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## Más Arroz, Más Personas, Más Arroz

La conquista de la zona al sur del río Yangzi por parte de personas que pagaban impuestos a los regímenes chinos fue, de hecho, lenta. Los regímenes sureños del Periodo de División presidieron menos de una cuarta parte de toda la población del antiguo territorio Han. En Tang, funcionarios destinados al sur —como los funcionarios de Hei'an enviados lejos de la capital— lo consideraron un exilio, y uno que podría significar fatalidad a través de la malaria. Pero en tiempos Song, el sesenta por ciento de la población residía en el sur: el país del arroz. El resultado fue una revolución en la producción y en la productividad, lo que provocó cambios dramáticos en todos los ámbitos de la vida. Los estilos de cocina que se conocen hoy en día, por ejemplo, provienen de la época Song, aunque los alimentos estadounidenses como los pimientos picantes, el maíz (maíz), las papas y las batatas (y el tabaco, no un alimento) se agregaron en la época Ming, después de 1492. (¿Qué pasó en 1492?)

El crecimiento de la población es tanto una medida de los cambios como un factor contribuyente. A mediados del Han, en el año 2, la población de China era de unos 60 millones de personas, bajando a 49 millones en los últimos Han. En el año 200, fueron alrededor de 60 millones de personas. En el año 755, el censo contaba alrededor de 52 millones, por lo que la población real probablemente seguía rondando los 60 millones de personas. En otras palabras, la población permaneció esencialmente estable durante ocho o nueve siglos. En 980, sin embargo, Song presidió a 100 millones de personas, a pesar de que su territorio no llegó al lejano oeste. El número de hogares registrados por el estado se triplicó de 980 a 1110, aun cuando las tierras cultivadas registradas sólo se duplicaron. 19

¿Cómo podría dos veces el sustento de la tierra tres veces la población? La respuesta es que la agricultura de arroz húmedo alimenta a más personas que el trigo o el mijo. En el Sur, durante los siglos de división, la gente había construido diques y transformado los pantanos del sur en campos que podían inundarse y drenarse en los momentos apropiados para arar, plantar, trasplantar, desyerbar y cosechar. El arroz produce más alimentos por acre que cualquier otro grano: incluso hoy el trigo produce solo la mitad por acre que el arroz, y la brecha entre los cultivos de trigo europeos medievales y los cultivos de arroz Song fue mucho más dramática. 20 A diferencia de otras plantas, el arroz puede respirar bajo el agua, y el agua regula la temperatura, controla las malas hierbas, disuelve nitrógeno y sales inorgánicas para que sean más fáciles de absorber para el arroz. Eso significa que los campos no necesitan permanecer en barbecho durante una temporada para reconstruir los nutrientes; de hecho, cuanto más tiempo se cultiva el arroz en un solo lugar, más nutritivo se vuelve el suelo, porque el agua y las raíces sacan minerales desde muy abajo. 21 zonas del sur tenían más agua. La temporada de crecimiento en las zonas del sur en más tiempo, y los agricultores del sudeste asiático habían desarrollado nuevas cepas de arroz con un tiempo más corto para cosechar, por lo que se podían cultivar dos cultivos por año. Los productores de Song también desarrollaron cepas que eran más resistentes a las enfermedades, o tenían otras fortalezas. Nuevas variedades de semilla pasaron de agricultor a agricultor, y fueron distribuidas por el gobierno. Hubo menos años de carencia.

El erudito-oficial Zhu Xi (1130-1200), una figura clave en el pensamiento confuciano, escribió en una carta sobre el condado de Xinchang en Zhejiang:

Este condado, también, ha tenido una severa sequía. La cosecha temprana de arroz se perdió por completo. Los campos de arroz intermedio y tardío ya se habían agrietado y reseco cuando, a mediados del séptimo mes, llovió durante varios días seguidos. En consecuencia, se ha podido tener agua en todos los campos; y existe la esperanza de que haya una cosecha del arroz intermedio y tardío. 22

La producción general y la productividad por acre aumentaron. Pero como el arroz requería mucho cuidado y el invierno era menos duro en el Sur, la gente también trabajaba más. Como escribió un gran propietario en el delta del Yangzi:

Antes del nuevo año, se siembra trigo.

