Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

1.1: Diversidad- Orígenes de California y sus pueblos originarios

  • Page ID
    103480
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    La tierra que los Yukis creen que fue creada por Taikomol se ubicaba en ese momento aproximadamente a la misma latitud que la Cuba del siglo XXI. Posteriormente se conoció como California. Durante millones de años, una gran parte de esta tierra sería empujada lentamente hacia el norte ya que la placa tectónica al oeste de las actuales montañas de Sierra Nevada se movía con escalofríos periódicos que llamamos terremotos. La superficie terrestre está siendo constantemente propulsada por las inmensas fuerzas del núcleo de hierro sólido radiactivo sobrecalentado y las capas fundidas debajo de la corteza. A medida que se produce este movimiento, la superficie relativamente delgada de la tierra rocosa se ha agrietado y desplazado, formando nuevas masas terrestres y los continentes actuales. Estas grandes masas de tierra continuaron moviéndose. Aquellos lugares donde la corteza se ha roto debido a este movimiento se llaman las placas tectónicas, o fallas sísmicas, y han sido una parte importante de la historia de California.

    Hace sesenta millones de años, las olas del océano bañaban el lado occidental de las montañas de Sierra Nevada, que entonces eran simplemente colinas muy gastadas. Estos cerros permitieron que los vientos llevaran lluvias tropicales torrenciales hacia el este, donde la humedad del océano creó un bosque tropical con grandes variedades de plantas y animales exóticos. En algunos lugares, las precipitaciones anuales superaron las 50 pulgadas. Esta área ahora se conoce como la Gran Cuenca e incluye los actuales estados de Nevada, Arizona y Utah. En la California cenozoica (hace 66 millones de años), el gran

    clipboard_eb42219ea1376fbf5a7f352c3305d9018.png

    Mapa de los principales formularios geográficos de tierras de\(1.1\) California

    los dinosaurios que alguna vez se habían extendido sobre la tierra ya habían desaparecido misteriosamente y mamíferos de sangre caliente como leones, perezosos gigantes y camellos vagaban por la tierra.

    Cuarenta y tres millones de años después, la tierra comenzó a moverse hacia arriba, empujada por tremendas presiones volcánicas en su corteza (periodo Mioceno, hace 23 millones de años). Una serie de terremotos impulsaron formaciones rocosas sólidas, incluida la cordillera de Sierra Nevada, empujada 10,000 pies hacia arriba en el aire, y las cadenas montañosas costeras. Estas montañas eran lo suficientemente masivas como para cortar el flujo de tormentas pluviales que habían estado regando la Gran Cuenca. Al oriente de estas montañas comenzó a desarrollarse un desierto. El monte Lassen y otros volcanes ahora extintos estallaron, oscureciendo los cielos y estratificando la tierra con una rica ceniza. El monte Shasta, el monte Whitney y decenas de otros enormes picos alcanzaron sus altitudes actuales. Simultáneamente el clima comenzó a enfriarse alrededor del mundo, tal vez porque una cadena de volcanes entre América del Norte y del Sur llenó las tierras bajas de Panamá y detuvo la circulación de agua entre los océanos Pacífico y Atlántico, o tal vez por el levantamiento de las grandes cadenas montañosas del Himalaya, que patrones de flujo de aire modificados.

    Después de la formación de cadenas montañosas, continuó un enfriamiento durante los siguientes millones de años (el periodo del Pleistoceno tardío). Enormes glaciares se deslizaron lentamente hacia el sur, llevando consigo miles de millones de toneladas de roca y tierra, nivelando montañas y llenando valles. Valle de la Muerte, el punto más bajo de América del Norte (282 pies bajo el nivel del mar), nació del movimiento ascendente y descendente de la corteza terrestre y, entre movimientos glaciares, se llenó de agua dulce. Los glaciares atraviesan las montañas, creando el hermoso Valle de Yosemite. A medida que crecían los casquetes polares, el océano se congeló y retrocedió, exponiendo nuevas tierras, incluyendo millones de acres de valles y colinas al oeste de las montañas, que ahora son el Valle de San Joaquín y el sur de California.

    El agua en retirada también creó una nueva costa. Aparecieron los puertos de San Francisco, Monterrey y San Diego. Hace unos 100 mil años, se expuso un estrecho puente terrestre que conectaba el continente asiático con América del Norte. Los animales comenzaron a encontrar su camino a través: El caballo, entonces de apenas unos metros de altura, y el camello vagó hacia el norte y el oeste de América del Norte hacia China, y luego África, donde su evolución y eventual domesticación cambiaron la historia humana. De Asia a Norteamérica llegaron nuevos animales como el bisonte y el mamut, seguidos por los seres humanos.

