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9: Competencia perfecta

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    Capítulo 9: Competencia perfecta

    En este capítulo exploraremos:

    9.1

    El mercado competitivo

    9.2

    Características del mercado

    9.3

    Abastecimiento a corto plazo

    9.4

    Dinámica: Entrada y salida

    9.5

    Abastecimiento de la industria a largo plazo

    9.6

    Globalización y cambio tecnológico

    9.7

    Competencia perfecta y eficiencia del mercado

    9.1 El paradigma de competencia perfecto

    Un mercado competitivo es aquel que engloba a un gran número de proveedores, cada uno produciendo un producto similar o idéntico. Cada proveedor produce una producción que forma una pequeña parte del mercado total, y la suma de todos estos productos individuales representa la producción de ese sector de la economía. Floristerías, barberías, tiendas de esquina y tintorerías se ajustan a esta descripción.

    En el otro extremo, un mercado que tiene un solo proveedor es monopolista. Por ejemplo, la Liga Nacional de Hockey es el único proveedor de juegos profesionales de hockey de primera calidad en Norteamérica; Hydro Quebec es un distribuidor monopolio de electricidad en Quebec; Via Rail es el único proveedor de servicios ferroviarios de pasajeros entre Windsor, Ontario y la ciudad de Quebec.

    Usamos la palabra 'paradigma' en el título de esta sección: Implica que desarrollaremos un modelo de comportamiento de suministro para un mercado en el que hay muchos pequeños proveedores, produciendo esencialmente el mismo producto, compitiendo entre sí para satisfacer las demandas de los consumidores.

    Las estructuras que llamamos competencia perfecta y monopolio son extremos en el mercado. La mayoría de los sectores de la economía se encuentran entre estos casos limitantes. Por ejemplo, el mercado de servicios de internet suele contener varios proveedores en cualquier área —algunos proporcionan usando un cable de fibra, otros por satélite. El mercado de los teléfonos inteligentes en Norteamérica está dominado por dos grandes actores: Apple y Samsung (aunque hay varios otros). De ahí que si bien estos mercados que tienen un número limitado de proveedores son competitivos en el sentido de que compiten libre y quizás ferozmente por el gasto del comprador, estos no son mercados perfectamente competitivos, porque no cuentan con un número muy grande de proveedores.

    En todos los modelos que desarrollemos en este capítulo asumiremos que el objetivo de las firmas es maximizar el beneficio, la diferencia entre ingresos y costos.

    Una industria perfectamente competitiva es aquella en la que muchos proveedores, que producen un producto idéntico, se enfrentan a muchos compradores, y ningún participante puede influir en el mercado.

    La maximización de ganancias es el objetivo de los proveedores competitivos: buscan maximizar la diferencia entre ingresos y costos.

    La presencia de tantos vendedores en perfecta competencia hace que cada firma reconozca su propio pequeño tamaño en relación con el mercado total, y que sus acciones no tengan un impacto perceptible en el precio de mercado por el bien o servicio que se está negociando. Cada firma es, pues, un tomador de precios —en contraste con un monopolista, que es un fijador de precios.

    La misma característica de 'pequeñez' se asumió cuando examinamos antes las demandas de los individuos. Cada comprador toma el precio como se le ha dado. Él o ella no es lo suficientemente grande como para poder influir en el precio. En contraste, cuando las aerolíneas internacionales compran o arriendan aeronaves de Boeing o Airbus, negocian sobre el precio y otras condiciones de suministro. Los modelos de mercado subyacentes a este tipo de transacciones se examinan en el Capítulo 11.

    Por lo tanto, cuando describimos un mercado como perfectamente competitivo no queremos decir que otros tipos de mercado no sean competitivos; toda la estructura del mercado es competitiva en el sentido de que los proveedores desean obtener ganancias, y producen de la manera más eficiente posible para cumplir con ese objetivo.

