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10.3: Pérdida de hábitat

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    Los humanos confían en la tecnología para modificar su entorno y hacerlo habitable. Otras especies no pueden hacer esto. La eliminación de su hábitat, ya sea un bosque, arrecife de coral, pastizales o ríos que fluyen, matará a los individuos de la especie. Quitar todo el hábitat, y la especie se extinguirá, a menos que se encuentren entre las pocas especies a las que les va bien en ambientes construidos por humanos. La pérdida de hábitat incluye la destrucción y fragmentación del hábitat.

    Destrucción de hábitat

    La destrucción del hábitat ocurre cuando se altera el ambiente físico requerido por una especie para que la especie ya no pueda vivir allí. La destrucción humana de hábitats se aceleró en la segunda mitad del siglo XX. Considera la excepcional biodiversidad de Sumatra: es el hogar de una especie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico y el tigre de Sumatra, pero la mitad del bosque de Sumatra ya no está. La vecina isla de Borneo, hogar de las otras especies de orangután, ha perdido una superficie similar de bosque. Continúa la pérdida de bosques en áreas protegidas de Borneo. El orangután en Borneo está catalogado como amenazado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques se retiran para la madera y para plantar plantaciones de aceite de palma (figura\(\PageIndex{a}\)). El aceite de palma se utiliza en muchos productos, incluyendo productos alimenticios, cosméticos y biodiesel en Europa. Según Global Forest Watch, 9.7% de la cubierta arbórea se perdió globalmente de 2002 a 2019, y 9% de eso ocurrió en Indonesia y Malasia (donde se encuentran Sumatra y Borneo). La figura\(\PageIndex{b}\) muestra el cambio promedio anual en la superficie forestal en todo el mundo de 1990 a 2015.

    Un orangután cuelga en una exuberante selva tropical (a), un tigre (b), mapa de Borneo y Sumatra (c), un elefante gris (d) y palmeras (e).
    Figura\(\PageIndex{a}\): a) Una especie de orangután, Pongo pygmaeus, se encuentra sólo en las selvas tropicales de Borneo, y la otra especie de orangután (Pongo abelii) se encuentra sólo en las selvas tropicales de Sumatra. Estos animales son ejemplos de la excepcional biodiversidad de (c) las islas de Sumatra y Borneo, que se encuentran en el Pacífico sur, justo al noroeste de Australia. Sumatra está en el país de Indonesia. La mitad de Borneo se encuentra en Indonesia y la mitad en Malasia. Otras especies incluyen el (b) tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) y el (d) elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus), ambas especies en peligro crítico. Se está retirando el hábitat de la selva tropical para dar paso a (e) plantaciones de palma aceitera como esta en la provincia de Sabah de Borneo. (crédito a: modificación de obra de Thorsten Bachner; crédito b: modificación de obra de Dick Mudde; crédito c: modificación de obra por parte de la CIA de Estados Unidos World Factbook; crédito d: modificación de obra por “Organizaciones sin fines de lucro” /Flickr; crédito e: modificación de obra del Dr. Lian Pin Koh)
    Mapa del mundo que indica cambio en la superficie forestal. Las regiones templadas están ganando área forestal, pero las regiones tropicales están perdiendo área forestal.
    Figura\(\PageIndex{b}\): Cambio promedio anual en la superficie forestal a nivel mundial de 2005 a 2015. China es de color verde oscuro, lo que indica que han ganado más de 500 “kilohectares” (kha) de bosque. El verde medio indica países que han ganado 250-500 kha, entre ellos Estados Unidos, India, Ghutan y Bangladesh. El verde claro indica países que han ganado 50-250 Kha, entre ellos Chile, España, Francia, Italia, Turquía, Irán, Rusia, Vietnam y Tailandia. Indonesia y Brasil perdieron más de 500 kha de bosque (marcado con rojo oscuro). Los países que perdieron 500-250 kha están marcados con rojo medio, entre ellos Bolivia, Argentina, Nigeria, República Democrática del Congo, Tanzania, Zimbabue y Myanmar. Los países que perdieron 250-50 kha están marcados con rojo claro y un asterisco (*). Estos incluyen México, Honduras, Nicaragua, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Paraguay, Malí, Burkina Faso, Benin, Camerún, Chad, Sudán, Etiopía, Somalia, Uganda, Angola, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Camboya, Corea del Norte y Australia. No se han recabado datos para la Antártida. Todas las demás regiones han perdido o ganado menos de 50 kha en área forestal. Imagen de FAO, 2015. Evaluación de Recursos Forestales Globales. FAO. Roma (Política de Acceso Abierto).