    La mayoría de los científicos estadounidenses creen que estos humanos vinieron como parte de una migración mayor de personas que cruzaron el estrecho de Bering desde Asia, siguieron a los animales de caza mayor hacia el sur y llegaron al extremo sur de América del Sur en 10,000 años, tal vez en algunos casos usando canoas oceánicas para viajar por el Pacífico Costa. A pesar del acuerdo general entre los científicos estadounidenses sobre el origen asiático de estas personas, los expertos europeos se muestran más escépticos sobre la certeza de la evidencia de un cruce del Estrecho de Bering, y los propios nativos tienen diferentes versiones de sus orígenes. Se nota la ausencia de relatos de migración de una tierra de hielo y nieve en las historias tradicionales de los pueblos indios americanos. Los Hopis, por ejemplo, hablan de viajar al norte desde sus tierras cálidas hasta llegar a una tierra de “nieve perpetua”. Algunas tribus creen que la tierra fue preparada para ellos por los dioses y que los humanos no migraron a su tierra sino que de repente fueron creados ahí. Otros aún no tienen ninguna leyenda de origen primigenio, sino solo historias de migración del este, no del norte.

    Si bien las pruebas de radiocarbono de restos humanos ubicados en la Isla Santa Rosa frente a la costa de Santa Bárbara indican que estas primeras familias llegaron hace 30 mil años, estos datos también están bajo escrutinio. Varios estudiosos de la historia de los nativos americanos han cuestionado seriamente la datación del asentamiento humano, señalando evidencia inexplicable que podría significar que los seres humanos vivieron en América del Norte mucho antes. En efecto, antropólogos y arqueólogos están debatiendo las pruebas de radiocarbono que muestran evidencia de humanos en la zona ya en 40,000 a. C.

    Los pueblos originarios en California estaban dispersos y hablaban más de 100 idiomas diferentes. En ningún otro lugar de América del Norte, fuera del centro de México, tantos grupos indios se congregaron en tal densidad con tanta diversidad. Después de casi 50 años de erudición científica y debate, la mayoría de los historiadores y antropólogos reconocen que tal vez hasta 300,000 personas vivían en California antes del primer asentamiento europeo.

    Los antropólogos generalmente han clasificado a estos primeros habitantes en seis grupos, con base en sus lenguas raíz comunes, con sus orígenes lingüísticos sugiriendo su movimiento desde diferentes regiones geográficas. Los primeros, y más grandes, fueron los pueblos de habla penuense, viviendo en numerosas bandas y clanes principalmente en el centro y norte de California. Estaban más estrechamente relacionados con los pueblos indios del noroeste del Pacífico y pueden haber llegado moviéndose por la costa, en lancha o a pie. A continuación fueron los pueblos de habla hokan, dispersos por todo el estado tan al norte como el condado de Shasta y tan al sur como San Diego. Parecen haber migrado desde el suroeste, actualmente Arizona y Nuevo México. La gente de habla uto-azteca vivía a lo largo del río Kern y en los desiertos de Mojave y Colorado, así como en la cuenca de Los Ángeles, y parece haber viajado desde el suroeste o quizás desde el continente mexicano. Los grupos más pequeños incluían a personas de habla athabasca que vivían en el extremo norte de California, que probablemente ingresaron desde Alaska, y los pueblos de origen algico, incluidos los indios Yiot y Yurok, que vivían a lo largo de la costa norte en el condado de Humboldt. Las lenguas algínicas están relacionadas con las de los algonquinos en la parte oriental de los Estados Unidos. Un pequeño grupo de pueblos de habla yukiana vivía en el norte del condado de Mendocino; su idioma es exclusivo de California y no tiene relación con ningún otro en América del Norte. Se dividieron en cuatro grupos, geográficamente separados entre sí, y cada uno hablando un dialecto diferente de su idioma. Sus orígenes son inciertos.

    Al principio estos diversos indios vivían en bandas, pequeños grupos de dos o tres familias extensas, cuya membresía era voluntaria y cambiante. Pero a medida que aumentaba la población, comenzaron a formar linajes, o agrupaciones permanentes más grandes de familias, a las que se les prohibió casarse porque reclamaban un ancestro común. Los clanes se desarrollaron a continuación, formados por la amalgama de varios linajes biológicamente relacionados. Algunos de los pueblos originarios costeros finalmente crearon sistemas sociales y políticos más amplios, organizando lo que podría llamarse pueblos. El pueblo Chumash, por ejemplo, que vivió en lo que más tarde se convirtió en Santa Bárbara y Ventura y en las islas costeras, tuvo grandes gobiernos y complejos

    clipboard_e362e492fe55b563e3bb5acc851b042e6.png

    Mapa Territorios Indios de\(1.2\) California

    sistemas sociales. Todos los 100 grupos lingüísticos de California, a los que los antropólogos llaman tribelets o comunidades de aldea, tenían identidades territoriales y espirituales distintas, historias grupales y destinos distintos.

