Saltar al contenido principal
LibreTexts Español

4.16: El Taj Mahal

  • Page ID
    104643
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    ( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\)

    \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\)

    \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\)

    \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    \( \newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}} \)

    \( \newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}} \)

    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    por

    Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Mathew Knott, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{1}\): Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Mathew Knott, CC BY-NC-SA 2.0)

    Shah Jahan fue el quinto gobernante de la dinastía mogol. Durante su tercer año de reinado, su esposa favorita, conocida como Mumtaz Mahal, murió por complicaciones derivadas del nacimiento de su decimocuarto hijo. Profundamente entristecido, el emperador comenzó a planear casi de inmediato la construcción de un lugar de descanso adecuado y permanente para su amada esposa. El resultado de sus esfuerzos y recursos fue la creación de lo que se llamó la Tumba Luminosa en los textos mogoles contemporáneos y es lo que el mundo conoce hoy como el Taj Mahal.

    En términos generales, los musulmanes sunitas favorecen un simple entierro, bajo un cielo abierto. Pero notables mausolea abovedada para mogoles (así como para otros gobernantes de Asia Central) se construyeron antes del gobierno de Shah Jahan, por lo que en este sentido, el Taj no es único. El Taj es, sin embargo, excepcional por su escala monumental, impresionantes jardines, suntuosa ornamentación y su uso manifiesto de mármol blanco.

    Taj Mahal y río Yamuna (foto: Louis Vest, CC BY-NC 2.0)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Taj Mahal y río Yamuna (foto: Louis Vest, CC BY-NC 2.0)

    La ubicación

    Agra, Uttar Pradesh, India
    Figura\(\PageIndex{3}\): Agra, Uttar Pradesh, India

    Shah Jahan construyó el Taj Mahal en Agra, donde tomó el trono en 1628. Conquistada por primera vez por invasores musulmanes en el siglo XI, la ciudad se había transformado en una floreciente zona de comercio durante el gobierno de Shah Jahan. Situado a orillas del río Yamuna permitió un fácil acceso al agua, y Agra pronto se ganó la reputación de ser una “ciudad jardín frente al río”, debido a sus jardines meticulosamente planificados, exuberantes con arbustos florecientes y árboles frutales en el siglo XVI.

    Paraíso en la Tierra

    Entrada, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53
    Figura\(\PageIndex{4}\): Entrada, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53

    La entrada al complejo Taj Mahal a través de la explanada, que en el siglo XVI albergaba tiendas, y a través de una puerta monumental de piedra arenisca roja incrustada y altamente decorada causó una primera impresión de gran esplendor y simetría: alineado a lo largo de un largo canal de agua a través de esta puerta se encuentra el Taj, ubicado majestuosamente en una plataforma elevada en el extremo norte. El complejo rectangular corre aproximadamente 1860 pies en el eje norte-sur y 1000 pies en el eje este-oeste.

    Vista aérea desde Google Earth, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53
    Figura\(\PageIndex{5}\): Vista aérea desde Google Earth, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53

    El mausoleo de mármol blanco está flanqueado a ambos lados por edificios idénticos en arenisca roja. Una de ellas sirve como mezquita, y la otra, cuya función exacta se desconoce, proporciona equilibrio arquitectónico.

    La estructura de mármol está coronada por una cúpula bulbosa y rodeada por cuatro minaretes de igual altura. Si bien los minaretes en la arquitectura islámica suelen estar asociados con los mosquetones —para ser utilizados por el muezzin que lidera el llamado a la oración— aquí, no son funcionales, sino ornamentales, subrayando una vez más el enfoque mogol en el equilibrio estructural y la armonía.

    El plano interior del Taj exhibe el principio hasht bishisht (ocho niveles), aludiendo a los ocho niveles del paraíso. Consta de ocho salas y salas laterales conectadas con el espacio principal en un plano transversal -el diseño preferido para la arquitectura islámica de mediados del siglo XV-, el centro de la cámara principal alberga el intrincadamente decorado cenotafio de mármol de Mumtaz Mahal sobre una plataforma elevada. El cenotafio del emperador se colocó junto al suyo después de morir tres décadas después, ambos están encerrados en un octágono de pantallas de mármol blanco exquisitamente talladas. Los ataúdes que llevan sus restos se encuentran en los espacios directamente debajo de los cenotafios.

    Cenotafios, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Derek A Young, CC BY-NC 2.0)
    Figura\(\PageIndex{6}\): Cenotafios, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Derek A Young, CC BY-NC 2.0)
    Tallado e incrustaciones de piedra, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Martin Lambie, CC BY-NC-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Piedra tallada e incrustada, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Martin Lambie, CC BY-NC-SA 2.0)

    Los versos coránicos inscritos en las paredes del edificio y los diseños con incrustaciones de piedras semipreciosas (coral, ónix, cornalina, amatista y lapislázuli) se suman al esplendor del exterior blanco del Taj. El tema dominante de las imágenes talladas es floral, mostrando algunas especies de flores reconocibles y otras fantasiosas, otro vínculo con el tema del paraíso

    Parte de la arquitectura del Taj Mahal fusiona aspectos de otras tradiciones islámicas, pero otros reflejan elementos de estilo indígena. En particular, esto es evidente en los chhatris ornamentales en forma de paraguas (pabellones en forma de cúpula) sobre los pabellones y minaretes.

