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7.3: Argumentos de definición

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    Alternativa a los medios

    Escuche una versión de audio de esta página (14 min, 32 seg):

    ¿Qué es un argumento de definición?

    Un argumento basado en la investigación puede tener como objetivo describir la naturaleza de algo, ya sea un concepto abstracto como la justicia, un evento histórico o una tendencia en curso. Argumentos de definición como este son argumentos porque buscan dar forma a nuestra visión de la realidad. Podemos pensar en ellos como que responden a la pregunta “¿Qué es?”

    Una biblioteca de libros, con la palabra “definición” en el centro.
    Foto de Gerd Altmann en PublicDomainPictures.net, con licencia CC 0.

    Los argumentos de definición pueden intentar explicar lo que se entiende por un término en particular. Tome la siguiente reclamación:

    Orgánico, en términos de alimentación, significa plantas y animales criados sin aditivos ni condiciones de cultivo artificiales.

    El argumento aquí se basa en la comprensión de la definición de la palabra “orgánico”. En este caso, orgánico es el objeto de la argumentación. El reclamo pasa a basar el argumento en criterios de definición. En el alegato se señala que dos criterios de definición de “orgánico” son “planteados sin aditivos” y “planteados sin condiciones de crecimiento artificial”. “¿Qué quieren decir con 'artificial'?” Si te encuentras cuestionando otros términos utilizados en la reclamación, eso podría significar que tu argumento necesitará dedicar un párrafo o más a definir esos términos. Un argumento extendido sobre los alimentos orgánicos necesitaría explicar en detalle qué distingue las condiciones de cultivo artificial de las naturales. ¿Los alimentos cultivados en invernadero pueden ser orgánicos? En tal situación, puede beneficiar al argumento ofrecer la definición del diccionario de “orgánico” como una forma de confirmar que los supuestos del escritor y de los lectores son los mismos.

    Hay una serie de diccionarios en línea de los que los autores estudiantes pueden derivar una definición, pero si el escritor desea asegurar la confianza (ethos) con la audiencia, la fuente de la definición del diccionario podría importar. El sitio dictionary.com ofrece esta definición de “orgánico”:

    Orgánico: perteneciente, involucrando o cultivado con fertilizantes o pesticidas de origen animal o vegetal, a diferencia de los productos químicos manufacturados” (“orgánicos”).

    Los lectores que respeten la historia y el legado del Oxford English Dictionary (OED) podrían considerar su definición más creíble. Considerado el diccionario más definitivo y completo disponible, el OED ofrece definiciones diferenciadas de diferentes usos de la palabra. En el caso de “orgánico”, tendríamos que mirar la subdefinición 8c para encontrar una que funcione para nuestros propósitos:

    Orgánico: de alimentos: producido sin el uso de fertilizantes artificiales, pesticidas u otros químicos artificiales.

    Un argumento de definición puede poner a un sujeto más específico en una categoría basada en criterios, como en los siguientes:

    Aunque omite hormonas y antibióticos, el helado orgánico sigue siendo poco saludable porque contiene altos niveles de grasa y azúcar, a la vez que ofrece poco valor nutricional.

    Aquí tenemos un tema —helado orgánico— y una categoría —insalubre. Presumiblemente, las cosas poco saludables a menudo contienen criterios similares: altos niveles de grasa y azúcar, bajo valor nutricional y aditivos industriales. El helado orgánico podría no contener aditivos industriales, pero, debido a que cumple con los otros dos criterios, aún puede considerarse insalubre. Una buena manera de probar tu tesis es probar ejemplos para ver si los criterios funcionan para distinguir las cosas que se ajustan a la categoría de las que no. ¿Otras cosas que consideramos insalubres están llenas de azúcar y/o grasa, bajas en nutrición y elaboradas con aditivos industriales? Sí. Las hamburguesas de comida rápida no son saludables porque contienen altos niveles de grasa, bajo valor nutricional y están llenas de conservantes químicos.

    Los argumentos de definición deberán aportar evidencia de cualquier generalización que hagan sobre un tema. Si usan un ejemplo específico, ¿cómo pueden demostrar que el ejemplo es típico? También pueden necesitar justificar la elección de criterios para la definición. Si argumentamos que la Guerra de Vietnam no debe considerarse una “Guerra Mundial” a pesar de que involucró a dos superpotencias globales, Estados Unidos y la Unión Soviética, tendremos que explicar por qué un criterio como el número de muertes debe considerarse más importante que el número o tamaño de los países involucrados.

