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LibreTexts Español

1.2: Prefacio

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    Cuando estaba creciendo, como el mayor de 12 hijos, mis padres hacían muchos negocios con la “cooperativa”. En este caso, la cooperativa fue Farmers Union Cooperative Oil Association of South St. Paul, que más tarde se convirtió en River Country Cooperative y sigue siendo un negocio próspero en el centro este de Minnesota. Era el único negocio donde mis padres tenían crédito. Mis padres habían comprado acciones ordinarias en la cooperativa a fines de la década de 1960, lo que, como descubrí más tarde, es inusual ya que a la mayoría de los miembros se les permite ingresar a una cooperativa de suministros agrícolas sin tener que comprar formalmente acciones comunes. Nuestra familia no tenía tarjetas de crédito y ninguna línea de crédito sobre el valor acumulado de la vivienda en las décadas de 1960 y 1970. El hecho de que vivamos de un cheque a otro significó que tener crédito en la cooperativa era una bendición, siempre que la cuenta se pagara puntualmente todos los meses, lo cual fue. El cooperativo fue donde compramos gasolina y donde se arregló el auto. En la cooperativa se compraron llantas, baterías, filtros de aceite, comida para perros y otros bienes. Y cada año mi familia recibía un reembolso por mecenazgo. La cooperativa tuvo operaciones en tres condados y la ubicación más cercana estaba a casi 15 millas de distancia.

    Bancamos con una cooperativa de ahorro y crédito y el seguro se hizo con una compañía de seguros mutuos. Mi primo, en cuya finca trabajamos, era miembro de tres cooperativas de suministros agrícolas y su seguro estaba en una compañía de seguros mutuos del municipio. Las fotos de la infancia invariablemente tendrían a alguien de mi familia vistiendo una gorra roja Cenex (ahora parte de CHS, Inc.) o verde Land O'Lakes. Ambas eran cooperativas. Trabajé en la cooperativa durante cuatro años; mi hermano luego trabajó allí, y finalmente se convirtió en Gerente General en una cooperativa de suministros agrícolas en el estado de Washing-ton. Mi tía Maureen (conocida como Peg) era secretaria ejecutiva en lo que entonces era el St. Paul Bank for Cooperativas, y relataría allí sus experiencias a lo largo de una carrera de 30 años o más. De niños, no entendíamos lo que era una cooperativa o mutua. Sabíamos que el gas podría ser menos costoso justo al final de la carretera y ¡no requería un viaje de 15 millas para llegar allí! Pero era solo la forma en que se hacían las cosas en nuestra casa.

    Cuando asistí a la escuela de posgrado en la Universidad de Minnesota y luego a la Universidad de Purdue, y comencé una carrera en la academia en la Universidad Estatal de Kansas y ahora de regreso a la Universidad de Minnesota, comencé a trabajar dentro de una red que implicaba un compromiso frecuente con directores cooperativos, gerentes, empleados y otras partes interesadas, incluyendo académicos, contadores, abogados, prestamistas y líderes del consejo cooperativo estatal. Empecé a entender mejor la red de cooperativas agrícolas y de consumo y mutuas de seguros en nuestra economía. Ninguna de mis clases de pregrado en la escuela de negocios discutió sobre cooperativas. De hecho, para una de mis clases en la que se me requirió discutir el informe anual de una empresa, elegí hablar de una firma que resultó ser una cooperativa. Mi profesor entonó con voz de profesor que “Las cooperativas eran una idea socialista” y rápidamente me dio una C. Históricamente, los colegios de agricultura, más que los colegios de negocios, eran el hogar de cursos colegiados sobre cooperativas.

    Las cooperativas y las mutuas son solo una forma diferente de negocio. Una vez que empiezas a mirar de cerca, comienzas a apreciar hasta qué punto existen en todo el mundo. Como cualquier negocio, existen para obtener ganancias y mejorar a sus miembros, que son clientes, al proporcionar un producto o servicio. Las diferencias radican en cómo se distribuyen los ingresos, cómo se financian y cómo son propiedad de los miembros. Todos estos conceptos se discuten en este libro.

