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1.4: Sistemas de Medición Imperial y de Estados Unidos

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    Canadá utilizó los sistemas de medición estadounidenses e imperiales hasta 1971 cuando el sistema S.I. o métrico fue declarado el sistema oficial de medición para Canadá, que ahora está en uso en la mayor parte del mundo, siendo Estados Unidos la mayor excepción. No obstante, “declarar” y “adoptar verdaderamente” no siempre son lo mismo.

    Debido a los fuertes lazos de Canadá con Estados Unidos, muchos de nuestros productos alimenticios provienen del otro lado de la frontera, y muchos productores canadienses también venden en el mercado estadounidense. Esta es una de las principales razones por las que los canadienses necesitan saber trabajar en ambos sistemas. La mayoría de los paquetes canadienses incluyen medidas tanto canadienses como estadounidenses o imperiales en la etiqueta, y muchos proveedores aún cotizan precios en costo por libra en lugar de costo por kilogramo.

    Las unidades de medida más utilizadas en los sistemas estadounidenses e imperiales se muestran en el Cuadro 6.

    Cuadro 6: Unidades de medida estadounidenses e imperiales
    Tipo de medición Unidad Abreviatura
    Peso Libra lb. o #
    Peso Onza oz.
    Volumen Galón gal.
    Volumen Quart qt.
    Volumen Pinta pt.
    Volumen Copa c.
    Volumen Onza líquida fl.oz. u oz.
    Volumen Cucharada Tbsp. o cda.
    Volumen Cucharadita cdta.
    Largo Milla m.
    Largo Yard yd.
    Largo Pie ft. o ′
    Largo Pulgada en. o ″
    Nota: A veces hay confusión sobre el símbolo #. Cuando se usa # delante de un número, como en #10, el # se lee como la palabra número. Así, #10 se lee como número 10. Cuando el # sigue a un número, el # se lee como libras. Así, 10# se lee como 10 libras.

    Diferencias entre los sistemas estadounidenses e imperiales

    La única diferencia entre el sistema imperial y el sistema estadounidense está en las mediciones de volumen. No solo el número de onzas en pintas, cuartos y galones es más grande en el sistema imperial, sino que el tamaño de una onza líquida también es diferente, como se muestra en la tabla del Cuadro 7.

    Cuadro 7: Diferencias entre las mediciones de volumen estadounidense e imperial
    Unidad de Medida Sistema Imperial Equivalente métrico Sistema de Estados Unidos Equivalente métrico
    1 onza 1 (fluido) oz. 28.41 mL 1 (fluido) oz. 29.57 mL
    1 branquial 5 (fluido) oz. 142.07 mL No se usa comúnmente  
    1 taza No se usa comúnmente   8 (fluido) oz. 236.59 mL
    1 pinta 20 (fluido) oz. 568.26 mL 16 (fluido) oz. 473.18 mL
    1 cuarto 40 (fluido) oz. 1.137 L 32 (fluido) oz. 946.36 mL
    1 galón 160 (fluido) oz. 4.546 L 128 (fluido) oz. 3.785 L

    Donde más notará esto es con cualquier producto líquido fabricado en Canadá; estos productos mostrarán la conversión métrica usando medición imperial, pero cualquier producto originario de los Estados Unidos mostrará la conversión usando medidas estadounidenses. Por ejemplo, si compara 12 fl. oz. botellas o latas de refrescos o cerveza, verá que las marcas estadounidenses contienen 355 mL (12 fl. oz. U.S.) y las marcas canadienses contienen 341 mL (12 fl. oz. imperial).

    Si estás usando una receta escrita en tazas y onzas, verifica siempre la fuente de tu receta para determinar si ha sido escrita usando el sistema de medición estadounidense o imperial. La diferencia en las mediciones de volumen puede ser bastante notable cuando se producen grandes cantidades.

    Si la receta es de Estados Unidos, use medidas estadounidenses para la conversión, si la receta se originó en el Reino Unido, Australia o cualquier otro país que alguna vez formara parte del Imperio Británico, use imperial para la conversión.

    Conversión entre Unidades en los Sistemas Imperial y Estados Unidos

    En ocasiones, es posible que necesite convertir entre las diversas unidades de volumen y entre unidades de volumen y unidades de peso en el sistema estadounidense. Para ello, debes conocer los equivalentes para cada una de las unidades como se muestra en la Tabla 8.

