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1.7: Sistemas económicos

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    Sistemas económicos

    Toda sociedad tiene una economía o sistema económico que le ayuda a satisfacer las necesidades de la gente. La economía o sistema económico es una forma organizada de atender los deseos y necesidades de su gente. Toda economía tiene que lidiar con el concepto de escasez y debe responder a las preguntas “¿qué producir?” , “¿cómo producir?” y “¿para quién producir?”

    Generalizaciones Universales

    • El capitalismo, el socialismo y el comunismo son los tres principales sistemas económicos.
    • Todos los sistemas económicos tienen ventajas y desventajas.

    Preguntas Orientadoras

    1. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas del capitalismo?
    2. ¿Cuál es la diferencia entre socialismo y comunismo?
    3. ¿Cómo es el comunismo un sistema económico y político?

    Piensa en lo que es un sistema complejo una economía moderna. Incluye toda la producción de bienes y servicios, todas las compras y ventas, y todo el empleo. La vida económica de cada individuo está interrelacionada, al menos en pequeña medida, con la vida económica de miles o incluso millones de otros individuos. ¿Quién organiza y coordina este sistema? ¿Quién asegura que la cantidad de televisores que proporciona una sociedad sea la misma que la cantidad que necesita y quiere? ¿Quién asegura que el número correcto de empleados trabajen en la industria electrónica? ¿Quién asegura que las televisiones se produzcan de la mejor manera posible? ¿Cómo se hace todo?

    Economía Tradicional

    Hay al menos tres formas en que las sociedades han encontrado para organizar una economía. La primera es la economía tradicional, que es el sistema económico más antiguo y se puede encontrar en partes de Asia, África y Sudamérica. Las economías tradicionales organizan sus asuntos económicos de la manera que siempre lo han hecho (es decir, la tradición). Las ocupaciones permanecen en la familia. La mayoría de las familias son agricultores que cultivan los cultivos que siempre han cultivado utilizando métodos tradicionales. Lo que se produce es lo que se llega a consumir. Debido a que las cosas son impulsadas por la tradición, hay poco progreso económico o desarrollo.

    En una sociedad con economía tradicional, la asignación de recursos proviene del ritual, hábito o costumbre. Este tipo de sistema económico también orienta a la sociedad ya que los roles respecto a los trabajos de las personas se definen por la costumbre de los ancianos y antepasados. La expectativa es que los miembros de la comunidad continúen las habilidades de la generación anterior Por lo tanto, la costumbre es que los niños sigan practicando el mismo rol que los padres. Las niñas aprenden su papel de sus madres y otras mujeres adultas, mientras que los niños aprenden su papel económico y social de sus padres u otros adultos varones. Si eres hijo de un granjero, tú también serás granjero. Este tipo de conformidad social hace posible que el grupo sobreviva de una generación a otra.

    Una economía de mando

    Las economías de mando son muy diferentes. En una economía de mando, el esfuerzo económico se dedica a metas transmitidas por un gobernante o clase dominante. El antiguo Egipto era un buen ejemplo: gran parte de la vida económica se dedicaba a construir pirámides, para los faraones [Figura 1]. La vida señorial medieval es otro ejemplo: el señor proporcionó la tierra para cultivar y proteger en caso de guerra. A cambio, los vasallos proporcionaron mano de obra y soldados para hacer la voluntad del señor. En el siglo pasado, el comunismo enfatizó las economías de mando.

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    [Figura 1] - El antiguo Egipto era un ejemplo de economía de mando. (Crédito: Jay Bergesen/Flickr Creative Commons)

    En una economía de mando, el gobierno decide qué bienes y servicios se producirán y qué precios se cobrarán por ellos. El gobierno decide qué métodos de producción se utilizarán y cuánto se pagará a los trabajadores. Muchas necesidades, como la atención médica y la educación, se brindan de forma gratuita y pueden considerarse una fortaleza de la economía. Sin embargo, las desventajas del sistema, como no atender a los consumidores, poco incentivo para trabajar más duro o mejor, la gran burocracia, falta de flexibilidad y no recompensas por iniciativa individual o ideas únicas, crean un mercado estancado. Actualmente, Cuba y Corea del Norte tienen economías de mando.

    Una economía de mercado

    Un mercado es una institución que reúne a compradores y vendedores de bienes o servicios, que pueden ser ya sea individuos o negocios. Si bien las economías de mando tienen una estructura muy centralizada para las decisiones económicas, las economías de mercado tienen una estructura muy descentralizada. En una economía de mercado, la toma de decisiones está descentralizada. Las economías de mercado se basan en la empresa privada: los medios de producción (recursos y negocios) son propiedad y son operados por particulares o grupos de particulares.

