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12.10: Tipo de Ensayo- Análisis Literario

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    El ensayo de análisis literario

    El ensayo de análisis literario es el estudio de la carne y la papa de la literatura. Al igual que el ensayo de respuesta, un mensaje de ensayo de análisis literario pide a los estudiantes que examinen de cerca una o más obras de literatura La diferencia es que si bien un ensayo de respuesta es informal, un ensayo de análisis literario es más formal. Por más formal, quiero decir que cumple con los siguientes requisitos estructurales:

    • Declaración de tesis clara y discutible
    • Introducción clara, párrafos del cuerpo y conclusión
    • Citas como evidencia del texto para sustentar la tesis

    Echemos un vistazo más profundo al proceso de análisis literario, que se centra en la forma del texto, también llamado Nueva Crítica.

    Nueva Práctica Crítica

    John Donne (1572-1631), el gran poeta metafísico, proporciona una metáfora que es útil para una lectura cercana. En “La canonización” (1633) escribe:

    Construiremos sonetos bonitos cuartos;

    Así como una urna bien labrada se convierte

    Las cenizas más grandes, como tumbas de medio acre,

    Y por estos himnos, todos aprobarán

    Nosotros canonizados por el Amor.

    John Donne, “La canonización”, Fundación Poesía, http://www.poetryfoundation.org/poem/173353.

    Otro poeta vuelve a la misma metáfora 118 años después. Thomas Gray, en “Elegía escrita en un patio de campo” (1751), escribe:

    Urna con historia de lata o busto animado

    De vuelta a su mansión llaman el aliento fugaz?

    Thomas Gray, “Elegía escrita en un patio campestre”, Fundación Poesía, http://www.poetryfoundation.org/poem/173564.

    Tanto Donne como Gray utilizan la imagen de la urna en su poesía. Una urna, según el Oxford English Dictionary (OED), es “una vasija o jarrón de barro o metal de forma redondeada u ovaloide y con base circular, utilizada por diversos pueblos especialmente en épocas anteriores... para preservar las cenizas de los muertos. De ahí que se utilice vagamente (esp. poeta.) por 'una tumba o sepulcro, la sepultura'”. Oxford English Dictionary, s.v. “urna.” Donne y Gray usan la urna poética, o metafóricamente, porque la urna es una imagen, un contenedor para sostener el significado poético. Para Donne, el poeta puede “construir sonetos bonitos cuartos;/Así se convierte una urna bien labrada”; a Gray, la urna se vuelve “estratificada” o un “busto animado” capaz de contener historias y significado. Como imagen, entonces, la urna se vuelve simbólica: los poetas argumentan que un poema es como una urna, un contenedor de significado artístico.

    Agreguemos un componente final a nuestra imagen de urna. Salta por delante otros sesenta y nueve años del poema de Gray y lee “Oda a una urna griega” de John Keats (1820). Al final de este poema, Keats escribe:

    Cuando la vejez se desperdicie esta generación,

    Permanecerás, en medio de otra aflicción

    Que el nuestro, amigo del hombre, a quien le disteis,

    'La belleza es verdad, verdad belleza, —eso es todo

    Sabéis en la tierra, y todo lo que necesitáis saber. '

    John Keats, “Oda a una urna griega”, en The Oxford Book of English Verse, ed. Sir Arthur Thomas Quiller-Couch (Oxford: Clarendon, 1919; Bartleby.com, 1999), http://www.bartleby.com/101/625.html.

    La “urna bien labrada” de Donne se convirtió en el título de un libro de Cleanth Brooks— La urna bien labrada: estudios en la estructura de la poesía (1947) Cleanth Brooks, La urna bien labrada: estudios en la estructura de la poesía (San Diego: Harcourt Brace, 1956) —un manifiesto central de la Nueva Crítica. Nueva Crítica es sinónimo de lectura cercana, por lo que la urna se convierte en un símbolo importante para la Nueva Crítica: la urna como contenedor artístico de belleza y significado representa la empresa Nueva Crítica. Un poema, una obra de teatro, una novela, un cuento corto es como una “urna histórica” o “urna bien labrada”, capaz de transmitir belleza poética y verdad. ¡Aunque el poema sea “Jabberwocky”!

