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# 1.8: Niveles de medición

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Objetivos de aprendizaje

• Definir y distinguir entre escalas nominales, ordinales, de intervalos y de relación
• Identificar un tipo de escala
• Discutir el tipo de escala utilizada en la medición psicológica
• Dar ejemplos de errores que se pueden cometer al no entender el uso adecuado de las escalas de medición

## Tipos de básculas

Antes de poder realizar un análisis estadístico, necesitamos medir nuestra variable dependiente. Exactamente cómo se realiza la medición depende del tipo de variable involucrada en el análisis. Los diferentes tipos se miden de manera diferente. Para medir el tiempo que lleva responder a un estímulo, podrías usar un cronómetro. Los cronómetros no sirven, claro, a la hora de medir la actitud de alguien hacia un candidato político. Una escala de calificación es más apropiada en este caso (con etiquetas como “muy favorable”, “algo favorable”, etc.). Para una variable dependiente como “color favorito”, simplemente puede anotar la palabra de color (como “rojo”) que ofrece el sujeto.

Aunque los procedimientos de medición difieren de muchas maneras, pueden clasificarse usando algunas categorías fundamentales. En una categoría determinada, todos los procedimientos comparten algunas propiedades que son importantes para que conozcas. Las categorías se denominan “tipos de escala”, o simplemente “escalas”, y se describen en esta sección.

## Balanzas nominales

Al medir usando una escala nominal, uno simplemente nombra o categoriza las respuestas. El género, la mano, el color favorito y la religión son ejemplos de variables medidas en una escala nominal. El punto esencial de las escalas nominales es que no implican ningún ordenamiento entre las respuestas. Por ejemplo, al clasificar a las personas según su color favorito, no tiene sentido en que el verde se coloque “por delante” del azul. Las respuestas son meramente categorizadas. Las escalas nominales representan el nivel más bajo de medición.

## Escalas ordinales

Un investigador que desee medir la satisfacción de los consumidores con sus hornos de microondas podría pedirles que especifiquen sus sentimientos como “muy insatisfechos”, “algo insatisfechos”, “algo satisfechos” o “muy satisfechos”. Los artículos en esta escala están ordenados, que van de menos a más satisfechos. Esto es lo que distingue a las escalas ordinales de las nominales. A diferencia de las escalas nominales, las escalas ordinales permiten comparar el grado en que dos sujetos poseen la variable dependiente. Por ejemplo, nuestro pedido de satisfacción hace que sea significativo afirmar que una persona está más satisfecha que otra con sus hornos de microondas. Tal aseveración refleja el uso por primera persona de una etiqueta verbal que viene más tarde en la lista que la etiqueta elegida por la segunda persona.

Por otro lado, las escalas ordinales no logran capturar información importante que estará presente en las otras escalas que examinamos. En particular, no se puede suponer que la diferencia entre dos niveles de una escala ordinal sea la misma que la diferencia entre otros dos niveles. En nuestra escala de satisfacción, por ejemplo, la diferencia entre las respuestas “muy insatisfechos” y “algo insatisfechos” probablemente no sea equivalente a la diferencia entre “algo insatisfechos” y “algo satisfechos”. Nada en nuestro procedimiento de medición nos permite determinar si las dos diferencias reflejan la misma diferencia en la satisfacción psicológica. Los estadísticos expresan este punto diciendo que las diferencias entre los valores de escala adyacentes no necesariamente representan intervalos iguales en la escala subyacente dando lugar a las mediciones. (En nuestro caso, la escala subyacente es el verdadero sentimiento de satisfacción, que estamos tratando de medir).

¿Y si el investigador hubiera medido la satisfacción al pedir a los consumidores que indicaran su nivel de satisfacción eligiendo un número del uno al cuatro? ¿La diferencia entre las respuestas de uno y dos reflejaría necesariamente la misma diferencia de satisfacción que la diferencia entre las respuestas dos y tres? La respuesta es No. Cambiar el formato de respuesta a números no cambia el significado de la escala. Todavía no estamos en condiciones de afirmar que el paso mental de$$1$$ a$$2$$ (por ejemplo) es el mismo que el paso mental de$$3$$ a$$4$$.

