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8.11: Peredvizhniki

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    Una introducción a Los Peredvizhniki (Los vagabundos)

    por

    Rechazando a la Academia

    Rusia experimentó un tremendo conflicto sociocultural a principios de la década de 1860. En 1861, los siervos fueron liberados y los cambios económicos resultantes radicalizaron a varios intelectuales más jóvenes de Rusia. En 1863, catorce estudiantes de la Academia Imperial Rusa de las Artes se negaron a participar en el concurso anual de medallas de oro porque sentían que el tema requerido, “La entrada de Odín al Valhalla”, y la continua insistencia de la Academia en la supremacía de la pintura de historia era completamente irrelevante para la vida rusa contemporánea. Rechazar a la Academia tuvo consecuencias; significó rechazar al principal patrón en Rusia: el gobierno zarista. En consecuencia, varios de estos artistas se vieron obligados a crear sus propias exposiciones, cuando podían obtener el permiso, a fin de producir los ingresos necesarios para seguir sus carreras.

    Miembros del Peredvizhniki, 1885, foto (Wikipedia: dominio público)
    Figura\(\PageIndex{1}\): Miembros del Peredvizhniki, 1885 (foto: Wikipedia, dominio público)

    Una representación sin barnizar de la vida contemporánea

    En 1870, varios artistas afines formaron The Society for Traveling Exhibitions (Obshchestvo peredvizhnykh vystavok), y se conocieron como los Peredvizhniki o Передви́жиники (a veces llamados The Wanderers o Itinerantes en inglés). Esta sociedad tenía como objetivos no sólo crear arte que presentara una representación sin barnizar de la vida contemporánea en Rusia, sino también sacar el arte de las capitales y al campo —al pueblo— para crear un arte para la nación.

    La primera exposición Peredvizhniki se inauguró en San Petersburgo en noviembre de 1871 y luego viajó a Moscú a principios de 1872. Fue recibido inmediatamente aclamación por poderosos críticos como Vladimir Vasilevich Stasov, quien lo proclamó el amanecer de un nuevo día para el arte ruso. Las primeras exposiciones de Peredvizhnki eran una curiosidad—la primera exposición viajaba a solo cuatro ciudades, pero contaba con un total de 30.527 visitantes— pero para 1877, las exposiciones eran realmente populares, atrayendo a más de 40 mil visitantes al año y viajaban a ocho o más ciudades.

    Algunos lienzos peredvizhniki eran abiertamente políticos, como el monumental de Ilia Repin, Volga Barge Haulers, que retrataba las condiciones inhumanas en las que trabajaban estos hombres, pero la mayoría no lo eran.

    Ilia Efimovich Repin, Carreteros de barcaza del Volga (Burlaki na Volge), 1870-1873, óleo sobre lienzo, 131.5 × 281 cm (Museo Estatal Ruso, San Petersburgo)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Ilia Efimovich Repin, Volga Barge Carrier (Burlaki na Volge), 1870-1873, óleo sobre lienzo, 131.5 × 281 cm (Museo Estatal Ruso, San Petersburgo)

    Tierra e identidad

    Aleksei Kondratievich Savrasov, Las grías han regresado, 1871
    Figura\(\PageIndex{3}\): Aleksei Kondratievich Savrasov, Las grías han regresado, 1871

    Muchos de los peredvizhniki ganaron fama por su representación de la tierra rusa. El concepto de tierra natal, rodina, siempre había sido un factor significativo en la concepción de la identidad nacional rusa, pero rara vez se representaba en las bellas artes. Las torres han regresado (Grachi prileteli) de Aleksei Savrasov, 1871 causó sensación por su sensible representación del campo ruso. Además, las representaciones de Ivan Ivanovich Shishkin del bosque ruso y las deslumbrantes imágenes de Arkhip Ivanovich Kuindzhi de noches iluminadas por la luna en Ucrania celebraron la belleza de las diversas regiones del Imperio ruso.

    A pesar de la popularidad de los sujetos del paisaje con el público comprador de arte, los críticos acusaron que la pintura de paisajes no podía avanzar en agendas políticas progresistas y que era un arte elitista para una clase ociosa. Stasov y otros críticos exigieron que los paisajes incluyeran comentarios sociales y pusieran a la vista las penurias de la vida en el país. El camino Vladimirka de Isaak Levitan es un ejemplo de un intento de responder a estos cargos infundiendo contenido político a la pintura paisajística. Este paisaje aparentemente sin pretensiones habría sido reconocido por la mayoría de los televidentes rusos como el camino por el que los presos marcharon hacia el exilio en Siberia.

