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15.5.1: Explicaciones probabilísticas y determinísticas

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Las mejores explicaciones de un evento suelen darnos una buena razón para haber esperado el evento. Supongamos que quiere explicar por qué las manzanas caen del manzano y golpean el suelo. Una explicación incomprobable sería que era el “momento” de la manzana de dejar el árbol. Esa explicación apela a una noción sobrenatural de destino o destino. Una explicación científica es que la manzana cayó porque absorbió suficiente agua a través de su tallo para que su peso aumentara por encima de la fuerza descendente máxima que el tallo quebradizo pudiera resistir.

Debido a que explicar el comportamiento de las personas es más difícil que explicar el comportamiento de las manzanas, los principios actuales de la psicología son menos precisos que los principios de la física. Los psicólogos dependen de las reglas generales; los científicos físicos tienen leyes deterministas que indican lo que sucederá y no lo que podría suceder. Por ejemplo, ¿por qué Sarah decidió no salir con Wayne cuando mencionó que tenía una entrada extra para el concierto? Después de platicar con ella, un psicólogo podría explicar su acción de esta manera:

1. Wayne sugirió que Sarah pasara su tiempo haciendo algo que creía que no le sería interesante.
1. La gente no suele hacer lo que tiene poco interés en hacer, ni lo que perciben que va en contra de su propio interés.

La sentencia 1 establece los hechos iniciales pertinentes de la situación, y la sentencia 2 expresa la ley de psicología correspondiente. Esta ley es menos precisa que la ley de la gravedad. Es sólo probabilístico, no determinista, porque no dice lo que va a pasar sino solo lo que probablemente sucederá. Usando 1 y 2 de antemano, podríamos predecir solo lo que probablemente haría Sarah, no lo que hará. La psicología no puede dar una explicación determinista. Tal es el estado actual de esa ciencia.

Supongamos que preguntaste por qué puedes ver a través del vidrio pero no a través del concreto, y te dijeron: “Porque el vidrio es transparente”. Esa respuesta es apropiada para un estudiante de primaria, pero no para un público más sofisticado. Después de todo, transparente simplemente significa poder ser visto a través. La explicación es trivial. Hasta 1926, sin embargo, nadie tenía una mejor explicación. El hecho de que el vidrio sea transparente era solo uno de los hechos brutos de la naturaleza. Se aceptó, pero ninguna explicación más profunda pudo mostrar por qué. Después, en 1926, se descubrió la teoría de la mecánica cuántica. A partir de los principios de la mecánica cuántica, se pudo deducir que cualquier cosa hecha de vidrio debía permitir el paso de la luz. De igual manera, la mecánica cuántica nos permitió averiguar por qué el agua está húmeda. Estos ejemplos ilustran dos puntos principales: (1) Las teorías generales son más valiosas que meras colecciones de hechos específicos, porque con una teoría general puedes explicar una gran variedad de hechos individuales. (2) Si puedes deducir un fenómeno a partir de algunos principios bien aceptados, tienes una explicación mucho más profunda de el fenómeno que si no puedes llevar a cabo esta deducción.

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