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1.1: La naturaleza del análisis

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Definir análisis.
    2. Mostrar cómo utilizamos el análisis en situaciones cotidianas y en la escritura académica y discusión.
    3. Entender los componentes del análisis (aserciones, ejemplos, explicaciones, significación), y explicar por qué cada uno es una parte necesaria de cualquier análisis.
    4. Mostrar cómo demasiada atención a un componente particular del análisis hace que un ensayo parezca un tipo diferente de escritura.

    Jeff no está contento. Su reloj muestra las 2 de la mañana, pero la pantalla de su computadora no muestra nada. Durante las últimas cuatro horas ha tratado de iniciarse en un ensayo sobre La tempestad, de William Shakespeare, pero simplemente no sabe por dónde empezar. “Es culpa del profesor Johnson que estoy en este lío”, piensa para sí mismo. “Mis otros profesores siempre me decían exactamente qué y cómo escribir, pero el profesor Johnson nos pidió que nos centráramos en lo que cada uno de nosotros considera importante de la obra. Incluso nos dijo que nadie conoce las verdaderas intenciones de Shakespeare, y que son posibles un millón de formas de analizar la obra”. Jeff baja la mano sobre la mesa. “Si esto es cierto, ¿cómo sé cuándo he encontrado la interpretación correcta?” Y la profesora Johnson le dificultó aún más a Jeff al instruir a sus alumnos para que no resumieran la trama o dieran opiniones sin fundamento, sino que idearan sus propias interpretaciones, mostraran por qué son importantes y las justificaran a través de lecturas cercanas de escenas particulares. “Nadie me ha mostrado nunca cómo hacer esto”, se gruñe Jeff mientras traga su tercera taza de café.

    En la actualidad, Jeff ya posee la capacidad de escribir un ensayo analítico. Se habría dado cuenta de esto si hubiera considerado las discusiones y actividades que realizó durante la semana anterior. Al planear una cita, y al pensar en la mejor manera de convencer a sus padres de que le enviaran más dinero, Jeff tuvo que evaluar cuidadosamente una variedad de situaciones para desarrollar un punto de vista que luego tuvo que justificar y mostrar por qué importaba. En cada una de estas instancias, hizo muchas aseveraciones, afirmaciones que presentan puntos de vista; usó ejemplos, pasajes específicos, escenas, eventos o elementos que inspiran estos puntos de vista; dio explicaciones, declaraciones que revelan cómo los ejemplos apoyan y/o complicar las aseveraciones; y aportaron significación, afirmaciones que revelan la importancia del análisis para nuestras preocupaciones personales y/o culturales.

    El análisis es una forma de entender un sujeto utilizando cada uno de estos elementos, expresando una opinión (haciendo aseveraciones), apoyando esa opinión (incluyendo ejemplos), justificando esa opinión (explicando los ejemplos), y mostrando por qué importa la opinión (extendiendo el significación). La segunda letra en el segundo componente (ejemplos) ayuda a crear el acrónimo AXES, que es la forma plural tanto del hacha como del eje. Este acrónimo proporciona una manera no sólo de recordar los cuatro componentes sino también de visualizarlos trabajando juntos. Como un hacha, el análisis nos permite “cortar” a nuestros sujetos en sus componentes esenciales para que podamos examinar las piezas más a fondo y, como un eje, el análisis inspira percepciones que se convierten en los nuevos puntos de referencia alrededor de los cuales reorganizamos estas piezas.

    Aunque un análisis completo siempre necesita usar estos elementos, las razones para involucrarse en él pueden variar ampliamente. Por ejemplo, a veces el objetivo es persuadir al lector para que acepte una interpretación o que adapte un curso de acción, y otras veces el objetivo es explorar varias interpretaciones o cursos de acción posibles sin decidirse por ninguno en particular. Pero ya sea que el objetivo sea persuadir, explorar o iluminar, el análisis siempre debe surgir de un examen cuidadoso de un tema determinado. Siempre les digo a mis alumnos que no necesitan convencerme de que sus puntos de vista son correctos sino que revelen que han pensado en su tema a fondo y han llegado a consideraciones razonables y significativas.

    La estructura y la forma de un análisis pueden variar tan ampliamente como las muchas razones para producirlo. Aunque un análisis debe incluir la atención a cada uno de los cuatro componentes principales, no debe escribirse de manera formulaica, como esos ensayos tediosos de cinco párrafos que quizás recuerdes de la secundaria: “Pasé mis vacaciones de verano de tres maneras: trabajando, de fiesta y relajándome. Cada una de estas actividades me ayudó en tres aspectos de mi vida: mental, física y psicológicamente”. En el mejor de los casos, los ensayos formulaicos sirven como ruedas de entrenamiento que deben desprenderse cuando estés listo para tipos de escritura más sofisticados. El análisis riguroso no se basa en fórmulas o clichés, y sus elementos pueden ocurrir en diferentes órdenes y con diversos énfasis, dependiendo de tu propósito y audiencia. De hecho, los elementos individuales a veces pueden mezclarse porque una sección puede servir a más de una función. Con la práctica, ni siquiera necesitarás recordar las siglas AXES al producir un análisis, porque habrás dominado cuándo y cómo expresar cada uno de sus componentes.

