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1.2: Encontrar ideas

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    “Las ideas son como conejos. Obtienes un par y aprendes a manejarlos, y muy pronto tienes una docena”.
    John Steinbeck

    Encontrar ideas de funciones parece ser el trabajo más desafiante para la mayoría de mis alumnos. Cada semestre, regresan de su primera búsqueda de una historia y me dicen que no hay nada de qué escribir.

    La verdad es que todo parece ordinario a menos que lo veas a través de ojos frescos y lo pienses extraordinario. Las ideas de historias están realmente en cada esquina, en prácticamente cada persona que conoces, en tus propios intereses y experiencias.

    Entonces, ¿por dónde deberías empezar a buscar ideas para historias?

    1. Escucha de lo que está hablando la gente. Mantén los oídos abiertos en el trabajo, las fiestas, el parque y el supermercado. Echa un vistazo a las redes sociales. La gente que conoces está llena de ideas de historias.
    2. ¿Qué te interesa o qué experiencias has tenido? Muchas publicaciones no comparten los mismos temas de conflicto de intereses que un periódico, por lo que tus propias experiencias de vida pueden hacer un buen forraje para historias.
    3. ¿Qué sucede en las noticias o en la investigación? Las agresiones sexuales en campus universitarios, o los desafíos relacionados con los préstamos estudiantiles son dos grandes historias nacionales que podrían adaptarse a un género específico de publicación: finanzas, crianza de los hijos, etc.
    4. ¿A quién has conocido? Cuando conoces a alguien nuevo y preguntas sobre lo que hace, realmente escucha las respuestas. Nunca se sabe cuándo alguien podría hacer un gran perfil.
    Mike Wagner

    “Las ideas provienen de todos los aspectos de mi vida”, dijo Mike Wagner de The Dispatch. “Mi vida personal, en mi trabajo en el periódico, leyendo otros periódicos, teniendo conversaciones con personas en recaudaciones de fondos donde trabaja mi esposa. Ir a un partido de fútbol y ver a la gente teniendo pequeñas ceremonias sobre los ladrillos en el Ohio Stadium que llevaron a un reportaje de 4.000 palabras sobre lo que representan esos ladrillos. Nosotros escribimos esas historias sobre la gente detrás de esos ladrillos. Hay como 10 mil de ellos que la gente compra alrededor del estadio allá arriba”.

    Wagner dijo que ha cubierto de todo, desde competiciones de soga hasta fiestas de princesas, hasta un humanitario que dedicó su vida a ayudar a los pobres a cultivar jardines y comida en el lado oeste de Colón, lo que requirió de una llamada a su viuda dos días después de su muerte.

    También ha perfilado al excampeón de boxeo de peso pesado Buster Douglas, quien ahora trabaja enseñando boxeo en Columbus Recreation and Parks, y el ex mariscal de campo del estado de Ohio Art Schlichter, quien ha sido encarcelado varias veces después de que el juego descarrilara su vida.

    ¿De dónde vienen esas ideas?

    “Yo hice una lista de personas que pensé que eran personas interesantes en Columbus en las que realmente no hemos hecho nada en profundidad”, dijo. “A veces estas historias tardan años en llegar, a veces tardan días y a veces tardan meses. Empecé a escribir Art Schlichter en prisión cuando era reportero en Dayton. En realidad estaba en el juego de Blue Jackets [NHL] donde una niña fue golpeada en la cabeza con un disco y ocho años después contacté a la familia en el aniversario y a Espen Knutsen, el tipo que golpeó el disco, y eso me llevó a uno de los largometrajes más poderosos que he hecho. Después seis meses después llevó a un reencuentro entre el jugador y la familia. Así que eso acaba de nacer de algo en lo que me involucré personalmente”.

    A veces esas ideas conducen a historias más amplias e impactantes.

    Wagner recuerda haber leído su periódico hace unos años y haber visto una propaganda sobre un tipo que saltó de un edificio de 11 pisos en el centro de Columbus. El periódico nunca había hecho un trozo de sustancia sobre el suicidio, pero ese incidente creó la chispa de una idea.

    “Regresamos y escribimos una historia narrativa sobre quién era y cómo sucedió esto y demás, y eso terminó llevando años después a un gran proyecto sobre suicidios”, dijo.

