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5.22: Mona Lisa

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    Beth Harris y Sal Khan proporcionan una descripción, perspectiva histórica y análisis de la Mona Lisa de Leonardo da Vinci.

    Miniatura para el elemento incrustado “Mona Lisa”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    Leonardo da Vinci, Mona Lisa, c. 1503—05, óleo sobre tabla 30-1/4 × 21 pulgadas (Musée du Louvre)

    Los retratos alguna vez fueron raros

    Vivimos en una cultura que está tan saturada de imágenes, puede ser difícil imaginar una época en la que solo las personas más ricas tuvieran su semejanza capturada. Los mercaderes cansados de la Florencia renacentista podrían encargarse un retrato, pero incluso ellos probablemente solo tendrían un solo retrato pintado durante su vida. Un retrato era más que semejanza, hablaba de estatus y posición. Además, los retratos generalmente tardaron mucho en pintar, y el tema comúnmente tendría que sentarse durante horas o días, mientras que el artista capturaba su semejanza.

    La pintura más reconocida del mundo

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    Figura\(\PageIndex{1}\). Leonardo da Vinci

    La Mona Lisa era originalmente este tipo de retratos, pero con el tiempo su significado ha cambiado y se ha convertido en un icono del Renacimiento, la pintura más reconocida del mundo. La Mona Lisa es probablemente un retrato de la esposa de un comerciante florentino, y así su mirada habría sido pensada para su marido. Por alguna razón sin embargo, el retrato nunca fue entregado a su patrón, y Leonardo lo guardó con él cuando se fue a trabajar para Francisco I, el rey de Francia.

    La misteriosa sonrisa de Mona Lisa ha inspirado a muchos escritores, cantantes y pintores. Aquí hay un pasaje sobre la Mona Lisa, escrito por el escritor de la era victoriana Walter Pater:

    Todos conocemos el rostro y las manos de la figura, puesta en su silla de mármol, en ese círculo de rocas fantásticas, como en alguna tenue luz bajo el mar. Quizás de todas las imágenes antiguas el tiempo la haya enfriado menos. La presencia que así se elevó tan extrañamente al lado de las aguas, es expresiva de lo que en los caminos de mil años los hombres habían llegado a desear. La suya es la cabeza sobre la que han llegado todos “los confines del mundo”, y los párpados están un poco cansados. Se trata de una belleza labrada desde dentro sobre la carne, el depósito, pequeña celda a celda, de pensamientos extraños y fantasticas reverencias y exquisitas pasiones. Colócala por un momento junto a una de esas diosas griegas blancas o hermosas mujeres de la antigüedad, ¡y cómo estarían preocupadas por esta belleza, en la que ha pasado el alma con todas sus enfermedades!

    Un retrato de perfil de una mujer. Su piel es tan ligera que es casi blanca, y sus rasgos parecen más idealizados que realistas.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Piero della Francesca, Retrato de Battista Sforza (c. 1465—66)

    Artista del Renacimiento temprano, Retrato de Battista Sforza de Piero della Francesca (figura 2) es típico de los retratos durante el Renacimiento temprano (antes de Leonardo); las figuras a menudo se pintaban en estricto perfil, y se cortaban en el busto. A menudo la figura se posaba frente a una vista de pájaro de un paisaje.

    Una nueva fórmula

    Con el retrato de Leonardo, el rostro es casi frontal, los hombros se vuelven tres cuartos hacia el espectador, y las manos se incluyen en la imagen. Leonardo utiliza su característico esfumato-una nebulosidad ahumada, para suavizar los contornos y crear un efecto atmosférico alrededor de la figura.

    Un retrato más realista, el rostro se ve desde un ángulo. El pelo negro del joven es casi indistinguible del fondo negro de la pintura.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Hans Memling Retrato de un joven en la oración (c. 1485—94)

    Cuando una figura está de perfil, no tenemos un sentido real de quién es ella, y no hay sentido de compromiso. Con la cara girada hacia nosotros, sin embargo, obtenemos una idea de la personalidad de la niñera.

    Artistas del Renacimiento del Norte como Hans Memling (ver figura 3) ya habían creado retratos de figuras en posiciones similares a la Mona Lisa. Memling incluso los había localizado en espacios creíbles. Leonardo combinó estas innovaciones norteñas con la comprensión de la pintura italiana sobre la tridimensionalidad del cuerpo y el tratamiento perspectival del espacio circundante.

    Un descubrimiento reciente

    Recientemente se descubrió una copia importante de la Mona Lisa en la colección del Prado en Madrid. El fondo había sido pintado, pero cuando se limpió la pintura, el análisis científico reveló que la copia probablemente fue pintada por otro artista que se sentó junto a Leonardo y copió su obra, pincelada por pincelada. El ejemplar nos da una idea de cómo se vería la Mona Lisa si se quitaran capas de barniz amarillento.

    El ejemplar ha iluminado los colores, incluyendo mangas rojas brillantes en su vestido. El escenario de fondo es más claro y brillante también.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Comparando la copia con la Mona Lisa original.

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