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1.9: Introducción a la arquitectura de las mezquitas

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    por

    Mimar Sinan, patio de la Mezquita de Süleymaniye, Estambul, 1558
    Figura\(\PageIndex{1}\): Mimar Sinan, patio de la Mezquita de Süleymaniye, Estambul, 1558

    De Indonesia al Reino Unido, la mezquita en sus múltiples formas es el edificio islámico por excelencia. La mezquita, masjid en árabe, es el lugar de encuentro musulmán para la oración. Masjid simplemente significa “lugar de postración”. Aunque la mayoría de las cinco oraciones diarias prescritas en el Islam pueden tener lugar en cualquier lugar, todos los hombres deben reunirse en la mezquita para la oración del viernes al mediodía.

    Las mezquitas también se utilizan a lo largo de la semana para la oración, el estudio, o simplemente como lugar de descanso y reflexión. La mezquita principal de una ciudad, utilizada para la oración comunal del viernes, se llama jami masjid, que significa literalmente “mezquita del viernes”, pero también a veces se la llama mezquita congregacional en inglés. El estilo, la disposición y la decoración de una mezquita pueden decirnos mucho sobre el Islam en general, pero también sobre la época y la región en la que se construyó la mezquita.

    Diagrama reconstrucción de la Casa del Profeta, Medina, Arabia Saudita
    Figura\(\PageIndex{2}\): Diagrama de reconstrucción de la Casa del Profeta, Medina, Arabia Saudita

    La casa del profeta Mahoma es considerada la primera mezquita. Su casa, en Medina, en la actual Arabia Saudita, era una típica casa de estilo árabe del siglo VII, con un gran patio rodeado de largas habitaciones sostenidas por columnas. Este estilo de mezquita llegó a conocerse como una mezquita hipóstila, que significa “muchas columnas”. La mayoría de las mezquitas construidas en tierras árabes utilizaron este estilo durante siglos.

    Características comunes

    La arquitectura de una mezquita está conformada con mayor fuerza por las tradiciones regionales de la época y el lugar donde fue construida. Como resultado, el estilo, el diseño y la decoración pueden variar mucho. Sin embargo, debido a la función común de la mezquita como lugar de oración congregacional, ciertos rasgos arquitectónicos aparecen en mezquitas de todo el mundo.

    Sahn (patio)

    La necesidad más fundamental de la arquitectura de mezquita congregacional es que sea capaz de albergar a toda la población masculina de una ciudad o pueblo (las mujeres son bienvenidas para asistir a las oraciones del viernes, pero no obligadas a hacerlo). Para ello, las mezquitas congregacionales deben contar con una gran sala de oración. En muchas mezquitas esto está colindado a un patio abierto, llamado sahn. Dentro del patio a menudo se encuentra una fuente, sus aguas son un respiro bienvenido en tierras cálidas, e importantes para las abluciones (limpieza ritual) hechas antes de la oración.

    Mihrab & minbar, Mezquita del sultán Hassan, El Cairo, 1356-63 (foto: Dave Berkowitz, CC BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{3}\): Mihrab & minbar, Mezquita del sultán Hassan, El Cairo, 1356-63 (foto: Dave Berkowitz, CC BY 2.0)

    Mihrab (nicho)

     

    Mihrab, Gran Mezquita de Córdoba, c. 786 (foto: Bongo Vongo, CC BY-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{4}\): Mihrab, Gran Mezquita de Córdoba, c. 786 (foto: Bongo Vongo, CC BY-SA 2.0)

    Otro elemento esencial de la arquitectura de una mezquita es un mihrab, un nicho en el muro que indica la dirección de La Meca, hacia la que rezan todos los musulmanes. La Meca es la ciudad en la que nació el Profeta Muhammad, y el hogar del sitio islámico más importante, la Kaaba. A la dirección de La Meca se le llama la qbla, por lo que el muro en el que se coloca el mihrab se llama muro de la qbla. No importa dónde esté una mezquita, su mihrab indica la dirección de La Meca (o tan cerca de esa dirección como la ciencia y la geografía pudieron colocarla). Por lo tanto, un mihrab en la India será al oeste, mientras que uno en Egipto será al este. Un mihrab suele ser un nicho relativamente poco profundo, como en el ejemplo de Egipto, arriba. En el ejemplo de España, mostrado a la derecha, el nicho del mihrab toma la forma de una pequeña habitación, esto es más raro.

    Minarete

    Uno de los aspectos más visibles de la arquitectura de la mezquita es el minarete, una torre adyacente o adherida a una mezquita, desde la cual se anuncia el llamado a la oración.

    Mimar Sinan, Minarete, Mezquita de Süleymaniye, Estambul, 1558
    Figura\(\PageIndex{5}\): Mimar Sinan, Minarete, Mezquita de Süleymaniye, Estambul, 1558

    Los minaretes toman muchas formas diferentes, desde el famoso minarete espiral de Samarra hasta los altos minaretes a lápiz de la Turquía otomana. No solo de naturaleza funcional, el minarete sirve como un poderoso recordatorio visual de la presencia del Islam.