Cuando el trigo ha subido, plantamos los brotes de arroz.

Cuando se hace el arroz de maduración tardía,

Las verduras de invierno ya son verdes.

Después de la cosecha, no hay manos ociosas,

No hay acres vacíos en los campos diked.

Los cien inquilinos de mi familia han aprendido

Pero incluso con el trabajo durante todo el año, menos personas se dedicaban a producir las necesidades básicas. Al final del periodo Tang, la mayoría de los cultivadores seguían siendo en gran parte autosuficientes en alimentos y ropa, comprando solo herramientas gubernamentales de sal y hierro. A mediados del periodo Song, aunque algunos hogares agrícolas seguían siendo autosuficientes, muchos se habían convertido en especialistas, cultivando una cosecha principal para vender en el mercado libre —té, azúcar, índigo y morera— y usaban el dinero para comprar grano y tela y pagar sus impuestos.

## El Sur Cosmopolita

A veces se dice que Tang era un imperio cosmopolita con conexiones muy lejanas, mientras que Song se volvió a cerrar sobre sí mismo. Ya hemos visto a Song participar en una fructífera diplomacia con el régimen de Liao bajo la paz centenaria de Chayuan. Cuando miramos al sur, Song luce aún más cosmopolita. La capital sureña de Song, Hangzhou, Guangzhou (Cantón), la isla de Hainan, y especialmente Quanzhou, acogieron a comunidades de comerciantes extranjeros que junto a los comerciantes chinos comerciaban pacíficamente con puertos en Vietnam, Indonesia, Malasia, Filipinas e India de hoy.

La costa de Fujian, donde se encuentra Quanzhou, fue la última parte de la costa en caer bajo el control de los regímenes chinos, por las montañas que la rodean. El escritor Tang Han Yu lo describió de esta manera:

Tifones por vientos, cocodrilos para peces —

¡Aflicciones y desgracias para no ser entendidas!

Al sur del país, a medida que se acerca a su límite,

Nieblas venenosas y miasmas palúricos

Flare diurno y vespertino y espuma. 24

Los comerciantes fueron a Guangzhou o más al norte a Yangzhou en su lugar. Pero en el Período de División un régimen autónomo desarrolló Quanzhou como puerto. Bajo el control de Song, siguió creciendo. Alrededor de 1000 albergaba comunidades de musulmanes (la primera mezquita se construyó en Quanzhou en 1009) e hindúes. Un Shiva lingam existió en Quanzhou alrededor de 1000, hay inscripciones escritas en tamil, y allí aparecen dioses hindúes, incluidos Shiva y Vishnu, en un templo budista. Lo más intrigante es que las dos pagodas de ese templo incluyen al Rey Mono Sun Wukung (héroe de Viaje al Oeste) que se ve exactamente como el dios mono hindú Hanuman. Los extranjeros que se establecieron en Quanzhou, trayendo sus idiomas y religiones, también trajeron esas nuevas cepas de arroz mencionadas anteriormente —tolerantes a la sequía y resistentes a las enfermedades— que difunden el hábito de comer arroz. 25

La infraestructura del comercio incluía muchos más pueblos y ciudades. Los pueblos Tang habían sido centros administrativos, y las únicas ciudades que contaban, socialmente, eran las capitales. Al final de los tiempos de Song, alrededor del 12% de la población pudo haber vivido en ciudades. A medida que la población crecía y se necesitaban más tiendas y mercados para manejar el comercio, el mercado de una vez cada diez días que servía a los pueblos cercanos se convirtió en un pueblo, y los pueblos se convirtieron en ciudades con mercados abiertos todos los días, así como tiendas permanentes.