    Isaak Ilyich Levitan, Vladimirka Road (Vladimirka), 1892, óleo sobre lienzo, 79 x 123 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú, © 2011)
    Figura\(\PageIndex{4}\): Isaak Ilyich Levitan, Vladimirka Road (Vladimirka), 1892, óleo sobre lienzo, 79 x 123 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú, © 2011)

    Ya no es un grupo opositor

    Durante la segunda mitad de la década de 1880, los peredvizhniki perdieron gradualmente su condición de grupo opositor progresista. La familia del zar comenzó a asistir a exposiciones y a comprar cuadros y miembros de los peredvizhniki, como Refin y Vasilii Dmitrievich Polenov, incluso fueron invitados a unirse a la Academia Imperial de las Artes, la misma institución contra la que muchos de los peredvizhniki se habían rebelado apenas 20 años antes. Los artistas rusos más jóvenes se desanimaron por las políticas de membresía cada vez más restrictivas de Peredvizhniki y recurrieron tanto a las tradiciones artísticas indígenas como a la práctica del arte occidental contemporáneo para forjar un camino para el arte ruso moderno.

    A pesar de esta aceptación institucional, los Peredvizhniki continuaron existiendo como organización hasta 1923. Algunos miembros se unieron luego a la Asociación de Artistas de la Rusia Revolucionaria (Assotsiatsiia khudozhnikov revoliutsionnoi Rossii). Posteriormente, los críticos soviéticos reformularon a los peredvizhniki como políticamente progresistas, aclamándolos como precursores del realismo socialista.

    Ilya Refin, Krestny Khod (Procesión Religiosa) en Kursk Gubernia

    por

    Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{5}\): Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión Religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    De Gogol a Google

    Si eres fanático de Dostoievski, Tolstoi o Gogol, entonces lo más probable es que hayas visto una pintura, o al menos un detalle de una pintura, de Ilya Repin, el artista ruso más célebre del siglo XIX. A diferencia de sus grandes contemporáneos literarios, Repin no es un nombre familiar en el mundo angloparlante, su obra quizás más conocida por nosotros a través de las portadas de nuestros Clásicos Penguin. Sin embargo, las cosas están cambiando. Grandes exposiciones y publicaciones han estado acercando a Repin y al arte visual ruso del siglo XIX. Ahora, con salas de la Galería Estatal Tretyakov en Moscú subidas al Google Art Project, podemos examinar con notable detalle, algunos de los mayores ejemplos del realismo ruso del siglo XIX.

    Ilya Refin

    Santuario llevado en procesión (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{6}\): Santuario llevado en procesión (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    La obra de Repin suele mencionarse en relación con los Wanderers (Peredvizhniki, en ruso), una banda de artistas que exhibieron su trabajo, todos de carácter distintivo ruso, en todo el país. Repin, sin embargo, solo se unió al movimiento en 1878, ocho años después de su fundación, cuando su reputación como uno de los artistas líderes de su generación quedó firmemente establecida.

    La razón más probable de este retraso fue la profunda ansiedad de Refin por la pobreza. Nacido en la penura de una familia campesina en Ucrania, a los doce años se convirtió en aprendiz de un pintor de iconos local. Posteriormente acudió a la Academia Imperial de San Petersburgo. La conclusión formal de sus estudios requirió que encontrara patrocinio para financiarse a sí mismo o ser forzado a una vida empobrecida de un artista incalificado, quien, trabajando para su terrateniente, estaría poco mejor que un trabajador en servidumbre. Desesperado por evitar este destino, Refin finalmente encontró a un rico general de San Petersburgo para patrocinarlo. Cayó de rodillas y besó el dobladillo de la bata del hombre. Al ponerse de pie se percató de que nunca había visto las manos tan suaves y suaves, solo el tipo de persona, de hecho, para la que más tarde en la vida se negaría a pintar, declarando: 'El campesino es el juez ahora y debemos reproducir sus intereses”.

    La Procesión

    Mujeres piadosas llevando caja vacía (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{7}\): Mujeres piadosas llevando caja vacía (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    Se representa una vista panorámica de una procesión religiosa que lleva el icono de Nuestra Señora de Kursk en un santuario dorado. Detrás del santuario dos mujeres con rostros sombríos abatidos llevan la caja vacía, que normalmente albergaría el santuario. Su piadosa humildad contrasta con las figuras hinchadas y pesadas del terrateniente y su esposa que sostiene un icono dorado resplandeciente.

    Esposa del terrateniente sosteniendo brillante, llamativo icono (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{8}\): Esposa del terrateniente sosteniendo brillante, llamativo icono (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Sacerdote en vestiduras de oro (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{9}\): Sacerdote con vestiduras de oro (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    La ironía es evidente en la figura de todo pero santa del sacerdote, vestida con vestiduras doradas, pasando una mano por su cabello amarillo. Solo él se involucra con el espectador llamando nuestra atención sobre la vanidad de los procedimientos.

    A la izquierda los milicianos cosacos montados y los comisarios de sacerdotes que presiden la procesión, separan al más pobre de los pobres del cuerpo principal, uno levanta su látigo en un gesto amenazante. Están encabezados por un niño jorobado, la figura más positiva de la pintura.