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    [Figura 2] Nada dice “mercado” más que La Bolsa de Valores de Nueva York. (Crédito: Erik Drost/Flickr Creative Commons)

    La Bolsa de Valores de Nueva York, mostrada en [Figura 2], es un excelente ejemplo de un mercado en el que se reúnen compradores y vendedores. Las empresas suministran bienes y servicios basados en la demanda. (En una economía de mando, por el contrario, los recursos y las empresas son propiedad del gobierno). Los bienes y servicios suministrados dependen de lo que se demanda. El ingreso de una persona se basa en su capacidad para convertir recursos (especialmente el trabajo) en algo que la sociedad valora. Cuanto más valora la sociedad la producción de la persona, mayores son los ingresos de esa persona (piense en Lady Gaga o LeBron James). En este escenario, las decisiones económicas están determinadas por las fuerzas del mercado, no por los gobiernos.

    La mayoría de las economías del mundo real son mixtas; combinan elementos de mando y sistemas de mercado (e incluso tradicionales). La economía estadounidense está posicionada hacia el extremo del espectro orientado al mercado. Muchos países de Europa y América Latina, aunque principalmente orientados al mercado, tienen un mayor grado de participación gubernamental en las decisiones económicas que la economía estadounidense. China y Rusia, si bien están más cerca de tener un sistema orientado al mercado ahora que hace varias décadas, permanecen más cerca del extremo del espectro de la economía de mando. Un rico recurso de información sobre los países y sus economías se puede encontrar en el sitio web de la Fundación Heritage.

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    El espectro económico demuestra la gama de posibles sistemas económicos utilizados por las sociedades.

    ¿Qué países se consideran económicamente libres?

    ¿Quién tiene el control de las decisiones económicas? ¿Las personas son libres de hacer lo que quieran y de trabajar donde quieran? ¿Los negocios son libres de producir cuando quieran y lo que elijan, y de contratar y despedir como deseen? ¿Los bancos son libres de elegir quién recibirá los préstamos? ¿O controla el gobierno este tipo de opciones?

    Tradicional Comando Market
    Ventajas
    • Estable, predecible, autoperpetuante
    • Roles económicos específicos determinados por género y familia (los niños tienen los mismos roles/trabajos que los padres)
    • Brinda servicios básicos como educación, salud pública, por poco o ningún costo
    • Elección limitada de carrera, dónde trabajar o perder trabajo
    • Puede cambiar rápidamente en un corto período de tiempo
    • Alta satisfacción del consumidor
    • Gran variedad de bienes/servicios
    • Toma de decisiones descentralizada
    • Poca interferencia gubernamental
    • Libertad individual
    • Capaz de ajustarse para cambiar gradualmente
    Desventajas
    • Bajo nivel de vida
    • Falta de progreso
    • Desalienta nuevas ideas o formas de hacer las cosas
    • Desalienta nuevas ideas
    • Poca flexibilidad en el día a día
    • Tiene una gran burocracia
    • Falta de incentivo para trabajar duro/mejor
    • No atiende los deseos y necesidades de los consumidores
    • Debe protegerse contra fallas
    • No produce suficientes bienes públicos como el cuidado de la salud
    • Trabajadores y empresas enfrentan la incertidumbre y la competencia
    • Recompense solo los recursos productivos
    • no proporciona a los ancianos, enfermos o jóvenes

    Cada año, investigadores de la Heritage Foundation y el Wall Street Journal analizan 50 categorías diferentes de libertad económica para países de todo el mundo. Dan a cada nación una puntuación basada en el alcance de la libertad económica en cada categoría.

    El informe Índice de Libertad Económica de la Fundación Patrimonio 2013 clasificó 177 países de todo el mundo: algunos ejemplos de los países más libres y los menos libres se enumeran en la Tabla[1] 1. Varios países no fueron clasificados por la extrema inestabilidad que hizo imposibles los juicios sobre la libertad económica. Estos países incluyen Afganistán, Irak, Siria y Somalia.

    Cuadro 1: Libertades económicas, 2013 (Fuente: The Heritage Foundation, Índice de Libertad Económica 2013, Rankings por países, http://www.heritage.org/index/ranking)

    La mayor libertad económica

    Menos libertad económica

    1. Hong Kong

    168. Irán

    2. Singapur 169. Turkmenistán
    3. Australia 170. Guinea Ecuatorial
    4. Nueva Zelanda 171. República Democrática del Congo
    5. Suiza 172. Birmania
    6. Canadá 173. Eritrea
    7. Chile 174. Venezuela
    8. Mauricio 175. Zimbabue
    9. Dinamarca 176. Cuba
    10. Estados Unidos 177. Corea del Norte

    Los rankings asignados se basan inevitablemente en estimaciones, sin embargo, incluso estas medidas aproximadas pueden ser útiles para discernir tendencias. En 2013, 91 de los 177 países incluidos cambiaron hacia una mayor libertad económica, aunque 78 de los países cambiaron hacia una menor libertad económica. En las últimas décadas, la tendencia general ha sido un mayor nivel de libertad económica en todo el mundo.

