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15.13: Ai Weiwei

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    Arte Peligroso

    Todo el arte es político en el sentido de que todo arte tiene lugar en la arena pública y se involucra con una ideología ya existente. Sin embargo, hay momentos en que el arte se vuelve peligrosamente político tanto para el artista como para los espectadores que se involucran con ese arte. Piense en la implicación de Jacques-Louis David en la Revolución Francesa —su inversión individual en el arte tras el derramamiento de sangre— y su encarcelamiento durante el reinado del terror. Si no fuera por ciertos simpatizantes, David bien pudo haber terminado como otra víctima de la guillotina. Goya es otro ejemplo de un artista que cayó asqueroso del poder gubernamental. Hay instancias en el siglo XX en las que los artistas se han enfrentado directamente al poder político. Considera los fotomontajes de John Heartfield. Heartfield arriesgó su vida a veces para producir portadas para la revista A/Z, que desafiaba tanto a Hitler como al Partido Nazi.

    Ai Weiwei

    Fotografía del artista Ai Weiwei
    Figura\(\PageIndex{1}\). Ai Weiwei

    El artista chino, Ai Weiwei, ofrece es un importante ejemplo contemporáneo. Recientemente, Weiwei fue detenido en China tras una represión del gobierno contra los llamados “disidentes políticos” (una categoría específica que utiliza el gobierno chino para clasificar a quienes buscan subvertir el poder estatal) por “presuntos delitos económicos” contra el estado chino. Weiwei ha utilizado su arte para abordar tanto la corrupción del gobierno comunista chino como su descarado descuido de los derechos humanos, particularmente en el ámbito de la libertad de expresión y pensamiento.

    Weiwei ha tenido éxito en el uso de Internet (que está severamente restringido en China) como medio para su arte. Su obra está informada por dos vertientes interconectadas, su implicación con el grupo de vanguardia chino “Stars” (que ayudó a fundar en 1978 durante su paso por la Academia de Cine de Beijing) y el hecho de que pasó algunos de sus años formativos en Nueva York, involucrándose allí con las ideas del arte conceptual, en particular la idea del readymade. Muchos de los conceptos y gran parte del material que Weiwei utiliza en su práctica artística están informados por el pensamiento post-conceptual.

    Una audiencia internacional

    Una docena de réplicas de porcelana de semillas de girasol. Alguien sostiene las semillas artificiales. Las semillas han sido elaboradas con un detalle increíble, dándoles la ilusión de ser semillas reales.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Ai Weiwei, Semillas de Girasol, Porcelana pintada, 2010

    Weiwei ha expuesto con éxito en Occidente en muchos espectáculos importantes, por ejemplo, la 48ª Bienal de Venecia en Italia (1999) y Documenta 12 (2007). También exhibió Semillas de Girasol (octubre de 2010) en el Turbine Hall de la Tate Modern. En esta obra, Weiwei llenó el piso del enorme salón con cien millones de semillas de porcelana, cada una pintada individualmente a mano en la localidad de Jingdezhen por mil 600 artesanos chinos. Se animó a los participantes a caminar sobre el espacio expuesto (o incluso rodar en la obra) para experimentar las ideas del efecto del consumo masivo en la industria china y la historia de hambruna y trabajo colectivo de China del siglo XX. No obstante, el 16 de octubre, Tate Modern impidió que la gente caminara sobre la exhibición debido a preocupaciones de responsabilidad sanitaria por el polvo de porcelana.

    Una pequeña porción del piso de exhibición, cubierta con las semillas.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Ai Weiwei, Semillas de Girasol, Porcelana pintada, 2010

    “.. Un desastre natural es un asunto público”.

    Quizás la obra que más contribuyó al actual encarcelamiento de Weiwei y a la destrucción de su estudio fue su investigación de corrupción en la construcción de las escuelas que colapsaron durante el terremoto de 2008 en Sichuan, China. Al igual que muchos otros, Weiwei investigó cómo el material inadecuado y la contravención de las leyes de ingeniería civil llevaron a la destrucción masiva de escuelas (lo que provocó a su vez la muerte de miles de niños atrapados dentro de ellas), Weiwei ha elaborado una lista de todas las víctimas del sismo en su blog. Este acto es el uso típico de Weiwei de internet para comunicar información. Esta información es su “arte”, en gran parte de la manera en que los artistas estadounidenses de finales de la década de 1960 usaban palabras e ideas como arte.

    Así que lo siento

    cientos de mochilas se han colgado juntas para crear un cartel. Las mochilas azules forman el fondo mientras que las mochilas rojas, amarillas, verdes y blancas forman caracteres chinos para escribir el mensaje.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Ai Weiwei, Recordando, mochilas, Haus der Kunst, Munich, 2009

    En su espectáculo retrospectivo So Sorry (octubre de 2009 a enero de 2010, Munich, Germnay), Weiwei creó la instalación Remembering en la fachada de la Haus der Kunst. [1] Fue construido a partir de nueve mil mochilas infantiles. Deletrearon la frase “Ella vivió felizmente siete años en este mundo” en caracteres chinos (esta era una cita de una madre cuyo hijo murió en el terremoto). Con respecto a este trabajo, Weiwei dijo,

    La idea de usar mochilas surgió de mi visita a Sichuan tras el terremoto de mayo de 2008. Durante el sismo muchas escuelas colapsaron. Miles de jóvenes estudiantes perdieron la vida, y se podían ver bolsas y material de estudio por todas partes. Entonces te das cuenta de que la vida individual, los medios de comunicación y la vida de los estudiantes están cumpliendo propósitos muy diferentes. La vida de los estudiantes desapareció dentro de la propaganda estatal, y muy pronto todos olvidarán todo.

    El título del espectáculo se refería a las disculpas frecuentemente expresadas por gobiernos y corporaciones cuando su negligencia conduce a tragedias, como el colapso de escuelas durante el sismo. Dos meses antes de la inauguración de esta exposición Weiwei sufrió una severa paliza por parte de la policía china en Chengdu en agosto de 2009, donde intentaba testificar para Tan Zuoren, un compañero investigador de la mala construcción y las bajas estudiantiles. Weiwei se sometió a cirugía cerebral de emergencia por hemorragia interna como consecuencia del asalto.

    La detención

    El 3 de abril de 2011, Weiwei fue detenido en el aeropuerto de Beijing mientras esperaba un vuelo a Hong Kong. Si bien se cree ampliamente que su detención está vinculada a sus críticas al gobierno chino, el Ministerio de Relaciones Exteriores chino ha declarado que está “bajo investigación por presuntos delitos económicos”. La participación de Weiwei en los Jazmín Rallies, una serie de protestas pacíficas que tuvieron lugar en toda China en febrero, sin duda contribuyó a su detención.

    El destino de Weiwei sigue sin estar claro, pero nos recuerda que el arte aún nos afecta a un nivel profundamente político y aún puede amenazar a los regímenes autoritarios.

    Mientras estaba detenido, Weiwei envió este mensaje en video para ser reproducido en TED. Al final de su video, dio algunos comentarios en vivo.

    Miniatura para el elemento incrustado “Ai Weiwei detenido. Aquí está su película TED”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.


    1. Nota histórica sobre la Haus der Kunst: La Haus der Kunst (diseñada por Paul Ludwig Troost, “primer maestro constructor del führer”) fue emplazada por Adolf Hitler y buscó expresar la ideología nazi utilizando piedra de canteras alemanas y con sus referencias a la obra de Klenze y Schinkel. Desde su apertura en 1937, la Haus der Kunst realizó exposiciones glorificando la propaganda “Sangre y suelo” del régimen nazi.

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