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5.1: Introducción

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    El mayor impulsor del Modernismo fue la Primera Guerra Mundial, también conocida como la Gran Guerra, y la agitación social y política que siguió. Gran parte del trabajo innovador de la época modernista parecía seguir el credo del escritor Ezra Pound de “¡Make It New!” Ya fuera tecnología, arte, arquitectura o poesía, el Modernismo buscó reinventar el mundo. Desinhibida por el pasado, la era modernista redefinió los valores políticos, religiosos, económicos y sociales de Estados Unidos. Desde áreas del sufragio femenino hasta la invención de la línea de montaje, desde Harlem hasta el sur profundo, el modernismo fue una época de agitación social, crecimiento extraordinario y cambio acelerado para Estados Unidos.

    5.2.1 La Gran Guerra

    La Primera Guerra Mundial, que duró de 1914-1918, fue en gran parte un conflicto europeo con Gran Bretaña, Francia, Rusia e Italia sirviendo como pilares de las Fuerzas Aliadas, y Alemania y Austria-Hungría y el Imperio Otomano anclando a las potencias centrales. Sin embargo, trajo cambios turbulentos al mundo entero, incluido Estados Unidos. Aunque Estados Unidos no entró oficialmente en el esfuerzo bélico hasta 1917, muchos jóvenes ya se ofrecieron como voluntarios antes de entonces para luchar con otros destacamentos, como hombres entre ellos Ernest Hemingway, quien estaba estacionado como conductor de ambulancia en el frente italiano.Esta guerra fue la primera guerra global y, a medida que el mundo evolucionó, así hizo guerra. Adicionalmente, esta guerra fue la primera guerra totalmente industrializada, con bombardeos, ametralladoras, gas mostaza y varios otros tipos de armamento avanzado. Efectivamente esta guerra era la talla de la que nadie había visto jamás. Como tal, fue una guerra de desgaste, con más de 30 millones de bajas. Nunca antes en la historia de la civilización había habido un asunto militar tan grande y a gran escala. Si bien en 1918, el Armisticio señalaba el fin de la Primera Guerra Mundial, permanecieron muchas tensiones y hostilidades, sobre todo entre los combatientes que se sintieron desilusionados y utilizados por su país. No es casualidad que en 1919, apenas un año después, estallaron disturbios en todo Estados Unidos. Después de que el polvo se asentara, una cosa quedó clara: el mundo había cambiado permanentemente; este cambio estaría en el corazón de la literatura y el arte modernistas.

    Por supuesto que la Primera Guerra Mundial no puso fin al conflicto europeo; la tensión comenzó a surgir cuando Adolf Hitler llegó al poder en la década de 1930 y se erizó bajo las fuertes sanciones de Alemania impuestas por el Armisticio. El ascenso de Hitler en Alemania conduciría a la Segunda Guerra Mundial, que Estados Unidos intentó evitar utilizando políticas aislacionistas. Sin embargo, el ataque de Japón a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941) sirvió como catalizador para la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Este periodo entre las dos guerras marca un momento importante en la vida y la cultura norteamericana. Durante este tiempo, América creció y maduró, en gran parte como reacción a estos eventos que unificaron a la nación contra enemigos comunes. Este crecimiento estadounidense sin precedentes incluyó el crecimiento de la inmigración, la industrialización, los desarrollos tecnológicos y el desarrollo de las ciudades modernas.

    5.2.2 Une Generación Perdue... (una generación perdida)

    Si el mantra del Modernismo era “Make it New” de Pound, entonces la característica definitoria para la generación proviene del comentario de Gertrude Stein al joven Ernest Hemingway de que todos ustedes son “una generación perdue” (todos ustedes son una generación perdida). Con la economía en un máximo histórico debido al incremento de la manufactura industrial y al desarrollo de tantas nuevas industrias llegó un incremento de la riqueza en América; efectivamente, el periodo modernista se caracteriza por el auge de una economía en crecimiento antes del busto de la Gran Depresión. Si bien la riqueza general aumentó, la insatisfacción con Estados Unidos también aumentó y un número creciente de jóvenes, artistas y veteranos vivieron como expatriados fuera del país, en gran medida, residiendo en Francia y España. Entre estos expatriados destacan los escritores T. S. Eliot, F. Scott Fitzgerald y Ernest Hemingway. Este movimiento está representado en la novela de Hemingway, The Sun Also Rises.

    5.2.3 Una Nación Moderna

    La revolución industrial y el meteórico ascenso de las fábricas ayudaron a cambiar la economía de la nación de sus raíces agrícolas a una economía basada en la industria. La Primera Guerra Mundial (que comenzó en 1914) junto con la entrada de Estados Unidos a la guerra (1917) presionó a todos los ciudadanos para que racionaran bienes y suministros. Para satisfacer la demanda, más fábricas comenzaron a experimentar con la producción en masa. Este auge provocó más empleos y una economía más fuerte, a menudo referidos como los años del auge. Además, mientras que la música en vivo condujo a la prevalencia de clubes nocturnos, Prohibición creó una industria underground de contrabando para abastecer de alcohol para estos lugares de entretenimiento y música. Esta riqueza instantánea condujo a una mayor población de los recién ricos y alentó el crecimiento en todo el país. A menudo llamada “La era del jazz”, esta era de riqueza fue escrita por muchos modernistas diferentes, pero se hizo famosa por F. Scott Fitzgerald.