    Con toda probabilidad, ya has practicado la Nueva Crítica, la lectura cercana de un poema, cuento, o narrativa más larga que se centre en la unidad de esa obra (o incluso en tu vida cotidiana a través de mensajes de texto, tweets, letras de canciones, etc.). Cuando examinas un cuento para el desarrollo de su carácter, un drama por su construcción de trama, o un poema por sus imágenes, estás leyendo como nuevo crítico, mirando la obra literaria a través de la lente de la lectura cercana. En cierto sentido, la lectura cercana de Nueva Crítica está en el centro de toda forma de análisis literario que hagas, independientemente del enfoque teórico que se adopte. De esta manera se vuelve esencial que seas competente en lecturas cercanas de textos, ya que esta habilidad es la base de todas las formas de crítica literaria. Si no puedes leer un texto de cerca y analizarlo, tendrás dificultades para leer desde cualquier perspectiva crítica. ¡Pero no temas! Si alguna vez has leído y releído correos electrónicos/mensajes de texto/tuites/publicaciones de instagram de un amigo o familiar o de quien sea (tratando de descifrar el significado subyacente), si alguna vez has explorado letras de canciones y has descubierto un significado o interpretación más profundo, tienes estas habilidades. Y estas habilidades son como cualquier otra, hay que practicarlas y perfeccionarlas.

    Tu Proceso
    1. Enumere los trabajos, si los hubiere, que haya escrito en la escuela secundaria o en la universidad utilizando el enfoque de lectura cercana.
    2. Describa su experiencia en la redacción de dichos trabajos.
    3. ¿Qué retos o preguntas recuerdas haber tenido mientras trabajabas en estos papeles?
    4. ¿En qué obra literaria has decidido escribir tu trabajo?
    5. ¿Cuáles son las preguntas fundamentales que tienes sobre este trabajo?

    Enfoque en nuevas estrategias críticas

    Los Nuevos Críticos, como discutimos, consideran una obra literaria como una urna, una urna bien labrada e histórica, o una urna griega. Como escribe Keats, esta urna contiene no sólo belleza sino también verdad: una obra de literatura tiene algún significado objetivo que es integral a su diseño artístico. En otras palabras, la literatura es el arte de transmitir la verdad sobre el mundo. Así, los Nuevos Críticos ven el estudio de la literatura como una empresa intrínsecamente valiosa; la crítica literaria, sigue, es fructífera porque aclara el arte asignándole un valor de verdad a este arte. Para citar al poeta y crítico del siglo XIX Matthew Arnold, como escribe en La función de la crítica en la actualidad (1865), la literatura refleja “lo mejor que se conoce y se piensa en el mundo” (Whitefish, MT: Kessinger, 2010). Para los Nuevos Críticos, como pueden ver, la literatura —en particular, el análisis de la misma— es una actividad profunda.

    Una preocupación central de la Nueva Crítica es entender cómo el significado y la forma se entrelazan en un efecto artístico total, la urna bien labrada. Una nueva lectura crítica asume que la obra literaria tiene una estructura orgánica que conduce a la unidad o armonía en la obra. Una preocupación importante para la Nueva Crítica, en consecuencia, es mostrar cómo se logra el significado o se depende de la estructura orgánica —la forma— de la obra. Una nueva lectura crítica, entonces, se centra en los diversos elementos de la literatura que complementan y crean el tema. Considera la forma en que podrías separar, casi inconscientemente, los elementos de una canción para determinar sus temas: beat, melodía, tono, letra, ritmo, velocidad, clave, etc. Todos estos elementos ayudan a un oyente a determinar los temas de una canción y existen innumerables variedades de combinaciones para expresar cualquier cantidad de ideas/ sentimientos/historias (canción de amor, canción de ruptura, canción de celebración, canción triste, etc.). ¿Alguna vez te has preguntado por qué una canción puede sonar feliz, pero cuando escuchas las palabras, te das cuenta que es una canción triste? ¿Por qué eligió el artista crear esta dicotomía? ¿Qué se logra creando esta tensión entre lo feliz y lo triste? ¿Cómo se suma esto a la experiencia de la pieza? Estas son las cosas que exploran los Nuevos Críticos. Estas son algunas de las herramientas utilizadas en el análisis literario.