    9.2 Características del mercado

    Los atributos clave de un mercado perfectamente competitivo son los siguientes:

    1. Debe haber muchas firmas, cada una tan pequeña que no pueda influir en el precio o la cantidad en la industria, e impotentes en relación con toda la industria.

    2. El producto debe estar estandarizado. Las barberías ofrecen un producto estándar, pero un Lexus difiere de un Ford. Los barberos suelen ser tomadores de precios, pero Lexus no cobra el mismo precio que Ford, y es un fijador de precios.

    3. Se supone que los compradores tienen información completa sobre el producto y su precio. Por ejemplo, los compradores saben que los productos de diferentes proveedores realmente son los mismos en calidad.

    4. Hay muchos compradores.

    5. Hay entrada y salida libres de firmas.

    En cuanto a la curva de demanda a la que se enfrentan los proveedores, estas características del mercado implican que la curva de demanda que enfrenta la firma perfectamente competitiva es horizontal, o infinitamente elástica, como definimos en el Capítulo 4. En contraste, la curva de demanda que enfrenta toda la industria está en pendiente a la baja. La curva de demanda frente a una empresa se representa en la Figura 9.1. Implica que el proveedor puede vender cualquier salida que elija al precio que va. Es un jugador pequeño en el mercado, y las variaciones en su producción no tienen un impacto perceptible en el mercado. Pero, ¿qué cantidad debería elegir, o qué cantidad maximizará sus ganancias? La elección maximizadora de ganancias es su objetivo, y la curva MC juega un papel clave en esta decisión.

    9.3 La decisión de abasto de la firma

    El concepto de ingresos marginales es clave para analizar la decisión de oferta de una empresa individual. Hemos utilizado análisis marginales en varios puntos hasta la fecha. En la teoría del consumidor, vimos cómo los consumidores equilibran la utilidad por dólar al margen en la asignación de su presupuesto. Los ingresos marginales son los ingresos adicionales que se devengan a la firma por la venta de una unidad más de producción.

    Los ingresos marginales son los ingresos adicionales que se devengan a la firma resultantes de la venta de una unidad más de producción.

    En perfecta competencia, el ingreso marginal (MR) de una firma es el precio del bien. Dado que el precio es constante para el proveedor individual, cada unidad adicional que se vende al precio P genera los mismos ingresos adicionales. Por lo tanto, P = MR. Por ejemplo, si un negocio de tintorería lava 10 camisas o 100 camisas por día, el precio que se cobra a los clientes es el mismo. Esta igualdad no se mantiene en ninguna otra estructura de mercado, como veremos en los capítulos siguientes.

    Abastecimiento a corto plazo

    Recordemos cómo definimos el corto plazo en el capítulo anterior: El tamaño de planta de cada firma es fijo a corto plazo, así también lo es el número de firmas en una industria. A la larga, cada firma individual puede cambiar su escala de operación, y al mismo tiempo pueden ingresar nuevas firmas o las firmas existentes pueden salir de la industria.

    Los proveedores perfectamente competitivos enfrentan la elección de cuánto producir al precio de mercado en marcha: es decir, la cantidad que maximizará su ganancia. Abstrayamos por el momento cómo se determina el precio en el mercado. Veremos más adelante en este capítulo que emerge como el valor correspondiente a la intersección de las curvas de oferta y demanda para todo el mercado —como se describe en el Capítulo 3.

    La curva MC de la firma es crítica para definir la cantidad óptima a abastecer a cualquier precio. En la Figura 9.1, el MC es la curva de costo marginal de la firma a corto plazo. Al precio la cantidad óptima para abastecer es, la cantidad determinada por la intersección del MC y la demanda. Para ver por qué, imagina que el productor optó por abastecer la cantidad. Tal producción dejaría sin explotar la oportunidad de obtener mayores ganancias. Al producir una unidad adicional más allá, el proveedor obtendría ingresos adicionales e incurriría en un costo adicional que es menor que en la producción de esta unidad. De hecho, en cada unidad entre y puede obtener ganancias, porque el MR supera el costo asociado, MC. Por el mismo argumento, no tiene sentido aumentar la producción más allá, por ejemplo, porque el costo de dichas unidades adicionales de producción, MC, supera los ingresos de ellas. Por lo tanto, el MC define una respuesta óptima de suministro.

