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9.1: Judaísmo

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    ADVERTENCIA DE CONTENIDO

    Todo este capítulo contiene casos de discriminación racial.

    JUDAÍSMO EN ROMA

    De todos los grupos inmigrantes en Roma, el pueblo judío parece haber tenido la identidad grupal más cohesiva y duradera de Roma. Muchos judíos llegaron a Roma inicialmente como esclavos bajo Pompeyo el Grande, quien había conquistado Judea. Otros emigraron por las oportunidades económicas o de otro tipo que Roma presentó. Bajo los emperadores Vespasiano y Titus, quienes derrotaron a la Rebelión Judía en lo que se llama la Segunda Guerra Judía, muchos más llegaron como esclavos, algunos de los cuales fueron utilizados para construir proyectos de construcción romanos como el Coliseo.

    A continuación se presentan una serie de textos que muestran algún aspecto de las relaciones judías con Roma. Se centran en la ciudad de Roma y en las relaciones de la población judía con los emperadores. Muchos romanos estaban interesados en el judaísmo, y algunos incluso convertidos. Las lecturas muestran, sin embargo, que muchos romanos detestaban el judaísmo como algo que ellos sentían que era inherentemente no romano, gracias al monoteísmo judío y a las costumbres religiosas, incluida la circuncisión. Además, la naturaleza monoteísta del judaísmo entraba en conflicto con el culto al emperador romano. Muchos estaban contentos de atacar la religión cada vez que se mostraba la oportunidad, y así, los judíos estaban siempre bajo constante amenaza.

    En el siguiente pasaje, el autor judío Filón se dirige al emperador Calígula, recordándole cómo Augusto había tratado a su pueblo:

    155 ¿Cómo vio entonces [Augusto] la gran división de Roma que está al otro lado del río Tíber, que él sabía que estaba ocupada y habitada por los judíos? Y en su mayoría eran ciudadanos romanos, habiéndose emancipado; pues, habiendo sido traídos como cautivos a Italia, fueron manumitidos por quienes los habían comprado para esclavos, sin haber sido jamás obligados a alterar ninguna de sus observancias hereditarias o nacionales. 156 Por lo tanto, sabía que tenían sinagogas, y que tenían la costumbre de visitarlos, y sobre todo en los sagrados días de reposo, cuando cultivaban públicamente su filosofía nacional. Sabía también que tenían la costumbre de aportar sumas sagradas de dinero de sus primeros frutos y enviarlas a Jerusalén por manos de quienes iban a realizar los sacrificios.157 Pero nunca los sacó de Roma, ni los privó nunca de sus derechos como ciudadanos romanos, porque tenía una respeto por Judea, ni nunca meditó nuevos pasos de innovación o rigor con respecto a sus sinagogas, ni prohibió su reunión para la interpretación de la ley, ni hizo oposición alguna a sus ofrendas de primicias; pero se comportó con tanta piedad hacia nuestros paisanos, y con respecto a todas nuestras costumbres, que él, casi puedo decir, con toda su casa, adornó nuestro templo con muchas ofrendas costosas y magníficas, ordenando que los sacrificios continuos de holocaustos enteros se ofrezcan para siempre y para siempre todos los días de sus propios ingresos, como primer fruto propio para el Dios más alto, que sacrificios se realizan hasta el día de hoy, y se realizarán para siempre, como prueba y ejemplar de una disposición verdaderamente imperial.158 Además, en las divisiones mensuales del país, cuando todo el pueblo recibe dinero o maíz a su vez, nunca permitió que los judíos se quedaran cortos en su recepción de este favor, pero aunque ocurriera que esta distribución recayó el día de su sagrado sábado, día en el que no es lícito que reciban alguna cosa, ni que den alguna cosa, o en definitiva para desempeñar alguno de los deberes ordinarios de la vida, cobró al despachador de estos regalos, y le dio la más cuidadosos y especiales mandamientos para hacer la distribución a los judíos al día siguiente, para que no pierdan los efectos de su amabilidad común.

