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3.2: Ser demasiado vago

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    En el comunicado “Jane Austen es una persona pobre”, el término pobre es ambiguo. La ambigüedad se puede eliminar ampliando el contexto de la declaración y diciendo: “Jane Austen es una persona pobre para elegir para un trabajo tan complicado”. Supongamos, en cambio, que la ambigüedad se elimina diciendo: “Jane Austen es una persona económicamente pobre”. Ahora la ambigüedad se ha ido, pero la vaguedad permanece. Al darse cuenta de la vaguedad, bien podría preguntarse: "¿Qué tan pobre financieramente?” Reconoces que la pobreza financiera es cuestión de grado. Cuando hay una cuestión de grado sobre si algo es una x, entonces se dice que la palabra x es vaga en ese contexto.

    Cuando alguien usa la palabra calvo, puede ser razonable preguntar sobre el grado de calvicie diciendo: “¿Qué tan calva te refieres?” Pero cuando alguien usa la palabra siete no sería razonable preguntar: “¿A qué te refieres con siete?” Tampoco tendría sentido preguntar: “¿Siete en qué grado?” Siete es una de esas raras palabras que no es vaga.

    Imagina a un hombre que tiene el pelo justo lo suficiente para que te resulte difícil saber si es calvo. Quizás esté en el límite borroso entre calvo y calvo. Quizás quieras decir que es “calvo, en general” o tal vez que “no es exactamente calvo pero seguramente no tiene mucho pelo”. En el primer caso estás diciendo que es calvo, pero en el segundo caso estás diciendo que no es calvo. La existencia de este caso límite de ser calvo es lo que hace que la palabra calva sea vaga. La vaguedad es confusa de significado. La línea entre calvo y no calvo no es aguda; es borrosa.

    Definición Una expresión x es vaga cuando es imprecisa ya sea porque hay casos límite de ser una x; o porque hay grados de ser una x.

    Las frases difusas son vagas, pero las cabezas borrosas no lo son. El lenguaje y el pensamiento pueden ser vagos; el mundo físico no puede serlo.

    Los jueces suelen arrancarse el pelo tratando de lidiar con el lenguaje difuso. Por ejemplo, deben decidir lo que cuenta como “robo”, y los casos límite presentan un problema. Supongamos que un fiscal le acusa de robo a un repartidor, porque usó nieve del patio de un dueño para reabastecer el hielo en la caja de hielo de su camioneta. Esta toma de nieve es un ejemplo límite de “robo”, pero el juez tiene que tomar una decisión; o es inocente, o no lo es. El juez no puede decir que es “algo inocente”. Si el juez de un tribunal de apelación decide que la acción no es robar, esa misma decisión ayuda a redefinir el término robo para futuros casos. Se sienta un precedente.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    A continuación se presentan cuatro opciones para completar la oración. Varían en su vaguedad. Clasifíquelos, comenzando por los menos vagos (es decir, los más precisos).

    Te veré ______________________

    a. fuera de la entrada norte de Sears junto a donde suele estar la señora del Ejército de Salvación.
    b. cerca.
    c. en la entrada norte de la tienda Sears.
    d. en Sears.

    Responder

    El orden apropiado es a) c) d) b).

    Para encontrar un lenguaje libre de ambigüedad y vaguedad, busque la terminología de las matemáticas, la programación informática y la lógica simbólica. Las computadoras no pueden tolerar fácilmente la imprecisión; tenemos que ser precisos sobre todo cuando programamos una computadora. En las conversaciones ordinarias con los seres humanos no necesitamos ser tan precisos. Decir “probablemente iré a ver esa película contigo pronto” es bastante bueno para un humano. Decir “La probabilidad es del 72 por ciento de que vaya a la película contigo dentro de las próximas cuarenta y dos a cuarenta y seis horas” sería extraño porque es demasiado preciso. Es una convención social que normalmente no nos tomamos la molestia de ser precisos en una conversación a menos que tengamos que serlo.