    Figura 9.1 El rendimiento óptimo de la empresa competitiva
    Aquí, q 0 representa la decisión óptima de suministro cuando el precio es P 0. A la salida q 1 el costo de las unidades adicionales es menor que el ingreso de dichas unidades y por lo tanto es rentable aumentar la producción más allá de q 1. Por el contrario, a q 2 el MC de producción supera los ingresos obtenidos, por lo que se debe reducir la producción.

    Recuadro de aplicación 9.1 La ley de un precio

    Si la información no fluye, entonces los precios en diferentes partes de un mercado pueden diferir y los posibles participantes pueden no saber ingresar a un mercado rentable.

    Considere a los pescadores frente a la costa de Kerala, India a finales de los noventa. Su mercado fue estudiado por Robert Jensen, economista del desarrollo. Antes de 1997, los pescadores tendían a llevar sus peces a su mercado o puerto de origen. Esto era más barato que aventurarse a otros puertos, sobre todo si no había certeza en cuanto al precio. Esta práctica resultó en precios altos en algunos mercados locales y bajos en otros, dependiendo de la captura diaria. Frecuentemente el pescado se tiraba en los mercados de bajo precio a pesar de que podría haber encontrado un precio favorable en el mercado de pescado de otro pueblo.

    Todo esto cambió con la llegada de los celulares. En lugar de dirigirse automáticamente a su puerto de origen, los pescadores comenzaron a llamar por teléfono a varios mercados diferentes con la esperanza de encontrar un buen precio por sus esfuerzos. Empezaron a formar acuerdos con los compradores antes incluso de llevar su captura a puerto. El economista Jensen observó una importante disminución en la variación de precios entre los mercados que encuestó. En efecto, la 'ley de un precio' nació para las sardinas como resultado de la introducción de tecnología barata y el flujo relativamente libre de información.

    Si bien la elección de la salida es la mejor opción para el productor, la Figura 9.1 no nos dice nada sobre las ganancias. Para eso necesitamos más información sobre costos. En consecuencia, en la Figura 9.2 las curvas AVC y ATC de la firma se han agregado a la Figura 9.1. Como se explicó en el capítulo anterior, la curva ATC incluye componentes de costos fijos y variables, y la curva MC corta el AVC y el ATC en sus mínimos.

    Figura 9.2 Suministro a corto plazo para la firma competitiva
    Un precio por debajo de P 1 no cubre costos variables, por lo que la firma debe cerrar. Entre los precios P 1 y P 3, el productor puede cubrir costos variables, pero no totales, y por lo tanto debería producir a corto plazo si los costos fijos son 'hundidos'. A la larga la firma debe cerrar si el precio no llega a P 3. Se obtienen ganancias si el precio supera P 3. La curva de oferta a corto plazo es la cantidad suministrada a cada precio. Por lo tanto, es la curva MC por encima de P 1.

    En primer lugar, señalar que cualquier precio por debajo, que corresponde al mínimo de la curva ATC, no arroja ganancias, ya que no permite al productor cubrir todos sus costos. Por lo tanto, este precio se llama el precio de equilibrio. Segundo, cualquier precio por debajo, que corresponda al mínimo del CVA, ni siquiera permite al productor cubrir costos variables. ¿Qué pasa con un precio como, que se encuentra entre estos? La respuesta es que, si el proveedor ya ha incurrido en algunos costos fijos, debe seguir produciendo, siempre que pueda cubrir su costo variable. Pero a la larga debe cubrir todos sus costos, fijos y variables. Por lo tanto, si el precio cae por debajo, debería cerrar, incluso a corto plazo. Por lo tanto, este precio se llama el precio de cierre. Si un precio al menos igual a no puede sostenerse a largo plazo, debería abandonar la industria. Pero a un precio como él puede cubrir costos variables y por lo tanto debería seguir produciendo en el corto plazo. Su salida óptima en está definida por la intersección de la línea con la curva MC. La curva de oferta a corto plazo de la empresa es, por lo tanto, esa porción de la curva MC por encima del mínimo del AVC.