    Políticamente, los nativos de California desarrollaron dos tipos de gobierno, ambos con un headman asistido por un consejo de gobierno. El primer tipo de gobierno incluyó a un grupo de linaje que todos rastrearon su descendencia de un ancestro común, mientras que el segundo fue una banda de individuos que no estaban todos emparentados por sangre. Los gobiernos basados en el linaje tenían formas más institucionalizadas de toma de decisiones políticas, con un consejo estable y un cabecilla. En el gobierno basado en bandas, las decisiones fueron tomadas por el cabecilla y el consejo a medida que surgieron las necesidades. Al igual que los Chumash, el pueblo Gabrielino/Tongva (también en el sur de California) parece haber evolucionado complejos sistemas políticos de gobierno que fueron capaces de gobernar grandes pueblos con muchos clanes y linajes diferentes, pero los antropólogos no están seguros de su forma exacta de gobierno. En todas partes de California, antes de que llegaran los españoles, el gobierno nativo americano a menudo mezclaba la autoridad espiritual con la

    Todos estos sistemas surgieron de esta tierra de tremendos contrastes: exuberantes valles y pastizales repletos de plantas de caza y comestibles; formidables montañas cuyas profundas nieves hacían la vida casi imposible en los inviernos; vastos desiertos con poca agua y feroz calor en verano; y finalmente, un litoral costero cuyo clima templado y multitudes de peces y vida silvestre invitaron al asentamiento. Aunque sus primeros habitantes encontraron los climas desérticos más frescos y el agua dulce más abundante, los californianos hoy comparten con ellos la impresionante diversidad ambiental de la zona, única en Estados Unidos. En un día, una persona puede conducir desde una playa nebulosa a la orilla del mar a través de exuberantes valles de regadío, montañas cubiertas de nieve y hacia un desierto árido y abrasador.

    En el\(21^{\text{st}\) siglo, encontramos que la parte suroeste del estado, incluyendo los Valles de Los Ángeles, San Gabriel y San Fernando, tiene un clima relativamente árido, semi-mediterráneo, con grandes variaciones en las precipitaciones desde las montañas hasta las llanuras costeras. El clima templado ha atraído a millones de habitantes y, aunque las cadenas montañosas del sur que rodean el litoral costero son lo suficientemente altas (6000—11,000 pies) como para tener nieve en el invierno, proporcionando algunos manantiales y ríos naturales, esta no es suficiente agua para la floreciente población. El agua se importa al sur desde los ríos del norte de California así como del río Colorado, y la gran población ha causado contaminación del agua y el aire, sin mencionar la diezmación de plantas y animales nativos. Al norte de Santa Bárbara, a lo largo de la costa de California, el clima cambia a medida que la Cordillera Costera, cuyas colinas y montañas tienen entre 1000 y 5000 pies de altura, atrapa la brisa marina y evita la reducción del calor interior. Las montañas y valles costeros centro-norte tienen su propio entorno único, más fresco que el sur de California, con más precipitaciones. Los veranos son generalmente nublados y brumosos, mientras que los cielos invernales son brillantes, con la temporada de lluvias comenzando en algún momento después de enero. Aquí se pueden encontrar algunos de los paisajes costeros más bellos de California.

    Al norte de Santa Bárbara, a lo largo de la costa de California, el clima cambia a medida que la Cordillera Costera, cuyas colinas y montañas tienen entre 1000 y 5000 pies de altura, atrapa la brisa marina y evita la reducción del calor interior. Las montañas y valles costeros centro-norte tienen su propio entorno único, más fresco que el sur de California, con más precipitaciones. Los veranos son generalmente nublados y brumosos, mientras que los cielos invernales son brillantes, con la temporada de lluvias comenzando en algún momento después de enero. Aquí se pueden encontrar algunos de los paisajes costeros más bellos de California. Al norte de Santa Bárbara se encuentra la Bahía Morro, que está custodiada por un impresionante centinela de roca. Más al norte a lo largo de la costa se encuentra Big Sur, con sus impresionantes vistas al océano, cascadas e imponentes secuoyas. Justo al norte de Big Sur, Monterey Bay es una de las regiones de vida silvestre acuática más ricas del mundo. Desde aquí se encuentran colinas onduladas con robles, pastizales y fértiles valles aluviales, el más grande de los cuales es el Valle de Salinas.