    Video: Sistemas económicos y macroeconomía

    Como se abordó anteriormente, los sistemas de mercado y los sistemas de mando en su forma pura se encuentran en los extremos del espectro económico, y en realidad cada uno no puede existir completamente aislado del otro. De manera más precisa, todas las naciones operan bajo un “sistema económico mixto” que emula ciertas características de cada tipo de economía en diversos grados.

    En una economía de mando puro, más que las empresas y los individuos, porque el gobierno es dueño de los medios de producción, determinan qué producir, cómo producirlo y quién lo obtiene una vez que se ha producido. Se trata de un proceso increíblemente difícil y complicado que limita el libre albedrío de las personas que viven dentro de sus reglas. Los planificadores centrales (funcionarios de gobierno) toman decisiones basadas en lo que creen que es mejor para la población.

    En una economía de mercado pura, no hay intervención gubernamental. Los precios de los bienes y servicios están totalmente establecidos por la demanda y oferta de lo que está disponible. Esto se conoce como el “sistema de precios”. Así, existe competencia entre compradores y vendedores en una economía de mercado. Los compradores están tratando de superar a otros compradores ofreciendo un precio más alto. Mientras que los vendedores compiten con otros vendedores al ofrecer precios más bajos y/o bienes y servicios de mayor calidad.

    Independientemente del tipo de sistema económico que tenga una nación, hay tres preguntas que cada una debe responder. La manera en que la nación responde a estas preguntas determina si se trata de un sistema económico más de mercado o de mando. Estas tres preguntas fueron cubiertas en una sección anterior, pero para revisar:

    • ¿Qué se va a producir?
      • Dados los recursos que un país tiene a su disposición, podría hacer cualquier gran cantidad de cosas. Quién decide cómo una economía va a utilizar esos recursos productivos para producir cosas determina si la economía es más dominadora o de mercado.
    • ¿Cómo se van a producir esos bienes y servicios?
      • En una economía de mercado, las empresas (firmas) deciden cómo se van a producir los bienes y servicios. Contratan mano de obra como mejor les parezca y pagan en consecuencia.
      • En una economía de mando, el gobierno juega un papel importante en dirigir a ciertas personas para que se encarguen de producir bienes y prestar servicios, y es probable que fije un salario que es muy similar a otros salarios para diferentes trabajos.
    • ¿Para quién se van a producir bienes y servicios?
      • Esta es una pregunta que se centra en quién va a recibir los bienes y servicios que se están produciendo. En una economía de mercado, esto estaría determinado en gran medida por los consumidores que pueden permitirse adquirir los bienes y servicios que demandan.
      • En una economía de mando el gobierno decidiría quién recibe qué bienes y servicios.

    Si la economía de una nación está etiquetada como economía de mercado o de mando está determinada por quién toma estas decisiones. En una economía de mercado, la mayoría de las decisiones son tomadas de manera privada por consumidores y empresas sobre qué producir, cómo producirlo y quién lo recibe. En una economía de mando, todas las decisiones son llevadas a cabo por funcionarios gubernamentales. Como se dijo anteriormente, la mayoría de las economías son mixtas, donde las decisiones económicas son a veces tomadas por particulares y empresas privadas, mientras que otras son puestas en marcha por funcionarios gubernamentales.

    Metas Económicas

    Los países van tratando de crear estabilidad para su economía cumpliendo diversas metas económicas. Si bien todas las sociedades trabajan hasta cierto punto hacia cada una de las metas enumeradas a continuación, los valores sociales son los factores diferenciadores que determinan en qué grado se persigue cada objetivo. La eficiencia económica, la libertad, la seguridad, la equidad y el crecimiento son todos valores que determinan hasta qué punto están involucrados los actores económicos, y dado que los países no siempre coinciden en cuáles son los objetivos económicos más importantes, algunas metas son más valoradas que otras. A continuación se muestra una breve explicación de cada objetivo económico. Al leer la lista numerada, contempla qué objetivos serían más importantes para una economía de mercado y cuáles serían más importantes para un país con una economía de mando.

    1. Eficiencia Económica

      La eficiencia se enfoca en asegurar que los recursos disponibles se utilicen en la mayor medida posible para producir los bienes y servicios más buscados que demandan las personas. Cuando una economía es eficiente, se organiza y maximiza la producción.

      Cuando una economía no está enfocada en la eficiencia, puede ser más derrochadora en la utilización de sus recursos y menos receptiva a las demandas de la gente.