    Para ilustrar esto más concretamente, considere nuevamente el ejemplo de nuestro productor de snowboard, e imagine que está produciendo en un mercado perfectamente competitivo. ¿Cómo debe comportarse ante diferentes precios? En el Cuadro 9.1 se reproducen los datos del Cuadro 8.2.

    Tabla 9.1 Maximización de beneficios a corto plazo
    LaboralSalidaTotalPromedioPromedioMarginalTotalBeneficio
    Ingresos $VariableCosto TotalCosto $Costo $
    Costo$
    LQTRCVAATCMCTCTR-TC
    00 3,000
    1151,05066.67266.6766.674,000—2,950
    2402,80050.0125.040.05,000—2,200
    3704,90042.8685.7133.336,000—1,100
    41107,70036.3663.6425.07,000700
    514510,15034.4855.1728.578,0002,150
    617512,25034.2951.4333.339,0003,250
    720014,00035.050.040.010,0004,000
    822015,40036.3650.050.011,0004,400
    923516,45038.3051.0666.6712,0004,450
    1024016,80041.6754.17200.013,0003,800
    Precio de salida=$70; Salario = $1,000; Costo Fijo=$3,000. El punto de cierre se produce a un precio de, donde el CVA alcanza un mínimo. De ahí que no se produzca ninguna producción, ni siquiera a corto plazo, a menos que el precio rebase este valor. El nivel de equilibrio de la producción se produce a un precio de, donde el ATC alcanza un mínimo.

    El precio de cierre corresponde al valor mínimo de la curva AVC.

    El precio de equilibrio corresponde al mínimo de la curva ATC.

    La curva de oferta a corto plazo de la empresa es aquella porción de la curva MC por encima del mínimo del AVC.

    Supongamos que el precio es de 70 dólares. ¿Cuántas tablas debería producir? La respuesta se define por el comportamiento de la curva MC. Para cualquier salida menor o igual a 235, el MC es menor que el precio. Por ejemplo, a L =9 y Q =235, el MC es de $66.67. A este nivel de producción, obtiene ganancias sobre la unidad marginal producida, porque el MC es menor que los ingresos que obtiene (70 dólares) por venderlo.

    Pero, a salidas por encima de esto, registra una pérdida sobre las unidades marginales porque el MC supera los ingresos. Por ejemplo, a L =10 y Q =240, el MC es de $200. Claramente, 235 tablas de snowboard es lo óptimo. Producir más generaría una pérdida en cada unidad adicional, debido a que el costo adicional superaría los ingresos adicionales. Además, producir menos tablas de snowboard significaría no aprovechar el potencial de ganancias en tablas adicionales.

    Su ganancia se basa en la diferencia entre ingresos por unidad y costo por unidad a esta salida: (PATC). Dado que el ATC para las 235 unidades producidas por los nueve trabajadores es de 51.06 dólares, su margen de beneficio es por junta, y la ganancia total es por lo tanto.

    Establezcamos otras dos salidas clave y precios para el productor. Primero, el punto de cierre es el mínimo de su curva CVA. El Cuadro 9.1 indica que el precio debe ser de al menos $34.29 para que esté dispuesto a abastecer cualquier salida, ya que ese es el valor del AVC en su mínimo. Segundo, el mínimo de su ATC está en $50. En consecuencia, siempre que el precio supere los $50, cubrirá tanto los costos variables como los fijos y obtendrá una ganancia máxima cuando elija una salida donde P = MC, arriba. De ello se deduce que la curva de oferta a corto plazo para Black Diamond Snowboards es el segmento de la curva MC en la Figura 8.4 por encima de la curva AVC.

