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11.25: Eakins, La Clínica Bruto

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    Un retrato del doctor Samuel D. Gross dando una conferencia en una cirugía en vivo. La única parte del paciente visible es su pierna, el resto del individuo está oscurecido. Tres hombres están operando en la pierna mientras que un cuarto levanta una manta, presumiblemente para vigilar la cara del paciente. El doctor Gross se pone a un lado dirigiéndose a la audiencia. Detrás del Doctor Gross, un hombre está sentado tomando notas, y un público más amplio se sienta detrás de él. Algunos de los espectadores se inclinan sobre las banquetas para obtener una mejor visión. No obstante, un hombre a la derecha del Doctor Gross se cubre los ojos para evitar la sangre de la operación. El cuadro es clínico, mostrando un nivel mínimo pero realista de sangre.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Thomas Eakins, The Gross Clinic, 1875, óleo sobre lienzo (Philadelphia Museum of Art & the Pennsylvania Academy of Fine Arts). Visualiza esta pintura de cerca en el Google Art Project.

    La profunda conexión de Thomas Eakins con su lugar de nacimiento siguió siendo un tema a lo largo de su carrera. Quizás su obra más conocida y ambiciosa para la ciudad de Filadelfia fue The Gross Clinic; una pintura terminada en 1875, que destaca al médico local Samuel David Gross. La escena representa a Gross supervisando una cirugía y dando conferencias a una clase de estudiantes de medicina, evocando el precedente histórico del arte de Rembrandt La lección de anatomía del Dr. Tulp (1636). Al igual que la versión de Rembrandt, The Gross Clinic documenta los procedimientos médicos sanitarios de su época, pero el verdadero foco de la pintura son figuras vivas. Siempre retratista, Eakins calculó la obra como registro visual de todos los individuos presentes en el anfiteatro médico. No se trata únicamente de un retrato del Dr. Gross; además de incluir a los estudiantes y a los asistentes, Eakins insertó su propia semejanza entre el público (uno podría considerar a Eakins el Alfred Hitchcock de la pintura estadounidense del siglo XIX). El núcleo de la obra sigue siendo el Dr. Gross, sin embargo, ya que la luz y la composición conspiran para atraer la atención al estimado conferencista.

    Siete hombres, todos vestidos con ropa formal de erudito, se reúnen alrededor de un cadáver. El doctor Nicolaes Tulp ha abierto el brazo del cadáver y está mostrando la musculatura y la estructura ósea.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Rembrandt, La lección de anatomía del Dr. Tulp, 1636

    Concluida para la Exposición del Centenario, Eakins pretendió La Clínica Gross como una declaración de su habilidad artística y como una forma de afirmarse como un héroe de Filadelfia. Aunque la obra fue rechazada, la táctica fue en general un éxito. Si bien algunos críticos arremetieron contra su espantoso tema, su tratamiento aparentemente vulgar y su melodrama inherente (fíjese en la casi desmayada e histérica mujer en el término medio izquierdo), los espectadores quedaron cautivados por la teatralidad de la obra. A través de su dominio de renderizar volumen convincente, representación individual e intensidad psicológica, Eakins muestra su formación académica y, en un estilo que ha sido denominado “realismo científico”, revela un deseo intransigente de retratar detalles honestos de forma, profundidad y proporción. Estaba obsesionado con la precisión, y era conocido por proyectar fotografías sobre lienzos con el fin de rastrear laboriosamente las figuras, aunque también para desplazar objetos para una escena más armoniosamente compuesta.

    Después de la exhibición de The Gross Clinic en el U.S. Army Post Hospital, en una sala de primeros auxilios destinada a presentar a los espectadores la parafernalia médica moderna, el Jefferson Medical College (donde el propio Eakins había tomado clases de anatomía) compró la pintura. Ahora cuelga una reproducción en la escuela, la cual se vio obligada a vender el original en 2006. La obra fue considerada tan central en la historia de Filadelfia, sin embargo, que los dos principales museos de arte de la ciudad reunieron con éxito el apoyo para mantener el tour de force en la ciudad con un ambicioso esfuerzo de recaudación de fondos que demostró el valor perdurable de la obra y subrayó el hecho de que los artefactos culturales pueden encenderse debates complejos.

    Para cerrar, cabe señalar que The Gross Clinic no es la única escena médica que Eakins produjo. Posteriormente regresó a la misma fórmula popular para honrar al cirujano David Hayes Agnew en una obra de composición similar (e igualmente polémica) titulada The Agnew Clinic (1889), también expuesta en el Museo de Arte de Filadelfia.

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