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10.7: El problema del cabildeo en una democracia

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Reconocer algunos de los problemas y escollos de la elección de políticas en una democracia representativa.

    Existe un problema real con el proceso de cabildeo en las sociedades democráticas. A pesar de que el cabildeo es un proceso legítimo de transferencia de información entre los electores y los tomadores de decisiones gubernamentales, también produce algunas disparidades obvias. Siempre que las acciones políticas generen beneficios concentrados y costos dispersos, los incentivos y habilidades para cabildear son significativamente diferentes entre los grupos. Los beneficiarios potenciales a menudo pueden usar la ventaja del tamaño de grupos pequeños y grandes ganancias inesperadas potenciales para ejercer una influencia desproporcionada en los tomadores de decisiones. Los potenciales perdedores, cuyos números son grandes y cuyos costos esperados por persona son bastante pequeños, casi no tienen capacidad para presionar al gobierno de manera efectiva. Así, en una sociedad democrática en la que el cabildeo puede influir en las decisiones, es probable que las decisiones estén sesgadas a favor de aquellas políticas que generen beneficios concentrados y pérdidas dispersas.

    Desafortunadamente, y quizás casualmente, la mayoría de las acciones políticas tomadas producen beneficios concentrados y pérdidas dispersas. En el caso de las políticas comerciales, la mayoría de las acciones proteccionistas provocarán que las empresas obtengan beneficios concentrados, mientras que las pérdidas se dispersarán entre millones de consumidores. Esto significa que las políticas proteccionistas tienen más probabilidades de ganar apoyo político, especialmente cuando el cabildeo puede afectar directamente las acciones legisladas. El proteccionismo puede ocurrir fácilmente aunque la suma total de los efectos de la política pueda ser negativa.

    En muchos países, una tendencia proteccionista se refleja en el tipo de procedimientos de política comercial que están disponibles por ley. Cláusula de escape, antisubvenciones y políticas antidumping son ejemplos de leyes diseñadas para proteger a empresas e industrias en situaciones particulares. Al evaluar este tipo de peticiones en Estados Unidos, no se requiere que se tengan en cuenta los efectos en los consumidores al llegar a una decisión. Claramente, estas leyes están diseñadas para proteger los intereses concentrados de las empresas productoras. No sería sorprendente, y de hecho parece probable, que los intereses concentrados de las empresas afectaran las formas en que originalmente se escribieron las leyes. La ausencia de un lobby de consumidores explicaría también por qué los efectos del consumidor nunca se consideran en estas acciones.

    Claves para llevar

    • Los gobiernos democráticos tienen más probabilidades de elegir políticas que generen beneficios concentrados y pérdidas dispersas, independientemente de que los efectos totales de la suma sean positivos o negativos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Supongamos que un país pequeño implementa un arancel a las importaciones de pollos En la siguiente tabla indicamos si cada grupo es ganador o perdedor y si los efectos sobre ese grupo están concentrados o dispersos.
      Tabla\(\PageIndex{1}\): Efectos de un arancel en la economía política
      Nombre del Grupo Ganadores o Perdedores Concentrado o Dispersado
      Productores de Pollo
      Consumidores de Pollo
      Contribuyentes o Destinatarios de Beneficios de Gobierno
    2. Supongamos que un país pequeño implementa un subsidio a la exportación de soja. En la siguiente tabla indicamos si cada grupo es ganador o perdedor y si los efectos sobre ese grupo están concentrados o dispersos.
      Tabla\(\PageIndex{2}\): Efectos en la economía política de un subsidio a la exportación
      Nombre del Grupo Ganadores o Perdedores Concentrado o Dispersado
      Productores de Soja
      Consumidores de Soja
      Contribuyentes o Destinatarios de Beneficios de Gobierno

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