    No obstante, los años del Boom no duraron para siempre. Esta era de prosperidad se paró súbitamente en octubre de 1929, cuando el repentino colapso bursátil provocó la Gran Depresión. La recesión económica provocó que más de 10 mil bancos cerraran y más de 15 millones de trabajadores quedaran desempleados. Peor aún, una serie de sequías a principios de la década de 1930, conocidas como el “Dust Bowl”, dejaron sin hogar a 500 mil personas, ya que muchas de estas familias se mudaron a California, en busca de trabajo. La Gran Depresión se convirtió en un importante tema literario narrado, sobre todo, por John Steinbeck en su novela, Las uvas de la ira.

    La elección de Franklin Roosevelt (1932) marcó el comienzo de la era de “The New Deal”. Durante la era del New Deal, Roosevelt creó la Administración de Progreso de Obras (WPA) que utilizó fondos federales para poner a trabajar a más personas, construyendo la infraestructura de Estados Unidos. El WPA se encargó de las carreteras, diversos edificios públicos y otros proyectos, sobre todo la Presa Hoover, utilizando fondos federales. La WPA proporcionó empleo a millones, entre ellos escritores y artistas que fueron patrocinados por el Proyecto Federal de Escritores. Let Us Now Praise Famous Men de James Agee, con la fotografía de Walker Evans, fue un libro revelador que capturó el alcance de la pobreza de New Deal en el sur de Estados Unidos

    Al mismo tiempo, cada vez más personas comenzaron a migrar de pequeñas áreas agrícolas rurales a las ciudades. El más notable de este período de tiempo es la Gran Migración, durante la cual los afroamericanos abandonaron el sur para escapar de la pobreza y las leyes de Jim Crow y se mudaron a ciudades más grandes como Chicago, Detroit, Cleveland, Filadelfia y Nueva York. La Gran Migración incluyó hasta 1.5 millones de afroamericanos y representa el mayor cambio poblacional en la historia de Estados Unidos. Estos cambios culturales y poblacionales, junto con la libertad de transporte, provocaron la polinización cruzada cultural, ya que la gente traía sus viejas costumbres a nuevos lugares. Estos cambios ayudaron a provocar revoluciones culturales regionales, como el Renacimiento de Harlem en Harlem que trajo a muchos artistas afroamericanos importantes a la vanguardia y es capturado en obras como Their Eyes Were Watching God de Zora Neal Huston o La caña de Jean Toomer como bien el Renacimiento Literario del Sur, también referido por los Escritores del Sur como el Renacimiento Literario del Sur que puso en primer plano la creatividad del Sur y llevó a autores como William Faulkner y Eudora Welty a la prominencia nacional.

    5.2.3 Tecnología

    Las nuevas tecnologías estaban cambiando la cara de la vida moderna. El puente de Brooklyn, terminado en 1883, era un puente colgante gigante que conectaba Brooklyn con Manhattan. Aunque es anterior al Modernismo, fue visto como uno de los mayores logros tecnológicos de Estados Unidos y fue el tema del famoso poema modernista de Hart Crane El puente. La invención del automóvil por inventores como Henry Ford y el desarrollo de la línea de montaje a principios de la década de 1920 no solo crearon una industria, sino que también estimularon inversiones en la infraestructura de Estados Unidos, es decir, sus carreteras, autopistas. De repente, todo Estados Unidos estaba conectado y los viajes personales estaban más fácilmente disponibles. La producción masiva de fonógrafos, carretes de proyección y teléfonos hizo que estas tecnologías fueran más accesibles al público y permitieron una mayor grabación, haciendo posible la cultura de masas. Lo mismo podría decirse de la industria editorial, que floreció durante este tiempo. El libro de bolsillo hizo que los libros fueran más asequibles, y el desarrollo de clubes del Libro del Mes y programas de lectura por suscripción permitieron a audiencias masivas, dando lugar al “best seller” moderno. La asequibilidad de las revistas también las convirtió en un lugar popular para muchos escritores, como F. Scott Fitzgerald publicaba regularmente en The Saturday Evening Post, mientras que muchos escritores modernistas famosos, como Ezra Pound, ocupaban puestos editoriales para revistas, y revistas literarias, como The Dial , se convirtieron en lugares populares para que los escritores modernistas publicaran.

    5.2.4 Literatura Modernista

    El término Modernismo como término literario se utiliza en gran medida como catchall para un movimiento global que se centró en Estados Unidos y Europa, para la literatura escrita durante las dos guerras, que se dice que es el primer período moderno industrializado. En otro sentido, el Modernismo se refiere al tema general: gran parte de la literatura de la época está escrita en reacción a estos tiempos acelerados. Después de la Primera Guerra Mundial, muchos escritores se sintieron traicionados por Estados Unidos, pero aún más que eso, había una sensación general de cambio, de progreso, de cuestionamiento de los caminos del pasado. A lo largo del arte de este periodo de tiempo, ya sea pintura, escultura, poesía, ficción o no ficción, todos cuestionan las verdades del pasado, todos cuestionan el status quo. En gran parte, esta actitud va de la mano con la desafección con la política provocada por la Primera Guerra Mundial.