    Se mueve resueltamente hacia adelante, mientras un hombre, tal vez su padre, lo obliga cruelmente, su látigo proyectando una sombra en la arena que divide al niño del icono religioso. Lo que lo motiva parece otra cosa que el llamativo despliegue de vanidades.

    Niño jorobado al frente de los empobrecidos en procesión (detalle), Ilya Repin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{10}\): Niño jorobado al frente de los empobrecidos en procesión (detalle), Ilya Remin, Krestny Khod (Procesión religiosa) en Kursk Gubernia, 1880-83, óleo sobre lienzo, 175 x 280 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    A diferencia de ese otro artista campesino, Millet, Repin se esforza en pintar retratos individuales de la gente en la procesión. En ninguna parte se logra esto más bellamente que en la figura del jorobado, para lo cual existen varios bocetos preparatorios, entre ellos una pintura al óleo finamente trabajada. El joven se muestra como sensible, digno y sin sentimentalismo. En la última mitad del siglo XIX, los campesinos fueron frecuentemente sentimentalizados, pero Repin claramente desdeñaba esta tendencia, que encontró para su molestia en los escritos del anciano Tolstoi. Hablando del campesino, Repin escribió: “Bajar por un minuto a esta oscuridad y decir 'estoy contigo', es hipocresía. Volcarse con ellos para siempre es un sacrificio sin sentido. ¡Para elevarlos! Elevarlos al propio nivel, dar vida, ¡esto es una acción heroica! '”

    Rusia Loca

    Ilya Rebin, Jorobado, 1881, óleo sobre lienzo, 64.5 x 53.5 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)
    Figura\(\PageIndex{11}\): Ilya Repin, Jorobado, 1881, óleo sobre lienzo, 64.5 x 53.5 cm (Galería Estatal Tretyakov, Moscú)

    Repin comenzó su primera versión de la procesión en 1876, poco después de su regreso de una estancia de tres años en Francia e Italia. Quizás estas experiencias de otras culturas agudizaron su sentido de la injusticia en la suya. La elección del tema estuvo ciertamente arraigada en un profundo sentido de daño personal: “Estoy aplicando todas mis fuerzas insignificantes para tratar de encarnar mis ideas; la vida a mi alrededor me perturba mucho y no me da paz, ruega ser captada en lienzo”, escribió.

    Para 1883 el tema se había convertido en un duro registro de la vida contemporánea, incorporando diversos estratos de la sociedad rusa. Aunque siguiendo un camino compartido, la multitud parece impulsada por una autoridad despiadada. A los policías montados y al clero que resplandecen sobre los pobres o miran fijamente ajenos a su sufrimiento, se presentan como intimidantes y vanguardistas.

    Los recuerdos de la propia infancia de Rebin dieron forma a la composición. De joven pintor de iconos habría manejado regularmente objetos que inspiraban veneración en los corazones de los fieles y habría sido testigo de muchas procesiones religiosas en el pueblo donde creció. Sin embargo, no se trata de una pintura religiosa. En lugar de crear una imagen de júbilo, Repin se preocupa más por la psicología del individuo y de la propia multitud, influenciada sin duda por las escenas multitudinarias de Courbet y Manet, también, cuya obra admiraba mucho.

    Sin embargo, el complejo sistema de castas sociales de la Rusia rural está a un mundo alejado del de los Ornans de Courbet o del París de Manet. Aparte de la iglesia, el estado y los militares, el campesino promedio también era susceptible de ser oprimido dentro de sus propias filas sociales, dividiéndose la clase campesina en varias subsecciones: las que podían leer y las que no podían, las que tenían ganado y las que no tenían, y así sucesivamente, etcétera. Refin delinea magistralmente estas tensiones dentro de la pintura.

    Recepción

    El cuadro fue comprado por Pavel Mikhaylovich Tretyakov, magnate textil, quien sugirió cambiar a las doncellas que portaban el ícono por “una hermosa jovencita, exudando rapto espiritual”; sugerencia que Repin no dio seguimiento.

    Algunos criticaron la pintura por su representación de la embriaguez en una procesión religiosa. Otra crítica más matizada vino del artista Mikhail Vrubel quien desafió el deseo de Repin de “dejar que el campesino sea el juez ahora”. Para Vrubel, es el artista quien debe definir el gusto, no el público, acusando a Repin de degradar el arte “al nivel de una declaración pública”.

    La crítica de Vrubel se ha mantenido firme, reflejando la importancia del modernismo en la definición de los gustos del siglo XX. Stalin sostuvo a Repin como el maestro del arte socialista ruso, un elogio que quizás comprensiblemente le ha puesto, para algunos historiadores del arte, en conflicto con las vanguardias. Esto, sin embargo, es para subestimar el estilo pictórico radical de Repin así como la importancia del mensaje social de su pintura, mensaje que requirió mucho coraje e incluso un mayor sentido de humanidad para crear.


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