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LibreTexts Español

3.13: Agricultura

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    ¿Alguna vez has comido alimentos genéticamente modificados?

    Lo más probable es que sí. La mayoría del maíz en Estados Unidos está genéticamente modificado. El jarabe de maíz se usa para endulzar muchas cosas, como este refresco. También se alimenta maíz a las vacas que proporcionaron esta hamburguesa.

    Biotecnología en Agricultura

    La biotecnología está cambiando la composición genética de los seres vivos para hacer un producto útil. La biotecnología ha llevado a los científicos a desarrollar aplicaciones útiles en agricultura y ciencias de los alimentos. Estos incluyen el desarrollo de cultivos transgénicos. En cultivos transgénicos, los genes se colocan en las plantas para darle al cultivo un rasgo beneficioso. Los beneficios incluyen:

    • Mejora del rendimiento de los cultivos.
    • Aumento de la resistencia de los cultivos a las tensiones ambientales.
    • Aumento de las cualidades nutricionales de los cultivos alimentarios.
    • Mejor sabor, textura o apariencia de los alimentos.
    • Disminución de la dependencia de fertilizantes, insecticidas y otros químicos.

    Los cultivos son obviamente dependientes de las condiciones ambientales. La sequía puede destruir los rendimientos de los cultivos, al igual que demasiadas lluvias e inundaciones. Pero, ¿y si se pudieran desarrollar cultivos para soportar estas duras condiciones?

    La biotecnología permitirá el desarrollo de cultivos que contengan genes que les ayuden a soportar condiciones duras. Por ejemplo, la sequía y el suelo salado son dos factores significativos que afectan el crecimiento de los cultivos. Pero hay cultivos que pueden soportar estas duras condiciones. ¿Por qué? Probablemente por la genética de esa planta. Por lo que los científicos están estudiando plantas que puedan hacer frente a estas condiciones extremas. Esperan identificar y aislar los genes que controlan estos rasgos benéficos. Los genes podrían entonces ser transferidos a cultivos más deseables, con la esperanza de producir los mismos rasgos en esos cultivos.

    El berro de thale (Figura abajo), una especie de Arabidopsis (Arabidopsis thaliana), es una pequeña maleza que ha sido ampliamente estudiada. A menudo se usa para la investigación de plantas porque es muy fácil de cultivar, y su ADN ha sido mapeado. Los científicos han identificado un gen de esta planta, at-dBF2, que le da resistencia a algunas tensiones ambientales. Cuando este gen se inserta en las células de tomate y tabaco, las células fueron capaces de soportar tensiones ambientales como la sal, la sequía, el frío y el calor mucho mejor que las células comunes. Si estos resultados resultan exitosos en ensayos más grandes, entonces los genes at-DBF2 podrían ayudar en la ingeniería de cultivos que pueden soportar mejor ambientes hostiles.

    Imagen del berro de thale, que se utiliza para la investigación genética
    Figura\(\PageIndex{1}\): Berros de thale (Arabidopsis thaliana).

    Resumen

    • La alteración genética se puede utilizar para cambiar muchos fenotipos diferentes de plantas.
    • Los cultivos transgénicos tienen genes adicionales que se colocaron en ellos para darle al cultivo un rasgo beneficioso.
    • En el futuro, los cultivos pueden ser alterados genéticamente para soportar condiciones duras.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué enfoque utilizan los científicos para desactivar genes en Arabidopsis? ¿Cómo funciona esto?
    2. ¿Qué utilizan los científicos para insertar ADN en Arabidopsis?
    3. ¿Pueden los científicos insertar genes enteros en el genoma de una planta?
    4. ¿Cómo son valiosos los mutantes de Araidopsis para los botánicos en general?

    Revisar

    1. ¿Qué es una planta transgénica?
    2. ¿Cuáles son tres ejemplos de cómo se podría utilizar la biotecnología en la agricultura?

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