    Poesía

    No hay un solo estilo que abarque toda la poesía modernista; más bien, mucha poesía modernista podría separarse como Alto Modernismo y Bajo Modernismo. Estos términos no pretenden servir como un juicio estético sobre la calidad del trabajo, sino que nos ayudan a comprender el rango de experimentación que se produce durante este periodo. El alto modernismo cuenta con poetas mucho más formales, como T. S. Eliot con su “La canción de amor de J. Alfred Prufrock”, y que miran la era moderna como un período de pérdida, en cierto modo, mirando cuánto ha cambiado América y temiendo que el cambio pueda ser para peor. Esencialmente, en obras altas modernistas, los autores se dan cuenta de que la sociedad ha cambiado tanto, nunca será posible volver a las viejas formas, por lo que a menudo representan al mundo como fragmentado, desarticulado o caótico. La poesía alta modernista también mantiene una estructura y forma tradicionales y a menudo contiene alusiones explícitas a la historia, el mito o la religión, como el epígrafe del Infierno de Dante que comienza “La canción de amor de J. Alfred Prufrock” de T. S. Eliot.

    El Modernismo Bajo es mucho menos formal, experimentando con la forma. La poesía de William Carlos Williams, el médico convertido en poeta, es un gran ejemplo del Bajo Modernismo. Su poesía como “Esto es solo para decir” y “La carretilla roja” a menudo juega con la estructura tradicional de un poema. Estos escritores tienden a ser tan diferentes que los lectores primerizos a menudo cuestionan si estas obras “Esto es solo para decir” de Williams; “En una estación del metro” de Pound; “In Just” de Cummings son poemas. Ezra Pound ni siquiera se consideraba poeta; más bien, en su ensayo, “A Few Don'ts by an Imagiste”, se refiere a sí mismo como un imagiste, o aquel que crea imágenes.

    Prosa

    La experimentación no se limitaba a la poesía modernista, ya que los escritores en prosa (ficción y no ficción) también desafiaban la forma, el estilo y el contenido, es decir, sobre lo que podías o no escribir. Autores como Faulkner experimentaron con cómo contar una historia, especialmente mediante el uso de un elenco rotativo de personajes a menudo ambientado en el mismo condado de Yoknapatawpha, mientras que Tender Buttons de Gertrude Stein experimentó con lo que era exactamente una historia. El libro de Sherwood Anderson, Winesburg, Ohio, pudo difuminar la línea entre los cuentos y la novela escribiendo un libro de cuentos que encajaban como novela. De la misma manera, Cane de Jean Toomer combinó poesía, prosa y drama en un libro extraño y hermoso, poniendo en primer plano la peligrosa política racial de la época. Sin embargo, la prosa modernista era mucho más que experimentación, ya que también introdujo nuevos temas. Los escritores ya no sentían la necesidad de tapar sus opiniones; en cambio, muchos eran explícitos en sus críticas políticas. La Gran Depresión dio origen al comunismo entre muchos artistas, especialmente en las obras de Ellison y Baldwin, mientras que el Movimiento Sufragio Femenino destacó el feminismo temprano. Además, la distribución generalizada de revistas y libros de bolsillo fácilmente asequibles significó que estos escritores llegaban a un público más amplio con un mensaje más radical.

    Drama

    El periodo modernista fue quizás el nacimiento del dramaturgo estadounidense. Antes del Modernismo, el teatro consistía en gran parte en vodevil o producciones de obras europeas. Sin embargo, el éxito de Eugene O'Neil allanó el camino para varios otros dramaturgos estadounidenses exitosos, como Arthur Miller y Tennessee Williams.

    Aunque la suya fue una época de grandes cambios, el hilo conductor que une a los escritores modernistas ya sea que escriban poesía, prosa o drama son las técnicas que inventaron. Escritores como Faulkner, cuya novela El sonido y la furia ofrecía una forma completamente nueva de narrar un libro, o Langston Hughes, cuya poesía mezclaba música y verso, desarrollaron formas completamente nuevas de contar una historia. Los escritores modernistas rechazaron radicalmente los estándares anteriores en un intento de “hacerla nueva” y, en el proceso, cambiaron el curso de la historia literaria.

    5.2.5 Lectura Adicional: Fuentes Secundarias Adicionales

    Modernismo: una introducción muy breve

    Christopher Butler

    El concepto de modernismo

    Astradur Eysteinsson

    Después de la gran división: modernismo, cultura de masas, posmodernismo

    Andreas Huyssen

    La Era de la Libra

    Hugh Kenner

    El Adán Americano

    RWB Lewis

    La Palabra Turnera

    Joseph Riddel


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