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19.4: Medición de la aptitud

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    Objetivos de aprendizaje
    • Ser capaz de calcular el índice de masa corporal (IMC) dado un peso y una estatura particulares.
    • Nombrar los factores que afectan la composición y distribución corporal.

    ¿Qué debes pesar? Esta ha sido una pregunta difícil de responder porque los humanos vienen en tantos tamaños y formas diferentes. Sabemos que llevar demasiada grasa no es bueno para la salud. Por lo tanto, la grasa es un factor enorme para determinar la aptitud. El peso corporal ideal (IBW) se ha utilizado para determinar el peso deseable de uno.

    Peso corporal ideal

    El peso corporal saludable “ideal” para una persona en particular depende de muchas cosas, como el tamaño del cuadro, el sexo, la masa muscular, la densidad ósea, la edad y la altura. La percepción del peso corporal “ideal” depende adicionalmente de factores culturales y de la publicidad social dominante de la belleza.

    Para estandarizar el peso corporal “ideal” y relacionarlo con la salud, los científicos han ideado fórmulas matemáticas para definir mejor un peso saludable. Estas mediciones derivadas matemáticamente son utilizadas por profesionales de la salud para correlacionar el riesgo de enfermedad con poblaciones de personas y a nivel individual. Un clínico tomará dos medidas, una de peso y otra de masa grasa, para diagnosticar la obesidad. Algunas mediciones de peso y grasa corporal que no requieren el uso de equipo técnico se pueden calcular fácilmente y ayudar a proporcionar al individuo información sobre el peso, la masa grasa y la distribución, y su riesgo relativo de algunas enfermedades crónicas.

    Índice de Masa Corporal: Cómo Medirlo y Sus Limitaciones

    El índice de masa corporal (IMC) se calcula utilizando medidas de estatura y peso y es más predictivo de la gordura corporal que del peso solo. Las mediciones del IMC se utilizan para indicar si un individuo puede tener bajo peso (con un IMC inferior a 18.5), sobrepeso (con un IMC superior a 25) u obeso (con un IMC superior a 30). Las mediciones de IMC alto pueden ser señales de advertencia de peligros para la salud por delante, como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y otras enfermedades crónicas. Los riesgos de salud asociados al IMC varían según la raza. Los asiáticos enfrentan mayores riesgos para la salud por el mismo IMC que los caucásicos, y los caucásicos enfrentan mayores riesgos para la salud por el mismo IMC que los afroamericanos.

    Los IMC muy altos y muy bajos parecen aumentar el riesgo de morir de una persona. Si miras una gráfica del IMC (Figura\(\PageIndex{1}\)) en lo que se refiere a tu riesgo de morir, tiene una “Curva en forma de J” o una “Curva en forma de U” porque al ser demasiado baja y/o demasiado alta ambas aumentan tu riesgo de mortalidad. En cambio, te gustaría estar en el rango medio del IMC que es lo que usan para “Peso normal”.

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    Figura\(\PageIndex{1}\) Relación entre el índice de masa corporal y la mortalidad.

    Cálculo del IMC

    Para calcular tu IMC, multiplica tu peso en libras por 703 (factor de conversión para convertir a unidades métricas) y luego divide el producto por tu altura en pulgadas, al cuadrado.

    \[BMI = [weight (lb) \times 703] \div height (in)^2 \nonumber \]

    o

    \[BMI = [weight (kg)] \div height (m)^2 \nonumber \]

    Calculadoras de IMC y Categorías de IMC

    El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre y los CDC tienen calculadoras automáticas de IMC en sus sitios web:

    Para ver cómo tu IMC indica la categoría de peso en la que te encuentras, consulta Tabla \(\PageIndex{1}\)o usa una tabla de peso y estatura para calcular tu IMC.

    Categorías de\(\PageIndex{1}\) IMC de Mesa
    Categorías IMC
    Bajo peso < 18.5
    Peso normal 18.5—24.9
    Sobrepeso 25—29.9
    Obesos 30.0-34.9
    Severa 35-40
    Fuente: Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre. Consultado el 4 de noviembre de 2012. http://www.nhlbi.nih.gov.