    Qubba (cúpula)

    La mayoría de las mezquitas también cuentan con una o más cúpulas, llamadas qubba en árabe. Si bien no es un requisito ritual como el mihrab, una cúpula sí posee significado dentro de la mezquita—como representación simbólica de la bóveda del cielo. La decoración interior de una cúpula a menudo enfatiza este simbolismo, utilizando intrincados motivos geométricos, estrellados o vegetales para crear patrones impresionantes destinados a asombrar e inspirar. Algunos tipos de mezquitas incorporan múltiples cúpulas a su arquitectura (como en la mezquita otomana de Süleymaniye que se muestra en la parte superior de la página), mientras que otras solo cuentan con una. En mezquitas con una sola cúpula, invariablemente se encuentra superando la muralla de la Qobilla, la sección más santa de la mezquita. La Gran Mezquita de Kairuán, en Túnez (no en la foto) tiene tres cúpulas: una encima del minarete, otra encima de la entrada de la sala de oración, y otra sobre la muralla de la abadía.

    Debido a que es el foco direccional de la oración, el muro de la qbla, con su mihrab y minbar, suele ser el área más ornamentada de una mezquita. La rica decoración de la muralla de la qbla es evidente en esta imagen del mihrab y minbar de la Mezquita del Sultán Hasan en El Cairo, Egipto (ver imagen más arriba en la página).

    Mobiliario

     

    Lámpara de mezquita, siglo XIV, Egipto o Siria, vidrio soplado, esmalte, dorado, 31.8 x 23.2 cm (Museo Metropolitano de Arte)
    Figura\(\PageIndex{6}\): Lámpara de mezquita, siglo XIV, Egipto o Siria, vidrio soplado, esmalte, dorado, 31.8 x 23.2 cm (Museo Metropolitano de Arte)

    Hay otros elementos decorativos comunes a la mayoría de las mezquitas. Por ejemplo, un gran friso caligráfico o una cartilla con una inscripción prominente aparece a menudo sobre el mihrab. En la mayoría de los casos las inscripciones caligráficas son citas del Corán, y a menudo incluyen la fecha de la dedicación del edificio y el nombre del patrón. Otra característica importante de la decoración de la mezquita son las lámparas colgantes, también visibles en la fotografía de la mezquita del Sultán Hasan. La luz es un rasgo esencial para las mezquitas, ya que las primeras y últimas oraciones diarias ocurren antes de que salga el sol y después de que se ponga el sol. Antes de la electricidad, las mezquitas se iluminaban con lámparas de aceite. Cientos de tales lámparas colgadas dentro de una mezquita crearían un espectáculo resplandeciente, con una luz suave que emanaba de cada una, resaltando la caligrafía y otras decoraciones en las superficies de las lámparas. Aunque no era una parte permanente de un edificio de mezquita, las lámparas, junto con otros muebles como las alfombras, formaban un aspecto significativo, aunque efímero, de la arquitectura de la mezquita.

    Mecenazgo de Mezquita

     

    Mihrab, 1354—55, justo después del periodo Ilkhanid, Madrasa Imami, Isfahán, Irán, azulejos esmaltados policromados, 343.1 x 288.7 cm (Museo Metropolitano de Arte)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Mihrab, 1354—55, justo después del periodo Ilkhanid, Madrasa Imami, Isfahán, Irán, azulejos esmaltados policromados, 343.1 x 288.7 cm (Museo Metropolitano de Arte)

    La mayoría de las mezquitas históricas no son edificios independientes. Muchos incorporaron instituciones caritativas como comedores populares, hospitales y escuelas. Algunos mecenas de las mezquitas también optaron por incluir su propio mausoleo como parte de su complejo de mezquitas. La dotación de instituciones caritativas es un aspecto importante de la cultura islámica, debido en parte al tercer pilar del Islam, que llama a los musulmanes a donar una parte de sus ingresos a los pobres.

    La puesta en marcha de una mezquita sería vista como un acto piadoso por parte de un gobernante u otro patrón rico, y los nombres de los mecenas suelen incluirse en la decoración caligráfica de las mezquitas. Tales inscripciones también suelen alabar la piedad y la generosidad del patrón. Por ejemplo, el mihrab ahora en el Museo Metropolitano de Arte, lleva la inscripción:

    Y él [el Profeta], que la paz y las bendiciones sean con él, dijo: “Quien edifique una mezquita para Dios, incluso del tamaño de un nido de urogallo de arena, basado en la piedad, [Dios construirá para él un palacio en el Paraíso]”.

    El mecenazgo de las mezquitas no fue solamente un acto caritativo, sino también, como mecenazgo arquitectónico en todas las culturas, una oportunidad de autopromoción. Los servicios sociales adscritos a las mezquitas de los sultanes otomanos son algunos de los más extensos de su tipo. En la Turquía otomana, el complejo que rodea una mezquita se llama kulliye. El kulliye de la Mezquita del Sultán Suleyman, en Estambul, es un buen ejemplo de este fenómeno, que comprende un comedor social, un hospital, varias escuelas, baños públicos y un caravanserai (similar a un albergue para viajeros). El complejo también incluye dos mausoleos para el sultán Suleyman y sus familiares.

    Süleymaniye Kulliyesi (vista de cocinas y caravanserai), Estambul
    Figura\(\PageIndex{8}\): Süleymaniye Kulliyesi (vista de cocinas y caravanserai), Estambul

     

    Imágenes SmartHistory para la enseñanza y el aprendizaje:

     

    Mihrab, Santa Sofía

      

       

    Süleymaniye, minarete

        

    Muelle Mezquita Azul
    Haga clic en la imagen para ampliarla (Enlace externo a flickr)

     

    Süleymaniye, inscripción y muqarnas sobre puerta

       

    Mezquita Azul

       

     

    Haga clic en la imagen para ampliarla (Enlace externo a flickr)
     

       

    Cúpula de la mezquita de Süleymaniye

         

    Süleymaniye
    Haga clic en la imagen para ampliarla (Enlace externo a flickr)

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