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3.2: Ética empresarial

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    Las empresas deben establecer un conjunto claro de valores que promuevan prácticas éticas y responsabilidad social. En el clima de negocios actual, las empresas están cada vez más bajo el escrutinio de los ciudadanos particulares. Una empresa que se base en principios sólidos tendrá más posibilidades de mantenerse competitiva en un mercado volátil.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Un grupo de empleados que defienden fuertes valores corporativos puede ser un activo para la empresa para la que trabajan. (Crédito: rawpixel/ pexels/ Licencia: CC0)

    La ética empresarial se considera el modelo para construir una organización exitosa. Si una organización se construye sobre valores socialmente responsables, será más fuerte que una organización que se construye solo sobre la ganancia. Más que una reputación positiva, la ética central de un negocio dicta cómo se llevará a cabo cada decisión, proceso y procedimiento. Este gobierno firme se aplica incluso si el negocio se enfrenta a tiempos difíciles o situaciones difíciles. Algunos incluso argumentarán que las empresas requieren total transparencia en el mundo actual.

    A lo largo de las últimas décadas, numerosos casos de malas prácticas comerciales han llegado a los titulares. Desde el financiamiento de McDonalds' de la campaña del presidente Nixon en un esfuerzo por reducir los salarios de los trabajadores en la década de 1970, hasta el caso más reciente de empleados de Uber alegando acoso sexual y el CEO de la compañía teniendo un derrumbe público en la parte trasera de un auto de conductor, no faltan los problemas relacionados con la ética en el mundo de los negocios. Los negocios son más que personas que trabajan juntas para ofrecer un producto o servicio. A menudo se considera a las empresas como entidades que deben proteger a las partes interesadas de comportamientos y actividades poco éticos. Se debe establecer un conjunto de reglas de gobierno para establecer el listón alto para el cumplimiento ético en cada organización.

    ¿Por qué es tan importante la ética corporativa en los negocios?

    La idea de ética empresarial puede parecer subjetiva, pero se reduce a niveles aceptables de comportamiento para cada individuo que conforma la organización. Este comportamiento debe comenzar en la cima con acciones responsables demostradas por el liderazgo. Al hacerlo, los líderes crean un conjunto de reglas que deben ser seguidas por otros en la empresa. Estas reglas pueden basarse en los profundos valores que tiene la compañía en cuanto a la calidad de los productos y servicios, el compromiso con los clientes o cómo la organización devuelve algo a la comunidad. Cuanto más vive una empresa por su conjunto de ética, más probabilidades hay de que tenga éxito.

    Anna Spooner, quien escribe para LoveToKnow, comparte consejos sobre cómo evaluar si una organización está creando o no prácticas éticas al determinar el impacto de cada práctica. Algunos ejemplos incluyen:

    Tasas de compensación ejecutiva durante los despidos de empleados. Digamos que una empresa está luchando durante una recesión económica y debe despedir a una parte de su fuerza laboral. ¿El director general de la compañía toma su aumento anual o toma un recorte salarial cuando otros están perdiendo sus empleos? Se podría decir que tomar un aumento no es ético porque el CEO también debería sacrificar alguna paga por el bien de la compañía.

    Compensación justa para los empleados. Pagar a los empleados el salario mínimo, o justo por encima del salario mínimo, no siempre es una compensación justa. En la mayoría de las regiones, el costo de vida no se ha ajustado en años, lo que significa que las personas sobreviven con menos dinero. La ética puede marcar la diferencia aquí.

    Las prácticas comerciales éticas, guiadas por un conjunto de estándares corporativos, pueden tener muchos resultados positivos, incluida la mejora de reclutamiento y retención, mejores relaciones con los clientes y relaciones públicas positivas. En 2015, Dan Price, director general de la firma de procesamiento de pagos Gravity Payments de Seattle, tomó voluntariamente un enorme recorte salarial y se comprometió a elevar los salarios de sus empleados a $70,000. Este movimiento fue genial para la compañía, que afirma que los ingresos y las ganancias se dispararon, y experimentaron una tasa de retención de empleados del 91 por ciento en los últimos años.

    En el lado opuesto, los comportamientos comerciales poco éticos pueden tener un impacto negativo en cualquier negocio. Incluso si una decisión poco ética la toma un solo miembro del equipo ejecutivo, puede tener repercusiones de largo alcance.