    Muchas veces, las ideas de cuentos te aparecerán en la cabeza completamente formadas por una experiencia que tienes, una persona que conoces o una publicación que lees.

    Algunos ejemplos:

    • Se abre una nueva tienda infantil donde vives y, mientras compras, aprendes que un porcentaje de las ganancias se destina a apoyar el cáncer pediátrico porque el hijo del dueño tenía leucemia.
    • Te das cuenta de una afluencia de autos eléctricos en tu vecindario, y empiezas a mirar la prevalencia de dichos autos y cómo pueden sentir los dueños por ellos.
    • Empiezas a preguntarte sobre lugares de vacaciones familiares dentro de cierta distancia geográfica (digamos tres horas) alrededor de ciertos tiempos de vacaciones (digamos Navidad).
    • Lees un artículo sobre estadísticas a nivel nacional sobre el aumento de la educación en el hogar y te preguntas cuántas personas lo hacen en tu zona y qué desafíos pueden enfrentar.
    • Tu perro muere.
    Cuando nuestro perro Cody murió, escribir un reportaje nos ayudó a sobrellevar la pérdida.

    Lo creas o no, cuando mi perro, Cody, murió en 2004, la convertí en una historia de publicación por mis propios sentimientos de pérdida y confusión.

    Después de que le habían eutanasiado, honestamente no sabía qué hacer a continuación con su cuerpo; ¿lo entierro, cremato? ¿Existe tal servicio?

    Después de investigar las opciones (y seleccionar la cremación), pensé que otras podrían estar tan perdidas como yo, así que presenté una historia, y se publicó bajo el título simple pero directo, “Cuando mueren las mascotas”.

    Así que ya ves, las ideas de historias están realmente en todas partes. El reto es extraerlos de tu entorno, destilarlos de las ideas a temas sólidos de la historia y encontrar un lugar que potencialmente quiera publicarlos.

    Una de las realizaciones más duras de todo escritor joven es que cada idea que ves o creas no siempre vale la pena darle vida. Las ideas más grandes del mundo no significan nada si no eres capaz de ejecutarlo o no hay una publicación dispuesta a publicarla.

    “Tiene que haber algún tipo de elemento cautivador y novedoso incluso en una característica”, dijo Crane. “No puedo pensar en una característica que he leído que no tuviera eso”.

    Recordó una serie favorita de dos días que escribió mientras era reportera de The Dispatch sobre una niña que tenía cáncer cerebral. Ella no lanzó su historia diciendo: “Quiero escribir sobre un niño con cáncer cerebral”. En cambio, vio abrirse un nuevo campamento para niños que están enfermos que les permitió jugar y relajarse y estar entre otros niños que no les hacen un millón de preguntas sobre su enfermedad.

    “Si van a otro campamento, van a ser el chico enfermo al que tal vez se haga a un lado para recibir medicina o tal vez tenga la cabeza calva o lo que sea”, dijo. “Podríamos haber hecho un reportaje en el campamento y todas sus instalaciones geniales o la gente agradable que lo está dirigiendo, pero en cambio decidimos contar la historia del campamento de una manera a través de la historia de uno de los primeros campistas. Entonces encontramos a esta familia que participaba en la primera ronda de campamento y la historia terminó siendo sobre ella y su familia, pero empezó con este campamento.

    “Es muy importante pensar en cosas que son de interés periodístico con una lente característica. Esto está pasando pero ¿cómo podría contarlo de una manera que implique más narración de historias y tal vez sea una experiencia de lector más rica que aquí está el día que se abre la cosa, esto es lo que cuesta, esto es cuántos niños van al año?

    “¿Cuál es el verdadero significado de este campamento? El verdadero significado es que mamá y papá van a tener un poco de respiro. El chico sólo va a llegar a ser niño por una semana. Esto está haciendo de nuestra comunidad un lugar mejor, así que ahí hay temas”.

    Algunos pensamientos a considerar a medida que desarrollas una idea de historia:

    1. Cuál es el foco

    Hay una gran diferencia entre un tema vago y una historia real y potencial y tienes que responder algunas preguntas antes de poder enfocarlo y lanzarlo a un editor.