    Los beneficios de la definición

    Una vez que entendemos el valor de la definición para aclarar términos en un ensayo, podemos comenzar a apreciar el valor de la definición en la conformación de un argumento, especialmente uno centrado en un término polémico. Cuando la controversia gira en torno a un tema, definir términos explícita y precisamente es aún más crítico. En la Sección 4.2: Comprobar si el Significado Es Claro, vimos cómo mezclar diferentes significados de un término puede disimular un problema con la lógica de un argumento (si esto se hace intencionalmente, se llama equívoco). Un argumento de definición puede ayudar a evitar este tipo de deslizamiento, y puede aclarar dónde se encuentran los desacuerdos. Aunque no resuelva los desacuerdos, al menos puede evitar malentendidos.

    Un ejemplo radica en la definición de “vida” en el debate sobre el aborto. Los del lado pro-vida argumentan que la “vida” se define por la reunión inicial de espermatozoides y óvulos, y la posterior división de las células. Por otro lado, los del lado pro-elección suelen argumentar que la “vida” está determinada por la autonomía, por la capacidad del feto para sobrevivir fuera del útero, y esto, en general, es posible a las veinticuatro semanas. Antes de eso, el feto depende completamente para la supervivencia de la seguridad del útero de la mujer.

    Por poner otro ejemplo, digamos que el gobierno decide permitir que los proveedores de seguros de salud excluyan la cobertura a individuos con condiciones preexistentes. Entonces surge la pregunta, ¿qué constituye precisamente una condición preexistente? ¿Algún diagnóstico de cáncer, incluyendo cánceres menores de piel? ¿Diabetes? ¿Obesidad? ¿Hipertensión? Considera cuántos de nuestros amigos y familiares han sido diagnosticados con alguna de estas afecciones.

    Las leyes se basan en definiciones. Muchos de nosotros estamos familiarizados con el propósito del Título IX, que aseguró que se aplicara igual financiamiento tanto para programas deportivos masculinos como femeninos en las escuelas. No obstante, con el reconocimiento de los estudiantes transgénero y sus derechos, el Departamento de Educación de Estados Unidos ofreció una declaración de aclaración a la lengua del Título IX: “explicando que hará cumplir la prohibición del Título IX sobre discriminación por motivos de sexo para incluir: (1) discriminación basada en la orientación sexual; y 2) discriminación basada en la identidad de género” (“Título IX”). Escuelas, estudiantes y padres de familia ahora pueden señalar este idioma en debates sobre quién está protegido por el estatus del Título IX, y quién puede ser incluido en el financiamiento de equipos deportivos específicos de género. Las definiciones legales suelen depender de calificadores, como en el caso del debate sobre armas. Muchos en el argumento a favor de los derechos de armas no extenderán la definición de armas para incluir las armas completamente automáticas; así, a menudo solo estarán de acuerdo con nuevas restricciones de armas que excluyen a AR 47 de tales regulaciones.

    Las definiciones implican asociaciones emocionales así como descripciones de significado literal. La opinión pública se puede influir al elegir a una persona involucrada en un evento muy público como “famosa” o “infame”, término que tiene connotaciones decididamente negativas. En el caso de Trayvon Martin, un joven negro que fue baleado por George Zimmerman, un hombre blanco, Martin fue definido alternativamente como un “niño con capucha” o como un “matón potencial”. Y Zimmerman fue definido como “un líder de vigilancia vecinal” o “ciudadano privado” por algunos, y un “vigilante” por otros. En cada caso, la etiqueta implica una definición de la persona y su comportamiento, y esto extiende la impresión construida en la mente del público.

    St rategies para definición

    Refiriéndose a las definiciones existentes

    Una definición de diccionario puede ser útil si el término considerado es nuevo o muy inusual o poco común, palabras con las que los lectores pueden no estar familiarizados o cuyas definiciones pueden haberse oscurecido con el uso moderno. Si un argumento toma la posición de que la reducción de las tasas de alfabetización en los estudiantes universitarios de primer año los hace menos propensos a aprender de un profesor que se inclina hacia el habla sesquipedaliana, sin embargo, tal discurso es exactamente el desafío que estos estudiantes necesitan para alejarlos de sus feeds de redes sociales e involucrarlos en el vigoroso ejercicio mental que proporciona la academia, es más probable que el autor se gane la confianza del público si se proporciona una definición de diccionario para esta palabra poco común y arcaica: palabras que tienen un pie y medio de largo (O.E.D.).

    Identificar asociaciones emocionales (connotaciones)

    Las asociaciones emocionales ofrecen los diversos niveles de significado que puede tener una palabra. Por ejemplo, el amor puede tener varias variantes, como el amor platónico, el amor romántico, el amor familiar, el amor apasionado, el amor propio, y aún más específicas, como la espiritualidad, la filantropía, la humanidad, el nacionalismo/patriotismo y el agapé, y cada uno lleva su propio tono emocional que informa al definición. El ensayo “Qué es la pobreza” ofrece múltiples connotaciones de pobreza a través de las numerosas ilustraciones.