    Y mientras que la mayoría de los edificios de la era mogol tendían a usar piedra roja para exteriores y arquitectura funcional (como edificios militares y fuertes), reservando mármol blanco para espacios interiores especiales o para las tumbas de hombres santos, toda la estructura principal del Taj está construida de mármol blanco y los edificios auxiliares se componen de arenisca roja. Este esquema de color blanco y rojo del complejo construido puede corresponder con principios establecidos en textos hindúes antiguos, en los que el blanco representaba la pureza y la clase sacerdotal, y el rojo representaba el color de la clase guerrera.

    Los jardines

    Frente al Taj Mahal se extiende un monumental jardín de char bagh. Típicamente, un char bagh se dividía en cuatro cuadrantes principales, con un edificio (como un pabellón o tumba) a lo largo de su eje central. Cuando se ve hoy desde la puerta principal, el Taj Mahal parece desviarse de esta norma, ya que no está ubicado centralmente dentro del jardín, sino que se encuentra al final de un complejo que está respaldado por el río, como se encontró en otros jardines de placer de la era mogol.

    Vista desde el Mahtab Bagh, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Steve Evans, CC BY-NC 2.0)
    Figura\(\PageIndex{8}\): Vista desde el Mahtab Bagh, Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: Steve Evans, CC BY-NC 2.0)

    Sin embargo, cuando se ve desde el Mahtab Bagh, jardines a la luz de la luna, al otro lado del río, el monumento parece estar ubicado en un complejo más grande de lo que se pensaba originalmente. Esta vista, solo posible cuando se incorpora el río Yamuna al complejo, habla de la brillantez del arquitecto. Además, al elevar el Taj sobre una base elevada, los constructores se aseguraron de que el complejo funerario de Shah Jahan, así como las tumbas de otros nobles mogoles junto con sus jardines adjuntos, pudieran verse desde muchos ángulos a lo largo del río.

    El jardín incorporaba vías fluviales y fuentes. Este fue un nuevo tipo de jardinería que fue introducido en la India por Babur, bisabuelo de Shah Jahan en el siglo XVI. Dado el paso del tiempo y la intervención de muchos individuos en el jardín desde su construcción, es difícil determinar el esquema original de plantación y disposición de las camas del jardín en el Taj.

    Desde el inicio, el Taj fue concebido como un edificio que sería recordado por su magnificencia para las edades venideras, y para ello se empleó el mejor material y habilidades. El mármol más fino provenía de canteras a 250 millas de distancia en Makrarna, Rajasthan. Mir Abd Al-Karim fue designado como el arquitecto principal. Abdul Haqq fue elegido como calígrafo, y Ustad Ahmad Lahauri fue nombrado supervisor. Shah Jahan se aseguró de que los principios de la arquitectura mogol se incorporaran al diseño durante todo el proceso de construcción.

    Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: LASZLO ILYES, CC BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{9}\): Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 (foto: LASZLO ILYES, CC BY 2.0)

    Lo que representa el Taj Mahal

    Cuando Mumtaz Mahal murió a los 38 años en 1631, se informa que el emperador se negó a participar en festividades judiciales, pospuso dos de las bodas de sus hijos y presuntamente realizó visitas frecuentes al lugar de descanso temporal de su esposa (en Burhanpur) durante el tiempo que tardó en completarse la construcción del Taj. Historias como estas han llevado a que el Taj Mahal sea referido como un “símbolo del amor” arquitectónico en la literatura popular. Pero hay otras teorías: una sugiere que el Taj no es un monumento fúnebre, y que Shah Jahan podría haber construido una estructura similar aunque su esposa no hubiera muerto. Basada en la especificidad metafórica de las inscripciones coránicas y otras y el amor del emperador por los tronos, otra teoría sostiene que el Taj Mahal es una representación simbólica de un trono divino —la sede de Dios— en el Día del Juicio. Una tercera vista sostiene que el monumento fue construido para representar una réplica de una casa del paraíso. En la teoría de la “mansión paradisíaca”, el Taj era una especie de proyecto de vanidad, construido para glorificar el dominio mogol y el propio emperador.