    Dado que hemos desarrollado la curva de oferta de la firma individual, la siguiente tarea es desarrollar la curva de oferta de la industria.

    Abastecimiento de la industria a corto plazo

    En el Capítulo 3 se demostró que las demandas individuales pueden agregarse a una demanda de la industria sumarlas horizontalmente. La oferta de la industria se obtiene exactamente de la misma manera, al sumar las cantidades de suministro de las empresas en todas las firmas de la industria.

    Para ilustrar, imaginemos que tenemos muchas firmas, posiblemente operando a diferentes escalas de producción y por lo tanto teniendo diferentes curvas MC de corto plazo. Las curvas MC de dos de estas firmas se ilustran en la Figura 9.3. El MC de A está por debajo del MC de B; por lo tanto, B probablemente tenga una escala de planta menor que A. Considere primero las decisiones de suministro en el rango de precios P 1 a P 2. A cualquier precio entre estos límites, solo la firma A suministrará producción — la firma B no cubre su AVC en este rango de precios. Por lo tanto, la contribución conjunta a la oferta industrial de las firmas A y B viene dada por la curva MC de la firma A. Pero una vez que se alcanza un precio de P 2, la firma B ahora está dispuesta a abastecer. El horario es la suma horizontal de sus cantidades de suministro. Al sumar los suministros de todas las firmas de la industria de esta manera se obtiene la oferta de la industria.

    La oferta de la industria (tirada corta) en perfecta competencia es la suma horizontal de las curvas de oferta de todas las empresas.

    Figura 9.3 Derivando el suministro de la industria
    Las curvas de costos marginales para las firmas A y B indican que a cualquier precio por debajo de P 1 la producción no es rentable y, por lo tanto, la oferta es cero para ambas firmas. A precios entre P 1 y P 2 la firma A está dispuesta a abastecer, pero no la firma B. En consecuencia, la oferta del mercado proviene únicamente de A. A precios superiores a P 2 ambas firmas están dispuestas a abastecer. Por lo tanto, la oferta del mercado es la suma horizontal de la oferta de cada empresa.

    Equilibrio de la industria

    Considera a continuación el equilibrio de la industria. Dado que la oferta de la industria es la suma de los suministros individuales, y la curva de demanda de la industria es la suma de las demandas individuales, un precio de equilibrio y cantidad (P E, Q E) se definen por la intersección de estos curvas a nivel de industria, como en la Figura 9.4. Aquí, cada firma toma P E como se da (es tan pequeña que no puede influir en el precio que va), y abastece una cantidad determinada por la intersección de este precio con su curva MC. Por lo tanto, la suma de tales cantidades es Q E.

    El equilibrio a corto plazo en perfecta competencia ocurre cuando cada empresa maximiza el beneficio al producir una cantidad donde P = MC, siempre que el precio supere el mínimo del costo variable promedio.

    Figura 9.4 Equilibrio del mercado
    La curva de oferta del mercado S es la suma de la curva de oferta o MC de cada empresa por encima del precio de cierre. D es la suma de las demandas individuales. El precio de equilibrio del mercado y la cantidad están definidos por P E y Q E.

    9.4 Dinámica: Entrada y salida

    Ahora hemos descrito el equilibrio de mercado y nivel de empresa a corto plazo. Sin embargo, este equilibrio puede ser sólo temporal; si se puede sostener o no depende de si se están incurriendo en ganancias (o pérdidas), o si todas las firmas participantes están obteniendo lo que se denomina ganancias normales. Dichos beneficios se consideran parte esencial de la operación de una empresa. Reflejan el costo de oportunidad de los recursos utilizados en la producción. Las empresas no operan si no pueden obtener un nivel de ganancias mínimo o normal. Por encima de tales ganancias están las ganancias económicas (también llamadas ganancias supernormales), y estas son las que atraen la entrada a la industria.