Los árboles cayeron por el sur: para construir barcos y casas, hacer lacados y papel, y alimentar los hornos de cerámica especializados de ciudades como Jingdezhen. La verdadera porcelana, con su brillo lustroso y una suavidad y dureza inigualables, se inventó en tiempos de Song, y superó a la seda como producto de exportación. El té se cultivaba en granjas familiares y en plantaciones de propiedad privada o del estado, recoger té llegó a ser trabajo de mujeres. Los ingenios azucareros empleaban a una docena de trabajadores y funcionaban con energía de bueyes, vendiendo las jarras de jugo de caña a los fabricantes de dulces. 29

## Reclutamiento para Office

Se dice que el fundador de Song, Zhao Kuangyin, invitó a todos sus generales mayores a un banquete en palacio el año de una gran victoria. Ellos recordaron sus glorias compartidas en la batalla. Entonces Zhao felicitó a los generales por haber llegado honorablemente al final de sus días de lucha. Podrían retirarse ahora, les dijo, a cómodas mansiones de la capital. Lo hicieron, quitando la amenaza inmediata de que uno de ellos reemplazaría al incipiente Song.

Zhao siguió eligiendo a jóvenes generales que estaban confiablemente subordinados a él. Dirigió el resto de la conquista pacientemente, dando a los líderes regionales mucho tiempo para rendirse pacíficamente. Al establecer la estructura estatal, subordinó cuidadosamente el poder militar al poder civil. Las familias de consortes Han y Tang habían intervenido frecuentemente en el gobierno, y en periodos posteriores eunucos y favoritos a veces incluso corrían por todo el país. Pero en la Canción los burócratas y emperadores, realmente sí empuñaban el poder. Sus programas de reforma no eran sólo gritos inútiles como los de los confucianos Han. Y tomaron plenamente en cuenta la economía comercial.

La historia del gobierno de Song es una historia menos de emperadores que de consejeros —consejeros que eran autoconscientemente confucianos, a pesar de que no estaban de acuerdo en lo que eso significaba. No obstante llegaron al cargo, llegaron al alto cargo porque eran inusualmente articulados o inteligentes. Estos hombres tenían múltiples talentos. La mayoría de ellos lideraron tropas en batalla contra enemigos o rebeldes, además de asumir todos los asuntos prácticos del gobierno: construir infraestructura, resolver demandas, lidiar con malas cosechas o hambruna, recaudar impuestos y resolver casos de asesinato, desde 1247 con la ayuda del primer manual forense del mundo medicina, El Lavado de los Malos. Escribieron memoriales al emperador sobre política, resmas de poesía, epitafios para amigos y rumiaciones sobre los lugares por los que viajaban. Pintaban e hacían caligrafía y tocaban música, y administraban grandes fincas y asuntos en sus propias comunidades. (Cuando estaban fuera, sus esposas manejaban las fincas y educaban a los hijos.) Se preguntaron e investigaron los fenómenos naturales y estudiaron la historia desde fuentes primarias y secundarias. Multitarea extraordinario, estos hombres.

Los funcionarios de la canción fueron reclutados de un mayor número de familias que en Tang. La aristocracia Tang que había monopolizado el cargo había sido masacrada y dispersada por Huang Chao. Además, un avance tecnológico clave permitió educar y reclutar de una franja más amplia de la población masculina. Eso fue la impresión. Las familias aristocráticas Tang que poseían bibliotecas de manuscritos habían tenido una enorme ventaja al estudiar para los exámenes. La impresión se había inventado alrededor del año 700, pero inicialmente se usaba solo para materiales budistas e imágenes de dioses. La industria de la impresión de canciones hizo ampliamente disponibles los clásicos y otros textos confucianos (así como escrituras budistas y taoístas, carteles, panfletos políticos, periódicos y cualquier otro tipo de libro imaginable), y la economía comercial hizo que los maestros estuvieran ampliamente disponibles para contratar. 31

