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9.8: Bienes Públicos y Seguridad Nacional

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Aprende que los bienes públicos, que tienen las características de ser no rivales e inexcluibles en el consumo, son un tipo de imperfección del mercado.
    2. Reconocer que una política comercial puede ser utilizada para corregir una imperfección de bien público.
    3. Conozca las opciones de política de primera y segunda mejor para corregir una imperfección de bien público.

    Uno de los argumentos más antiguos y comunes que apoyan la protección es el “argumento de seguridad nacional”, también llamado el “argumento de la defensa nacional”. Este argumento sugiere que es necesario proteger ciertas industrias con un arancel para asegurar la continuidad de la producción nacional en caso de guerra. Muchos productos han sido identificados como lo suficientemente importantes como para garantizar la protección por esta razón. Quizás la industria más común identificada es la agricultura. Simplemente considere los problemas que surgirían si una nación no contara con un suministro de alimentos adecuado cuando estaba en guerra con el mundo exterior. Las bajas reservas de alimentos pueden inducir graves dificultades e incluso hambruna. Una solución simple para evitar este problema potencial es mantener una tarifa suficientemente alta para mantener fuera los bienes extranjeros baratos y, a su vez, mantener la producción de los bienes nacionales.

    Problemas similares pueden surgir en muchas otras industrias. Considerar los problemas potenciales para la seguridad nacional de un país si no pudiera producir una cantidad adecuada de acero, aluminio, barcos, tanques, aviones, combustible, etc. en caso de guerra. El número de productos que podrían agregarse a esta lista es enorme. En efecto, en un momento u otro en la historia de la mayoría de los países, se ha argumentado que casi todos los productos imaginables son importantes desde una perspectiva de seguridad nacional y por lo tanto merecen protección. Uno de los argumentos más interesantes jamás descritos es el realizado por la industria del bordado, que alguna vez abogó por un arancel protector en Estados Unidos porque los parches bordados en los uniformes de los soldados son esenciales para mantener la moral de las tropas. De esta manera quedó claro, al menos para ellos, que la industria del bordado necesita ser protegida por razones de seguridad nacional.

    Seguridad Nacional y Bienes Públicos

    Podemos darle más sentido al argumento de seguridad nacional si lo clasificamos en el contexto de la teoría del segundo mejor. En este caso, debemos señalar que el argumento de la seguridad nacional en realidad está incorporando una imperfección de mercado a la historia para justificar el uso de un arancel protector. La imperfección del mercado aquí es un bien público. La seguridad nacional es un bien público y los bienes públicos están excluidos de los supuestos estándar de competencia perfecta. Así, siempre que un producto tenga características de bien público, podemos decir que una imperfección del mercado está presente. Tradicionalmente, la literatura en economía se refiere a preocupaciones como la seguridad nacional como objetivos no económicos. Se pensaba que los efectos que la producción de alimentos pudiera tener en la sensación de seguridad de la nación, por ejemplo, caían fuera del ámbito de los mercados económicos tradicionales.

    En general, los bienes públicos tienen las dos características de consumo siguientes: no son excluibles y no rivales. La no excludabilidad significa que una vez que se produce el producto, es imposible evitar que las personas lo consuman. La no rivalidad significa que muchas personas pueden consumir el producto producido sin disminuir su utilidad para los demás. A continuación se presentan algunos ejemplos para explicar el punto. Primero, consideremos un bien no público: el refresco. Un refresco es excluible ya que el productor puede ponerlo en una lata y requerir que pagues por ello para disfrutar de su contenido. Una lata de refresco también es un bien rival. Eso es porque si consumes la lata de refresco, no hay forma de que nadie más consuma la misma lata. Esto implica que una lata de refresco no es un bien público. Por otro lado, considere el oxígeno en la atmósfera. (Este es un ejemplo extraño porque el oxígeno en el aire no se produce formalmente, pero ignorémoslo por un momento). El oxígeno atmosférico no es excluible porque una vez que está ahí, todos tienen libre acceso a su uso. Es imposible (o al menos muy difícil) evitar que algunas personas disfruten de los beneficios del aire. El oxígeno atmosférico tampoco es rival porque cuando una persona respira, no disminuye la utilidad de la atmósfera para los demás. Por lo tanto, si el oxígeno atmosférico necesitara ser producido formalmente, sería un ejemplo clásico de un bien público puro.

    Los ejemplos típicos de bienes públicos incluyen la seguridad nacional, el aire limpio, los servicios de faro y las emisiones de televisión y radio sin comerciales. La seguridad nacional es el bien público que más nos preocupa en el comercio internacional. Es un bien público porque, una vez proporcionado, (1) es difícil excluir a las personas dentro del país de la seguridad generada y (2) múltiples individuos pueden disfrutar de la seguridad agregada sin limitar la recibida por otros.