    “Nunca entras en la oficina de tu editor o tu instructor o tu editor y solo dices: 'Quiero hacer una historia sobre el suicidio, o quiero hacer una historia sobre los bomberos'”. Dijo Wagner. “Tu propuesta debería ser como máximo media página, pero deberías poder resumirla en tres o cuatro frases con lo que quieres escribir, sobre quién quieres escribir y qué impacto puede tener potencialmente la historia, y qué los hace interesantes.

    “Si el estudiante no puede resumir eso, entonces tal vez no valga la pena el tiempo o necesitan regresar y hacer más investigación”.

    Algunos elementos a incluir en ese tono:

    1. ¿Quién es el público para el que deseas escribir?
    2. ¿Qué publicación sirve a esa audiencia?
    3. ¿Qué es exactamente lo que quieres que sepa ese lector?

    Localizando la historia de Barbaro

    En 2006, cuando el ganador del Derby de Kentucky Barbaro se rompió la pierna en el Preakness Stakes, su lucha por la supervivencia lo convirtió en un favorito de los medios. Justo a su lado estaba el doctor Dean Richardson, el cirujano que le salvó la vida, a quien había conocido años antes cuando había realizado un procedimiento de emergencia en mi propio caballo (quien, por suerte, sobrevivió).

    Barbaro

    Si bien casi todos los periódicos e innumerables publicaciones escribían historias sobre Barbaro y Richardson, estaba ansioso por encontrar un ángulo que pudiera perseguir, considerando mi conexión ya establecida con Richardson.

    Un poco de investigación reveló que era egresado de la Universidad Estatal de Ohio, y recientemente había sido nombrado Alumno Distinguido de la Facultad de Medicina Veterinaria. Sabía que tenía mi ángulo.

    De inmediato me puse en contacto con la Ohio State Alumni Publication con el “tema” de que el veterinario más famoso de América era un Buckeye, y cómo sus experiencias en Ohio State le habían ayudado a llegar a donde está hoy.

    A pesar de que la editora estaba interesada, quería que la pieza se refinara aún más, así que tuvimos que esperar unos meses hasta que se “resolviera” el tema —lo que desafortunadamente significó la muerte de Barbaro.

    Pero ese no fue el único lugar donde se publicó el artículo.

    Columbus Monthly también me contactó sobre un artículo sobre Richardson, y los artículos en realidad salieron a las pocas semanas el uno del otro.

    Aunque los mercados se superponían un poco, la historia era lo suficientemente grande como para garantizar la cobertura en ambos, y tuve la suerte de tener la conexión con Richardson.

    Era el mismo tema que había sido cubierto literalmente por cientos de otros escritores, pero comprender el tema y los posibles mercados de publicaciones me ayudó a convertirlo en una historia publicable para mí.

    1. ¿Tienes las fuentes?

    Igual de importante es tu capacidad para acceder a las fuentes que necesitas para completar una historia.

    A todos nos encantaría entrevistar a George Clooney o a LeBron James, pero el acceso es poco probable.

    No solo necesitas asegurarte de poder llegar a un tema, sino también que la fuente esté dispuesta a hablar y tenga la información que necesitas.

    Tomemos la historia de un músico que era dueño de un popular asador/café de café y que también estaba en una banda subiendo en las listas de éxitos. Nuestros hijos habían ido juntos a preescolar y éramos buenos amigos. Le presenté la historia, seguro que tenía acceso, y me emocionó llamarle y decirle que una publicación estaba interesada.

    Su respuesta: “No me interesa”.

    Simplemente no quería la publicidad para sí mismo si no incluía a su banda.

    1. ¿Eres el autor adecuado?

    Tu clase sobre el terrorismo internacional podría haber sido fascinante, y podrías ser un ávido lector de la revista Time, pero eso no te convierte en un experto en el impacto de Hamás en Cisjordania o si el conflicto sirio se puede resolver a través de la diplomacia.

