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1.1: Explicaciones e interpretaciones científicas

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    ¿Qué es un hecho?

    La ciencia es diferente a otras formas de pensar. Se basa en hechos. La gravedad es un hecho. Si sueltas una pelota, caerá al suelo. ¿Se puede decir un hecho de una opinión? ¿Se puede decir cuándo una idea se deriva lógicamente de un hecho? Basar ideas en hechos es esencial para la buena ciencia.

    Hechos, observaciones, opiniones

    La ciencia es un conjunto de hechos, y también es un conjunto de explicaciones que se basan en esos hechos. La ciencia se basa en hechos para explicar el mundo natural.

    Los científicos suelen iniciar una investigación con hechos. Un hecho es un poco de información que es verdad. Los hechos provienen de datos recopilados de observaciones. Los hechos también pueden provenir de experimentos que se han realizado. Los datos son datos fácticos que resultan de una investigación. Los hechos y datos no están sujetos a opinión o sesgo. Una opinión es la visión o posición subjetiva de alguien sobre un tema.

    ¿Qué es un hecho? Mira la siguiente lista. Identificar si la afirmación es (1) un hecho (de observación o experimentos previos), (2) una opinión, o (3) una combinación.

    ¿Esta imagen te permite saber si la mujer tiene un resfriado?

    ¿Puedes estar seguro por la foto que Susan tiene un resfriado?

    1. Susan (Figura arriba) tiene el pelo negro.
    2. Susan está estornudando. Ella tiene un resfriado.
    3. Los resfriados son causados por virus.
    4. La equinácea es una hierba que previene los resfriados.
    5. Jeff Bezos es el hombre más inteligente de Estados Unidos.
    6. Las personas nacidas bajo el signo astrológico Leo son ardientes, seguras de sí mismas y encantadoras.
    7. La temperatura global promedio ha aumentado desde 1900.

    Un análisis

    El siguiente es un análisis de los enunciados anteriores:

    1. Esto es un hecho. El hecho viene de la observación.
    2. La primera frase es un hecho de observación. La mujer está estornudando. La segunda frase es un dictamen. Podría tener un resfriado, o podría tener alergias o gripe. Se podrían hacer pruebas para ver qué está causando su enfermedad. Esta opinión podría llegar a ser un hecho si las pruebas demuestran que en realidad tiene un resfriado, o podría demostrarse que estaba equivocada.
    3. Esto es un hecho. Muchos, muchos experimentos científicos han demostrado que los resfriados son causados por virus.
    4. Esta afirmación suena como un hecho. Sin embargo, la evidencia científica es mixta. Un estudio de buena reputación publicado en 2007 mostró una disminución de los resfriados de 58% en las personas que usaron equinácea. Varios otros estudios no han demostrado ningún efecto beneficioso.
    5. Jeff Bezos es el hombre más rico de Estados Unidos; eso es un hecho. No obstante, no hay evidencia de que también sea el hombre más inteligente; esta es una opinión.
    6. Esto suena como un hecho, pero no lo es. Debe haber datos que respalden la declaración. ¿Cómo lo probarías? Reúne un gran número de temas, cada uno con un amigo. Pide a los amigos que rellenen un cuestionario describiendo el tema. Coincidir los rasgos con el signo astrológico de la persona. ¿Encajan las predicciones astrológicas? ¿Los Leos son realmente más ardientes, seguros de sí mismos y encantadores? Pruebas como esta no han sustentado las afirmaciones de los astrólogos. Sin embargo, los astrólogos no han modificado sus opiniones.
    7. Esto es un hecho. En la siguiente gráfica se muestra la anomalía de temperatura desde 1880 (Figura abajo). No cabe duda de que la temperatura global promedio ha aumentado desde 1880. El mayor aumento ha sido desde finales de la década de 1970.

    Gráfico que muestra el aumento de las temperaturas medias anuales globales

    Las temperaturas medias anuales globales están subiendo. Esta gráfica muestra la anomalía de temperatura relativa al promedio de 1951-1980 (el promedio se hace que sea 0). Las barras verdes muestran incertidumbre.

    Resumen

    • Los hechos son ciertos. Los datos, recopilados correctamente, son fácticos. Los hechos y datos no están sujetos a opinión o sesgo.
    • Los hechos pueden ser determinados por observaciones o experimentos.
    • Algunas declaraciones que parecen ser hechos no lo son.
    • Todas las explicaciones e interpretaciones científicas se basan en hechos.

    Revisar

    1. ¿Qué es un hecho? ¿Qué son los datos? ¿Qué es una opinión? ¿Cómo puedes diferenciarlos?
    2. ¿Por qué los hechos y los datos son importantes para la ciencia?
    3. ¿Cómo podría ser desmentido un hecho? ¿Hay algunos hechos que nunca serán desmentidos?

    Explora más

    Utilice este recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cómo usamos la ciencia todos los días?
    2. ¿Qué es la ciencia?
    3. ¿Cuál es el proceso científico?
    4. Definir ciencia.
    5. ¿Cuáles son las reglas de la ciencia?

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