    Sabemos por la teoría del segundo mejor que cuando las imperfecciones del mercado están presentes, las políticas gubernamentales pueden ser utilizadas para mejorar el bienestar nacional. En la mayoría de los casos, las políticas comerciales también pueden ser utilizadas. Es bien sabido en la teoría económica que cuando un bien tiene características de bien público, y si las empresas privadas son libres de abastecer este bien en un mercado libre, entonces el bien público no será abastecido adecuadamente. El principal problema se da por el libre número de usuarios. Si una persona cree que otros pueden pagar por un bien y si su provisión posterior beneficia a todas las personas, debido a las dos características del bien público, entonces esa persona puede evitar pagar por el bien en un mercado privado. Si mucha gente no paga, entonces el bien público será insuficientemente proporcionado en relación con las verdaderas demandas en el país. Es bien sabido que la intervención gubernamental puede resolver este problema. Al recaudar impuestos del público, y así obligar a todos a pagar alguna parte del costo, el bien público se puede proporcionar a un nivel adecuado. De esta manera se puede incrementar el bienestar nacional con la provisión gubernamental de bienes públicos.

    Una lógica similar explica por qué una política comercial puede ser utilizada para elevar el bienestar de un país en presencia de un bien público. Cabe señalar, sin embargo, que los bienes resaltados anteriormente, como los productos agrícolas y la producción siderúrgica, no son en sí mismos bienes públicos. El bien público que se desea brindar en mayor abundancia es la “seguridad nacional”. Y es a través de la producción de ciertos tipos de bienes a nivel local que se puede brindar más seguridad. Por ejemplo, supongamos que se decide que una seguridad nacional adecuada sólo es posible si la nación puede proporcionar al menos el 90 por ciento de sus suministros anuales de alimentos durante tiempos de guerra. Supongamos también que bajo las políticas internas de libre comercio y laissez-faire, el país produce sólo el 50 por ciento de su suministro anual de alimentos e importa el 50 por ciento restante. Por último, supongamos que el gobierno cree que sería muy difícil elevar rápidamente la producción nacional en caso de que alguna vez se cortaran los productos importados, como podría ocurrir durante una guerra. En este caso, un gobierno puede decidir que sus importaciones son demasiado altas y por lo tanto representan una amenaza para la seguridad nacional del país.

    Una respuesta natural en esta instancia es establecer aranceles elevados para evitar que las importaciones desplacen la producción nacional. Seguramente, existe un arancel que reducirá las importaciones a 10 por ciento y posteriormente provocará que la producción nacional suba a 90 por ciento. Sabemos por análisis tarifario que en el caso de un país pequeño, una tarifa provocará una pérdida neta de bienestar para la nación en un mercado perfectamente competitivo. Se puede esperar que estas mismas ganancias y pérdidas y efectos netos de bienestar prevalezcan aquí. No obstante, por la presencia de las características de bien público de la seguridad nacional, hay más en la historia. Si bien el arancel por sí solo causa una pérdida neta de bienestar para la economía, el efecto se compensa con un beneficio positivo para la nación en forma de mayor seguridad. Si la seguridad agregada agrega más al bienestar nacional que las pérdidas económicas provocadas por el arancel, entonces el bienestar nacional general aumentará. Así, el proteccionismo puede ser beneficioso para el país.

    El argumento de seguridad nacional para la protección es perfectamente válido y sólido. Es perfectamente lógico bajo estas condiciones que el proteccionismo pueda mejorar el bienestar de la nación. No obstante, debido a la teoría del segundo mejor, muchos economistas siguen oponiéndose al uso del proteccionismo, incluso en estas circunstancias. El motivo es que el proteccionismo resulta ser una segunda mejor opción política.

    Recordemos que la primera mejor respuesta política a una imperfección del mercado es una política que se dirige lo más directamente posible a la imperfección misma. Así, si la imperfección surge por alguna característica de producción, se debe utilizar un subsidio o impuesto a la producción. Si el problema está en el mercado laboral, lo mejor sería un impuesto o subsidio en ese mercado, y si la imperfección del mercado se asocia con el comercio internacional, entonces se debería utilizar una política comercial.

    En este caso, se podría argumentar que el problema está relacionado con el comercio, ya que se puede decir que la seguridad nacional se ve disminuida porque hay demasiadas importaciones de, digamos, bienes agrícolas. Por lo tanto, debe utilizarse un arancel de importación. Sin embargo, esta lógica está equivocada. El problema real es mantener un suministro adecuado de alimentos en tiempos de guerra. El problema es realmente un problema de producción porque si se cortaran las importaciones en caso de emergencia, el nivel de producción sería demasiado bajo. La forma más rentable, en esta situación, de mantener la producción en niveles adecuados será un subsidio a la producción. El subsidio a la producción elevará la producción nacional del bien y se podrá fijar lo suficientemente alto como para asegurar que cada año se produzca una cantidad adecuada. El subsidio le costará dinero al gobierno y generará una pérdida neta de eficiencia de producción. Sin embargo, la pérdida de eficiencia de un arancel, que genera el mismo nivel de producción que un subsidio a la producción, provocará una pérdida aún mayor. Esto se debe a que una tarifa de importación genera tanto una pérdida de eficiencia de producción como una pérdida de eficiencia de consumo. Así, para lograr el mismo nivel de producción de bienes agrícolas, un subsidio a la producción costará menos en general que un arancel de importación. Decimos, entonces, que un arancel de importación es una segunda mejor política. La primera mejor opción de política es un subsidio a la producción.

