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5.4: Evidencia batimétrica de propagación del fondo marino

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    ¿Cómo puede la guerra continuar la ciencia?

    Por extraño que lo que se necesitaba para impulsar la idea de deriva continental de Wegener era la Segunda Guerra Mundial. Buques de la Armada de Estados Unidos cruzaron los mares. Llevaban instrumentos que ayudaban a los científicos a localizar el mecanismo para mover continentes.

    Echo Sondas

    Durante la Segunda Guerra Mundial, acorazados y submarinos portaban ecosondas. Su objetivo era localizar submarinos enemigos (Figura abajo). Los ecosonderos producen ondas sonoras que viajan hacia afuera en todas las direcciones. Las ondas sonoras rebotan en el objeto más cercano y luego regresan a la nave. Los científicos conocen la velocidad del sonido en el agua de mar. Entonces pueden calcular la distancia al objeto que golpeó la onda sonora. La mayoría de estas ondas sonoras no golpearon a los submarinos. En cambio, se utilizaron para mapear el fondo del océano.

    Diagrama de cómo funciona una ecosonda

    Un barco envía ondas sonoras para crear una imagen del fondo marino debajo de él. La ecosonda que se muestra en la foto tiene muchas vigas y, como resultado, crea un mapa tridimensional del fondo marino debajo del barco. Los ecosonderos tempranos tenían solo un solo haz y crearon una línea de mediciones de profundidad.

    Características del fondo marino

    Los científicos esperaban que el fondo marino fuera plano y sin rasgos distintivos. Entonces se sorprendieron por lo que vieron: tremendos rasgos topográficos como cadenas montañosas, fisuras y trincheras. Los buques de investigación oceanográfica continúan mapeando el fondo marino mientras navegan a través de los mares hoy en día. El siguiente mapa es un mapa moderno con datos de varias décadas.

    Las principales características de las cuencas oceánicas y sus colores en el mapa incluyen:

    • Cordilleras oceánicas: Una larga cadena de montañas que se eleva por encima del fondo marino profundo. Un ejemplo es el corte azul claro en medio del Océano Atlántico. El azul claro significa mayor elevación que el azul oscuro.
    • zonas de grieta: En medio de las crestas oceánicas hay una zona de grieta. La grieta corta la cresta en pedazos. Es más baja en elevación que las montañas de la cordillera del océano medio.
    • trincheras profundas: En el mar se encuentran trincheras. Algunos están cerca de los bordes de los continentes. Se encuentran trincheras cerca de cadenas de volcanes activos. Un ejemplo es la línea del azul más profundo, fuera del oeste de Sudamérica.
    • Llanuras abisales: Zonas planas que pueden estar salpicadas de montañas volcánicas. Un ejemplo es el azul consistente del sureste de América del Sur.
    • guyots: Montañas planas coronadas que parecen haber sido erosionadas. Sin embargo, estas montañas están a miles de pies bajo el nivel del mar.
    • margen continental: La transición de la tierra a la profundidad del mar. El margen continental está hecho de corteza continental. Más de una cuarta parte de la cuenca oceánica es margen continental.

    Vea si puede identificar cada una de estas entidades en el mapa (Figura a continuación).

    Un moderno mapa del fondo marino del Océano Atlántico

    Un mapa moderno del sureste del Océano Pacífico y Atlántico.

    Por supuesto los primeros científicos en observar estas características se preguntaron cómo se habían formado. Resulta que fueron cruciales para encajar ideas sobre la propagación del fondo marino. Y la propagación del fondo marino resultaría ser el mecanismo para la deriva continental.

    Resumen

    • Se utilizaron ecosondas para buscar submarinos enemigos durante la Segunda Guerra Mundial. Las profundidades que registraron permitieron a los científicos armar mapas batimétricos del fondo marino. Las sirenas multihaz trabajan hoy en día en buques de investigación.
    • Estos mapas revelaron características increíbles como crestas oceánicas, trincheras de aguas profundas y llanuras abisales.
    • Las características del fondo marino ayudaron a los científicos a descubrir el mecanismo para la deriva continental.

    Revisar

    1. ¿Cómo una ecosonda crea un mapa batimétrico?
    2. ¿Cuáles son las características del fondo marino que se elevan?
    3. ¿Cuáles son las características del fondo marino que son muy profundas?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Para qué usó Henry Hess su sonar?
    2. ¿Qué descubrió Hess?
    3. ¿Qué se descubrió en 1953?
    4. ¿Qué descubrió Hess que estaba ocurriendo en la cresta?
    5. ¿Cómo llamó Hess su descubrimiento?
    6. ¿Qué proceso recicla la corteza?

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