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12.19: Matisse, Bonheur de Vivre

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    Una escena de varios desnudos relajándose en un campo herboso. El paisaje alrededor de la gente es abstracto y los árboles que bordean el campo se mezclan entre sí. La paleta de colores es brillante, y no del todo realista. Algunos individuos tienen coloración típica caucásica, pero otros están pintados en tonos verdosos, mientras que otros son casi morados. En el centro del fondo, varias figuras se toman de la mano en círculo.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Henri Matisse, Bonheur de Vivre (Alegría de la Vida), óleo sobre lienzo, 1905—06 (Fundación Barnes)

    La alegría de la vida

    En 1906, Henri Matisse terminó lo que a menudo se considera su mayor pintura fauve, el Bonheur de vivre, o la “alegría de la vida”. Es una pintura a gran escala (casi 6 pies de altura, 8 pies de ancho), que representa un paisaje arcadiano lleno de bosques, praderas, mar y cielo de colores brillantes y poblado por figuras desnudas tanto en reposo como en movimiento. Al igual que con los anteriores lienzos Fauve, el color responde únicamente a la expresión emocional y a las necesidades formales del lienzo, no a las realidades de la naturaleza. Las referencias son muchas, pero en forma y fecha, Bonheur de Vivre está más cerca de la última gran imagen de bañistas de Cézanne.

    Una docena de mujeres desnudas sentadas al borde de una piscina de baño. Las mujeres están reunidas en dos grupos, inclinadas hacia las demás. Los árboles crecen detrás de cada grupo, y los árboles también se inclinan uno hacia el otro, creando un marco en forma de diamante alrededor de la piscina. La coloración de esta pintura es más naturalista.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Paul Cézanne, Los grandes bañistas, óleo sobre lienzo, 1906 (Philadelphia Museum of Art)

    Matisse y sus fuentes

    Al igual que Cézanne, Matisse construye el paisaje para que funcione como escenario. En ambas obras se plantan árboles a los lados y a lo lejos, y sus ramas superiores se separan como cortinas, destacando las figuras descansando debajo. Y como Cézanne, Matisse unifica las figuras y el paisaje. Cézanne hace esto rigidizando e inclinando sus figuras en forma de tronco. En la obra de Matisse, se enfatizan fuertemente los arabescos serpentinos que definen los contornos de las mujeres, y luego se reiteran en las líneas curvilíneas de los árboles.

    Matisse crea figuras salvajemente sensuales en Bonheur de Vivre, que muestran cómo fue claramente informado por las odaliscas y fantasías de harén de Ingres.

    Una mujer desnuda, pintada por la espalda. Ella mira por encima del hombro al espectador del cuadro. Sólo la mitad de su rostro está iluminado; el otro está en la sombra. Ella está tumbada en una cama con diferentes telas cubriéndola. Su cabello está cubierto con una envoltura.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Jean-Auguste-Dominique Ingres, La Grande Odalisca, óleo sobre lienzo, 1814 (Louvre)

    Adicionalmente, Matisse hace referencia a Tiziano. Porque como la Bacanal de los Andrianos de Tiziano, la escena representada en Bonheur de Vivre es una expresión de puro placer. Aquí hay un lugar lleno de vida y amor y libre de miedos o miedos. En lugar de una escena contemporánea en un parque, a orillas del Sena, u otros lugares reconocibles de la naturaleza, Matisse ha vuelto al paraíso mítico.

    Un encuentro de individuos en un cerro en diversos estados de vestimenta. Algunos están completamente vestidos, algunos han perdido parte de su ropa, mientras que otros son desnudos completos. El grupo principal de individuos en primer plano de la pintura son el placer y la bebida. En la esquina inferior derecha de un cuadro, una mujer se reclina completamente desnuda. Al fondo de la pintura, un hombre desnudo completo yace en el suelo a la base de un pequeño árbol.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Tiziano, Bacanal de los Andrianos, óleo sobre lienzo, 1523—25 (Prado)

    Radicalismo, o cómo colorear fuera de las líneas

    Pero no se deje engañar por su interés en el mito, Matisse no se une a Bouguereau ni a ningún otro artista del Salón. Este es el epítome del fauvismo, un nuevo enfoque radical que incorpora colores puramente expresivos, brillantes, claros y formas violentamente sensuales. La pintura de Matisse es quizás el primer lienzo en comprender claramente el gran desafío formal de Cézanne y, de hecho, fomentar las ideas del maestro mayor. De hecho, a pesar de sus lánguidas poses, Bonheur de Vivre fue considerada como la pintura más radical de su época. Debido a esto, Matisse se hizo conocido, brevemente, como el pintor más atrevido de París.

