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21.7: Impactos ambientales de la minería

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    ¿Se puede decir que esto era una mina?

    La minería puede hacer mucho daño a una región. Ahora se supone que las empresas mineras devuelvan las tierras a su estado natural cuando terminen. A veces esto funciona muy bien. ¡Es difícil decir que había una mina aquí!

    Minería y Medio Ambiente

    La minería proporciona a las personas muchos recursos que necesitan. Pero la minería puede ser peligrosa para el medio ambiente. Para las minas de superficie, los mineros limpian la tierra de suelo y plantas. Lagos y arroyos cercanos pueden estar inundados de sedimentos. La roca minada puede incluir metales pesados. Estos también ingresan al sedimento y al agua. La eliminación de metales de la roca puede involucrar productos químicos tóxicos. El flujo de ácido de un sitio minero cambiará la química de un arroyo o lago cercano.

    Recuperación de Terrenos

    La ley estadounidense establece que una vez que se completa la minería, la tierra debe ser restaurada a su estado natural. Este proceso se llama recuperación. Una fosa puede ser rellenada con tierra. Se puede llenar de agua para crear un lago. Los pozos pueden ser convertidos en vertederos. Las minas subterráneas pueden ser selladas o dejadas abiertas como hogares para murciélagos. El terreno está remodelado. Se plantan plantas nativas.

    Contaminación Mina

    La minería puede causar contaminación. Los químicos liberados de la minería pueden contaminar las fuentes de agua cercanas. En la foto de abajo se muestra el agua que está contaminada de una mina cercana (Figura abajo). El gobierno de Estados Unidos cuenta con estándares mineros para proteger la calidad del agua. Por supuesto, hay que hacer más.

    Agua contaminada de una mina

    Esta agua ha sido contaminada por una mina de remoción en la cima de una montaña.

    Resumen

    • La minería de superficie despeja la tierra. La roca, la suciedad y las plantas están perturbadas.
    • La minería libera contaminantes de la roca o a medida que los metales se eliminan de la roca.
    • La recuperación ocurre cuando la gente intenta devolver las tierras minadas a su estado original.

    Revisar

    1. ¿Qué daño puede ocasionar la minería?
    2. ¿Por qué los sedimentos se consideran un problema en las zonas minadas?
    3. ¿Cómo se recupera la región donde hay una mina de superficie?

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