## Escalas de intervalo

Las escalas de intervalo son escalas numéricas en las que los intervalos tienen la misma interpretación en todo momento Como ejemplo, considere la escala de temperatura Fahrenheit. La diferencia entre$$30$$ grados y$$40$$ grados representa la misma diferencia de temperatura que la diferencia entre$$80$$ grados y$$90$$ grados. Esto se debe a que cada intervalo$$10$$ -grado tiene el mismo significado físico (en términos de la energía cinética de las moléculas).

Sin embargo, las escalas de intervalo no son perfectas. En particular, no tienen un verdadero punto cero aunque uno de los valores escalados lleve el nombre “cero”. La escala Fahrenheit ilustra el problema. Cero grados Fahrenheit no representa la ausencia completa de temperatura (la ausencia de cualquier energía cinética molecular). En realidad, la etiqueta “cero” se aplica a su temperatura por razones bastante accidentales relacionadas con el historial de medición de temperatura. Dado que una escala de intervalo no tiene verdadero punto cero, no tiene sentido calcular las relaciones de temperaturas. Por ejemplo, no tiene sentido en que la relación de$$40$$$$20$$ grados Fahrenheit sea la misma que la relación de$$100$$ a$$50$$ grados; no se conserva ninguna propiedad física interesante a través de las dos proporciones. Después de todo, si la etiqueta “cero” se aplicara a la temperatura que Fahrenheit pasa a etiquetar como$$10$$ grados, las dos proporciones serían en cambio$$30$$ hacia$$10$$ y$$90$$ hacia$$40$$, ¡ya no son las mismas! Por ello, no tiene sentido decir que los$$80$$ grados son “dos veces más calientes” que los$$40$$ grados. Tal afirmación dependería de una decisión arbitraria sobre dónde “iniciar” la escala de temperatura, es decir, qué temperatura llamar cero (mientras que la afirmación pretende hacer una afirmación más fundamental sobre la realidad física subyacente).

## Balanzas de relación

La escala de cociente de medición es la escala más informativa. Es una escala de intervalo con la propiedad adicional de que su posición cero indica la ausencia de la cantidad que se mide. Se puede pensar en una escala de proporción ya que las tres escalas anteriores se enrollaron en una. Al igual que una escala nominal, proporciona un nombre o categoría para cada objeto (los números sirven como etiquetas). Al igual que una escala ordinal, los objetos están ordenados (en términos del orden de los números). Al igual que una escala de intervalos, la misma diferencia en dos lugares de la escala tiene el mismo significado. Y además, la misma proporción en dos lugares de la escala también lleva el mismo significado.

La escala Fahrenheit para la temperatura tiene un punto cero arbitrario y, por lo tanto, no es una escala de relación. Sin embargo, cero en la escala Kelvin es cero absoluto. Esto hace que la escala Kelvin sea una escala de relación. Por ejemplo, si una temperatura es dos veces más alta que otra medida en la escala Kelvin, entonces tiene el doble de energía cinética que la otra temperatura.

Otro ejemplo de una escala de ratio es la cantidad de dinero que tienes en tu bolsillo ahora mismo ($$25$$$$55$$centavos, centavos, etc.). El dinero se mide en una escala de ratio porque, además de tener las propiedades de una escala de intervalo, tiene un verdadero punto cero: si tienes cero dinero, esto implica la ausencia de dinero. Dado que el dinero tiene un verdadero punto cero, tiene sentido decir que alguien con$$50$$ centavos tiene el doble de dinero que alguien con$$25$$ centavos (o que Bill Gates tiene un millón de veces más dinero que tú).

## ¿Qué nivel de medición se utiliza para las variables psicológicas?

Las escalas de calificación se utilizan con frecuencia en la investigación psicológica. Por ejemplo, se puede pedir a los sujetos experimentales que califiquen su nivel de dolor, cuánto les gusta un producto de consumo, sus actitudes sobre la pena capital, su confianza en una respuesta a una pregunta de prueba. Por lo general, estas calificaciones se realizan en una escala$$7$$ de$$5$$ punto o punto. Estas escalas son escalas ordinales ya que no hay garantía de que una diferencia dada represente lo mismo en todo el rango de la escala. Por ejemplo, no hay forma de estar seguro de que un tratamiento que reduzca el dolor de un nivel de dolor calificado de$$3$$ a un nivel de dolor calificado de$$2$$ represente el mismo nivel de alivio que un tratamiento que reduce el dolor de un nivel de dolor calificado de$$7$$ a un nivel de dolor calificado de$$6$$.