    Aunque sería imposible delinear todas las posibles manifestaciones y combinaciones de estos elementos de análisis, este libro te ayudará a crear, equilibrar y expresar cada uno de ellos con precisión, claridad y voz. La primera tarea es hacer que todos estos elementos estén presentes en cierta medida a lo largo de su trabajo, ya que cuando falta alguno o domina demasiado, el ensayo comienza a derivar del análisis a un modo diferente de escritura. Consideremos, por ejemplo, cómo Jeff pudo haberse desviado de la pista al intentar responder al siguiente discurso de La tempestad, cuando el personaje Prospero se vuelve malhuso a medida que se interrumpe la obra que está poniendo dentro de la obra:

    Nuestras juergas ahora están terminadas. Estos, nuestros actores,

    Como te predije, eran todos espíritus y

    Se funden en aire; en aire fino.

    Y, como el tejido sin fundamento de esta visión

    Las torres nubosas, el propio gran globo,

    Sí, todo lo que herede, se disolverá,

    Y como este certamen insustancial se desvaneció,

    No dejes un estante atrás. Somos tales cosas

    Como los sueños se hacen en, y nuestra pequeña vida

    Se redondea con un sueño

    (Acto IV, Escena 1:148-57).

    Respuesta 1: Revisión (énfasis de aserción)

    Este es un discurso muy famoso sobre cómo nuestras vidas son como sueños. No es de extrañar que Shakespeare sea un gran dramaturgo. De manera continua y brillante demuestra que sabe de qué se trata la vida; por eso es un gran discurso y yo recomendaría esta obra para todos.

    Las aseveraciones son necesarias para comunicar tus puntos de vista, pero cuando haces solo declaraciones declarativas de gusto, tus ensayos parecerán menos análisis y más como reseñas. Una reseña puede ser útil, especialmente al considerar si una película podría valer la pena gastar dinero en, pero en un análisis no solo debes exponer tus opiniones sino también explicar cómo llegaste a ellas y explorar por qué son importantes.

    Respuesta 2: Resumen (énfasis de ejemplo)

    Primero Próspero se enoja porque su obra fue interrumpida, provocando la desaparición de sus actores mágicos. A continuación, muestra cómo todo se disolverá en el tiempo: los sets de su teatro, los actores, e incluso “el propio gran globo”. Concluye comparando nuestras vidas con los sueños, señalando cómo ambos están rodeados de sueño.

    Al igual que una revisión, un resumen a veces puede ser útil, especialmente cuando queremos que la trama de una pieza o argumentos básicos de una política nos describan de prisa. Sin embargo, un resumen no llega a ser un análisis porque simplemente cubre los principales aspectos del objeto de análisis y no proporciona ninguna nueva perspectiva de por qué es significativo. Aunque necesitas dar ejemplos, debes seleccionar y discutir solo aquellos detalles que arrojan más luz sobre tus puntos de vista. Recuerda siempre que la gente quiere leer tu ensayo para aprender tu perspectiva sobre lo que estás analizando; de lo contrario, podrían simplemente examinar la pieza por sí mismos.

    Respuesta 3: Descripción (énfasis de explicación)

    En el discurso de Próspero, Shakespeare señala cómo la vida, las obras de teatro y los sueños siempre se están interrumpiendo. Hace muchas comparaciones entre estas diferentes áreas de existencia, sin embargo, hace que todas parezcan algo similares. Nunca pensé realmente en cómo todos son tan similares, pero Shakespeare me ayuda a considerar formas en que todos encajaban.

    Aunque deberías explicar cómo derivaste tus aseveraciones de tus ejemplos y no solo dejar que la pieza hable por sí misma, no debes hacerlo de una manera demasiado general. No quieres dar la impresión de que estás tratando de recordar los detalles de una pieza que eres demasiado vago para sacar y reconsiderar, sino que estás entablando una lectura cercana o una cuidadosa consideración de todos los aspectos de un tema. Tu análisis debería parecer que fue un reto para ti escribir, y no algo que hayas reconstruido a partir de vagos recuerdos.

    Respuesta 4: Tangente (énfasis de significación)

    Este discurso me recuerda que la vida es corta. Mi padre me sigue diciendo que la vida se acaba antes de que te des cuenta, y debería saberlo porque se está poniendo bastante viejo (¡tiene más de 40 años!). Creo que también demuestra que es importante tener cuidado con lo que sueñas porque estos sueños pueden afectar la forma en que eliges vivir tu vida. Sueño con ser un surfista famoso y eso es lo que me hace esforzarme por serlo.

    Si un ensayo no tuviera significación, el lector podría pensar constantemente: “¿Y qué?” Podrías proporcionar una lectura muy cercana de la pieza, pero a menos que tengas una razón para llamar nuestra atención sobre ella, tu ensayo no dejará al lector nada nuevo o importante que considerar. Ten cuidado, sin embargo, de no dejar la pieza completamente atrás a la hora de discutir por qué importa, o tu ensayo parecerá menos un análisis y más como una excusa para pronunciar un discurso de caja de jabón o para escribir sobre algo que te sea más fácil de discutir.