    Los científicos sí necesitan ser precisos. Hablan de “voltio”, no de “sacudida”. Usan “especies” en lugar de “especie de bicho”. Los científicos definen sus términos con mayor precisión que el resto de nosotros, y esta precisión es una de las claves de su éxito. Nuestra palabra común bug es vaga y no tan útil para describir con precisión nuestro mundo como lo son las palabras científicas insecto y arácnido, que tienen definiciones bastante nítidas. Por ejemplo, una criatura debe tener seis patas para ser insecto y ocho para ser arácnido. Eso es lo que distingue a los mosquitos de las arañas. Cuente las piernas en alguna ocasión a una cucaracha y sabrás de qué manera clasificarla. El término “insecto” tiene muchos más casos límite que “insecto” y “arácnido”. Conservar el término familiar pero vago bug en las comunicaciones entre biólogos sería un obstáculo para el crecimiento de la ciencia.

    La precisión es útil no solo en la clasificación científica sino también en la medición científica. Si los científicos midieron los pies usando una noción de pies que variaba con el propio pie de cada científico, ¿te imaginas las dificultades?

    Pero la vaguedad tiene sus ventajas. Si haces una afirmación vaga, es más difícil demostrar que es incorrecta que si haces una afirmación precisa. La desventaja es que la afirmación más vaga puede ser menos útil que la precisa. Aquí hay un ejemplo de cómo un empleador utilizó la vaguedad para obtener una ventaja: El anuncio del empleador para un nuevo empleado decía que los nuevos empleados pueden ganar hasta 40 dólares la hora. La frase “hasta” es una llamada “palabra comadreja” que protege al patrón que nunca le ha dado a nadie por encima del salario mínimo. Si debilitas un reclamo insertando un término que hace que el reclamo sea más difícil de criticar, entonces has insertado una llamada palabra comadreja o comadreja.

    Los pensadores críticos son sensibles al hecho de que la fuerza de un argumento puede variar con la vaguedad de sus ingredientes. Por ejemplo, en la siguiente situación ¿cuál sería la conclusión más segura, y así producir el argumento más fuerte? Cuando sabes que 100 votantes de Ohio fueron muestreados y 70 de ellos dijeron que votarían por el candidato republicano, ¿sería más seguro concluir que más del 65% de los votantes de Ohio votarán por el candidato republicano o en su lugar concluir que la mayoría de los votantes de Ohio votarán por el candidato republicano? Sacar la conclusión más vaga constituye el argumento más fuerte.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cuándo un objeto cercano se convierte en un objeto lejano?

    Responder

    Verifique el párrafo a continuación

    La diferencia entre cerca y lejos es vaga. Es decir, es cuestión de grado, y hay casos límite. Es útil pensar que x está cerca o lejos de y relativo a z Ahora es más fácil ver que además de ser vaga la pregunta depende de cuáles son y y z. Podrías haber mencionado que si estamos hablando de distancia, entonces las cosas lejanas tienen más distancia que las cosas cercanas. Que algo x esté cerca o lejos depende de varios factores como la x: ¿De qué objeto estás hablando? [Una estrella cercana está más lejos que un restaurante lejano al otro lado de la ciudad]. Depende también de y: x está cerca o lejos de qué cosa y? [¿Cerca de usted o cerca de otra cosa? Tu mano derecha está cerca de ti pero no cerca del Polo Sur]. No siempre se puede asumir que la z es usted. Por ejemplo, ¿y si la pregunta se estuviera haciendo en un contexto en el que z es el planeta Mercurio, y quisieras saber si Neptuno está cerca o lejos de Saturno en comparación con Mercurio? Entonces, si respondes con “puedo decir si está cerca o lejos midiendo su distancia de mí”, entonces la respuesta no sería útil. Supongamos que iba a aprender que Neptuno está a 4.4 mil millones de kilómetros de usted. ¿Qué te diría eso de si Neptuno está cerca o lejos de Saturno comparado con Mercurio? Nada. Por último, la respuesta depende de los intereses del orador [Filadelfia está cerca de la ciudad de Nueva York si te interesa dibujar un mapa de Estados Unidos, pero está lejos de la ciudad de Nueva York si te interesa caminar allí en tu pausa para almorzar desde tu oficina en el centro de Filadelfia]. Ojalá tu respuesta no sea solo que los objetos grandes estén más cerca que los objetos pequeños. Considera un elefante grande a solo dos pies de distancia de ti. Todavía no está cerca en comparación con la distancia que tu camisa está de ti.


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