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5.2: Características de las bacterias

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    ¿Las bacterias son seres vivos?

    Las bacterias son células vivas individuales. Las células bacterianas son similares a sus células de muchas maneras; sin embargo, también tienen diferencias distintas. Las bacterias tienen muchas adaptaciones únicas que les permiten vivir en muchos entornos diferentes.

    Características de las bacterias

    Las bacterias son los organismos más exitosos del planeta. Vivieron en este planeta durante dos mil millones de años antes de los primeros eucariotas y, durante ese tiempo, evolucionaron hasta convertirse en millones de especies diferentes.

    Tamaño y forma

    Las bacterias son tan pequeñas que solo se pueden ver con un microscopio. Cuando se ven bajo el microscopio, tienen tres formas distintas (Figura a continuación). Las bacterias pueden identificarse y clasificarse por su forma:

    1. Los bacilos tienen forma de varilla.
    2. Los cocos tienen forma de esfera.
    3. Los Spirilli tienen forma de espiral.
    Dibujo de bacterias en forma de varilla, esfera y espiral
    Figura\(\PageIndex{1}\): Las bacterias vienen en muchas formas diferentes. Algunas de las formas más comunes son bacilos (varillas), cocos (esferas) y espirilos (espirales). Las bacterias pueden ser identificadas y clasificadas por su forma.

    Similitudes con los eucariotas

    Al igual que las células eucariotas, las células bacterianas tienen:

    1. Citoplasma, el líquido dentro de la célula.
    2. Una membrana plasmática o celular, que actúa como barrera alrededor de la célula.
    3. Ribosomas, en los que se juntan las proteínas.
    4. ADN. Sin embargo, por el contrario, el ADN bacteriano está contenido en una cadena circular grande. Este único cromosoma se localiza en una región de la célula llamada nucleoide. El nucleoide no es un orgánulo, sino una región dentro del citoplasma. Muchas bacterias también tienen pequeños anillos adicionales de ADN conocidos como plásmidos.

    Las características de una célula bacteriana se muestran a continuación (Figura abajo).

    Estructura de una célula bacteriana
    Figura\(\PageIndex{2}\): La estructura de una célula bacteriana es distintiva de una célula eucariota debido a características como una pared celular externa, el ADN circular del nucleoide y la falta de orgánulos unidos a la membrana.

    Características Únicas

    Las bacterias carecen de muchas de las estructuras que contienen las células eucariotas. Por ejemplo, no tienen núcleo. También carecen de orgánulos unidos a la membrana, como mitocondrias o cloroplastos. El ADN de una célula bacteriana también es diferente de una célula eucariota. El ADN bacteriano está contenido en un cromosoma circular, localizado en el citoplasma. Los eucariotas tienen varios cromosomas lineales. Las bacterias también tienen dos características únicas adicionales: una pared celular y flagelos. Algunas bacterias también tienen una cápsula fuera de la pared celular.

    La pared celular

    Las bacterias están rodeadas por una pared celular que consiste en peptidoglicano. Esta molécula compleja consiste en azúcares y aminoácidos. La pared celular es importante para proteger las bacterias. La pared celular es tan importante que algunos antibióticos, como la penicilina, matan las bacterias al evitar que se forme la pared celular.

    Algunas bacterias dependen de un organismo huésped para obtener energía y nutrientes. Estas bacterias son conocidas como parásitos. Si el huésped comienza a atacar a las bacterias parasitarias, las bacterias liberan una capa de limo que rodea la pared celular. Este limo ofrece una capa extra de protección.

    Flagelos

    Algunas bacterias también tienen estructuras similares a la cola llamadas flagelos (Figura a continuación). Los flagelos ayudan a las bacterias a moverse. A medida que los flagelos giran, hacen girar a las bacterias y las impulsan hacia adelante. A menudo se dice que los flagelos se ven como un pequeño látigo, propulsando a la bacteria hacia adelante. Aunque algunas células eucariotas sí tienen flagelos, un flagelo en eucariotas es raro.

    Los flagelos ayudan a las bacterias a moverse
    Figura\(\PageIndex{3}\): Los flagelos facilitan el movimiento en bacterias. Las bacterias pueden tener uno, dos o muchos flagelos, o ninguno en absoluto.

    Resumen

    • Las bacterias se pueden clasificar por su forma, incluyendo bacilos (bastones), cocos (esferas) y espirilos (espirales)
    • Las bacterias son como células eucariotas en que tienen citoplasma, ribosomas y una membrana plasmática.
    • Las características que distinguen a una célula bacteriana de una célula eucariota incluyen el ADN circular del nucleoide, la falta de orgánulos unidos a la membrana, la pared celular del peptidoglicano y los flagelos.

    Explora más

    Utilice los recursos a continuación para responder a las siguientes preguntas.

    Explorar más I

    1. ¿Qué significa la palabra procariota?
    2. ¿En qué se diferencia el ADN bacteriano del ADN en las células eucariotas? ¿Cuál es una explicación para esta diferencia?
    3. ¿Qué es la cápsula bacteriana? ¿Todas las cápsulas bacterianas están hechas del mismo material?
    4. ¿En qué se diferencia el movimiento de los flagelos bacterianos del movimiento de los flagelos eucariotas?

    Explora más II

    1. Describir tres características de una célula bacteriana?
    2. ¿Qué es el nucleoide?
    3. ¿Qué es un plásmido?

    Revisar

    1. ¿Cómo se clasifican las bacterias?
    2. ¿Cómo son las células bacterianas como tus células?
    3. ¿En qué se diferencian las células bacterianas de tus células?
    4. Describir los flagelos bacterianos.

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