    Respuesta 5: Análisis (atención a cada aspecto)

    En La tempestad, William Shakespeare conecta obras de teatro, vidas y sueños demostrando que si bien cada uno contiene una ilusión de permanencia, todos son solo temporales. El “tejido sin fundamento de esta visión” de las “torres cubiertas de nubes” puede referirse inmediatamente a los conjuntos pintados contenidos dentro del “gran globo en sí”, el nombre del teatro de Shakespeare. Sin embargo, cuando medimos el tiempo en años en lugar de horas, podemos ver que la mayoría de las verdaderas “torres cubiertas de nubes” del siglo XVII ya se han desvanecido y en algún momento en el futuro incluso el globo en el que vivimos desaparecerá y “no dejará atrás un estante”. De igual manera, no son sólo los actores quienes son “cosas tales como se hacen los sueños”, sino todos nosotros. Estamos inconscientes del mundo antes de nacer y después de morir, así que nuestras vidas de vigilia reflejan nuestras vidas dormidas. Pensarlo así me deja con sentimientos encontrados. Por un lado, me parece un poco inquietante que me recuerden que ni nosotros ni nuestro mundo somos permanentes y todo lo que hagamos se disipará en el tiempo. Por otro lado, me inspira a disfrutar más de mi vida y no preocuparme demasiado por mi incapacidad para lograr cada una de mis metas porque nada de lo que haga durará para siempre de todos modos.

    Si Jeff no hubiera esperado hasta el último minuto para escribir su ensayo, podría haber ideado un párrafo como este último que preste la atención adecuada a cada uno de los elementos de análisis. La afirmación principal de que nuestros sueños, nuestras vidas y nuestras obras creativas solo proporcionan una ilusión de permanencia establece la etapa analítica de una manera convincente. Los ejemplos están bien escogidos y explicados de manera inteligente. Por ejemplo, el análisis muestra que ya sea que veamos las “torres cubiertas de nubes” como realmente existentes o como pinturas en los sets del escenario, ambas han sucumbido al tiempo. Finalmente, revela el significado de la perspectiva del autor sin llegar a una conclusión trillada o saltarse una tangente. En general, el análisis refleja los pensamientos de un escritor que está lo suficientemente comprometido con el texto como para tomarse el tiempo de considerar cuidadosamente la cita y reflexionar sobre sus implicaciones. Aunque el párrafo podría utilizar un desarrollo más profundo (especialmente de la significación) y un estilo más deliberado, ciertamente revela un análisis más convincente que los cuatro párrafos anteriores.

    Entonces, ¿es una pérdida de tiempo escribir párrafos que consisten principalmente en resúmenes, opiniones, descripciones o tangentes? Absolutamente no. Pensar y escribir no son procesos separados sino que ocurren simultáneamente, y muchas veces necesitamos producir respuestas que se centren en uno de estos modos retóricos más simples antes de que podamos comprender la complejidad subyacente que nos permite desarrollar un análisis más profundo. Y Jeff experimentará esencialmente el mismo proceso de pensamiento y escritura cuando pase de su ensayo de Shakespeare a los que está componiendo para sus cursos de historia, ciencias políticas y psicología. Comprender un evento, un tema o un aspecto de la naturaleza humana requiere una atención cuidadosa a los detalles de lo sucedido y a los argumentos y teorías que conforman una perspectiva particular. Pero antes de que Jeff pueda desarrollar su propio punto de vista sobre cualquiera de estos temas, primero necesita considerar qué podría influir en la forma en que los ve, un proceso que requerirá que mire su cultura y sus experiencias mientras consulta los puntos de vista de los demás. En el siguiente capítulo, discutiré cómo sentar las bases para el análisis reuniendo todos estos factores.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Escribe sobre una vez que trataste de persuadir a un amigo para que viera un trabajo creativo, tema o tema de la manera en que lo haces. ¿Qué aseveraciones hiciste? ¿Qué ejemplos utilizaste para respaldarlos? ¿Cómo explicaste cómo viste los ejemplos? ¿Cómo revelaste el significado duradero de la decisión que querías que tomara tu amigo? ¿Cómo tomaron estos componentes una forma diferente la próxima vez que intentaste persuadir a tu amigo para que viera un tema diferente bajo una nueva luz?

    Conclusiones clave

    • Utilizamos el análisis muchas veces a lo largo del día, especialmente cuando tratamos de persuadir a otros para que vean nuestros puntos de vista.
    • El análisis consta de cuatro componentes principales: aserciones (nuestros puntos de vista), ejemplos (evidencia que sustenta estos puntos de vista), explicaciones (justificaciones de estos puntos de vista) y significación (discusiones de por qué estos puntos de vista importan).
    • Estos componentes necesitan estar presentes para un análisis efectivo, pero no de manera estrictamente formulaica; pueden aparecer a lo largo de un ensayo en diversos grados y en diversos órdenes.

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