    Otro caso en el que una política comercial es lo primero

    Hay un caso en el que una política comercial, utilizada para proteger o mejorar la seguridad nacional, es la primera mejor opción política. Considera un país que produce bienes que podrían ser utilizados por otros países para atacar o dañar al primer país. Un ejemplo serían los materiales nucleares. Algunos países utilizan centrales nucleares para producir electricidad. Algunos de los productos utilizados en este proceso de producción, o los conocimientos adquiridos al operar una instalación nuclear, podrían ser utilizados como insumo en la producción de armas nucleares más peligrosas. Para evitar que dichos materiales lleguen a los países, especialmente materiales que potencialmente puedan amenazar a un país, a menudo se ponen en práctica prohibiciones de exportación. El argumento para justificar una prohibición de exportación es que es necesario impedir que ciertos países obtengan materiales que puedan ser utilizados con fines militares ofensivos para mantener una seguridad nacional adecuada.

    En Estados Unidos, existen prohibiciones de exportación para evitar la proliferación de una variedad de productos. Muchos otros productos requieren una licencia del gobierno para exportar el producto a ciertos países. Esto permite al gobierno vigilar lo que se está exportando a quién y les otorga la prerrogativa de denegar una licencia si se considera una amenaza a la seguridad nacional. En Estados Unidos, se requieren licencias para bienes que escasean a nivel nacional; bienes relacionados con la proliferación nuclear, tecnología de misiles y armas químicas y biológicas; y otros bienes que puedan afectar la estabilidad regional, la delincuencia o las actividades terroristas. Además, Estados Unidos mantiene una lista de Nacionales Designados Especiales, que contiene nombres de organizaciones a las que están restringidas las ventas de productos, y una lista de Personas Denegadas, que contiene nombres de personas con las que está prohibido hacer negocios. En los últimos años Estados Unidos ha mantenido prohibiciones de exportación a varios países, entre ellos Cuba, Irán, Siria y Sudán.

    En este caso, la política de control de exportaciones es la primera mejor política para mejorar la seguridad nacional. Esto se debe a que el problema fundamental es que ciertos bienes domésticos entren en manos de ciertas naciones, grupos o individuos extranjeros. El problema es un problema comercial que mejor se corrige con una política comercial. En efecto, no existe una manera efectiva de controlar estas ventas, y así potenciar la seguridad nacional, utilizando una política puramente interna.

    Claves para llevar

    • La preservación de la seguridad nacional es una justificación común para el uso de la protección.
    • La preservación de la seguridad nacional es un tipo de objetivo no económico.
    • La protección puede ayudar a mantener un suministro interno adecuado de materiales críticos en caso de guerra, incluidos alimentos, acero, equipo militar y petróleo.
    • Las prohibiciones de exportación se pueden utilizar para evitar la proliferación de materiales que eventualmente puedan resultar amenazantes para la seguridad de una nación.
    • Los aranceles de importación pueden elevar el bienestar nacional cuando el aumento de la producción del producto protegido mejora la seguridad nacional.
    • Debido a que la seguridad nacional es un bien público y también una imperfección, la protección comercial a veces puede ser beneficiosa para un país.
    • Un subsidio de producción puede alcanzar el mismo nivel de producción a un costo menor.
    • Un subsidio a la producción es la primera mejor política cuando el aumento de la producción de un bien mejora la seguridad nacional.
    • Un arancel de importación es la segunda mejor opción de política.
    • Una prohibición de exportación puede aumentar el bienestar de una nación cuando la exportación de un producto reduce la seguridad nacional.
    • La prohibición de exportación, una política comercial, es la primera mejor opción de política cuando la exportación de un producto reduce la seguridad nacional.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El término utilizado para describir intenciones políticas que no son de naturaleza económica.
      2. Esta es una justificación común para la protección de importaciones de alimentos, acero, envíos y muchas otras cosas que se consideran necesarias bajo ciertas circunstancias.
      3. Esta política es lo primero mejor si un producto en manos de extranjeros pudiera amenazar la seguridad nacional de uno.
      4. De un subsidio a la producción o a un arancel de importación, es probable que esta política sea la primera mejor para proteger la producción agrícola de una nación.
      5. El término que describe un “bien” como la seguridad nacional que es a la vez inexcluible y no rival en el consumo.

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