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6.16: Alice Walker (1944 -)

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    Screen Shot 2019-10-25 a las 4.44.34 AM.pngNacida en Eatonton, Georgia, Alice Walker creció en el medio rural de Georgia. Su padre era aparcería, y su madre era criada. A pesar de que vivían bajo las leyes de Jim Crow en Georgia, en las que se desanimaba a los afroamericanos de la educación, los padres de Walker la rechazaron de trabajar en los campos, abrazando en cambio la importancia de la educación e inscribiéndola en la escuela a una edad temprana. Walker describe la escritura a la edad de ocho años, en gran parte como resultado de crecer en lo que era una cultura oral fuerte.

    En 1952, Walker se lesionó el ojo luego de que su hermano le disparó por accidente con una pistola BB. Como la familia no tenía automóvil, fue una semana antes de que Walker recibiera atención médica. Para entonces, estaba ciega en ese ojo, con tejido cicatricial formándose. Como resultado, Walker se volvió tímida y retraída, sin embargo, años después, después de que el tejido cicatricial sanó, se volvió más segura y gregaria, graduándose de la secundaria como la mejor estudiante, Walker escribe sobre esto en su ensayo, “La belleza: Cuando el otro bailarín es el yo”. Walker dejó Eatonton para Atlanta, asistiendo a Spelman College, un prestigioso Colegio Históricamente Negro para mujeres, y luego recibió una beca para Sarah Lawrence College en Nueva York. Walker considera que su paso por Nueva York es fundamental para su desarrollo. Mientras estaba allí, Walker se involucró en el movimiento Black Arts antes de que su trabajo en el movimiento de Derechos Civiles la trajera de regreso al Sur. En 1969, Walker tomó un puesto de profesor como escritor residente en Jackson State College en Jackson, Mississippi antes de aceptar el mismo puesto en Tougaloo College en Tougaloo, Mississippi. Mientras estaba allí, publicó su novela debut, La tercera vida de Grange Copeland (1970). No obstante, Walker pronto regresó a Nueva York para unirse al equipo editorial de la revista Ms. Su segunda novela, Meridian (1976), recibió críticas positivas, pero su tercera novela, El color púrpura (1982), quizás mejor muestra sus talentos de escritura. Esta novela se basa en algunas de las experiencias personales de Walker así como demuestra la propia creatividad de Walker. Por ello, ganó el Premio Nacional del Libro y el Premio Pulitzer. Esta novela fue posteriormente adaptada como película popular.

    Además de su compromiso como activista en muchos temas clave, Walker ha seguido escribiendo, publicando el famoso libro de ensayos, En busca de los jardines de nuestra madre (1983), así como varias otras novelas, como Posesing the Secret of Joy (1992). Un tema que surge en la obra de Walker es reconocer las contribuciones de escritores afroamericanos, a menudo poco apreciados, como escritores como Zora Neale Hurston. Además, la escritura de Walker llama la atención sobre las discrepancias en el trato que Estados Unidos da a los afroamericanos, al tiempo que reconoce la importancia del pasado compartido de todos los estadounidenses. En “Uso cotidiano” vemos que muchos de estos temas se unen en el conflicto entre las hermanas Dee y Magee. A pesar de que son hermanas, estas dos tienen vidas muy distintas, lo que lleva a la tensión central de la historia su argumento sobre la colcha.

    6.16.1 “Uso diario”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    xroads.virginia.edu/~ug97/colcha/caminadora.html

    6.16.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Por qué Dee toma Polaroids? ¿Por qué cambia su nombre? ¿Qué significa esto?
    2. ¿Qué representa la colcha?
    3. Dee y Magee están interesados en la colcha por diferentes razones. ¿Por qué cada hermana está interesada en la colcha? ¿De quién se pone del lado mamá en este conflicto? ¿Por qué?

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