    Algunos posibles resultados de acciones comerciales poco éticas pueden incluir:

    Mala reputación de la empresa. En un mundo cada vez más transparente, las decisiones poco éticas tomadas por empresarios se convierten en manchas permanentes en la empresa. Las redes sociales se han convertido en cajas de resonancia para cualquier cosa que se considere poco ética o políticamente incorrecta, y todos, desde empleados descontentos hasta clientes insatisfechos, pueden calificar a las empresas en los sitios web de revisión de empresas públicas.

    Relaciones negativas con los empleados. Si los empleados ven continuamente una discrepancia entre lo que se espera de ellos y cómo se comporta el liderazgo, este contraste puede crear serios problemas en la gestión de los empleados. Algunos empleados pueden desvincularse, mientras que otros dejarán de trabajar tan duro. Después de todo, si las mismas reglas no se aplican a todos, ¿por qué siquiera molestarse? La desventaja de las relaciones negativas con los empleados es que toda la empresa se vuelve menos productiva, menos receptiva a los clientes y menos rentable.

    Problemas de reclutamiento y retención. Una vez que una empresa ha desarrollado una reputación negativa, puede ser difícil reclutar nuevos talentos, y mucho menos retener el talento que ya está ahí. Se irán los empleados descomprometidos que se cansen de los dobles raseros. Este desgaste puede impactar a los clientes que luego tienen que tratar con empleados menos experimentados y menos interesados, que ya están sobrecargados de trabajo y frustrados.

    Credibilidad de empresa perdida. Los clientes son lo suficientemente conocedores como para seguir lo que sucede desde un punto de vista ético. Si oyen de algún problema, empiezan a cuestionar las acciones de cada persona en la empresa. Por ejemplo, si un miembro de la junta está aceptando regalos caros de clientes a cambio de precios favorables de los materiales, esta situación podría desencadenar grandes alarmas para otros clientes, e incluso proveedores. La compañía puede esperar perder negocios si continúa este comportamiento poco ético.

    Como puede ver, la mala ética puede caer rápidamente en espiral, destruyendo todos los aspectos del negocio y haciendo que sea muy difícil competir. Es fundamental que cada empresa preste atención a los estándares éticos y recuerde continuamente a los empleados en todos los niveles que su comportamiento tiene un impacto en toda la organización.

    Historia del Gobierno Corporativo

    El concepto de gobierno corporativo es relativamente nuevo en comparación con toda la historia del libre comercio y la formación de negocios. Probablemente hubo algún “código de honor” seguido por los negocios en el pasado, pero no fue hasta el siglo XXI cuando se prestó mayor atención a cómo operan las empresas y cómo la operación impacta a los empleados y a las comunidades en las que sirven.

    De acuerdo con la Iniciativa Ética y Cumplimiento, que está integrada por organizaciones comprometidas con la creación de mejores prácticas en ética, cada década ha sido influenciada por factores externos, como la guerra o la agitación económica, combinados con grandes áreas de enfoque ético, y el resultado ha sido el desarrollo de programas de ética y cumplimiento. Por ejemplo, a mediados de la década de 1980, Estados Unidos se vio impulsado a un periodo recesivo. Durante este periodo, los contratistas gubernamentales estaban facturando cantidades escandalosas por equipos y servicios, incrementando aún más el déficit del gobierno.

    Al mismo tiempo, las empresas más grandes comenzaron a reducir su tamaño para reducir costos, lo que erosionó la confianza que alguna vez tuvieron los empleados. La gente sintió la necesidad de cuidarse a sí misma. La codicia parecía estar en todas partes, desde los sobornos políticos hasta los primeros esquemas financieros. Como resultado, General Dynamics estableció la primera oficina de ética empresarial en 1985 para tomar medidas enérgicas contra este tipo de actividades, y otras empresas crearon puestos de ombudsman para ayudar a los oficiales de ética a identificar y procesar a los infractores de ética corporativa.