    Cuadro 8: Medidas equivalentes dentro del sistema estadounidense e imperial
    Tipos de Medición Conversión
    Peso 1 libra = 16 onzas
    Volumen (EE. UU.) 1 galón = 4 cuartos o 128 onzas (líquidas)
    Volumen (EE. UU.) 1 cuarto de galón = 2 pintas o 4 tazas o 32 onzas (líquidas)
    Volumen (EE. UU.) 1 pinta = 2 tazas o 16 onzas (líquidas)
    Volumen (EE. UU.) 1 tata= 8 onzas (líquidas) o 16 cucharadas
    Volumen (EE. UU.) 1 onza (líquida) = 2 cucharadas
    Volumen (EE. UU.) 1 cucharada = 3 cucharaditas
    Volumen (imperial) 1 galón = 4 cuartos o 160 onzas (líquidas)
    Volumen (imperial) 1 cuarto de galón = 2 pintas o 40 onzas (líquidas)
    Volumen (imperial) 1 pinta = 20 onzas (líquidas)
    Volumen (imperial) 1 branquial = 5 onzas (líquidas) o 10 cucharadas
    Volumen (imperial) 1 onza (líquida) = 2 cucharadas
    Volumen (imperial) 1 cucharada = 3 cucharaditas
    Largo 1 milla = 1760 yardas
    Largo 1 yarda = 3 pies
    Largo 1 pie = 12 pulgadas
    Nota: Una onza líquida (generalmente llamada, simplemente, onza) de agua pesa aproximadamente una onza.

    Para convertir de una unidad a otra, divides o multiplica, dependiendo de si estás convirtiendo una unidad más pequeña a una más grande, o una unidad más grande o a una más pequeña.

    Conversión de unidades más pequeñas a grandes

    Para convertir de una unidad más pequeña a una más grande, es necesario dividir. Por ejemplo, para convertir 6 cucharaditas en cucharadas, divida las 6 por el número de cucharaditas en una cucharada, que es 3 (ver Cuadro 8).

    6 cucharaditas = __ cdas.

    6 ÷ 3 = 2

    6 cdtas. = 2 cdas.

    Para convertir onzas en tazas, es necesario dividir entre 8 ya que hay 8 oz. en 1 taza. Por ejemplo, si necesitas convertir 24 oz. en tazas, tienes que dividir 24 por 8.

    24 oz. = __ tazas

    24 ÷ 8 = 3

    24 oz. = 3 tazas

    Conversión de unidades más grandes a más pequeñas

    Para cambiar unidades más grandes a más pequeñas, hay que multiplicar la unidad más grande por el número de unidades más pequeñas en esa unidad. Por ejemplo, para convertir cuartos en pintas, hay que multiplicar el número de cuartos por 2 porque hay 2 pts. en 1 qt. Por lo tanto, para convertir 6 qts. en pintas necesitas multiplicar:

    6 qts. = __ pts.

    6 × 2 = 12

    6 qts. = 12 pts.

    Para convertir tazas en cucharadas, es necesario multiplicar por 16 ya que hay 16 cdas. en 1 taza.

    3/4 taza = __ cda.

    16 × 3/4 = 12

    3/4 taza = 12 cdas.

    Conversión entre sistemas de medición métricos e imperiales/estadounidenses

    Puede convertir entre medidas métricas e imperiales o estadounidenses con multiplicación o división directa si conoce las relaciones de conversión. Las tablas 9.1 y 9.2 son una buena referencia, pero también hay muchos convertidores en línea o aplicaciones disponibles para facilitar esta tarea.

    Cuadro 9.1: Convertir de métrica a imperial/U.S.
    Cuando sabes Dividir por Para obtener
    mililitros 4.93 cucharaditas
    mililitros 14.79 cucharadas
    mililitros 28.41 onzas fluidas (imperial)
    mililitros 29.57 onzas líquidas (EE. UU.)
    mililitros 236.59 tazas
    litros 0.236 tazas
    mililitros 473.18 pintas (EE. UU.)
    litros 0.473 pintas (EE. UU.)
    mililitros 568.26 pintas (imperial)
    litros 0.568 pintas (imperial)
    mililitros 946.36 cuartos de galón (EE. UU.)
    litros 0.946 cuartos de galón (EE. UU.)
    mililitros 1137 cuartos de galón (imperial)
    litros 1.137 cuartos de galón (imperial)
    litros 3.785 galones (EE. UU.)
    litros 4.546 galones (imperial)
    gramos 28.35 onzas
    gramos 454 libras
    kilogramos 0.454 libras
    centímetros 2.54 pulgadas
    milímetros 25.4 pulgadas
    Celsius (Centígrados) multiplicar por 1.8 y sumar 32 Fahrenheit
    Tabla 9.2: Convertir de imperial/Estados Unidos a métrico
    Cuando sabes Multiplicar por Para obtener
    cucharaditas 4.93 mililitros
    cucharadas 14.79 mililitros
    onzas fluidas (imperial) 28.41 mililitros
    onzas líquidas (EE. UU.) 29.57 mililitros
    tazas 236.59 mililitros
    tazas 0.236 litros
    pintas (EE. UU.) 473.18 mililitros
    pintas (EE. UU.) 0.473 litros
    pintas (imperial) 568.26 mililitros
    pintas (imperial) 0.568 litros
    cuartos de galón (EE. UU.) 946.36 mililitros
    cuartos de galón (EE. UU.) 0.946 litros
    cuartos de galón (imperial) 1137 mililitros
    cuartos de galón (imperial) 1.137 litros
    galones (EE. UU.) 3.785 litros
    galones (imperial) 4.546 litros
    onzas 28.35 gramos
    libras 454 gramos
    libras 0.454 kilogramos
    pulgadas 2.54 centímetros
    pulgadas 25.4 milímetros
    Fahrenheit restar 32 y dividir por 1.8 Celsius (Centígrados)