    Si su ascenso al trono fue suave, la salida de Shah Jahan de él no lo fue. El emperador murió no como gobernante, sino como prisionero. Relegado al Fuerte de Agra bajo arresto domiciliario durante ocho años antes de su muerte en 1666, Shah Jahan solo pudo disfrutar de una vista lejana del Taj Mahal. Pero el resplandeciente mausoleo de mármol que construyó “pensando en la posteridad” perdura, más de 350 años después de su construcción, y se cree que es la vista más reconocible del mundo actual. Descansado junto a su amada esposa en el Taj Mahal, el hombre que alguna vez se llamaba Padshah, el rey del mundo, también goza de una fama duradera por haber encargado el mausoleo más extravagante y memorable del mundo.

    Trasfondo

    El Taj Mahal es uno de los grandes atractivos turísticos del mundo, que recibe millones de visitantes al año. Aunque fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983 y actualmente es supervisado por el Archaeological Survey of India, su intenso tráfico de visitantes es solo uno de los muchos factores que amenazan la integridad del sitio.

    Uno de los mayores factores de riesgo para el Taj Mahal es la contaminación del aire, que decolora el exterior y, piensan algunos expertos, provoca lluvia ácida que deteriora el mármol. La contaminación del aire es causada por una multitud de factores que incluyen la industria, las emisiones de vehículos y la quema de desechos domésticos. El gobierno de la India designó un área llamada Zona Trapezio Taj (llamada así por su forma trapezoidal), una franja de 10,400 kilómetros cuadrados (aproximadamente 4,000 millas cuadradas) de Agra que abarca el Taj Mahal, así como el Fuerte de Agra y el histórico asentamiento mogol de Fatehpur Sikri. A las refinerías de petróleo y a las industrias de carbón se les ha ordenado regular sus emisiones o cambiar a gas natural dentro de esta zona, y la mayoría han cumplido.

    También se ha prohibido el tráfico de automóviles cerca del Taj Mahal, se han instalado monitores de calidad del aire, y el Servicio Arqueológico de la India ha propuesto un tope turístico y mayores tarifas para limitar el impacto de los visitantes.

    Otro riesgo potencial para el Taj Mahal es el secado del río Yamuna, que fluye a lo largo de la parte trasera del complejo. El río ha sido parcialmente represa aguas arriba del Taj Mahal con el fin de aumentar los suministros municipales de agua, y algunos argumentan que los cambios en el suelo debido a la baja capa freática pueden estar amenazando la integridad estructural del monumento. Diversos activistas y estudiosos han afirmado haber encontrado grietas en la plataforma de mármol, hundimiento de la estructura y vuelco de los minaretes, aunque la UNESCO afirma que

    El tejido físico está en buenas condiciones y se han estudiado y siguen monitoreando la estabilidad estructural, la naturaleza de la cimentación, la verticalidad de los minaretes y otros aspectos constructivos del Taj Mahal.

    El Taj Mahal es, con razón, un destino de primer nivel para millones de viajeros. A medida que crece el turismo global y las presiones económicas de la industria continúan aumentando, las autoridades que supervisan el sitio deben esforzarse por implementar medidas legales y estructurales para asegurar que este monumento insustituible sobreviva.

    Historia de fondo por la Dra. Naraelle Hohensee

    Recursos adicionales:

    El Taj Mahal en el sitio web de la UNESCO

    Vista desde el techo (360) desde The Google Art Project

    Baburnama: Memorias de Babur, Príncipe y Emperador, traducidas, editadas y anotadas por Wheeler M. Thackston (Oxford University Press, 1996).

    Milo C. Beach y Ebba Koch, Rey del Mundo: El Padshahnama, con nuevas Traducciones de Wheeler Thackston (Thames y Hudson, 1997).

    Wayne Begley, “El mito del Taj Mahal y una nueva teoría de su significado simbólico”, Art Bulletin, vol. 61, núm. 1, marzo de 1979, pp. 7-37.

    Vidya Dehejia, Arte indio (Phaidon, 1997).

    Ebba Koch, Arquitectura mogol: un esquema de su historia y desarrollo (1526-1858) (Neues Publishing Company, 1991).

    ______, El Taj Mahal completo y los jardines ribereños de Agr a (Thames y Hudson, 2006).

    ______, “El Taj Mahal: arquitectura, simbolismo y significado urbano”, Muqarnas, vol. 22, 2005.

    George Michell, George y Amit Pasricha, Arquitectura mogol y jardines (Club de coleccionistas de antigüedades, 2011).

    D. Fairchild Ruggles, “A Garden in Landscape”, in Islamic Gardens and Landscapes: Penn Studies in Landscape Architecture (University of Pennsylvania Press, 2007).

    Giles Tillotson, Taj Mahal (Harvard University Press, 2008).

    “¿Cómo salvar el Taj Mahal?” Smithsonian.com, Septiembre 2011

    “¿Un tope a los turistas en el Taj Mahal es una señal de lo que vendrá?” The Telegraph, 5 de enero de 2018

    “La lenta decadencia del Taj Mahal”, The Diplomat, 1 de agosto de 2016


    4.16: El Taj Mahal is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.