    2. Equidad Económica

      La equidad se refiere a promover la equidad. Para garantizar la equidad, un gobierno puede redistribuir la riqueza entre sus ciudadanos. Esto significa que el gobierno puede gravar a las personas más ricas en un porcentaje mayor que el resto de la población y luego proporcionar programas de bienestar social a las poblaciones más pobres. Las familias de bajos ingresos recibirían asistencia en términos de cupones de alimentos, vivienda más barata, atención médica o subsidios de educación calificados.

      Cuando una economía no está enfocada en la equidad, poco serviría para asegurar que la población pobre o de menores ingresos tenga acceso a los bienes y servicios fácilmente disponibles para quienes pueden pagarlos fácilmente.

    3. Libertad Económica

      La libertad en un sentido económico significa que uno es capaz de tomar decisiones sobre qué bienes y servicios comprar o vender, y cómo vivir sin ninguna restricción por parte de un órgano de gobierno. Obviamente, la libertad completa sería problemática porque el comercio potencialmente dañino sería legal, poniendo en riesgo la seguridad de los ciudadanos. Por ello, ninguna economía puede ser totalmente libre.

      Las economías se vuelven menos libres cuando gravan más, restringen ciertas formas de comercio y controlan los medios de producción.

    4. Crecimiento Económico

      El crecimiento de una economía se mide por un incremento continuo en la producción de bienes y servicios. Como resultado del crecimiento económico, el nivel de vida mejora, es decir, la gente está ganando más dinero, la población es capaz de crecer y los niveles de educación suben.

      Los países que carecen de crecimiento económico tienden a ser ineficientes con sus recursos y carecen de un sentimiento de optimismo sobre el futuro. Sin un crecimiento económico adecuado estos países también enfrentan problemas con su seguridad.

    5. Seguridad Económica

      Un país que brinda un alto nivel de seguridad económica alivia el miedo que los individuos puedan sentir cuando se trata de la ocurrencia de riesgos económicos sobre los cuales un individuo tiene muy poco control. Por ejemplo, si un país sufriera un desastre natural, o fuera a la guerra, experimentara un desempleo masivo, los individuos querrían saber que van a tener sus necesidades satisfechas para poder mantenerse a sí mismos y a sus familias.

      Los países que carecen de seguridad económica generalmente no tienen red de seguridad disponible para quienes se ven afectados por fuerzas fuera de su control. Estos sistemas carecen de programas gubernamentales como cupones de alimentos, prestaciones por desempleo, vivienda pública y Seguro Social. Sin estos programas implementados, quienes se ven afectados por tales eventos tienen pocas posibilidades de sobrevivir por su cuenta financieramente.

    6. Estabilidad Económica

      La estabilidad llega cuando se cumplen tres grandes medidas de bienestar económico:

      • La economía crece constantemente.
      • Las tasas de desempleo son relativamente bajas y consistentes.
      • Los precios se mantienen en el mismo nivel.

      Los países que carecen de estabilidad económica experimentarán oscilaciones dañinas que desalientan a las personas de gastar dinero en su economía, lo que detiene el crecimiento y la mejora.

    En conclusión, todos los sistemas económicos están diseñados para gestionar la producción, consumo y distribución de bienes y servicios, simplemente tienen diversos grados de control a lo largo del espectro económico.

    Utilice los siguientes recursos para investigar más a fondo estos conceptos:

    Índice de Libertad Económica

    Explore el mapa interactivo de calor de la libertad económica en la siguiente página web. Este mapa demuestra la relativa libertad económica de diferentes países a lo largo del mundo. ¿Cuáles son las más propensas a ser economías de mercado? ¿Cuáles son las más propensas a ser economías de mando?

    Mapa Interactivo de Calor de la Libertad Económica

    ¿Comunismo o socialismo?

    Para aclarar la diferencia entre comunismo y socialismo, lea el siguiente artículo de David Floyd:

    ¿Cuál es la diferencia entre comunismo y socialismo?

    Video: ¿Por qué le va tan bien a la China comunista?

    Mira este video del profesor de economía Jacob Clifford para conocer cómo un país comunista de China ha estado utilizando el mercado libre para hacer crecer su economía.

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    Responda las preguntas de autoverificación a continuación para monitorear su comprensión de los conceptos en esta sección.

    Preguntas de Self Check

    1. ¿Cuáles son al menos tres formas en que las sociedades han encontrado para organizar la economía?
    2. Describir las diferencias entre las economías tradicionales, de mando y de mercado. Dar ventajas y desventajas para cada uno.
    3. Enumere los seis objetivos económicos y dé una breve descripción de cada uno.
    4. ¿Cuáles son algunas diferencias entre el comunismo y el socialismo?
    5. ¿Por qué un país podría pasar de un sistema económico a otro?

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