    Políticas éticas de toma de decisiones

    En cualquier organización, se deben seguir en todo momento buenas prácticas morales, comerciales y financieras. Nadie está por encima de la ley ni tiene privilegios especiales cuando se trata de ética. La toma de decisiones debe ocurrir teniendo en cuenta el gobierno corporativo. Según la Universidad Estatal de Michigan, los seis pasos para la toma de decisiones éticas son:

    1. Asegúrese de que los líderes entiendan el tema en cuestión y hayan reunido todos los hechos relacionados con él.
    2. Los líderes deben enumerar todos los hechos que conocen y enumerar cualquier suposición que estén haciendo sobre el tema. Este paso asegura que los líderes mantengan los hechos y supuestos diferenciados y en mente.
    3. Anote todas las preocupaciones relacionadas con el tema, incluyendo a todas las personas involucradas, las leyes relacionadas con el tema y cualquier pauta ética corporativa o profesional que pueda estar involucrada.
    4. Construir una solución potencial al problema.
    5. Evaluar la solución propuesta, asegurándose de considerar todos los aspectos éticos señalados en el paso 3.
    6. Una vez que los líderes han llegado a una solución, la recomiendan, así como cualquier acción que sea necesario tomar.

    Establecimiento de un Código de Conducta

    Para educar y orientar a otros en la organización, se debe elaborar y distribuir un conjunto de ética, o un código de conducta. Kimberlee Leonard, quien escribe para el Houston Chronicle, afirma: “Un código de ética es importante que las empresas establezcan para garantizar que todos en la empresa tengan claro la misión, los valores y los principios rectores de la compañía”. Si bien lleva algún tiempo crear un código de conducta, los ideales involucrados ya deberían estar presentes en la cultura de la empresa.

    Los elementos que pertenecen a un código de conducta, según Kimberlee Leonard, son:

    Consideraciones legales. El negocio es una entidad legal, y por lo tanto todos los empleados deben estar pensando en su comportamiento y cómo podría fácilmente convertirse en una demanda. Establecer reglas de conducta en este nivel puede despejar cualquier área gris. Por ejemplo, una empresa debe definir qué es el acoso sexual y qué hacer si un empleado lo experimenta. Se pueden agregar nuevos elementos que detallen códigos de conducta específicos a medida que surjan.

    Ética basada en valores. Éstas son específicas que cavan bajo la superficie de una cultura corporativa. Un negocio debe pensar en cómo quiere ser visto por la comunidad. Ejemplos podrían ser un compromiso con las prácticas de oficina verde, la reducción de la huella de carbono de una empresa, dar un cierto porcentaje de las ganancias de una empresa a la despensa local de alimentos para apoyar a la comunidad, etc.

    Ética regulatoria. Estos están diseñados para mantener ciertos estándares de desempeño basados en la industria. Un ejemplo es el compromiso de mantener la privacidad de los datos en todo momento, ya que se refiere a los registros de los clientes. Este elemento define cómo deben manejar los empleados los datos confidenciales y qué pasará si alguien no sigue las reglas.

    Comportamientos profesionales. Nunca se debe asumir que solo porque alguien se ponga un traje de negocios y se vaya a trabajar se comportará profesionalmente. Problemas como el acoso escolar, el acoso y el abuso pueden ocurrir en el lugar de trabajo. Establecer estándares de comportamiento para el profesionalismo debe incluir lo que es aceptable en la oficina, mientras viaja, durante las reuniones y fuera del horario de atención, cuando los compañeros se reúnen con los clientes y entre ellos.

    Un buen código de conducta es un documento de trabajo que se puede actualizar y compartir según sea necesario. Muchas empresas incluyen este documento como parte de su manual del empleado, mientras que otras utilizan una intranet segura para mostrar esta información. No importa dónde se encuentre, los empleados necesitan ser educados sobre el código de conducta y referirse a él con frecuencia, comenzando el primer día en el trabajo.

    Qué hacer cuando algo sale mal

    Cabe señalar que junto con un código de conducta, se necesita una política clara de “denunciantes” en la que se identifiquen a los infractores y se tomen medidas. Este proceso debe manejarse con total confidencialidad y sensibilidad hacia la empresa y todas las partes involucradas. Nunca se deben tolerar las represalias cuando se trata de violaciones a la ética. La compañía debe tener un plan de acción paso a paso para tratar problemas de ética en todos los niveles, hasta e incluyendo el liderazgo ejecutivo de la compañía. Una firma de investigación de terceros puede ser utilizada para manejar tales asuntos para eliminar la carga e influencia que puedan tener los recursos internos.

    Colaboradores y Atribuciones


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