    Más al norte se encuentra la Bahía de San Francisco, uno de los puertos naturales más impresionantes del mundo, que abarca más de 400 millas cuadradas. Su entrada, la Puerta Dorada, es tan estrecha que la bahía se parece más a un mar interior, rodeada de colinas bajas ricas en vegetación. La extensividad de la bahía y su conexión con los ríos Sacramento y San Joaquín hacen que el transporte acuático sea de primordial importancia. Hoy en día es posible que los buques de carga oceánicos atracen en Sacramento o Stockton. La bahía da fácil acceso a los fértiles Valles de Sonoma y Santa Clara. El clima en esta región de California es siempre fresco, y mucho más húmedo que el sur de California. Al norte de aquí el terreno cambia. Desde el río Ruso hasta la frontera con Oregón, la costa es escarpada, con escarpados acantilados que abrazan el océano. Las frecuentes tormentas azotan las playas y hay pocos puertos, siendo el más notable la Bahía de Humboldt. Esta región cuenta con bosques de secuoyas y pinos, intercalados con pasto boscoso y pequeños valles.

    Al este de esta región costera del norte, una meseta, intercalada con cadenas montañosas y los majestuosos picos nevados del monte Lassen y el monte Shasta, proporciona evidencia de un pasado volcánico prehistórico. Entre los bosques de pino y abeto que cubren las cadenas montañosas se encuentran las llanuras, producto de antiguos flujos de lava, con una elevación entre 3000 y 5000 pies, cubiertos de sagebrush y enebros. La lluvia y la nieve definen las estaciones; los lagos y ríos abundan.

    La región más montañosa de California es Sierra Nevada, una cordillera que se extiende a unas 400 millas desde el Monte Lassen en el norte hasta el Paso Tejón en el sur. Mount Whitney (14.494 pies de altura), una de las montañas más altas de los Estados Unidos continentales, reside aquí con otros picos casi tan altos. Las montañas de la Sierra incluyen el impresionante Valle de Yosemite y el Parque Nacional Sequoia, junto con impresionantes cascadas, arroyos y ríos de montaña que fluyen rápidamente, y el lago de agua dulce más grande del estado, el lago Tahoe. Las Sierras proporcionan gran parte del agua de la que depende todo el estado. En promedio, más de 50 pulgadas de lluvia se capturan en las nevadas de las montañas cada invierno, proporcionando agua durante todo el año para los ríos Kern, Yosemite, San Joaquín, Sacramento, Tuolume, Stanislaus y otros. El descubrimiento de oro aquí en 1848 cambió California para siempre.

    Al sur y al este de las Sierras se encuentra un vasto desierto que alberga una rica diversidad de vida vegetal y animal. Salvia, cactus y pastos sobreviven al feroz calor del verano desértico, mientras que los árboles de enebro y piñon crecen en las mesetas más altas. Después de una breve temporada de lluvias en marzo o abril, el desierto explota en flores silvestres, algunas semillas de las cuales pueden permanecer inactivas durante años. La región desértica tiene el punto más bajo de Estados Unidos, el Valle de la Muerte (282 pies bajo el nivel del mar), así como varios lagos de importancia histórica, en particular los lagos Mono y Owens. Los Valles Imperial y Coachella en el desierto del sur son de primordial importancia hoy en día como centros agrícolas, gracias al riego. El enorme Mar de Salton recibe la escorrentía del exceso de agua de riego del Valle Imperial. Fue creado a principios del siglo XX por una recanalización temporal del río Colorado, y hoy su salinidad es mayor que la del agua de mar.

    El Valle Central de 450 millas de largo se encuentra entre Sierra Nevada y las montañas costeras y tiene un promedio de 50 millas de ancho. El valle es drenado por el río San Joaquín en el sur y el río Sacramento en el norte, ambos alimentados por numerosos afluentes que fluyen de las Sierras. Los dos grandes ríos se encuentran cerca de Sacramento y forman una región delta. El clima templado, la riqueza del suelo y la mayor disponibilidad de riego han hecho de esta región tierras de cultivo invaluables. Si bien esta es una diferencia importante con respecto a los tiempos de los primeros pueblos de California, ellos también experimentaron una tierra de muchos contrastes, contrastes que han llevado a algunos a decir que hay muchas Californias.


    This page titled 1.1: Diversidad- Orígenes de California y sus pueblos originarios is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo (Self Published) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.