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5.17: Arte y ciencia en el Renacimiento

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    Los artistas renacentistas habían contribuido en gran medida al conocimiento del hombre cuando Galileo estaba haciendo su primer trabajo en Pisa. Los artistas humanistas del renacimiento italiano habían realizado sus propias disecciones para promover el estudio de la anatomía, habían inventado la perspectiva matemática para hacer posible la representación precisa y realista del espacio físico. Los humanistas literarios habían logrado revivir todo tipo de clásicos, en particular las obras de Platón. Cristóbal Colón había desafiado directamente los límites al finito mundo europeo de la geografía de Ptolomeo. En definitiva, los límites del conocimiento humano se estaban expandiendo a un ritmo rápido.

    La Virgen María siendo elevada al cielo. Ella está parada en las nubes con la luna a sus pies. Hay un halo de estrellas alrededor de su cabeza, y la luz del sol brota de las nubes sobre su cabeza. Ella está flanqueada a ambos lados por ángeles.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Ludovico Cigoli, Asunción de la Virgen, Capilla Paulina, Santa María la Mayor (1612)

    Así no sorprende que los artistas italianos de la época de Galileo respondieran favorablemente, incluso con entusiasmo, a los nuevos descubrimientos que la propia ciencia estaba haciendo. Fue el amigo de Galileo, Lodovico Cigoli, quien incorporó los últimos descubrimientos de su telescopio, caliente de la prensa en Siderio Nuncius de Galileo (1610) en su propia versión de la Asunción de la Virgen, pintada apenas dos años después en 1612. En la pintura de Cigoli, observe el tratamiento de la luna a los pies de la Virgen, renderizado como si se viera a través del telescopio, exactamente como Galileo la había grabado en su propio dibujo a pluma y tinta solo unos años antes.

    Las matemáticas son el lenguaje de la naturaleza

    Para concluir, ¿cómo podemos reunir todas las diversas vertientes del realismo artístico renacentista, especialmente el descubrimiento de perspectiva de Brunelleschi, con los experimentos de Galileo sobre la aceleración y su análisis del movimiento de proyectiles?

    Es claro que los artistas renacentistas buscaban un nuevo mundo, gracias en parte a las matemáticas y a la nueva perspectiva, literalmente, que las matemáticas proporcionaban. Galileo no sólo heredó esta perspectiva, sino también un sentido filosófico que había sido inspirado por filósofos renacentistas (especialmente neoplatonistas), a saber, que la realidad subyacente del mundo que percibimos es esencialmente matemática.

    Este fue exactamente el punto que se hizo en la dramática representación de Riccioli de la mano de Dios (figura 2), creando el mundo según principios matemáticos, número y peso y medida escritos claramente en sus dedos para no equivocarse sobre el carácter matemático inherente, esencial del mundo físico.

    La mano de Dios extendiendo la mano; los ángeles pequeños sostienen el sol y la luna, creaciones de Dios.
    Figura\(\PageIndex{2}\). G.B. Riccioli, Almagestum Novum (1651)

    Los artistas y arquitectos renacentistas ya habían logrado traducir el espacio físico en términos matemáticos de proporción y perspectiva para producir obras que engañaban a la vista y rivalizaban con la naturaleza.

    Galileo utilizó las matemáticas con igual habilidad para revelar la estructura subyacente del espacio físico y el movimiento para demostrar que estos, también, podrían reducirse al análisis matemático. Al conectar el espacio físico y el movimiento real —que se pudo observar experimentalmente— con el cambio ideal y uniforme de su mundo neoplatónico y matemático, Galileo sirve también para unir las primeras etapas de la revolución científica en Europa —y figuras como Copérnico y Kepler— con la posterior unificación logros de Descartes, Newton y Leibniz.

    Así, de manera muy directa, fueron las matemáticas las que no sólo facilitaron el arte de la perspectiva renacentista, sino que proporcionaron la clave también a la Nueva Ciencia de la Naturaleza de Galileo. En ambos casos, la esencia de la realidad física se entendió en términos que podían reducirse a principios matemáticos básicos.

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