    Prevención de la destrucción del hábitat con sabias elecciones de

    La mayoría de los consumidores no imaginan que los productos de mejoras para el hogar que compran podrían estar contribuyendo a la pérdida de hábitat y la extinción de especies. Sin embargo, el mercado de maderas tropicales recolectadas ilegalmente es enorme, y los productos de madera a menudo se encuentran en la construcción de tiendas de suministros en Estados Unidos. Una estimación es que hasta el 10% de la madera importada en Estados Unidos, que es el mayor consumidor mundial de productos de madera, se registra ilegalmente. Un informe de 2012 de Naciones Unidas e Interpol estimó que el comercio ilegal de madera vale entre 30 y 100 mil millones de dólares cada año. La mayoría de los productos ilegales son importados de países que actúan como intermediarios y no son los originadores de la madera.

    ¿Cómo es posible determinar si un producto de madera, como pisos, se cosechó de manera sostenible o incluso legal? El Consejo de Administración Forestal (FSC) certifica los productos forestales cosechados de manera sostenible (figura\(\PageIndex{c}\)). Buscar su certificación en pisos y otros productos de madera dura es una forma de garantizar que la madera no haya sido tomada ilegalmente de un bosque tropical. Hay certificaciones distintas a la FSC, pero éstas son administradas por empresas madereras, creando así un conflicto de intereses. Otro enfoque es comprar especies de madera domésticas. Si bien sería genial que hubiera una lista de maderas legales versus ilegales, no es tan simple. Las leyes de tala y manejo forestal varían de un país a otro; lo que es ilegal en un país puede ser legal en otro. Dónde y cómo se cosecha un producto y si el bosque del que proviene se está manteniendo de manera sostenible, todo factor en si un producto de madera será certificado por el FSC. Siempre es una buena idea hacer preguntas sobre de dónde vino un producto de madera y cómo el proveedor sabe que se cosechó legalmente.

    Una sierra corta cedro español en un aserradero sustentable
    Figura\(\PageIndex{c}\): El aserradero en Uaxactun, Guatamala está certificado por el Forest Stewardship Council (FSC) y proporciona buenos ingresos de un recurso sustentable no solo para los operadores de sierra sino también para muchos otros que ayudan a mantener la operación en funcionamiento. Imagen de Jason Houston para USAID (dominio público).

    Destrucción de hábitat de ríos y arroyos

    La destrucción del hábitat puede afectar ecosistemas distintos a los bosques. Los ríos y arroyos son ecosistemas importantes y con frecuencia son el objetivo de la modificación del hábitat. El embalse de los ríos afecta el flujo y el acceso al hábitat. Alterar un régimen de flujo puede reducir o eliminar poblaciones que se adaptan a los cambios estacionales en el flujo. Por ejemplo, se estima que 91% de las vías fluviales en Estados Unidos han sido modificadas con represas o modificación de bancos de arroyos. Muchas especies de peces en Estados Unidos, especialmente especies raras o especies con distribuciones restringidas, han visto disminuciones causadas por la presa de ríos y la pérdida de hábitat. Las investigaciones han confirmado que las especies de anfibios que deben llevar a cabo parte de sus ciclos de vida tanto en hábitats acuáticos como terrestres están en mayor riesgo de disminución poblacional y extinción debido a la mayor probabilidad de que uno de sus hábitats o acceso entre ellos se pierda. Esto es de particular preocupación porque los anfibios han ido disminuyendo en número y desapareciendo más rápidamente que muchos otros grupos por una variedad de posibles razones.

    Fragmentación del hábitat

    La fragmentación del hábitat ocurre cuando el espacio vital de una especie se divide en parches discontinuos. Por ejemplo, una carretera de montaña podría dividir un hábitat forestal en parches separados. Esto es especialmente problemático para los consumidores en la parte superior de la cadena alimentaria, que requieren grandes rangos para encontrar presas adecuadas. Adicionalmente, la fragmentación del hábitat separa a los individuos de los posibles compañeros. Los corredores de vida silvestre mitigan el daño de la fragmentación del hábitat conectando parches con hábitat adecuado. Por ejemplo, el puente sobre una carretera podría permitir que los animales se muevan entre parches de hábitat (figura\(\PageIndex{d}\)). Las áreas ribereñas, áreas de tierra adyacentes a cuerpos de agua, como arroyos, pueden servir como corredores de vida silvestre natural cuando se dejan intactos.

    Los vehículos pasan por debajo de un corredor de vida silvestre con árboles pequeños y otra vegetación en él. Grueso bosque de coníferas y montañas son visibles en el fondo.
    Figura\(\PageIndex{d}\): Este paso elevado de la autopista Transcanadiense entre Banff y Lake Louise, Alberta, sirve como corredor de vida silvestre. Imagen de WikiPedant en Wikimedia Commons (CC-BY-SA).

    Referencias

    Vigilancia Forestal Mundial. 2020. Instituto de Recursos Mundiales. Accedido 2020-07-29.

    La tala ilegal redes de delincuencia organizada hasta 100 mil millones de dólares al año, revela el informe de INTERPOL —PNUMA. 2012. Interpol. Accedido 2020-07-29.

    Atribuciones

    Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:


    This page titled 10.3: Pérdida de hábitat is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .