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23.12: Galaxias

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    ¿Qué pasa con esas galaxias?

    Encuentra un cielo nocturno despejado y saca un buen par de binoculares o un telescopio. Se puede ver esta característica (aunque no del todo tan bien). La galaxia Whirlpool tiene una estructura espiral mejorada debido a sus interacciones con su galaxia compañera, NGC 5195.

    Galaxias

    Comparado con la Tierra, el sistema solar es un lugar grande. Comparado con el sistema solar un cúmulo estelar es un lugar grande. Pero las galaxias son más grandes, mucho más grandes.

    Una galaxia es un grupo muy grande de estrellas unidas por la gravedad. Cuán enorme es una galaxia y cuántas estrellas contiene es imposible para nosotros entender realmente. ¡Una galaxia contiene hasta unos pocos miles de millones de estrellas! Nuestro sistema solar se encuentra en la Vía Láctea. Es tan grande que si nuestro sistema solar fuera del tamaño de tu puño, ¡el disco de la galaxia sería más ancho que todo Estados Unidos! Hay varios tipos diferentes de galaxias, y hay miles de millones de galaxias en el Universo.

    Tipos de Galaxias

    Las galaxias se dividen en tres tipos, según la forma. Hay galaxias espirales, galaxias elípticas y galaxias irregulares.

    Galaxias Espirales

    Una galaxia espiral es un disco giratorio de estrellas y polvo. En el centro hay una densa protuberancia de material. Varios brazos espirales salen del centro. Las galaxias espirales tienen mucho gas y polvo y muchas estrellas jóvenes. La siguiente figura muestra una galaxia espiral desde el costado. Se puede ver el disco y el bulto central.

    La Galaxia Pinwheel tiene brazos prominentes

    La Galaxia Molinillo es una galaxia espiral que muestra brazos prominentes.

    La galaxia espiral más cercana, la Galaxia de Andrómeda (Figura abajo) está a 2,500,000 años luz de distancia y ¡contiene un billón de estrellas!

    La Galaxia de Andrómeda es nuestro vecino mayor más cercano

    La Galaxia de Andrómeda es la galaxia mayor más cercana a la nuestra.

    Galaxias Elípticas

    A continuación se muestra una galaxia elíptica típica (Figura abajo). Como habrás adivinado, las galaxias elípticas son elípticas, o en forma de huevo. Las galaxias elípticas más pequeñas son tan pequeñas como algunos cúmulos globulares. Las galaxias elípticas gigantes pueden contener más de un billón de estrellas. Las galaxias elípticas son de color rojizo a amarillento porque contienen en su mayoría estrellas viejas.

    La galaxia rojo-amarilla en el centro de esta imagen es una galaxia elíptica

    El objeto grande, de color amarillo rojizo que se encuentra en medio de esta figura, es una galaxia elíptica típica. ¿Se pueden encontrar otras galaxias en la figura? ¿De qué tipo?

    Galaxias Irregulares y Galaxias Enanas

    Mira la galaxia que se muestra a continuación (Figura abajo). ¿Crees que se trata de una galaxia espiral o una galaxia elíptica? ¡No es ni uno! Las galaxias que no son claramente galaxias elípticas ni galaxias espirales se denominan galaxias irregulares. La mayoría de las galaxias irregulares fueron una vez galaxias espirales o elípticas. Luego fueron deformados ya sea por atracción gravitacional hacia una galaxia más grande o por una colisión con otra galaxia.

    Esta galaxia es una galaxia irregular que no es ni espiral ni elíptica

    Esta galaxia, llamada NGC 1427A, es una galaxia irregular. No tiene forma de espiral ni elíptica.

    Las galaxias enanas son pequeñas galaxias que contienen “solo” de unos pocos millones a unos pocos miles de millones de estrellas. La mayoría de las galaxias enanas son de forma irregular. Sin embargo, también hay galaxias elípticas enanas y galaxias espirales enanas. Las galaxias enanas son el tipo más común en el Universo. Sin embargo, debido a que son relativamente pequeñas y tenues, no vemos tantas galaxias enanas como a sus primos de tamaño completo.

    Resumen

    • Una galaxia está compuesta por millones a miles de millones de estrellas.
    • Las galaxias pueden ser espirales, elípticas o irregulares.
    • Las galaxias enanas son más pequeñas. Cualquiera de los tres tipos pueden ser galaxias enanas.

    Revisar

    1. Describir las características de una galaxia espiral.
    2. Describir las características de una galaxia elíptica.
    3. Describir las características de una galaxia irregular.

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STSci/aura)
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Irregular_Galaxy_NGC_1427A_%28Capturado_by_the_Hubble_Space_Telescope%29.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 2]

    Crédito: Cortesía de NASA y ESA, K.D. Kuntz (GSFC), F. Bresolin (Universidad de Hawaii), J. Trauger (JPL), J. Mould (NOAO), y Y.-H. Chu (Universidad de Illinois, Urbana)
    Fuente: http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2006/10/image/a/
    Licencia: Dominio público

    [Figura 3]

    Crédito: Adam Evans
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Andromeda_Galaxy_%28with_h-alpha%29.jpg
    Licencia: CC BY 2.0; CC BY-NC 3.0

    [Figura 4]

    Crédito: Cortesía de NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STSci/aura)
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Abell_S740; _cropped_to_ESO_325-G004.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 5]

    Crédito: Cortesía de NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STSci/aura)
    Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Irregular_Galaxy_NGC_1427A_%28Capturado_by_the_Hubble_Space_Telescope%29.jpg
    Licencia: Dominio público

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