    Filón, Embajada ante Cayo 155-8

    Se nos dice en un relato de Suetonio que el emperador Claudio expulsó a los judíos de Roma:

    Dado que los judíos constantemente hacían disturbios a instancias de Chrestus [Cristo] los expulsó de Roma.

    Vida de Claudio 25.4

    Como también hubo disturbios que involucraban a judíos en Alejandría, Claudio emitió una serie de edictos sobre los judíos para reafirmar sus derechos, entre ellos éste:

    Tiberio Claudio César Augusto Germánico, pontifex maximus, sosteniendo el poder tribunicio, proclama:. Por lo tanto, es correcto que también los judíos, que están en todo el mundo bajo nosotros, mantengan sin trabas sus costumbres ancestrales y a ellos ahora también ordeno usar esto mi amabilidad bastante razonablemente y no despreciar los ritos religiosos de las otras naciones, sino observar sus propias leyes.

    No obstante, según Cassius Dio, Claudio no expulsó a los judíos, porque simplemente había demasiados:

    En cuanto a los judíos, que habían vuelto a aumentar tanto que por razón de su multitud hubiera sido difícil sin iniciar un motín prohibirlos de la ciudad, no los expulsó, sino que les ordenó, mientras continuaban con su modo de vida tradicional, que no celebraran reuniones.

    Casio Dio 60.6

    CAPTURANDO JERUSALÉN

    Al discutir la captura y destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C. C. por el (más tarde) emperador Claudio, el historiador Tácito hace una digresión hacia una historia antisemita de los judíos:

    2 1 Sin embargo, como estoy a punto de describir los últimos días de una ciudad famosa, me parece apropiado dar cuenta de su origen. Se dice que los judíos eran originalmente exiliados de la isla de Creta que se asentaron en las partes más alejadas de Libia en el momento en que Saturno había sido depuesto y expulsado por Jove. Un argumento a favor de esto se deriva del nombre: hay una famosa montaña en Creta llamada Ida, y de ahí que los habitantes se llamaran los Idaei, que más tarde se alargó en la forma bárbara Iudaei. Algunos sostienen que en el reinado de Isis la población superflua de Egipto, bajo la dirección de Hierosolymus e Iuda, se descargó en las tierras vecinas; muchos otros piensan que eran una población egipcia, que en el reinado de Cefeo se vio obligada a migrar por el miedo y el odio. Aún otros informan que eran refugiados asirios, un pueblo sin tierra, que primero consiguió el control de una parte de Egipto, luego tuvieron sus propias ciudades y vivieron en el territorio hebreo y en las partes más cercanas de Siria. Otros dicen que los judíos son de origen ilustre, siendo los Solymi, un pueblo celebrado en los poemas de Homero, que fundaron una ciudad y le dieron el nombre de Hierosolyma, formada a partir de los suyos.

    3 1 La mayoría de los autores coinciden en que una vez durante una plaga en Egipto que causó desfiguración corporal, el rey Bocchoris se acercó al oráculo de Ammón [1] y pidió un remedio, tras lo cual se le dijo que purgara su reino y transportara esta raza a otras tierras, ya que era odioso para los dioses [romanos]. Entonces los hebreos fueron buscados y reunidos; entonces, siendo abandonados en el desierto, mientras todos los demás yacían ociosos y llorando, uno solo de los exiliados, Moisés por su nombre, les advirtió que no esperaran la ayuda de dioses o de hombres, porque estaban desiertos por ambos, sino que confiaran en sí mismos, considerando como guía enviado desde cielo aquel cuya asistencia debería primero darles escape de su aflicción presente. Estuvieron de acuerdo, y luego emprendieron su viaje en absoluta ignorancia, pero confiando al azar. Nada les causó tanta angustia como la escasez de agua, y de hecho ya habían caído exhaustos sobre la llanura cerca de la muerte, cuando una manada de asnos salvajes se movía de su pastoreo a una roca que estaba sombreada por un bosque de árboles. Moisés los siguió, y, conjeturando la verdad desde el suelo herboso, descubrió abundantes corrientes de agua. Esto los relevó, y después marcharon seis días continuamente, y el séptimo se apoderaron de un país, expulsando a los ex habitantes; ahí fundaron una ciudad y dedicaron un templo.