    Limitaciones del IMC

    Un IMC es una medición bastante simple y no toma en cuenta la masa grasa ni la distribución de grasa en el cuerpo, siendo ambas predictoras adicionales de riesgo de enfermedad. La grasa corporal pesa menos que la masa muscular. Por lo tanto, el IMC a veces puede subestimar la cantidad de grasa corporal en personas con sobrepeso u obesidad y sobreestimarla en personas más musculosas. Por ejemplo, un atleta musculoso tendrá más masa muscular (que es más pesada que la masa grasa) que una telepapa de la misma altura. Con base en su IMC el deportista musculoso sería menos “ideal” y podría ser categorizado como más sobrepeso u obesidad que el camote; sin embargo, este es un problema poco frecuente con el cálculo del IMC. Adicionalmente, una persona mayor con osteoporosis (disminución de la masa ósea) tendrá un IMC menor que una persona mayor de la misma estatura sin osteoporosis, aunque la persona con osteoporosis pueda tener más masa grasa. Un IMC es una herramienta útil y económica para categorizar a las personas y es altamente correlativo con el riesgo de enfermedad, pero se necesitan otras mediciones para diagnosticar la obesidad y evaluar con mayor precisión el riesgo de enfermedad.

    El IMC no es una buena medida para niños y adolescentes porque están creciendo. Recientemente se introdujo un nuevo IMC para estas edades en el que el peso en kg se divide por la altura en metros cúbicos. Su uso aún no está bien establecido.

    El IMC no considera dónde se encuentra la grasa. Los individuos con grasa abdominal o forma de androide tienen un mayor riesgo de enfermedades asociadas a la obesidad que los individuos que portan su grasa en las caderas (ginoides o “forma de pera”). Los hombres tienden a tener “forma de manzana” mientras que las mujeres tienden a tener “forma de pera”. La forma ginoide tiende a asociarse con menos riesgos para la salud. Por esta razón, se puede medir una relación entre la circunferencia de la cintura corporal y la circunferencia de la cadera y calcular la relación. Si eres hombre y tu proporción es mayor a 0.95, entonces tienes grasa abdominal excesiva. Si eres mujer y tu proporción es mayor a 0.86, entonces tienes grasa abdominal excesiva.

    Medición del contenido de grasa corporal

    El agua, los órganos, el tejido óseo, la grasa y el tejido muscular constituyen el peso de una persona. Tener más masa grasa puede ser indicativo de riesgo de enfermedad, pero la masa grasa también varía según el sexo, la edad y el nivel de actividad física. Las hembras tienen más masa grasa, que es necesaria para la reproducción y, en parte, es consecuencia de diferentes niveles de hormonas. El contenido óptimo de grasa de una hembra está entre 20 y 30 por ciento de su peso total y para un macho está entre 12 y 20 por ciento. La masa grasa se puede medir de diversas maneras. La forma más simple y de menor costo es la prueba de pliegue cutáneo. Un profesional de la salud utiliza una pinza para medir el grosor de la piel en la espalda, el brazo y otras partes del cuerpo y la compara con los estándares para evaluar la gordura corporal. Es un método no invasivo y bastante preciso para medir la masa grasa, pero similar al IMC, se compara con estándares de adultos en su mayoría jóvenes a adultos de mediana edad.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Medición del Grosor del Pliegue con Calibres. Imagen de Shutterstock. Todos los Derechos Reservados.

    Otros métodos para medir la masa grasa son más caros y técnicamente más desafiantes. Incluyen:

    • Pesaje bajo el agua. Esta técnica requiere una cámara llena de agua lo suficientemente grande como para que quepa todo el cuerpo. Primero, se pesa a una persona fuera de la cámara y luego se vuelve a pesar mientras se sumerge en agua. El hueso y el músculo pesan más que el agua, pero la grasa no, por lo tanto, una persona con mayor masa muscular y ósea pesará más cuando esté en el agua que una persona con menos masa ósea y muscular.
    • Análisis de Impedancia Bioeléctrica (BIA). Este dispositivo se basa en el hecho de que la grasa ralentiza el paso de la electricidad por el cuerpo. Cuando se pasa una pequeña cantidad de electricidad a través del cuerpo, la velocidad a la que viaja se utiliza para determinar la composición corporal. Estos dispositivos también se venden para uso doméstico y comúnmente llamados escalas de composición corporal.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): Dispositivo de Mano BIA. Imagen de Cuerpo de Marines de Estados Unidos/Dominio Público de Estados Unidos.