    Recordemos del Capítulo 7 que las ganancias contables y económicas son diferentes. El economista incluye los costos de oportunidad en la determinación de ganancias, mientras que el contador considera los ingresos y costos reales. En el ejemplo desarrollado en la Sección 7.2 el empresario registró el beneficio contable, pero no el beneficio económico. Supongamos ahora que los números eran ligeramente diferentes, y son como se definen en el Cuadro 9.2: Felicity invierte 250.000 dólares en su negocio en forma de capital, como antes. Pero ahora tiene ingresos brutos de 165,000 dólares e incurre en un costo de 90.000 dólares para comprar la ropa al por mayor que luego vende al por menor. Ella se paga a sí misma un salario de 35 mil dólares. Si estos números representan su balance, entonces ella registra una ganancia contable de 40,000 dólares.

    Cuadro 9.2 Ganancias económicas
    Ventas $165,000
    Costos de materiales $90,000
    Costos salariales $35,000
    Beneficio contable $40.000
    Capital invertido250,000
    Rentabilidad implícita sobre el capital al 4% $10,000
    Costos salariales implícitos adicionales $20,000
    Costos totales implícitos $30,000
    Beneficio económico $10,000

    Su cálculo de ganancias económicas debe incluir costos de oportunidad. El costo de oportunidad de amarrar $250,000 de capital, si la tasa de interés es del 4%, asciende a $10,000. Además, si Felicity pudiera ganar 55,000 dólares en su mejor trabajo alternativo entonces se debe considerar un costo implícito adicional de 20,000 dólares. Cuando estos dos costos de oportunidad (o implícitos) se agregan al balance general, su ganancia se reduce a 10,000 dólares. Esta es su ganancia económica. Si el beneficio económico de Felicity es representativo del sector minorista de la confección de la economía, entonces esa rentabilidad debería atraer a nuevos emprendedores. Nuestra conclusión es que este sector de la economía debería experimentar nuevos entrantes y de ahí un desplazamiento hacia afuera de la curva de oferta. En contraste, en el ejemplo numérico considerado en la Sección 7.2, Felicity estaba experimentando pérdidas (ganancias económicas negativas), y a más largo plazo tendría que considerar abandonar el negocio. Si ella y otros proveedores salieran, entonces la curva de oferta del mercado se desplazaría hacia la izquierda, lo que representa una reducción en la oferta.

    El punto crítico en esta distinción entre contabilidad y costo económico es que la decisión de entrar o salir de un mercado a largo plazo se basa en lo que el empresario puede ganar en el mercado más amplio. Es decir, las ganancias económicas más que las ganancias contables determinarán el número de equilibrio de las empresas a largo plazo. En cuanto a nuestras curvas de costos, asumiremos que los costos económicos completos están incluidos en las diversas curvas que utilizamos. En consecuencia, las ganancias (o pérdidas) que surjan se basan en la totalidad de los costos económicos de la operación de la firma.

    Las ganancias económicas (supernormales) son aquellas utilidades por encima de las normales que inducen a las empresas a ingresar a una industria.

    Volvamos a nuestro análisis gráfico, y comencemos suponiendo que el equilibrio de mercado descrito en la Figura 9.4 da como resultado que algunas empresas obtengan beneficios. Tal resultado se describe en la Figura 9.5, donde el precio supera al ATC. Al precio, una firma lucrativa suministra la cantidad, según lo determinado por su curva MC. En promedio, el costo de producir cada unidad de producción,, se define por el punto en el ATC a ese nivel de salida, punto k. El beneficio por unidad viene dado así por el valor (mk) — la diferencia entre ingresos por unidad y costo por unidad. El beneficio total (económico) es por lo tanto el área, que es cantidad veces ganancia por unidad.