    4 1 Para establecer su influencia sobre este pueblo para siempre, Moisés introdujo nuevas prácticas religiosas, bastante opuestas a las de todas las demás religiones. Los judíos consideran profano todo lo que consideramos sagrado; por otra parte, permiten todo lo que aborrecemos. Dedicaron, en un santuario, una estatua de esa criatura cuya guía les permitió poner fin a su deambulación y sed, sacrificando un carnero, aparentemente en burla de Ammón. De igual manera ofrecen el buey, porque los egipcios adoran a Apis. [2] Se abstienen de carne de cerdo, en recuerdo de una plaga, porque la costra a la que está sujeto este animal una vez los afligió. Por frecuentes ayunos incluso ahora dan testimonio de la larga hambre con la que alguna vez estuvieron afligidos, y el pan judío sin levadura todavía se emplea en memoria de la prisa con que se apoderaron del grano. Dicen que primero optaron por descansar en el séptimo día porque ese día terminaron sus labores; pero después de un tiempo fueron guiados por los encantos de la indolencia para dar a lo largo del séptimo año también a la inactividad. Otros dicen que esto se hace en honor a Saturno, ya sea que los elementos primitivos de su religión fueron dados por los idaeanos, quienes según la tradición fueron expulsados con Saturno y se convirtieron en los fundadores de la raza judía, o se debe a que, de los siete planetas que gobiernan las fortunas de humanidad, Saturno se mueve en la órbita más alta y tiene la mayor potencia; y que muchos de los cuerpos celestiales atraviesan sus caminos y cursos en múltiplos de siete.

    5 1 Cualquiera que sea su origen, estos ritos se mantienen por su antigüedad: las otras costumbres de los judíos son fundadas y abominables, y deben su persistencia a su depravación. Para los peores sinvergüenzas entre otros pueblos, renunciando a sus religiones ancestrales, siempre siguieron enviando tributos y contribuciones a Jerusalén, aumentando así la riqueza de los judíos; nuevamente, los judíos son extremadamente leales entre sí, y siempre dispuestos a mostrar compasión, pero hacia cada otra gente ellos sentir solo odio y enemistad. Se sientan separados en las comidas, y duermen separados, y aunque como raza, son propensos a la lujuria, se abstienen de tener relaciones sexuales con mujeres extranjeras; sin embargo, entre ellas nada es ilegal. Adoptaron la circuncisión para distinguirse de otros pueblos por esta diferencia. Aquellos que son convertidos a sus caminos siguen la misma práctica, y la lección más temprana que reciben es despreciar a los dioses, repudiar a su país, y considerar a sus padres, hijos y hermanos como de poca cuenta. No obstante, piensan en aumentar su número; porque consideran un crimen matar a cualquier niño tardío,16 y creen que las almas de quienes son asesinados en batalla o por el verdugo son inmortales: de ahí viene su pasión por engendrar hijos, y su desprecio a la muerte. Enterran el cuerpo en lugar de quemarlo, siguiendo así la costumbre de los egipcios; igualmente otorgan el mismo cuidado a los muertos, y mantienen la misma creencia sobre el mundo de abajo; pero sus ideas de las cosas celestiales son todo lo contrario. Los egipcios adoran a muchos animales e imágenes monstruosas; los judíos conciben un solo dios, y eso solo con la mente: consideran impíos a quienes hacen de materiales perecederos representaciones de dioses a imagen del hombre; ese ser supremo y eterno es para ellos incapaz de representación y sin fin. Por lo tanto, no erigieron estatuas en sus ciudades, menos aún en sus templos; esta adulación no se paga a sus reyes, ni esta honra dada a los Cesares. Pero como sus sacerdotes solían cantar al acompañamiento de pipas y platillos y llevar guirnaldas de hiedra, y porque en su templo se encontró una vid dorada, algunos han pensado que eran devotos del padre Liber, el conquistador de Oriente, a pesar de la incongruencia de sus costumbres. [3] Para Liber establecieron ritos festivos de naturaleza alegre, mientras que los caminos de los judíos son absurdos y mezquinos.

