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LibreTexts Español

1.4: Importancia- La importancia de los nativos de California y otros pueblos nativos de América del Norte en la historia no india

  • Page ID
    103491
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    A partir de 1769, con el primer asentamiento español, y durando hasta 1848, cuando California fue trasladada a Estados Unidos, los indios californianos superaron ampliamente en número a la población euroamericana. Si la historia se escribiera enfatizando los grupos más importantes desde el punto de vista demográfico, entonces, hasta el descubrimiento del oro, la historia de California sería principalmente la de sus pueblos originarios, con poca atención prestada a los inmigrantes españoles, mexicanos y anglosajones. Pero la historia refleja el poder político y cultural y suele ser escrita por los conquistadores.

    Los colonos españoles, mexicanos y angloamericanos tempranos en California fueron casi uniformemente críticos con los pueblos nativos. Los españoles tenían puntos de vista mixtos sobre los indios, a quienes consideraban “infantiles”, “indolentes”, y se les daba a disfrutar de “apetitos brutales”, mientras que paradójicamente los veían como inocentes y naturalmente hijos de Dios. Algunos colonos mexicanos, o pobladores, veían a los pueblos originarios ya sea como amenazas peligrosas para la civilización o como peones perezosos que necesitaban una fuerte orientación. Los anglos llamaban a los indios de California “indios cavadores”, clasificándolos como los más primitivos de todos los pueblos indios norteamericanos por falta de logros tan rudimentarios de la civilización como la agricultura y la cerámica. Dicha valoración negativa permitió a los euroamericanos justificar la toma de tierras indias y la destrucción de sus sociedades.

    Herbert Howe Bancroft, un famoso e influyente historiador californiano del siglo XIX, creía que los indios de California eran culturalmente inferiores a los blancos. Muchos conceptos erróneos modernos sobre el nivel de cultura alcanzado por los indios de California se remontan a eruditos positivistas del siglo XIX, notablemente Lewis Henry Morgan, uno de los que concibió toda la evolución cultural humana como progresando a través de etapas de salvajismo, barbarie y finalmente civilización. Estos estudiosos tendieron a equiparar la “civilización” con el desarrollo de la agricultura y la tecnología y relegaron a las sociedades recolectoras de alimentos al nivel de la barbarie, sin tomar en cuenta que la inteligencia humana también se refleja en una adaptación exitosa a un entorno. Tales creencias persistieron en la década de 1960 e incluso más tarde, con historiadores y antropólogos caracterizando generalmente a las culturas nativas de California como “primitivas” y “subdesarrolladas”, reflejando así prejuicios que son producto de la ignorancia así como del etnocentrismo nacido de ideologías racialistas del pasado.

    Estas actitudes hacen difícil recordar que gran parte del drama de esos años de conquista se desarrolló en un contexto de la extensa, rica y diversa cultura nativa que existió en todo el continente norteamericano. Los numerosos grupos en California eran descendientes de nativos que habían migrado del este y del norte, y como tales compartían patrones culturales con la sociedad india en general. Junto con otros pueblos indios en América del Norte en 1492, los indios de California desarrollaron una cultura que se ajustaba a su entorno natural. Pocos nativos en lo que más tarde se convirtió en Estados Unidos dependían enteramente de la agricultura (los que lo hacían se limitaban en su mayoría a Nuevo México y Arizona); la mayoría compartían una economía basada en la caza, recolección y el cultivo selectivo de plantas. Las técnicas desarrolladas por los indios de California para mantener el equilibrio ecológico entre la población y el mundo natural de la vegetación y la vida animal los convierten en los primeros ambientalistas. Su quema periódica de áreas de maleza para estimular el nuevo crecimiento de cultivos alimentarios, disminuir las plagas de insectos, manejar la caza y abrir un nuevo país ayudó a mantener un equilibrio que fue severamente perturbado por los europeos y estadounidenses. No hasta finales del siglo XX los científicos finalmente se darían cuenta de la sabiduría de las prácticas de manejo nativo.

    Hasta al menos mediados del siglo XIX, la fuerza laboral más importante de California estaba compuesta por sus pueblos originarios. La fundación de la industria ganadera y de la agricultura dependía de la mano de obra nativa, al igual que la construcción de los primeros edificios públicos y privados y los primeros poblados. Los monumentos físicos a las épocas española y mexicana, las misiones y los ranchos, fueron construidos con mano de obra india. Los pueblos originarios aportaron elementos de su idioma a cientos de topónimos, como Shasta, Napa, Tuolomne, Yuba, Tehachapai, Tecate y Ukiah. Compartieron sus conocimientos sobre el uso de plantas medicinales con los primeros colonos españoles y mexicanos, y les ayudaron a defender sus pequeños asentamientos contra los ataques de otros indios. Elementos de la cultura india encontraron su camino en el sistema de misión establecido por los españoles. Los primeros vaqueros, o vaqueros, en California fueron indios empleados por el

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    En 1806, un barco ruso visitó la bahía de San Francisco, y el artista Wilhelm Gottlief Tilesius von Tilenau viajó a misión en San José

    misiones para gestionar el ganado vacuno, ovino y caprino traídos por los españoles. Las culturas, lenguas e identidades nativas continúan existiendo dentro de California, haciendo de estas primeras personas una parte muy importante de la historia del estado desde los primeros tiempos hasta la actualidad.


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