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### ¿Este animal es un pez?

Este patrón de lodo podría no parecer un pez. No es nadar en un lago ni en un océano, y parece estar usando sus aletas como patas. Los Mudskippers pueden respirar a través de su piel y enterrarse en el barro, esencialmente viviendo en tierra por un breve período de tiempo. Estas características no son típicas de los peces, y, sin embargo, los fangoskippers siguen siendo clasificados como peces. Entonces, ¿qué características definen a un pez?

## Características de Peces

¿Qué es exactamente un pez? Probablemente pienses que la respuesta es obvia. Se puede decir que un pez es un animal que nada en el océano o en un lago, usando aletas. Pero como vimos con el fangoskipper, no todos los peces pasan todo su tiempo en el agua. Entonces, ¿cómo definen los científicos a los peces?

Algunas características de los peces incluyen:

1. Son ectotérmicos, es decir, su temperatura depende de la temperatura de su entorno. Los animales ectotérmicos son de sangre fría en el sentido de que no pueden elevar su temperatura corporal por sí mismos. Esto es diferente a los humanos, cuya temperatura se controla desde el interior del cuerpo.
2. Están cubiertos de escamas.
4. También tienen un cuerpo aerodinámico que les permite nadar rápidamente.

Los peces son vertebrados acuáticos, es decir, tienen columna vertebral. Se convirtieron en una forma dominante de vida marina y finalmente evolucionaron hasta convertirse en vertebrados terrestres. Hay tres clases de peces: Clase Agnatha (el pez sin mandíbula), Clase Chondrichthyes (el pez cartilaginoso) y Clase Osteichthyes (el pez óseo). Todos tienen las características de los peces en común, aunque existen diferencias únicas para cada clase.

### ¿Cómo Respiran los Peces?

Para absorber oxígeno del agua, los peces utilizan branquias (Figura a continuación). Las branquias toman oxígeno disuelto del agua a medida que el agua fluye sobre la superficie de la branquial.

### ¿Cómo se reproducen los peces?

Los peces se reproducen sexualmente. Ponen huevos que pueden ser fertilizados ya sea dentro o fuera del cuerpo. En la mayoría de los peces, los huevos se desarrollan fuera del cuerpo de la madre. En la mayoría de estas especies, la fertilización también se realiza fuera del cuerpo de la madre. Los peces macho y hembra liberan sus gametos en el agua circundante, donde se produce la fertilización. Los peces hembra liberan números muy altos de huevos para aumentar las posibilidades de fertilización.

### ¿Qué tan grandes son los peces?

Los peces varían en tamaño desde el tiburón ballena de 65 pies y 75,000 libras (Figura abajo) hasta el pez infantfish corpulento, que mide aproximadamente 0.33 pulgadas (8.4 mm), y la especie de carpa pedocypris progenetica de la isla indonesia de Sumatra, que mide aproximadamente 0.31 pulgadas (7.9 mm) de largo, lo que lo convierte también en el más pequeño conocido animal vertebrado. El segundo pez más grande es el tiburón paseante, que crece a unos 40 pies y 8,000 libras. Ambos tiburones grandes pueden parecer feroces, y probablemente asustarían a cualquiera que se encuentre con uno en el agua, pero ambas especies son filtro-alimentadoras, y se alimentan de peces diminutos y plancton. La pequeña especie de carpa es única ya que tiene la apariencia de larvas, con un esqueleto reducido que carece de cráneo, lo que deja el cerebro desprotegido por el hueso. El pez vive en aguas ácidas oscuras, teniendo un pH de 3. Ten en cuenta que las ballenas no son peces, son mamíferos.

### Excepciones a los rasgos comunes de los peces

Hay excepciones a muchos de estos rasgos de peces. Por ejemplo, el atún, el pez espada y algunas especies de tiburones muestran algunas adaptaciones de sangre caliente y son capaces de elevar su temperatura corporal significativamente por encima de la del agua que los rodea.

Algunas especies de peces tienen un estilo de natación más lento y maniobrable, como anguilas y rayas (Figura abajo). La forma del cuerpo y la disposición de las aletas son muy variables, y la superficie de la piel puede estar desnuda, como en las morenas, o cubierta de escamas. Las escalas pueden ser de una variedad de diferentes tipos.

### Por qué los peces son importantes

¿Cómo son importantes los peces? Por supuesto, se utilizan como alimento (Figura a continuación). De hecho, personas de todo el mundo o capturan peces en la naturaleza o los cultivan de la misma manera que el ganado o los pollos. El cultivo de peces se conoce como acuicultura. También se capturan peces para la recreación para exhibirlos en el hogar o en un acuario público.

Viernes de la ciencia: Pez remar: el cuento de peces definitivo

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### Resumen

• Los peces son ectotérmicos, tienen un cuerpo aerodinámico cubierto de escamas y tienen dos juegos de aletas pareadas y varias aletas desapareadas.
• Para obtener peces como alimento, las personas capturan peces en la naturaleza o los cultivan.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

### Explorar más I

1. ¿Por qué las branquias aparecen de color rojo brillante?
2. Cuando un pez respira, ¿dónde toma agua y dónde expulsa el agua?
3. ¿En qué dirección fluye la sangre de un pez a través de sus branquias?
4. ¿Por qué este sistema en las branquias de los peces permite peces más energéticos?

Revisar

1. ¿Cuáles son las tres características principales que definen a los peces?
2. ¿Cómo respiran los peces?
3. ¿Explicar cómo se reproducen la mayoría de
4. ¿Cómo son los peces importantes para los humanos?

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