    En el Cuadro 10 se enumeran las medidas más comunes de Estados Unidos y las unidades métricas de medida, y sus equivalentes utilizados en cocinas profesionales. En el Cuadro 11 se presentan los factores de conversión.

    Tabla 10: Conversiones métricas comunes y EE. UU.
    Tipo de medición Unidad Equivalente
    Largo 1 pulgada 25.4 milímetros
    Largo 1 centímetro 0.39 pulgadas
    Largo 1 metro 39.4 pulgadas
    Volumen 1 onza líquida (EE. UU.) 29.57 mililitros
    Volumen 1 taza 237 mililitros
    Volumen 1 cuarto 946 mililitros
    Volumen 1 mililitro 0.034 onzas líquidas
    Volumen 1 litro 33.8 onzas líquidas
    Peso 1 onza 28.35 gramos
    Peso 1 libra 454 gramos
    Peso 1 gramo 0.035 onza
    Peso 1 kilogramo 2.205 libras
    Cuadro 11: Equivalentes y conversiones métricas y estadounidenses
    Tipo de medición Para convertir Multiplicar por Resultado
    Largo Pulgadas a milímetros 25.4 1 pulgada = 25.4 mm
    Largo Pulgadas a centímetros 2.54 1 pulgada = 2.54 cm
    Largo Milímetros a pulgadas 0.03937 1 mm = 0.03937 pulg.
    Largo Centímetros a pulgadas 0.3937 1 cm = 0.3937 in.
    Largo Medidores a pulgadas 39.3701 1m = 39.37 pulg.
    Volumen Cuartos a litros 0.946 1 qt. = 0.946 L
    Volumen Litros a onzas líquidas (EE.UU) 33.8 1 L = 33.8 oz.
    Volumen Cuartos a mililitros 946 1 qt. = 946 mL
    Volumen Mililitros a onzas 0.0338 1 mL = 0.0338 oz.
    Volumen Litros a cuartos 1.05625 1 L = 1.05625 qt.
    Peso Onzas a gramos 28.35 1 oz. = 28.35 g
    Peso Gramos a onzas 0.03527 1 g = 0.03527 oz.
    Peso Kilogramos a libras 2.2046 1 kg = 2.2046 lb.

    Conversiones suaves

    Muchas veces, los cocineros utilizarán lo que se llama “conversiones suaves” en lugar de conversiones exactas, especialmente en recetas de lotes pequeños donde se puede tolerar una ligera variación, ya que a menudo es difícil medir cantidades muy finas usando medidas líquidas. Este es un atajo que se puede usar si se enfrenta solo a un conjunto de herramientas de medición métrica y una receta estadounidense (o viceversa). En el Cuadro 12 se enumeran las conversiones blandas comunes.

    Tabla 12: Conversiones suaves
    Métrico Mediciones en Estados Unidos
    1 mililitro 1/4 cucharadita
    2 mililitros 1/2 cucharadita
    5 mililitros 1 cucharadita
    15 mililitros 1 cucharada
    30 mililitros 1 onza líquida
    250 mililitros 1 taza
    500 mililitros 1 pinta
    1 litro 1 cuarto
    4 litros 1 galón

    Tipos de Medidas Utilizadas en la Cocina

    Hay tres tipos de medidas que se utilizan para medir los ingredientes y para servir porciones en el comercio de restaurantes. La medición puede ser por volumen, por peso o por conteo.

    Las recetas pueden tener los tres tipos de medición. Una receta puede requerir 3 huevos (medición por conteo), 250 mL de leche (medición por volumen) y 0.5 kg de queso (medida por peso).

    Existen reglas formales e informales que rigen qué tipo de medición se debe utilizar. También existen procedimientos específicos para garantizar que la medición se realice de manera precisa y consistente.

    Número o Conteo

    La medición numérica solo se usa cuando una medición precisa no es crítica y se entiende que los artículos que se van a usar tienen un tamaño cercano.