## Una Nueva Élite: La Clase Gentry

La participación en los exámenes de la función pública definió la clase de nobleza. Era verdaderamente una clase, pues su poder descansaba en la riqueza, no en el rango heredado o en la línea de sangre. Pero la riqueza tenía que ser canalizada hacia la educación suficiente para que un hijo aprobara un examen cada generación o dos, o la familia perdería sus privilegios legales y volviera a ser plebeyos. La clase de nobleza, aunque compuesta por diferentes familias a lo largo del tiempo, dominó la sociedad continental hasta que el sistema dinástico cayó en 1911. En el Tang, había habido una clasificación infinita de estados sociales desde las familias de sangre más pura con sus tradiciones familiares hasta aristócratas inferiores, plebeyos y personas malas y esclavos. Desde Song hasta Qing, dejando a un lado la familia imperial, la mayor distinción social era entre la nobleza (o literatos), y todos los demás. Aunque los gentrymen individuales tenían diferentes rangos y cantidades de riqueza, y tal vez nunca sirvieran en el cargo, y aunque las familias de la gentry variaban de ricas a pobres, el estatus de gentry no era mucho más hereditario de lo que es la riqueza hoy en Estados Unidos.

Una familia de nobleza era aquella en la que la gente tenía suficiente tierra y dinero para apoyar actividades de alto estatus. Poseían, tomaban prestados, leían y escribían libros, realizaban rituales familiares clásicos, tomaban los exámenes y aspiraban a ocupar cargos, se casaban con otras familias de la nobleza y visitaban altos funcionarios y otras personas poderosas. Junto con las creencias religiosas en el budismo y el taoísmo organizado, se identificaron con la tradición confuciana de erudición y servicio público, y eso significó estudio, que requería cierta cantidad de tierra u otro capital. Una vez que una familia tenía el efectivo, ganado a través de la participación en la economía comercial, los atributos de nobleza podían adquirirse a lo largo de un par de generaciones, ya que el rango aristocrático Tang no pudo. Entonces, en la Canción, y aún más en los Ming y Qing, las familias de la gentry estaban involucradas en el comercio y los préstamos de dinero e incluso en la producción, así como en la agricultura, y las familias mercantiles o los agricultores acomodados podían comprar libros, contratar maestros, educar a sus hijos para aprobar los exámenes y asumir el cargo, y poco a poco adquirir el pulido cultural necesario para ser “nobleza”. Es porque el estatus de nobleza requería algo de dinero, y no requería de un pedigrí largo, que son una “clase”.

## Debates sobre el papel del Estado en Northern Song

El dinero llegó a parecerles a algunos funcionarios una respuesta a los problemas fiscales que enfrentaba el gobierno de Song —problemas que se derivaban en parte de los pagos que tenían que hacer continuamente a los nómadas del norte en sus fronteras. A la corte Tang le habían encantado los bienes extranjeros pero se mantenía por encima de gravarlos. Song estaba perfectamente feliz de hacerlo. Mientras que Tang había recaudado impuestos en grano y tela de cada familia de agricultores, y había cargado impuestos comerciales, el fisc Song se basó principalmente en impuestos comerciales y en monopolios sobre necesidades como la sal, el té, el hierro y el vino. 40

Pero como la Canción necesitaba desesperadamente dinero para defenderse de los regímenes del norte, algunos funcionarios propusieron involucrar al estado en la economía mucho más profundamente. En un gran debate sobre la ideología y organización del Estado, los funcionarios de Song enmarcaron una elección moral y pragmática entre un ideal de un gobierno pequeño y poco financiado y un ideal de que el gobierno debe ser efectivo y poderoso en la creación de una mejor sociedad, el cuidado de la gente y la defensa del reino. De los muchos participantes en el debate, me centraré en dos figuras principales, cada una de las cuales tenía partidarios y opositores: la historiadora Sima Guang, que creía en el pequeño gobierno, y el clasicista Wang Anshi, quien intentó grandes reformas para que el gobierno pudiera abordar grandes problemas.

