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11.28: Whistler, Nocturno en Negro y Dorado

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    Una pintura abstracta que presenta un fondo principalmente negro con reflejos dorados y azules tenues. Se sugiere un cuerpo de agua con algo masivo flotando en su superficie.
    Figura\(\PageIndex{1}\). James Abbott McNeill Whistler, Nocturne in Black and Gold: The Falling Rocket, 1875, óleo sobre tabla, Instituto de las Artes de Detroit, Detroit

    Una interpretación personal

    Se podría decir que para algunas obras de arte, ver más allá de la intención del artista de formar una interpretación más indefinida, personal es, irónicamente, el objetivo último del creador después de todo. Al igual que Alicia transitando tentativamente por el plano bidimensional del espejo hacia las posibilidades más allá, el espectador es invitado a deducir su propio significado, a formar sus propias asociaciones, participando así esencialmente en el proceso creativo mismo. Si bien la ambigüedad es estándar en las piezas conceptuales contemporáneas de hoy, lo que más importaba en el arte temprano estadounidense era lo que se podía leer en la superficie: claridad narrativa, detalle ilusionista, realismo e instrucción moral directa. ¿Cuándo cambiaron las cosas? Quizás, al parecer, en la época en que los artistas vanguardistas comenzaron a perseguir la abstracción, coquetear con el modernismo y desafiar los estándares estéticos del pasado.

    Considera Nocturne en Negro y Oro: El cohete que cae de 1875. En la masa de sombras oscuras, vagas figuras errantes y salpicaduras de colores brillantes, los asistentes al museo podrían interpretar innumerables significados de la misma escena: quizás chispas de una fogata ardiente, faroles japoneses parpadeantes o visiones de galaxias lejanas que aparecen místicamente en una clara noche de verano. En efecto, mientras que el artista nacido en Massachusetts James Abbott McNeill Whistler (1834-1903) se inspiró en un evento específico (una exhibición de fuegos artificiales sobre los Cremorne Gardens de Londres) la intangibilidad, tanto en apariencia como temática, del óleo sobre tabla fue deliberada. Las preguntas que evoca, las emociones que evoca, pueden diferir de un espectador a otro, y francamente, ese es el punto.

    “Lanzar una olla de pintura en la cara del público”

    The Falling Rocket resuena con muchos espectadores del siglo XXI, sin embargo, cuando se exhibió por primera vez en una galería londinense en 1877, los detractores consideraron que la pintura era demasiado bofetada, incomprensible, incluso insultante. El crítico de arte John Ruskin desestimó el esfuerzo de Whistler como “arrojar una olla de pintura en la cara del público”, ya que en su opinión no contenía ningún valor social. En respuesta, Whistler —el hombre descarado que era— demandó a Ruskin por difamación, y aunque ganó el caso en la corte, solo se le otorgó un penoso en daños. Durante el muy publicitado juicio, el artista defendió su serie de “nocturas” atmosféricas como arreglos artísticos cuyo valor no estaba en ningún aspecto imitativo sino en su base en ideales trascendentes de armonía y belleza.

    Música

    Whistler vio sus pinturas como composiciones musicales ilustradas visualmente, y delineó esta idea es su famosa conferencia “Ten O'Clock” de 1885:

    La naturaleza contiene los elementos, en color y forma, de todas las imágenes, ya que el teclado contiene las notas de toda la música. Pero el artista nace para escoger y elegir.. para que el resultado sea hermoso, ya que el músico recoge sus notas, y forma sus acordes, hasta que saca del caos una gloriosa armonía.

    Muchos de sus títulos incorporan alusiones a la música: “nocturnos”, “sinfonías”, “arreglos” y “armonías”. Lo inmaterial, lo espiritual, estos principios están sutilmente entretejidos a lo largo de la obra de Whistler, y predicó sus ideas sobre la nueva religión del arte a lo largo de su carrera.

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