    Filosofía básica de la lectura cercana

    La caja de herramientas de un nuevo crítico contendrá aquellos elementos de la literatura que permitan la discusión de la forma y la técnica tal como se aplica al significado. Dado que Nueva Crítica realiza una lectura cercana del texto para ilustrar cómo la estructura (forma/organización/etc) y el tema (idea/sujeto/etc.) son inseparables, están ansiosos por decirnos tanto cómo leer como no leer. Identifican diversas falacias de lectura que deben evitarse:

    La falacia intencional

    La falacia intencional ocurre cuando los lectores afirman comprender el significado pretendido de un autor para una obra de literatura. The New Critics creyó que una obra literaria pertenece a los lectores, al público, lo que sugiere que deberíamos leer la obra aislados de lo que el autor pueda haber dicho sobre la obra. Es decir, el crítico nunca sabe específicamente qué pretendía el autor. En efecto, un autor puede haber transmitido significados que no pretendía en absoluto, pero esos significados siguen presentes en su obra (lo que pretendía el autor no importa realmente). El crítico literario, entonces, debe concentrarse únicamente en las cualidades formales extrínsecas del poema, el juego, el cuento o la novela.

    La falacia biográfica

    Relacionada con la falacia intencional está la falacia biográfica, la cual, como podrías sospechar, se comete cuando usas la vida de un autor como marco de referencia para interpretar una obra de arte. The New Critics tomó minuciosas medidas para mantener el foco en la propia obra de arte (separar el arte del artista).

    La falacia afectiva

    La falacia afectiva se produce cuando el crítico aporta sus sentimientos personales sobre cómo una obra literaria los mueve. Si bien New Critics eran conscientes de que muchos lectores encontraron sentido en el impacto emocional de la literatura, tuvieron cuidado de distinguir entre respuestas emocionales subjetivas (“¡Odio esto!”) y declaraciones objetivas, críticas (“Esto no es efectivo por razones X, Y y Z”) sobre una obra literaria. Los críticos, entonces, deben atenerse estrechamente a la obra de arte, eliminando de consideración la intención del autor, y también deben eliminar su implicación emocional en la experiencia de lectura. Descubrimos más adelante en nuestro estudio que muchas teorías críticas —psicoanalíticas y teorías de respuesta del lector, en particular— se oponen diametralmente a la Nueva Crítica: tanto las teorías psicoanalíticas como las teorías de respuesta del lector resaltan la forma en que una obra literaria afecta las respuestas emocionales e intelectuales de un lector.

    La herejía de la paráfrasis

    Por último, los Nuevos Críticos advirtieron contra la herejía de la paráfrasis, que ocurre cuando los lectores separan artificialmente el significado de la estructura o la forma. Probablemente hayas caído en esta trampa una o dos veces cuando te concentraste en resumir la trama de una obra en lugar de analizar su significado. La Nueva Crítica nos enseña a no asignar sentido a una obra literaria a menos que ese sentido pueda sustentarse en un examen minucioso de los elementos artísticos del texto. Decir que la “Oda a una urna griega” de Keats se trata de la muerte de un trabajador migrante no reconoce que el poema no apoya tal lectura. Humpty Dumpty, de hecho, podría ser acusado de la herejía de la paráfrasis, como Amy Chiknell explora en su trabajo estudiantil más adelante en el capítulo.

    En revisión, una lectura cercana, definida por los Nuevos Críticos, se centra estrechamente en la obra literaria como una urna bien labrada. Todo lo que necesitamos para nuestra interpretación es la propia obra literaria, donde examinamos cómo el arte de la obra conduce a un tema más amplio que refleje el verdadero valor de la obra. ¡Fácil de declarar, más difícil de hacer! Entonces volvamos ahora a ver cómo se puede conectar una lectura cercana con el proceso de escritura en sí.

    Tu Proceso

    agregar aquí

    1. ¿Cómo reaccionas ante tales reglas que definen la filosofía de la lectura cercana de la Nueva Crítica?
    2. ¿Cuáles ves como los puntos fuertes de tal enfoque?
    3. ¿Cuáles ven como algunos de los límites de este enfoque?

    El proceso de escritura y los protocolos de lectura cercana

    Si la Nueva Crítica nos proporciona tantas estrategias sobre cómo no leer un texto, deberían presentarnos estrategias para leer textos. Y lo hacen. Sugieren protocolos de lectura que son el corazón de las lecturas cercanas tradicionales de los textos. En pocas palabras, una lectura cercana expone un problema o cuestión que necesita un examen más profundo para traer unidad a la obra; una lectura cercana demuestra cómo el significado de una obra literaria se unifica, equilibra y armoniza por su estructura estética o literaria. Su lectura cercana, entonces, a menudo identifica una tensión o ambigüedad —el tema o problema— que puede resolverse demostrando que la obra literaria alcanza la unidad incluso en la aparente tensión o ambigüedad. En consecuencia, el crítico a menudo puede examinar cómo el lenguaje crea tensión a través de la paradoja o la ironía. La paradoja (cuando algo parece contradictorio o discordante, pero finalmente demuestra ser realmente cierto) y la ironía (cuando finalmente se descubre que un significado o intención percibida no es exacta) son el resultado del uso del lenguaje por parte de un escritor de manera metafórica.