Sima Guang (1019-1086) argumentó que el gobierno debería ser pequeño y barato. Los impuestos bajos liberarían a la gente para crecer y hacer, comprar y vender, y obtener ganancias. Eso significaba que Song no podía apoyar al enorme ejército necesario para retomar las Dieciséis Prefecturas. Pero Sima estaba satisfecha con un equilibrio de poder entre Song y Liao. De manera más general, Sima era conservadora: pensaba que el emperador debía trabajar con la estructura heredada de gobierno y sociedad, solo mejorándola aquí y allá. No fue impecable, pero los intentos radicales de cambio en sí mismos desestabilizarían a la sociedad y pondrían en peligro a todos.

Wang Anshi (1021-1086), pensó que el edificio metafórico del estado Song ya se estaba pudriendo. Grandes partes de ella deberían ser derribadas y construidas de nuevo, aunque eso significara dormir afuera mientras se realizaba la reconstrucción. En la dinámica y reconstrucción, diferentes partes del estado podrían no funcionar por un tiempo, y el arquitecto —el propio Wang, por supuesto— tuvo que ser capaz de tomar las decisiones. La élite interesada en sí misma que atendía a la burocracia se opondría, pero Wang sabía que tenía razón: los clásicos, dijo, lo respaldaron. La gente común miope podría resistirse, pero eventualmente verían que los cambios eran buenos para ellos.

Con el respaldo de Shenzong, Wang y su grupo implementaron las “Nuevas Políticas”, que pusieron al Estado más firmemente en control de la economía y aspectos relacionados de la sociedad que en cualquier momento desde Qin. Implementaron viejas medidas legalistas como volver a medir la tierra para que los impuestos sean justos, y organizar a los hogares para que se organicen en grupos —de decenas y cientos— para vigilarse mutuamente y formar milicias locales para la defensa. Pero las Nuevas Políticas también incluyeron medidas de racionalización pro-comercio como legalizar el comercio a través de Quanzhou. 41 Incluyeron nuevas medidas como organizar zonas especiales en las zonas fronterizas del norte para criar caballos, nuevas formas de fabricar armas de manera eficiente y entrenar a milicianos.

Como ejemplo, una de las Nuevas Políticas, el programa “Brotes Verdes”, estaba destinada a asegurar la fortaleza fiscal a largo plazo del estado ayudando a los agricultores a mantenerse seguros. 42 Los agricultores habían estado tomando prestado grano de semilla para plantar en primavera, a tasas de interés exorbitantes de terratenientes ricos, comerciantes o templos budistas. Eso llevó a un ciclo espiral de deuda, de modo que los pequeños agricultores perdieron tierras a sus vecinos más ricos, quienes fueron más capaces de evadir impuestos debido a su riqueza, conexiones e influencia. La base fiscal del estado se erosionó a medida que se pagaban menos impuestos. (¿Eso suena familiar?) Para evitar que los pequeños agricultores caigan en deuda y pierdan sus tierras, el estado prestaría a los agricultores la semilla que necesitaban para la próxima cosecha, lo que les permitiría devolverla a los graneros estatales cuando llegara la cosecha. El estado cobraría una tasa de interés por debajo del mercado: solo 20% más comisiones a lo largo de 6 meses.

Esto no fue intrínsecamente una mala idea. De hecho, incluso Sima Guang escribió después de la muerte de Wang que “la gran idea de esta medida era en interés de la gente”. 43 Y el poeta y erudito Su Shi, aunque al principio se opuso enérgicamente al proyecto, después de trece años de verlo en acción escribió que “la idea de la medida de Wang Anshi no se podía mejorar, ni siquiera por un sabio”. 44 Incluso los oponentes de Wang pensaban que “Green Sprouts” era una buena idea. El problema era que los funcionarios locales abusaron de la política. Para cumplir con las cuotas requeridas de préstamos, o simplemente por codicia, obligaron préstamos innecesarios a agricultores e incluso urbanitas, a cobrar los intereses. Esto despertó un gran resentimiento, claro. El partido anti-Wang pensó que empoderar al gobierno siempre conduciría a tal corrupción; incluso la mejor idea, si la imponía el centro, tendría malos resultados. Prefirieron dejar que el mercado funcionara de acuerdo a las leyes de oferta y demanda.