    Escribir sobre esos temas requiere una comprensión y respeto significativos en el campo. Si lo tienes, persigue esas historias. Si no lo haces, apuntemos a las áreas donde nuestra habilidad y experiencia sí se destaquen. Consideremos:

    • Tu vecina convierte su patio delantero en un huerto. Podría ser un perfil sobre ella o una historia sobre agricultura urbana.
    • Tu perro es alérgico al pollo. ¿Qué otras alergias afrontan los dueños de mascotas y cómo?
    • Lees un cuento periodístico sobre un tipo que tenía cáncer y escribiste un libro infantil al respecto. La noticia podría ser la publicación del libro. Podrías perfilarlo para obtener la historia detrás de la historia.
    Alison Lukan

    A veces, el valor de la característica puede parecer evidente pero no está tan completamente desarrollado como debe ser. Alison Lukan de The Athletic utiliza a sus colegas profesionales para determinar si una idea de historia tiene potencial, y aboga por que los estudiantes hagan lo mismo.

    “Puedo decir: 'Oye, estoy pensando en trabajar en una historia sobre esto. ¿Qué opinas? '” Dijo Lukan. “A veces, honestamente, hay una broma entre nosotros, porque tenía una idea para una historia y uno de mis compañeros dijo que no era lo suficientemente buena para una historia, y se convirtió en una de nuestras historias más populares. Entonces a veces no sigas ciegamente lo que dice la gente”.

    ¿Publicación o Artículo Primero?

    Agradecidamente para nosotros, las publicaciones necesitan artículos y alguien que los escriba. La clave es lanzar la idea correcta a la publicación correcta y ayudarlos a ver por qué eres la persona ideal para ser el escritor.

    Los lanzamientos a menudo provienen de dos trenes de pensamiento diferentes:

    1. Tengo una gran idea, entonces buscaré una publicación que la publique, o;
    2. Esta publicación es estupenda y quiero escribir para ella, así que voy a desarrollar una idea de cuento para ello.

    Realmente no importa cuál te motiva hacia un argumento de historia. Lo que es crucial es que la idea de historia que desarrollas y la publicación que presentas sean un matrimonio perfecto.

    Ya hemos discutido la necesidad de leer, pero casi tan importante es desarrollar la experiencia en la idea de la historia antes de que alguna vez reportes o escribas una palabra.

    Podrías pensar que sabes de qué trata tu historia, pero ¿puedes hacer lo que se conoce como el “elevator pitch”, donde se lo explicas a fondo a alguien en los 20 segundos que se tarda en subir o bajar en un elevador?

    ¿Qué es exactamente lo que quieres que sepan los lectores cuando lean tu artículo? ¿Es lo suficientemente original como para que no se haya hecho antes? ¿Es lo suficientemente estrecho para atraer a un público específico? ¿Ha identificado las fuentes que necesitará y, igual de importante, son accesibles para usted en el marco de tiempo que necesite?

    “Trato de tener una idea decente en cuanto a lo que le importa a mi audiencia, lo que le interesa a mi audiencia”, dijo Adam Jardy de The Dispatch. “Muchas veces eso me va a dirigir en una dirección u otra. Pero al final del día si estás escribiendo algo que va a tener mucho peso, tiene que ser algo que a cualquiera le parezca interesante, algo que sabes que no solo tienes que ser fanático del deporte para apreciar, no tienes que interesarte solo por ese tema específico. Se quiere encontrar algo que le hable a un amplio sector de la población.

    “Tiene que tener suficiente gancho para ello, tiene que tener suficiente interés como para que vayan a querer sentarse y leer todo el asunto. Tienes que identificarlo antes de que realmente empieces a bucear y a meterte todo el tiempo. Si no te parece interesante a tus lectores no lo van a encontrar interesante, y entonces simplemente has perdido el tiempo así que tienes que asegurarte de que te resulte interesante y que sepas que tus lectores lo harán”.

    Entonces, ¿qué factor

    Cada vez que un lector comienza una historia, casi de inmediato comienza a preguntar: “¿Y qué? ¿Qué hay en esto para mí?” Eso significa que los escritores tienen que anticiparse a esa pregunta y mostrar al lector desde la primera oración por qué deben seguir leyendo. En términos periodísticos, llamamos a esto el “factor así que”, y tenemos que asegurarnos de que cada artículo lo contenga.


    This page titled 1.2: Encontrar ideas is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by Nicole Kraft (Ohio State University Libraries) .