    Entonces, ¿qué era lo atrevido de este lienzo? Aquí hay una cuestión clave: a diferencia de las pinturas de Cézanne, Ingres o Tiziano, la obra de Matisse no representa formas que retrocedan en el fondo y disminuyen en escala. Si estudias las figuras en primer plano y en el término medio de Bonheur de Vivre, notarás que su escala está muy sesgada. El cambio de escala entre el jugador de la flauta doble (abajo centro) y la pareja que se besa (abajo a la derecha) es plausible, si tomamos al músico para que sea niño, pero ¿qué pasa con los gigantes justo detrás de ellos? En comparación con las cifras de pie en las alas, que obviamente son mujeres maduras (término medio izquierda), estas mujeres de centro son de enorme proporción. Simplemente son demasiado grandes para dar sentido dentro de las convenciones tradicionales de la pintura occidental.

    Perspectiva, mecenazgo y Picasso

    Entonces, ¿por qué Matisse ha hecho esto? ¿Cómo podrían tener sentido estos cambios de escala? ¿Hemos visto algo así antes? Bueno, en cierto sentido tenemos. La pintura de Cézanne rompió formas para explorar con precisión la visión tal como se experimenta a través del tiempo y el espacio; en otras palabras, las formas se ven diferentes dependiendo de dónde nos encontremos en relación con ellas.

    De hecho, esta exploración de la visión a través del espacio es la clave para entender la obra de Matisse. Al incorporar perspectivas cambiantes, llevó esta idea a gran escala. En pocas palabras, la escala cambiante de Matisse es en realidad el resultado de nuestra posición cambiante frente a las cifras. Como resultado de su experimentación con la perspectiva, el espectador se relaciona de manera diferente con la pintura y se le exige “entrar” en la escena. Es sólo desde las variadas perspectivas dentro de este paisaje que las rupturas abruptas de escala tienen sentido.

    La pintura fue comprada por una adinerada escritora y poeta estadounidense expatriada llamada Gertrude Stein y su hermano, Leo Stein, quienes compartieron una casa llena de arte moderno en 27 Rue de Fleurus, en París. Esta fue también la ubicación para el salón semanal de Gertrude Stein. Aquí, Matisse, Apollinaire, el joven y en gran parte desconocido Picasso y otros miembros de la vanguardia se unieron para intercambiar ideas.

    Stein pudo atraer a tal multitud no sólo por sus habilidades literarias sino porque a menudo brindaba apoyo financiero a estos artistas casi indigentes. De hecho, los Steins compraron el Bonheur de Vivre de Matisse poco después de su finalización y lo colgaron en su comedor para que todos lo vieran. Una persona que lo vio ahí fue Picasso. Por todas las cuentas la fama de la pintura era demasiado para el joven español terriblemente competitivo. Determinó hacer Matisse, y lo hizo con su lienzo de 1907, Demoiselles d'Avignon (MoMA).

    Cinco desnudos femeninos. El cuadro es abstracto, con cada mujer apareciendo más abstracta que la anterior. Comienzan cuatro mujeres, apoyadas contra el fondo blanco y durazno. El blanco tiene la sensación de una sábana colgante, y tiene reflejos azules. Una mujer se agacha en el suelo. Su rostro está casi completamente abstraído, con la nariz ocupando un tercio de su cara. En el suelo frente a ella hay algún fruto.
    Figura\(\PageIndex{5}\). Pablo Picasso, Les Demoiselles d'Avignon, óleo sobre lienzo, 1907 (MoMA)

    Picasso convirtió la sensualidad de Matisse en pornografía violenta. Matisse a su vez responde al reto de lo que entonces se llamaba “primitivismo” con su propia marca de agresión en su Blue Nude.

    Un cuadro femenino desnudo. La figura es azul y un poco abstracta. La mujer se reclina, apoyándose en un brazo con el otro arrojado sobre su cabeza.
    Figura\(\PageIndex{6}\). Henri Matisse, El desnudo azul (Souvenir de Biskra), óleo sobre lienzo, 1907 (Baltimore Museum of Art)

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