El debate político fue racional. Pero también se culpó injustamente a las Nuevas Políticas por el hecho de que en 1074 una terrible sequía en el norte de China obligó a muchos campesinos pobres a abandonar sus tierras. La situación parecía haberse agravado por los préstamos que se habían visto obligados a sacar por parte de funcionarios locales, quienes presionaron para que se reembolsaran incluso cuando el cultivo fracasó en una gran superficie. Alguien escribió un monumento muy conmovedor describiendo el sufrimiento de estas familias al emperador, y la Emperatriz Viuda y algunos eunucos que se opusieron a Wang Anshi aprovecharon la hambruna para criticarlo. Shenzong se sintió desgarrado. Seguía apoyando a Wang, pero Wang sintió que había perdido la cara, e insistió en retirarse, con honores, a Nanjing. 45 Los dos lados entraron y salieron del poder como demócratas y republicanos, hasta 1127, cuando Kaifeng cayó y Song abandonó el norte.

Cuando estaba en el poder, Wang no dudó en degradar y exiliar a quienes no estaban de acuerdo con él, y promover a los jóvenes que sí lo apoyaban. También impuso su interpretación de los clásicos en el plan de estudios para todos. Creía que sabía mejor, y que otros, si se ven obligados a trabajar dentro del nuevo sistema, eventualmente cambiarían de opinión. Era necesario un periodo de ejecución para un cambio real. Este tipo de argumentos es normal para los revolucionarios.

Al igual que otros revolucionarios, Wang también creía que debía haber un sistema integrado que incorporara a todos y vinculara todo al estado. Y que todos deberían creer básicamente lo mismo; no le gustaba la variación y la disidencia en el pensamiento. Sima, en cambio, sostuvo que mientras el hombre no abusara de cargos públicos para beneficio privado, sino que trabajara de la manera más honesta y minuciosa que pudo, lo que pensó que no era asunto del estado. Creía que una línea clara demarcaba una esfera privada en la que el estado no tenía negocio. La gente sigue discutiendo hoy solo sobre este tipo de temas.

En la Canción del Sur surgió un conjunto diferente de soluciones. La nobleza tomó la delantera en la organización de sus comunidades, sustituyendo al estado central. Reemplazaron el programa Green Sprouts por graneros comunitarios o benéficos administrados localmente que podrían prestar grano a los lugareños si lo necesitaban, y cobrar intereses moderados. Ellos sustituyeron a las academias locales por el sistema educativo centralizado de Wang. Socialmente, también, se casaron cerca de casa, construyendo densas redes matrimoniales locales en lugar de centrarse en la zona capital. Y de muchas otras maneras, cambiaron el activismo hacia abajo al nivel local. 46 Esta se convirtió en la larga historia de finales del periodo imperial.

## La mentalidad del dinero y el neoconfucianismo de la canción

La mentalidad de dinero entró en cada parte de la vida en Song. En la religión popular, la gente llegó a creer que nacieron con un depósito de crédito en una cuenta espiritual, que tuvieron que devolver ya sea haciendo el bien o quemando “dinero espiritual” —papel en forma de lingotes de plata o imitando billetes de banco. Los poetas de la canción, pintores, monjes, médicos y todas las ocupaciones se veían a sí mismos como compitiendo en un mercado, atendiendo a consumidores que tenían muchas opciones. La conciencia del dinero se coló en todo tipo de escritura y cada área de la vida. Canciones de ópera, por ejemplo, tomadas prestadas de los jingles que cantaban los vendedores ambulantes para anunciar sus productos. La porcelana desarrolló nuevas y hermosas formas a medida que los ricos invirtieron su plata y oro en lugar de comerse de ella. Cuando el cobre era barato, la gente derritía monedas para hacer imágenes de Buda; cuando el cobre era caro, fundían a los Budas para hacer monedas. 47

La economía monetaria y la mentalidad generaron reacciones. Un ejemplo concreto fue el desarrollo de un ideal aficionado en el arte, el desarrollo de pinturas en tinta blanca y negra que fueran menos realistas, coloridas y detalladas que la pintura de corte y comercial. Con frecuencia incorporaban a gente común que se ocupaba de sus asuntos, y cargaba cosas para los hombres de élite que acompañaban.