En experimentos de memoria, la variable dependiente suele ser el número de ítems correctamente recordados. ¿Qué escala de medición es esta? Se podría argumentar razonablemente que se trata de una escala de ratio. En primer lugar, hay un verdadero punto cero: algunos sujetos pueden no obtener ningún elemento correcto en absoluto. Además, una diferencia de uno representa la diferencia de un ítem recordado en toda la escala. Ciertamente es válido decir que alguien que recordó$$12$$ artículos recordó el doble de artículos que alguien que recordó solo$$6$$ artículos.

Pero el número de artículos recordados es un caso más complicado de lo que parece al principio. Considera el siguiente ejemplo en el que se pide a los sujetos que recuerden tantos ítems como sea posible de una lista de$$10$$. Supongamos que (a) hay ítems$$5$$ fáciles y$$5$$ difíciles, (b) la mitad de los sujetos son capaces de recordar todos los ítems fáciles y diferentes números de ítems difíciles, mientras que (c) la otra mitad de los sujetos son incapaces de recordar ninguno de los ítems difíciles pero sí recuerdan números diferentes de artículos fáciles. A continuación se muestran algunos datos de muestra.

Mesa$$\PageIndex{1}$$

Sujeto Artículos fáciles Artículos difíciles Score
A 0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 2
B 1 0 1 1 0 0 0 0 0 0 3
C 1 1 1 1 1 1 1 0 0 0 7
D 1 1 1 1 1 0 1 1 0 1 8

Comparemos (1) la diferencia entre la puntuación del sujeto de$$2$$ y la$$A's$$$$B's$$ puntuación del sujeto de$$3$$ con (2) la diferencia entre la$$C's$$ puntuación del sujeto de$$7$$ y la$$D's$$ puntuación del sujeto de$$8$$. La primera diferencia es una diferencia de un ítem fácil; la segunda diferencia es una diferencia de un ítem difícil. ¿Estas dos diferencias significan necesariamente la misma diferencia en la memoria? Estamos inclinados a responder “No” a esta pregunta ya que solo puede ser necesaria un poco más de memoria para retener el elemento fácil adicional, mientras que es posible que se necesite mucha más memoria para retener el elemento duro adicional. El punto general es que a menudo es inapropiado considerar las escalas de medición psicológica como intervalo o relación.

## Consecuencias del nivel de medición

¿Por qué nos interesa tanto el tipo de escala que mide una variable dependiente? El quid de la materia es la relación entre el nivel de medición de la variable y las estadísticas que se pueden calcular de manera significativa con esa variable. Por ejemplo, considere un estudio hipotético en el que se pide a$$5$$ los niños que elijan su color favorito de azul, rojo, amarillo, verde y morado. El investigador codifica los resultados de la siguiente manera:

Mesa$$\PageIndex{2}$$

Color Código
Azul 1
Rojo 2
Amarillo 3
Verde 4

Esto significa que si un niño decía que su color favorito era “Rojo”, entonces la elección se codificaba como "”$$2$$, si el niño decía que su color favorito era “Púrpura”, entonces la respuesta se codificaba como$$5$$, y así sucesivamente. Considere los siguientes datos hipotéticos:

Mesa$$\PageIndex{3}$$

Sujeto Color Código
1 Azul 1
2 Azul 1
3 Verde 4
4 Verde 4
Cada código es un número, así que nada nos impide computar el código promedio asignado a los niños. El promedio pasa a ser$$3$$, pero se puede ver que no tendría sentido concluir que el color favorito promedio es el amarillo (el color con un código de$$3$$). Tal tontería surge porque el color favorito es una escala nominal, y tomar el promedio de sus etiquetas numéricas es como contar el número de letras en nombre de una serpiente para ver cuánto dura la bestia.