    Absorciometría de rayos X de doble energía (DEXA). Esto se puede utilizar para medir la densidad ósea. También puede determinar el contenido de grasa a través del mismo método, que dirige dos haces de rayos X de baja dosis a través del cuerpo y determina la cantidad de energía absorbida por los haces. La cantidad de energía absorbida depende del contenido corporal de hueso, masa de tejido magro y masa grasa. Usando fórmulas matemáticas estándar, el contenido de grasa se puede estimar con precisión.

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    Figura\(\PageIndex{4}\): Absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA). “Un escaneo de absorciometría de rayos X de doble energía (DEXA)” de Nick Smith/CC BY-SA 3.0.

    Medición de la distribución de grasa

    La masa total de grasa corporal es un predictor de salud; otro es cómo se distribuye la grasa en el cuerpo. Es posible que hayas escuchado que la grasa en las caderas es mejor que la grasa en el vientre, esto es cierto. La grasa se puede encontrar en diferentes áreas del cuerpo y no todas actúan igual, lo que significa que difiere fisiológicamente según la ubicación. La grasa depositada en la cavidad abdominal se llama grasa visceral y es un mejor predictor de riesgo de enfermedad que la masa grasa total. La grasa visceral libera hormonas y factores inflamatorios que contribuyen al riesgo de enfermedad. La única herramienta requerida para medir la grasa visceral es una cinta métrica. La medida (de la circunferencia de la cintura) se toma justo por encima del ombligo. Se prevé que los hombres con una circunferencia de cintura mayor a 40 pulgadas y las mujeres con una circunferencia de cintura mayor a 35 pulgadas enfrenten mayores riesgos para la salud.

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    Figura\(\PageIndex{5}\): Distribución de Grasa.

    La relación cintura-cadera a menudo se considera una mejor medida que la circunferencia de la cintura sola para predecir el riesgo de enfermedad. Para calcular tu relación cintura-cadera, usa una cinta métrica para medir tu circunferencia de cintura y luego mide tu circunferencia de cadera en su parte más ancha. A continuación, divida la circunferencia de la cintura por la circunferencia de la cadera para llegar a la relación cintura-cadera. Estudios observacionales han demostrado que las personas con cuerpos “en forma de manzana”, (que llevan más peso alrededor de la cintura) tienen mayores riesgos de enfermedad crónica que aquellas con cuerpos “en forma de pera”, (que llevan más peso alrededor de las caderas). Un estudio publicado en la edición de noviembre de 2005 de Lancet con más de veintisiete mil participantes de cincuenta y dos países concluyó que la relación cintura-cadera está altamente correlacionada con el riesgo de ataque cardíaco a nivel mundial y es un mejor predictor de ataques cardíacos que el IMC. [1]. La obesidad abdominal es definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como tener una relación cintura-cadera superior a 0.90 para los hombres y superior a 0.85 para las mujeres.

    Resumen

    La mayoría de las personas con sobrepeso también tienen exceso de grasa corporal y por lo tanto el peso corporal es un indicador de obesidad en gran parte de la población.

    Para estandarizar el peso corporal “ideal” y relacionarlo con la salud, los científicos han ideado algunas medidas computacionales para definir mejor un peso ideal saludable. El peso corporal en relación con la estatura se llama IMC y se correlaciona con el riesgo de enfermedad.

    La masa grasa corporal total es otro predictor del riesgo de enfermedad; otro es donde se distribuye la grasa. Los depósitos de grasa en diferentes áreas del cuerpo y no todos actúan igual, lo que significa que difiere fisiológicamente en función de la ubicación. La grasa visceral contribuye más al riesgo de enfermedad, por ejemplo.

    Colaboradores y Atribuciones


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