    Por ejemplo, “3 huevos” es una medida común que se pide en las recetas, no solo porque 3 es fácil de contar sino también porque los huevos se califican a tamaños específicos. La mayoría de recetas requieren huevos grandes a menos que se indique lo contrario.

    También se utilizan números si el producto final es contable. Por ejemplo, se necesitarían 24 carcasas de tarta prefabricadas si el producto final va a ser 24 carcasas de tarta rellenas.

    Volumen

    La medición de volumen generalmente se usa con líquidos o fluidos porque tales artículos son incómodos de pesar. También se utiliza para ingredientes secos en la cocina casera, pero se usa con menos frecuencia para la medición en seco en la industria.

    El volumen suele ser la medida que se utiliza al dividir los tamaños del producto terminado. Por ejemplo, las cucharadas de porciones se utilizan para repartir verduras, ensalada de papa y rellenos de sándwich para mantener el tamaño de la porción consistente. Se utilizan cucharones de un tamaño exacto para distribuir sopas y salsas.

    A menudo, las cucharas y cucharones que se utilizan para dividir en porciones están dimensionadas por número. En una pala, tal número se refiere al número de cucharadas completas necesarias para llenar un volumen de un litro o un cuarto de galón. Los cucharones están dimensionados en mililitros u onzas.

    Peso

    El peso es la forma más precisa de medir ingredientes o porciones. Cuando las proporciones de los ingredientes son críticas, sus medidas siempre se dan en pesos. Esto es particularmente cierto en la cocción donde es común enumerar todos los ingredientes en peso, incluidos los huevos (que, como se mencionó anteriormente, en casi todas las demás aplicaciones son llamados por conteo). Ya sea que mida sólidos o líquidos, la medición por peso es más confiable y consistente.

    El pesaje requiere un poco más de tiempo y requiere el uso de básculas, pero vale la pena en precisión. Las básculas digitales para porciones son las más utilizadas en la industria y vienen en varios tamaños para medir pesos de hasta 5 kg (11 lbs.). Esto es adecuado para la mayoría de las recetas, aunque las operaciones más grandes pueden requerir básculas con una mayor capacidad.

    La razón por la que el peso es más preciso que el volumen es porque toma en cuenta factores como la densidad, la humedad y la temperatura que pueden tener un efecto sobre el volumen de los ingredientes. Por ejemplo, 250 mL (1 taza) de azúcar morena (medido por volumen) podrían cambiar drásticamente dependiendo de si está empacado de manera holgada o apretada en el recipiente. Por otro lado, 500 gramos (17.63 oz.) de azúcar moreno, siempre serán 500 gramos (17.63 oz.).

    Incluso la harina, que uno podría pensar que es muy consistente, variará de un lugar a otro, y el resultado significará un ajuste en la cantidad de líquido necesario para obtener la misma consistencia cuando se mezcla con un volumen dado.

    Otro error común es el intercambio entre volumen y peso. El único ingrediente que tendrá el mismo volumen y peso consistentemente es el agua: 1 L de agua = 1 kg de agua.

    No hay otro ingrediente que pueda medirse indistintamente debido a la gravedad y la densidad de un artículo. Cada ingrediente tiene una densidad diferente y diferente peso gravitacional, que también cambiará según la ubicación. A esto se le llama gravedad específica. El agua tiene una gravedad específica de 1.0. Los líquidos que son más ligeros que el agua (como los aceites que flotan en el agua) tienen una gravedad específica inferior a 1.0. Aquellos que son más pesados que el agua y se hundirán, como la melaza, tienen una gravedad específica mayor a 1.0. A menos que estés midiendo agua, recuerda no usar una medida de volumen para una medida de peso, y viceversa.

    Ejemplo 4

    1 L de agua = 1 kg de agua

    1 L de agua + 1 L de aceite de canola = 2 L de mezcla de agua y aceite (volumen)

    1 L de agua + 1 L de aceite de canola = 1.92 kg (peso)

    Para convertir tus recetas existentes que solo requieren medición de volumen en peso, necesitarás medir cada ingrediente por volumen, pesarlo y luego registrar la cantidad en tu receta. También hay herramientas que pueden ayudar con esta conversión.

    • AQUA-Calc: Calculadora de Alimentos en Línea es una calculadora en línea que tiene una extensa base de datos de alimentos y puede convertir de volumen a peso tanto en los sistemas de medición métricos como de EE. UU.
    • Lee Valley Kitchen Calculator es una calculadora de conversión que tiene la capacidad de convertir entre peso y volumen. Viene con una lista adjunta de ingredientes y sus pesos gravitacionales específicos. Se trata, sin embargo, de una lista de sólo los ingredientes más comunes y probablemente no cubrirá todo lo que usa una cocina comercial.

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