    Figura 9.5 Ganancias a corto plazo para la firma
    Al precio P E, determinado por la intersección de la demanda del mercado y la oferta del mercado, una firma individual produce la cantidad Q E. El ATC de esta salida es k y por lo tanto el beneficio por unidad es mk. Por lo tanto, el beneficio total es P E mkh mk= TRTC.

    Figura 9.6 Entrada de empresas por utilidades económicas
    Si las ganancias económicas resultan del precio P E nuevas firmas ingresan a la industria. Esta entrada aumenta la oferta del mercado y el precio de equilibrio cae a. La entrada continúa mientras estén presentes las ganancias económicas. Eventualmente el precio es conducido a un nivel donde solo se obtienen ganancias normales, y cesa la entrada.

    Si bien representa un equilibrio para la empresa, solo es un equilibrio a corto plazo, o temporal, para la industria. El supuesto de entrada y salida libres implica que la presencia de ganancias económicas inducirá a nuevos empresarios a entrar y comenzar a producir. El impacto de esta dinámica se ilustra en la Figura 9.6. Un mayor número de firmas desplaza la oferta hacia la derecha para convertirse, incrementando así la cantidad suministrada a cualquier precio. El impacto en el precio de este cambio de oferta es evidente: Con una demanda sin cambios, el precio de equilibrio debe caer.

    ¿Hasta dónde bajará el precio y cuántas firmas nuevas entrarán en esta rentable industria? Mientras existan ganancias económicas entrarán nuevas firmas y el incremento resultante en la oferta seguirá impulsando el precio a la baja. Pero, una vez que el precio se ha bajado al mínimo del ATC de una firma representativa, ya no hay un incentivo para que ingresen nuevos empresarios. Por lo tanto, el equilibrio de la industria a largo plazo es donde el precio de mercado es igual al punto mínimo de la curva ATC de una empresa. Esto genera ganancias normales, y no hay incentivo para que las empresas entren o salgan.

    Un equilibrio a largo plazo en una industria competitiva requiere un precio igual al punto mínimo del ATC de una empresa. En este punto, solo existen ganancias normales, y no hay incentivo para que las empresas entren o salgan.

    Al desarrollar esta dinámica, comenzamos con una situación en la que las ganancias económicas estaban presentes. No obstante, podríamos haber arrancado igualmente desde una posición de pérdidas. Con un precio de mercado entre el mínimo del CVA y el mínimo del ATC en la Figura 9.5, los ingresos por unidad superarían los costos variables pero no los costos totales por unidad. Cuando las empresas no puedan cubrir su ATC a largo plazo, cesarán la producción. Dichos cierres deben reducir la oferta agregada; en consecuencia, la curva de oferta del mercado se contrae, en lugar de expandirse como lo hizo en la Figura 9.6. El suministro reducido eleva el precio del bien. Este proceso continúa mientras las empresas estén haciendo pérdidas. Un equilibrio final de la industria se alcanza sólo cuando el precio alcanza un nivel en el que las empresas pueden obtener un beneficio normal. Nuevamente, esto será al mínimo del ATC de la firma típica.

    En consecuencia, el equilibrio a largo plazo es el mismo, independientemente de si partimos de una posición en la que las empresas están incurriendo en pérdidas, o donde están obteniendo ganancias.

    Caja de Aplicación 9.2 Entrada y salida: plataformas petrolíferas

    La perforación petrolera es un mercado competitivo. Hay un gran número de proveedores, la información es ubicua y la entrada y salida son relativamente libres.

    En los años 2012 y 2013 el precio del crudo rondaba los 100 dólares estadounidenses por barril. Hacia finales de 2014 el precio del petróleo comenzó a caer en los mercados mundiales, y a principios de 2015 fluctuó alrededor de los 50 dólares. La respuesta de los perforadores en Estados Unidos fue sustancial e inmediata. El número de plataformas activas disminuyó drásticamente. En cuanto a nuestro modelo económico, ciertos proveedores salieron; hicieron bolas de polilla sus plataformas y esperaron a que se recuperara el precio del petróleo.

