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1.7: La Organización Mundial del Comercio

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Conocer la intención básica de la Organización Mundial del Comercio y sus actividades primarias.

    Para vigilar y sostener el conjunto completo de acuerdos de la Ronda Uruguay, los países miembros establecieron un nuevo organismo denominado Organización Mundial del Comercio (OMC). La OMC es una organización relativamente pequeña con sede en Ginebra, Suiza. Cuenta con un director general, actualmente Pascal Lamy (a enero de 2010), y una pequeña plantilla de economistas, abogados, y otros. El objetivo de la OMC es el mismo objetivo que su antecesor, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT): es decir, promover la liberalización del comercio y con ello fomentar el crecimiento y el desarrollo económico.

    A veces se describe a la OMC como una organización internacional que rige el comercio internacional. Sin embargo, esta descripción puede ser engañosa. La OMC no hace reglas comerciales. Los únicos creadores de reglas son los gobiernos nacionales. En este sentido, entonces, la OMC no gobierna a nadie. Una mejor manera de pensar en la OMC es como un club de naciones miembros. El objetivo del club es monitorear las políticas comerciales de cada país miembro con respecto a los acuerdos comerciales que se hicieron en la Ronda Uruguay. Los acuerdos de la OMC incluyen miles de promesas para cada país, todas con la intención de reducir las barreras al comercio en relación con lo que eran las barreras antes de la Ronda Uruguay. La OMC no representa el libre comercio. En el mejor de los casos, los acuerdos pueden describirse como un comercio más libre.

    Además de monitorear las políticas comerciales de cada país miembro, que la OMC cumple mediante la realización de revisiones periódicas de las políticas comerciales de los países miembros, también se creó el club de la OMC para tratar las controversias. Este es seguramente el “poder” más importante de la OMC.

    El proceso de solución de controversias

    Las controversias son manejadas por el Órgano de Solución de Diferencias (OSD). El OSD trabaja como un comité que se reúne regularmente para discutir cualquier tema que los países puedan tener con respecto a las políticas comerciales de los demás. El OSD está compuesto por un representante de cada país miembro. Cuando se reúnen, los países tienen derecho a oponerse a las políticas comerciales de otro país. No obstante, no pueden oponerse a nada ni a todo; en cambio, un país sólo puede oponerse a una promesa incumplida con respecto a uno o más de los acuerdos de la OMC.

    Al finalizar la Ronda Uruguay, cada país miembro volvió a su propia legislatura y cambió sus políticas y reglas comerciales para ajustarse a sus nuevos compromisos. A veces de manera inadvertida y otras a propósito, algunos países no implementan plenamente sus compromisos. O a veces un país cree que ha cumplido con su compromiso, pero su socio comercial cree lo contrario. O una nueva legislación puede violar uno de los compromisos anteriores del país. En estos casos, se permite a un país miembro (el quejoso) registrar una controversia ante el OSD contra otro país miembro (el demandado). La resolución de una disputa sigue estos pasos:

    1. Consultas. El OSD exige primero que se reúnan los representantes gubernamentales correspondientes del país quejoso y del país demandado para discutir la controversia. Deben hacerlo dentro de un horario estricto (menos de sesenta días) y ojalá puedan resolver la disputa sin intervención externa.
    2. Formación de paneles. Si los países regresan al OSD en una sesión posterior e informan que las consultas fracasaron, entonces el quejoso podrá solicitar al OSD que forme un panel. Un panel consta de tres a cinco expertos independientes en derecho mercantil que son contratados expresamente para emitir un juicio sobre la controversia en particular. El OSD elige a los panelistas en consulta con los países contendientes, o los panelistas son elegidos por el director general si los países no pueden ponerse de acuerdo. El panel generalmente se le da alrededor de seis meses para decidir si el demandado violó algunas de sus promesas, tras lo cual informa su decisión al OSD. Dado que un informe de panel solo puede ser rechazado por consenso, ningún país tiene poder de veto sobre la adopción de un informe por parte del OSD. Así, todos los informes de panel se convierten en decisiones oficiales. Pero el proceso aún no termina.
    3. Apelaciones. Cualquiera de los dos países puede apelar la resolución dada en el informe del panel. Una solicitud o recurso remite el asunto a una sala de apelación integrada por tres magistrados extraídos de un conjunto de siete, cada uno de los cuales tiene un mandato de cuatro años. Al igual que en el sistema judicial de Estados Unidos, los argumentos de apelación deben basarse en puntos de derecho relacionados con interpretaciones legales pero no pueden considerar nuevas pruebas ni reintentar el caso. Al igual que con los informes originales de los paneles, las decisiones de apelación son adoptadas casi automáticamente por el OSD.
    4. Resolución. Si la junta de apelación está de acuerdo con una decisión de panel de que un país demandado ha violado algunos de sus compromisos en el Acuerdo de la OMC, existen dos vías de resolución:
      1. Cumplimiento. En el resultado preferido, el país demandado cumple con el fallo en su contra y modifica sus leyes según sea necesario para conformarlo. En ocasiones el cumplimiento puede llevar tiempo por demoras en un proceso legislativo, por lo que normalmente se le dará tiempo al demandado para rectificar la situación. En el proceso, se esperará que el país informe regularmente de sus avances al OSD.
      2. Suspensión de concesiones. En ocasiones un país se niega a cumplir con un fallo o lleva más tiempo del que el quejoso está dispuesto a esperar. En este caso, el OSD permite al país quejoso suspender algunas de sus concesiones anteriores hacia el país demandado. Funciona así: Como se ha demostrado que el demandado no ha cumplido con todas sus promesas anteriores, ahora se permite al quejoso rescindir algunas de sus propias promesas liberalizadoras del comercio, sino sólo hacia el país demandado. Para ser justos, la rescisión debe tener un efecto sobre el demandado que sea aproximadamente igual en valor al costo impuesto por las violaciones del demandado.