    Definir un término basado en lo que no es (negación)

    A veces las palabras complejas se explican mejor por lo que no son, específicamente contrastando la palabra con otro término. Las necesidades a menudo se confunden con los deseos, pero las necesidades son cualquier cosa necesaria para la supervivencia. Por ejemplo, la gente suele decir “necesito unas vacaciones”, cuando lo que realmente quieren decir es “quiero unas vacaciones”. Quizá quieras café, pero necesitas agua. Es posible que desee un auto nuevo, pero uno usado puede adaptarse a sus necesidades. En un artículo sobre depredadores sexuales, Andrew Vachss dice que cuando le cuenta a la gente sobre los individuos que procesa por abuso contra niños, la gente suele decir, “eso es enfermo”. Pero aclara que hay una diferencia entre “enfermo” y “malo”. Una madre que escucha voces en su cabeza diciéndole que encierre a su bebé en un armario está enferma. Un hombre que vende un niño a pornógrafos es malvado. “La enfermedad”, dice, “es la ausencia de elección”, mientras que el mal es la volición, la conciencia de elección, y la elección intencional de cometer un acto siniestro (Vachss).

    Creación de una definición original (estipulación)

    Este uso de la definición pide al lector aceptar una definición alternativa de la norma o comúnmente aceptada. Esta suele ser la mejor manera de utilizar la definición en un ensayo, ya que le permite al autor la libertad de dar su propio giro a un término clave. Pero el autor debe hacerlo de manera responsable, aportando ejemplos solidarios. Por ejemplo, muchos jóvenes creen que el verdadero amor de los padres es la disposición a hacer cualquier cosa por un niño. Sin embargo, el amor real no se expresa por el comportamiento del felpudo. Un padre que hace la tarea de su hijo para que el niño reciba todas las calificaciones “A” no está demostrando amor {tenga en cuenta el uso de la negación aquí}. Más bien, el verdadero amor de los padres es la disposición a aplicar reglas justas y límites al comportamiento para criar a un hijo que sea un buen trabajador, un buen amigo, y un buen ciudadano.

    Elaboración de una definición (definición extendida)

    No hay regla sobre cuánto tiempo debe durar un argumento de definición. Cuando una definición simple de una línea no será suficiente, los escritores pueden desarrollar un argumento de definición de varios párrafos, varias páginas o varios capítulos. Por ejemplo, un artículo periodístico podría explorar extensamente lo que se entiende por la frase “cancelar la cultura”. Un libro completo cada uno podría ser necesario para explicar lo que se entiende por los siguientes términos: “teoría crítica de la raza”, “microagresión”, “identidad de género”, “fascismo” o “interseccionalidad”. Cuando el concepto que se examina es complejo, polémico o ponderado por ejemplos históricos y connotaciones emocionales, puede ser necesaria una definición extendida.

    Ejemplo de argumentos de definición

    Este esquema de muestra para un ensayo titulado “Cuando las universidades hablan de diversidad, equidad y antirracismo, ¿qué significan?” muestra la estructura de un argumento de definición.

    El ensayo estudiantil “Definiendo estereotipos” de Imanol Juárez puede servir como otro ejemplo. Las anotaciones de este ensayo señalan cómo Juárez utiliza varias estrategias de argumento de definición.

    Ejercicio de práctica\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cómo están cambiando las actitudes hacia el género en la sociedad actual? Llega a un argumento de definición que crea que tiene cierta validez sobre una tendencia actual relacionada con el género. ¿Qué tipo de pruebas podrían recabarse para apoyar esta afirmación? ¿Cómo convencerías a los lectores de que esta evidencia es típica? Podrías elegir uno de los reclamos a continuación o inventar el tuyo propio.

    • La gente hoy sigue asociando la feminidad con la debilidad y la masculinidad con la fuerza.
    • Las mujeres son aún más nutritivas que los hombres.
    • Los adolescentes de hoy ven el género como un espectro.
    • La gente cisgénero todavía teme a las personas transgénero.

    Ejercicio de práctica\(\PageIndex{2}\)

    Construir una definición con criterios para uno de los siguientes términos, u otro término de su elección relacionado con el género. Siéntase libre de investigar los términos para obtener ideas. Términos posibles: masculino, femenino, andrógino, macho, femme, butch, varonil, femenino, machista, metrosexual, genderqueer, tercer género, transgénero.

    Ejercicio de práctica\(\PageIndex{3}\)

    Elija uno de los siguientes artículos. ¿Cuál de las estrategias de definición enumeradas en esta sección puede identificar en el argumento? ¿Se te ocurre alguna otra estrategia que el autor pudiera haber utilizado?

    Atribuciones


    7.3: Argumentos de definición is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.