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23.13: La Vía Láctea

  • Page ID
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    ¿Has visto la Vía Láctea?

    Hay tanta contaminación lumínica en la mayoría de las ciudades que mucha gente nunca ha visto la Vía Láctea. En una noche clara lejos de las luces, la vista es de un río blanco brillante de estrellas. No necesitas un telescopio o incluso binoculares para verlo. La vista de la Vía Láctea es muy brillante porque estás mirando las estrellas de tu propia galaxia.

    La Vía Láctea

    La Vía Láctea es nuestra galaxia. Hogar, dulce hogar. La Vía Láctea está hecha de millones de estrellas junto con mucho gas y polvo. Se ve diferente a otras galaxias porque estamos mirando el disco principal desde dentro de la galaxia. Los astrónomos estiman que la Vía Láctea contiene de 200 a 400 mil millones de estrellas.

    Forma y tamaño

    Es difícil saber cuál es la forma de la Vía Láctea porque estamos dentro de ella. Los astrónomos la han identificado como una galaxia espiral típica que contiene alrededor de 100 mil millones a 400 mil millones de estrellas (Figura a continuación).

    Una interpretación artística de cómo sería la Vía Láctea desde arriba

    La interpretación de un artista de lo que los astrónomos piensan que sería la Galaxia de la Vía Láctea vista desde arriba. El sol se ubica aproximadamente donde apunta la flecha.

    Al igual que otras galaxias espirales, nuestra galaxia tiene un disco, una protuberancia central y brazos espirales. El disco tiene aproximadamente 100,000 años luz de diámetro y 3,000 años luz de grosor. La mayor parte del gas, el polvo, las estrellas jóvenes y los cúmulos abiertos de la Galaxia están en el disco.

    La Vía Láctea es un lugar grande. Si nuestro sistema solar fuera del tamaño de tu puño, ¡el disco de la Galaxia seguiría siendo más ancho que todo Estados Unidos!

    ¿Dónde Estamos?

    Nuestro sistema solar, incluyendo el Sol, la Tierra y todos los demás planetas, se encuentra dentro de uno de los brazos espirales en el disco de la Vía Láctea. La mayoría de las estrellas que vemos en el cielo también están en este brazo espiral. Estamos a unos 26 mil años luz del centro de la galaxia. Estamos un poco más que a mitad de camino del centro de la galaxia al borde.

    Así como la Tierra orbita al Sol, el sistema solar orbita el centro de la galaxia. Los astrónomos han descubierto recientemente que en el centro de la Vía Láctea y la mayoría de las otras galaxias, se encuentra un agujero negro supermasivo.

    Resumen

    • Desde el interior, la Galaxia de la Vía Láctea parece un río de estrellas.
    • Desde fuera de la galaxia, la Vía Láctea aparecería como una espiral.
    • Nuestro sistema solar está a mitad de camino de un brazo espiral de la Vía Láctea.

    Revisar

    1. ¿Por qué piensan los astrónomos que la Vía Láctea es una galaxia espiral?
    2. ¿Dónde está la Tierra en la Vía Láctea?
    3. ¿Qué hay en el centro de la Vía Láctea?

    Referencias

    Imagen Referencia Atribuciones

    [Figura 1]

    Crédito: Cortesía de NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC); Cortesía de NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STSci/aura)
    Fuente: www.Spitzer.caltech.edu/images/2351-SIG05-010-Milky-way-bar-annoated-; commons.wikimedia.org/wiki/file:irregular_galaxy_ngc_1427a_%28 Capturado_por_el_hubble_espacio_telescopio%29.jpg
    Licencia: Dominio público

    [Figura 2]

    Crédito: Cortesía de NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC); Cortesía de NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STSci/aura)
    Fuente: www.Spitzer.caltech.edu/images/2351-SIG05-010-Milky-way-bar-annoated-; commons.wikimedia.org/wiki/file:irregular_galaxy_ngc_1427a_%28 Capturado_por_el_hubble_espacio_telescopio%29.jpg
    Licencia: Dominio público

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