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6.18: David Foster Wallace (1962 - 2008)

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    David Foster Wallace nació en Ítaca, Nueva York, pero se crió en Urbana, Illinois. Hijo de dos académicos, su padre, James Donald Wallace, era profesor de filosofía en la Universidad de Illinois, mientras que su madre, Mary Jean Foster, era profesora de inglés en Parkland College. Durante su juventud, Wallace fue un tenista junior clasificado regionalmente (un interés que surgiría como tema en muchos de sus escritos). Wallace asistió a Amherst College, donde se especializó tanto en inglés como en Filosofía. Su primera novela, La escoba del sistema (1987), se basó en su tesis de licenciatura. Después de sus estudios de licenciatura, Wallace se matriculó en la Universidad de Arizona, donde obtuvo su M.F.A. en ficción; luego se matriculó en un programa de posgrado en filosofía en la Universidad de Harvard antes de abandonar los estudios durante su primer semestre y admitirse en una institución mental. A partir de entonces, Wallace comenzó a interesarse más por la ficción, especialmente la ficción posmoderna, leyendo escritores como John Barth y Donald Barthleme, quienes influyeron en su escritura.

    La novela debut de Wallace, La escoba del sistema, dio lugar a varias publicaciones influyentes, sin embargo, fue su novela, Infinite Jest (1996), la que le valió elogios universales, incluido el aterrizaje de él en la portada de la revista Time. También le valió la beca MacArthur Genius Grant (1997). Considerada una de las mejores novelas de los últimos cincuenta años, Infinite Jest trata temas populares encontrados en la obra de Wallace, como la adicción y la creciente influencia de los medios en nuestra cultura.

    Wallace fue un escritor raro, quien escribió sobre una variedad de temas, que van desde el tenis, hasta escribir el primer estudio crítico del rap, hasta un libro sobre el concepto de infinito. En 2004, se casó con la pintora Karen Green y, en 2008, después de años de lidiar con la depresión clínica, Wallace se suicidó. Póstumamente, su patrimonio publicó la novela El rey pálido (2011) que fue finalista del Premio Pulitzer. Desde su suicidio, Wallace ha cautivado al público y ha sido objeto de innumerables ensayos y largometrajes. En 2009, Jon Krasinski adaptó una versión cinematográfica del libro Brief Interviews with Hideous Men de Wallace. En 2015, se estrenó una película basada en la entrevista de David Lipski con Wallace, Aunque al final terminas convirtiéndose en ti mismo (2010), bajo el título, At the End of the Tour.

    “Considera la Langosta”, publicada originalmente en la revista Gourmet, es un gran ejemplo del atractivo masivo de Wallace, su capacidad para escribir sobre un evento aparentemente simple, un Festival de Langosta, con humor y matices, al tiempo que descubre los complejos temas que surgen del festival. En muchos sentidos, el discurso de graduación de Wallace a Kenyon College, “This is Water” (2005), publicado posteriormente como un libro independiente, This is Water (2009), perfecciona ese enfoque de la escritura para una audiencia masiva. “Esto es Agua” se dice que es la culminación de sus temas comunes como escritor, el más importante de los cuales es la sinceridad. En el discurso, Wallace recuerda al público que aunque todos tendemos hacia el narcisismo, es importante tratar de ser altruistas. Otros temas que se encuentran en la obra de Wallace incluyen una creciente preocupación por nuestra cultura cambiante, la creciente presencia de los medios de comunicación, así como los efectos de la adicción.

    6.18.1 “Esto es Agua”

    Por favor, haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.metastatic.org/text/This%20is%20Water.pdf

    6.18.2 “Considera la Langosta”

    Por favor, haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.columbia.edu/~col8/lobsterarticle.pdf

    6.18.3 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Qué significa el título “Esto es agua”? ¿Cómo surge este título como tema principal de su discurso?
    2. ¿Qué quiere decir Wallace con “modo predeterminado”? Por ejemplo, ¿cómo, según Wallace, puede ser peligroso nuestro modo predeterminado? ¿Por qué Wallace siente que esta es una lección tan importante para los egresados?
    3. Examinar la estructura de “Considera la Langosta”. ¿Cómo desarrolla Wallace su argumento sobre el ethos de comer langosta? ¿Cuál es su argumento?
    4. ¿Cómo crees que reaccionaron a este ensayo los lectores originales de Gourmet, donde se publicó por primera vez “Considera la Langosta”? ¿Por qué crees que lo imprimieron?

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