    Tácito, Libro de Historias 5

    ATACANDO LA FE JUDÍA

    Juvenal atacó a los judíos en su Décima Cuarta Sátira por su adoración a un dios del que no hicieron imágenes, de su práctica de no comer carne de cerdo, y otras cosas similares:

    Algunos que han tenido un padre que venera el sábado, adoran nada más que las nubes, y la divinidad de los cielos, y no ven diferencia entre comer carne de cerdo, de la que se abstuvo su padre, y la del hombre; y con el tiempo se llevan a la circuncisión. Habiéndose acostumbrado a burlar las leyes de Roma, aprenden y practican y veneran la ley judía, y todo lo que Moisés comprometió a su libro secreto, prohibiendo señalar el camino para que nadie no adora los mismos ritos, y dirigiendo a nadie más que a los circuncidados a la fuente deseada. Por todo lo que el padre tenía la culpa, quien cedía cada séptimo día a la ociosidad, manteniéndola alejada de todas las preocupaciones de la vida.

    Sátiras Juvenales 14.96-106

    El siguiente poema de alrededor de la misma época muestra el antisemitismo de otro romano, ya que imagina a una mujer romana que tiene una relación con su esclava judía:

    ADVERTENCIA CONTENIDO

    Misoginia

    El siguiente pasaje contiene imágenes gráficas y ligaduras misóginas.

    Tu esclavo está a tu lado con sus partes privadas cuidadosamente atadas con una bolsa de cuero negra, cada vez que bañas todo tu cuerpo en agua tibia. Pero mi esclava, Laecania, sin mencionar a mí misma, no mantiene sus apéndices, como un judío, encubiertos. Nosotros, tanto jóvenes como mayores, nos bañamos desnudos contigo. ¿Tu esclavo solo tiene un verdadero pinchazo?

    ¿Te quedas en los cuartos de las mujeres, matrona, y tú, cabrón, [4] te lavas secretamente en tu propia agua privada?

    Libro Marcial 7.35

    Bibliografía y lectura adicional:

    Barclay, John M. G. 1996. Judíos en la diáspora mediterránea de Alejandro a Trajano (323 B.C.E.—117 C.E.). Edimburgo: T. & T. Clark.

    Goodman, M. 2004. “Trajano y los orígenes de la hostilidad romana hacia los judíos”. Pasado y Presente 182:3-29.

    Gruen, E. 2002. Diáspora: Judíos entre griegos y romanos. Cambridge, MA.

    Mclaren, James S. 2013. “Los judíos en Roma durante el período Flavio”. Antichthon 47:156-172.

    Pucci Ben Zeev, Miriam. 1998. Los derechos judíos en el mundo romano: Los documentos griegos y romanos Citados por Josefo Flavio. Tübingen, Alemania: Mohr.

    Rutgers, Leonard Victor. 2000. Los judíos en la antigua Roma tardía: evidencia de interacción cultural en la diáspora romana. Leiden, Países Bajos: Brill.

    Stern, Menahem, ed. 1974. Autores griegos y latinos sobre judíos y judaísmo. 3 vols. Jerusalén: Academia de Ciencias y Humanidades de Israel.

    Varhelyi, Zsuzsanna. 2000. “Los judíos en la vida cívica bajo el Imperio Romano”. Acta antiqua Academiae Scientiarum Hungaricae 40.1/ 4:471-478.


    1. Ammón era una deidad libia cuyo oráculo estaba situado a unos 500 kilómetros al oeste de Memphis, la capital de Egipto durante la mayor parte del periodo del Reino Antiguo. Los antiguos egipcios asociaban a Ammón con su propia deidad mayor, Amón.
    2. Apis era un toro sagrado adorado por los antiguos egipcios. Era hijo de Hathor, una diosa mayor del antiguo panteón egipcio.
    3. Liber Pater —"El Padre Libre ”— era un dios de la vinificación, el vino, la fertilidad y la libertad. Debido a sus asociaciones similares y papel en la religión romana, Liber estaba en ciertos cultos asimilados con el dios grecorromano Baco.
    4. La palabra utilizada es cunnus, que significa genitales femeninos o una prostituta.

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