    Tu Proceso

    agregar aquí

    1. Lee “Oda a una urna griega” de Keats (http://www.bartleby.com/101/625.html).
    2. Examina las dos últimas líneas del poema (49—50).
    3. ¿Crees que la urna está hablando las líneas al final? ¿Importa?
    4. Lee la interpretación de Cleanth Brooks de las líneas finales (www.mrbauld.com/keatsurn.html).
    5. A continuación, lea la siguiente descripción general.

    No hay un ejemplo más famoso de una lectura crítica profesional que el “Historiador Sylvan de Keats: Historia sin notas al pie” de Cleanth Brooks. Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html. Puedes acceder al ensayo en www.mrbauld.com/keatsurn.html.

    La lectura de Brooks de “Oda a una urna griega” de Keats comienza por no estar de acuerdo con T. S. Eliot, quien creía que las líneas finales del poema —“ La belleza es verdad, verdad belleza” —constituían un defecto importante en el poema, ya que, como relata Brooks, “la inquietante afirmación es aparentemente una intrusión en el poema— no crece de ella, no se acomoda dramáticamente a ella”. Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html. Eliot siente que el discurso de la urna no tiene mucho sentido y que la afirmación simplemente no es cierta. Brooks se propone contrarrestar a Eliot y demostrar que el poema está unificado en torno a la paradoja central del poema: “¿Cuál es la relación de la belleza (la bondad, la perfección) de un poema con la verdad o falsedad de lo que parece afirmar?”

    Brooks sostiene que el poema es “una parábola sobre la naturaleza de la poesía, y del arte en general”, y que las líneas finales deben tomarse en el “contexto total del poema”. Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html. Cuando se leía de esta manera, el discurso de la urna era “'en carácter', era dramáticamente apropiado, [y] estaba debidamente preparado para”. Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html. Para apoyar su afirmación, Brooks proporciona una lectura cercana estrofa por estrofa en la que sugiere que la paradoja de la urna hablante forma parte naturalmente de cada estrofa y se relaciona con un concepto temático clave: el poema resalta la tensión entre la vida bulliciosa representada en la urna y las viñetas congeladas de la” Pastoral Fría”. Brooks concluye: “Si la urna ha sido debidamente dramatizada, si hemos seguido el desarrollo de las metáforas, si hemos estado vivos a las paradojas que funcionan a lo largo del poema, quizás entonces, estaremos preparados para la enigmática paradoja final que pronuncia la 'forma silenciosa'”. Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html. Al concluir su ensayo, Brooks advierte a los lectores que no caigan en la trampa de la paráfrasis, ya que en última instancia debemos centrarnos en “la visión del mundo, o 'filosofía', o 'verdad' del poema en su conjunto en términos de su totalidad dramática” (énfasis de Brooks). Cleanth Brooks, “Historiador Sylvan de Keats: historia sin notas al pie”, inglés del Sr. Bauld, www.mrbauld.com/keatsurn.html.

    La lectura de Brooks de la oda de Keats es un ejemplo de la lectura New Critical. Recuerde, una lectura cercana examinará una obra literaria y encontrará algún significado objetivo (un tema) que se armonice con la estructura, equilibrando así el tema y la forma.

    Implementación de los Protocolos de Lectura: Una Estrategia

    Para realizar una lectura cercana, utilice la siguiente estrategia:

    1. Identificar una tensión o ambigüedad en la obra literaria, el “problema” que hay que resolver con una lectura cercana. Es decir, tu interpretación resaltará un tema o significado que reside en la obra.
    2. Demostrar cómo la obra sostiene o logra este sentido a través de su “principio de composición” artístico, que podría incluir un examen de lo siguiente:
      • imágenes
      • personaje
      • parcela
      • símbolo
      • ajuste
      • punto de vista
      • uso del lenguaje (es decir, denotación, connotación, metáfora, símil, personificación, ritmo)

      Por supuesto, el principio de composición está determinado por el género literario que estás analizando (es decir, cuento, poesía, drama, novela). Al mostrar que #1 depende de #2, se presenta una nueva interpretación crítica que refleja cómo el significado es integral al tema.

    Ejemplo de asignación de análisis literario

    Colaboradores: Adaptado de material en "Los fundamentos de la nueva crítica: una visión general” de Ryan Cordell y John Pennington.


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