    Historial de solución de controversias

    Desde que comenzó la OMC en 1995 se han presentado más de cuatrocientas controversias ante el OSD. Puede encontrar un listado completo en el sitio web de la OMC aquí (http://www.wto.org/english/tratop_e/dispu_e/dispu_status_e.htm). Un gran número de países han sido denunciantes y acusados aunque los dos países con mayor frecuencia de un lado u otro son Estados Unidos y la UE. Algunas de las disputas más conocidas han estado relacionadas con el banano, el acero, la carne de res tratada con hormonas y los aviones comerciales. Los casos menos conocidos han involucrado grupos de productos estrechos como tubería de línea de calidad de carbono soldada circular, atún enlatado con aceite de soja, hilo de algodón peinado y llantas recicladas.

    Muchos casos han sido planteados una vez, enviados a consultas, y luego nunca más planteados. En algunos casos, las consultas son suficientes para resolver la controversia. Muchos otros casos proceden a la formación de paneles, apelaciones y resolución. En muchos casos, los demandados pierden y eventualmente cambian sus leyes para cumplir con la decisión de la OMC. En otros casos, los demandados pierden y por su negativa a cumplir, o su dilación en el cumplimiento, los quejosos suspenden las concesiones. En algunos casos, los países se han negado a cumplir y no han enfrentado consecuencias. Ocasionalmente, un demandado gana su caso contra un quejoso.

    En general, el proceso de diferencias de la OMC ha funcionado razonablemente bien. Los casos presentados, debido a que a menudo están dirigidos a industrias estrechas, no afectan a una gran cantidad de comercio internacional. Sin embargo, la existencia de un foro en el que registrar las controversias y un mecanismo para resolverlas (uno que incluye algunas sanciones por violaciones) ha tenido un efecto notable en la reducción del riesgo del comercio internacional.

    Los comerciantes saben mejor qué esperar de sus socios comerciales porque sus socios se han comprometido con políticas comerciales particulares y con un mecanismo de resolución en caso de incumplimiento. En cierto sentido, entonces, es cierto que los acuerdos de la OMC restringen la libertad de un país para fijar cualquier política comercial que considere apropiada por el momento. Esa pérdida de soberanía, sin embargo, está diseñada para evitar que los países elijan políticas proteccionistas más destructivas, políticas que son muy seductoras para los votantes, especialmente en una crisis económica. Si tiene éxito, la OMC podría evitar una reaparición de Smoot-Hawley y sus secuelas tanto ahora como en el futuro.

    LLAVE PARA TOMAR

    • El objetivo principal de la OMC es vigilar los acuerdos de liberalización comercial alcanzados por los países miembros del GATT en la Ronda Uruguay.
    • El “poder” más importante de la OMC es su capacidad para resolver controversias entre los países miembros en relación con el cumplimiento de los Acuerdos.
    • La solución de diferencias es conducida por el Órgano de Solución de Diferencias (OSD), que incluye un representante de cada gobierno de la OMC.
    • Los cuatro pasos principales para un caso de diferencia de la OMC son (1) consultas, (2) formación de panel, (3) apelaciones y (4) resolución.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El nombre de la ronda del GATT que creó la OMC en 1995.
      2. El nombre del actual director general de la OMC.
      3. El término utilizado para describir el proceso de rescindir las promesas de liberalización comercial al término de una disputa de la OMC.
      4. El nombre del organismo de la OMC que maneja desacuerdos relacionados con los compromisos de la OMC.
      5. Los países deben participar en estos inmediatamente después de que se plantee una disputa en la OMC.
      6. Este funcionario elige a los miembros del panel contencioso si los países quejosos y demandados no pueden ponerse
      7. El tiempo de servicio por un Juez de Apelaciones de la OMC.
      8. Lo que se espera que haga un país después de perder un caso de disputa de la OMC.
      9. La ciudad en la que se encuentra la sede de la OMC.
      10. El número aproximado de litigios presentados en la OMC desde su creación en 1995.

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