Los roles de género también reaccionaron contra la mentalidad monetaria. Las mujeres adineradas obtuvieron cierta autonomía de la familia debido al aumento de la educación, la expansión de las oportunidades comerciales y las altas dotes (que legalmente pertenecían a la esposa, no al esposo o a la familia). Las mujeres pobres también podían ganarse la vida independientemente de la familia, pero estaban cada vez más en peligro de ser compradas y vendidas en el mercado. Los hombres respondieron retratando a las mujeres como peligrosas, débiles y vulnerables, independientemente de su condición individual o logros. 48 Mientras los hombres de élite intentaban controlar a las mujeres, las mujeres de élite respondieron, a su vez, adoptando comportamientos de alto prestigio como no volver a casarse, evitar el contacto con hombres no emparentados y practicando ostentosa frugalidad. El género se convirtió en una diferenciación aparentemente más natural entre las personas que el rango.

De igual manera, los incómodos hechos de que el estatus de gentry dependía del efectivo y una competencia de examen anónimo pueden haber dado impulso a la reactivación de una hebra de confucianismo que enfatizaba que el valor de una persona radica en su comprensión moral personal y esfuerzo, incluso sin reconocimiento público. Porque fue en tiempos Song que Zhang Zai, los hermanos Cheng, y Zhu Xi desarrollaron el “Neo-confucianismo”, al que llamaron “el Aprendizaje del Camino” (Daoxue). Este nuevo confucianismo comenzó como un movimiento minoritario; su interpretación de los Clásicos fue aceptada como ortodoxia estatal sólo en 1313, bajo los mongoles que encabezaban la dinastía Yuan.

En el pensamiento Tang, la cultura aprendida —la herencia familiar de los aristócratas— había sido en sí misma el Camino. La rebelión de An Lushan, y sus propias frustraciones por no poder ocupar el cargo incluso cuando aprobaron los exámenes, llevaron a algunos hombres Tang de clanes menores a desafiar esto. El primero de ellos fue Han Yu (768-824), quien preguntó cómo la escritura —la habilidad clave probada en los exámenes y valorada en la sociedad aristocrática— podría mejorar el mundo por sí misma. Han Yu abogó por un retorno a lo que veía como el viejo mensaje ético, prebudista y confuciano para los individuos. Pensó que la escritura debía explicar de manera directa el camino; la literatura no podía ser el Camino. Han Yu enfatizó la responsabilidad moral personal y vio a Confucio principalmente como una enseñanza sobre el bien y el mal.

Esto tenía sentido para la nobleza de Song, ya que sus familias no llegaron hasta Han como lo había hecho la élite Tang, o incluso de regreso a Tang. Para el creciente número de personas educadas que eran estudiantes de primera generación, la alfabetización algo duramente ganado, con un propósito y un mensaje. 49

Canción Neo-confucianos pensaban que después de Mencio se rompió la comprensión del Camino transmitida desde los reyes sabios y Confucio. El Camino se perdió; y las confusiones del budismo y el taoísmo empeoraron las cosas. La verdad, el Camino, no era el derecho de nacimiento de nadie; se podía aprender de los Clásicos, lo único que se remontaba a los sabios Yao y Shun. El neoconfucianismo abrió un camino hacia la movilidad social ética que competía con el budismo y que se amplió durante el resto del período imperial tardío, así como la comercialización había abierto un camino hacia la riqueza y el estatus.

La comercialización había cambiado todo sobre el mundo Song. Pero la gente todavía entendía y manejaba ese mundo no rechazando por completo, sino rehaciendo y continuando la gran tradición.

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