    Desde hace varios años, me han pedido escribir un libro de texto sobre cooperativas y mutuas. He optado por escribir un libro de texto introductorio. En los últimos diez años, hemos visto muchas jubilaciones de profesores que impartieron cursos sobre cooperativas y brindaron muchos programas educativos a directores y empleados. La popularidad de este tipo de cursos ha dado lugar a la contratación de nuevos profesores que no cuentan con el profundo conocimiento institucional que otros instructores habían desarrollado a lo largo de una larga carrera. También hay nuevos cursos que se imparten en colegios y universidades donde no había dicho curso impartido anteriormente. Así, he optado por escribir algo para los estudiantes que están tomando su primer curso en cooperativas. Un amplio conjunto de materiales didácticos con planes detallados de lecciones, estudios de casos e información, acompaña a este libro de texto; estos materiales deben ser útiles para instructores y estudiantes.

    Debo mucho agradecimiento a mis padres por exponer a mis hermanos y a mí a la forma cooperativa y mutua de negocios. Mis colegas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos USDA NCERA 210 Comité Coordinador Multiestatal de Land Grant Facultad Universitaria Enfocada en la Investigación sobre Cooperativas han sido una caja de resonancia valiosa para mí. En particular, Phil Kenkel y Greg McKee han sido grandes cajas de resonancia para este libro de texto. Le debo muchas gracias a mi viejo amigo y colega del estado de Kansas, David Barton, quien estuvo involucrado en el último libro de texto escrito sobre cooperativas en 1989 y mantuvo un conjunto de materiales disponibles para que otros los usaran a lo largo de los años. Y le debo mucho a mis coinstructores que ayudan a impartir la clase de derecho sobre cooperativas y mutuas en la Universidad de Minnesota. Chris Kopka, Tom Pierson y Dave Swanson han profundizado mi conocimiento de mutuas y cooperativas.

    Lo más importante es que estoy profundamente endeudado con los miles de directores, gerentes, empleados y partes interesadas de cooperativas y mutuas que me han educado sobre sus negocios en los últimos 25 años. Esta educación se ha dado a través de programas ofrecidos por consejos cooperativos estatales, reuniones anuales cooperativas, talleres regionales como la conferencia de cooperativas de agricultores y el programa educativo del Centro de Desarrollo Cooperativo de California, y las actividades del Consejo Nacional de Cooperativas de Agricultores. He tenido la oportunidad de dar conferencias o trabajar en más de 100 países, con gran parte de este trabajo relacionado con cooperativas o mutuas. ¡Los temas son los mismos sin importar a dónde vaya uno! Las relaciones entre todos estos individuos han ayudado a que mi carrera sea muy gratificante. Mi trabajo involucra una gran cantidad de asociaciones público-privadas con estos individuos y estoy muy bendecido con esta red. También quiero agradecer a Jerry Ryan y a los empleados y productores de Arrabawn Co-op en Nenagh, Irlanda, quienes nos brindaron a mis alumnos y a mí una mirada cercana a las cooperativas irlandesas como parte de su gira de estudios. He dirigido más de una docena de giras de estudios agrícolas estudiantiles en América Latina, Australia y Nueva Zelanda, y Sudáfrica, y las cooperativas fueron una parada importante para mis alumnos.

    Los líderes cooperativos tuvieron la previsión de crear diversas dotaciones en varias universidades para asegurar que los profesores impartieran cursos en cooperativas y crearan nuevos conocimientos sobre las cooperativas. En ese espíritu, la Fundación CHS y CoBank han ayudado gentilmente a proporcionar financiamiento en el desarrollo y edición de este libro y sus materiales. No podría haber hecho esto sin su ayuda. Por último, echaría de menos si no agradezco a la Universidad Estatal de Kansas y a la Universidad de Minnesota por permitirme enseñar, investigar y llevar a cabo programas de extensión y divulgación en cooperativas como parte de mi carrera. Ha sido una gran elección de carrera para mí.


    This page titled 1.2: Prefacio is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by Michael Boland (University of Minnesota Libraries ) .