    Otro de esos ciclos, aún más pronunciado, ocurrió en 2020. Con la pandemia de coronavirus, la demanda de petróleo bajó y su precio se desplomó. Nuevamente, muchas firmas cerraron sus plataformas y no tuvieron más remedio que dejar de lado la caída de los precios. Un gráfico altamente informativo se presenta en https://tradingeconomics.com/united-states/crude-oil-rigs.

    Además de la disminución de las plataformas tradicionales de recuperación de petróleo, el número de equipos operativos de esquisto disminuyó en cantidades aún mayores. Detalles en https://www.forbes.com/sites/davidblackmon/2020/05/12/a-grim-earnings-season-for-the-us-shale-business/#6f55a95a1cf2

    9.5 Suministro industrial a largo plazo

    Al agregar las curvas de oferta a nivel de empresa, como se ilustra en la Figura 9.3, no asumimos que todas las firmas fueran idénticas. En ese ejemplo, la firma A tiene una estructura de costos con una curva CVA más baja, ya que su curva de oferta inicia con un valor menor en dólares. Esto indica que la firma A puede tener un tamaño de planta mayor que la firma B, una que pone A más cerca de la región de escala mínima eficiente de su curva ATC de largo plazo.

    Figura 9.7 Firmas con diferentes tamaños de planta
    La firma B no puede competir con la firma A a largo plazo dado que B tiene un tamaño de planta menos eficiente que la firma A. El precio de equilibrio a largo plazo es igual al mínimo del LAC. A este precio la firma B debe pasar a un tamaño de planta más eficiente o hacer pérdidas.

    ¿La firma B puede sobrevivir con su escala actual de operación a largo plazo? Nuestra dinámica de la industria indica que no puede. La razón es que, siempre que algunas firmas estén obteniendo ganancias económicas, nuevos empresarios ingresarán a la industria y bajarán el precio al mínimo de la curva ATC de aquellas firmas que operan con el tamaño de planta de menor costo. Por lo tanto, las empresas de tipo B se verán obligadas a abandonar la industria o a ajustarse al tamaño de planta de menor costo, lo que corresponde al punto más bajo de su curva ATC de largo plazo. Recuerde que la misma tecnología está disponible para todas las empresas; cada una de ellas tiene la misma curva ATC de largo plazo, y pueden elegir diferentes escalas de operación a corto plazo, como se ilustra en la Figura 9.7. Pero a la larga todos deben producir utilizando el tamaño de planta de costo mínimo, o de lo contrario serán expulsados del mercado.

    Este comportamiento nos permite definir un suministro de la industria a largo plazo. El largo plazo implica la entrada y salida de firmas, y conduce a un precio correspondiente al mínimo de la curva ATC a largo plazo. Por lo tanto, si el precio de equilibrio a largo plazo corresponde a este mínimo, la curva de oferta a largo plazo de la industria se define por un valor de precio particular, es horizontal al precio correspondiente al mínimo del LATC. Más o menos producción se produce como resultado de que las empresas ingresan o salen de la industria, con las presentes siempre produciendo al mismo costo unitario en un equilibrio a largo plazo.

    La oferta de la industria a largo plazo en perfecta competencia es horizontal a un precio que corresponde al mínimo de la curva ATC de largo plazo de la firma representativa.

    Figura 9.8 Dinámica a largo plazo
    El precio de equilibrio LR P E se ve perturbado por un cambio en la demanda de D 1 a D 2. Con un número fijo de firmas, P 2 resultados. Las ganancias se devengan a este precio y se produce la entrada. Por lo tanto, el suministro de SR se desplaza hacia afuera hasta que estas ganancias se erosionan y la nueva salida de equilibrio es Q 2. Si, en cambio, D cae a D 3 entonces las empresas salen porque hacen pérdidas, S retrocede hasta que el precio se impulsa lo suficiente como para restaurar las ganancias normales. Diferentes salidas se suministran en el largo plazo al mismo precio P E, por lo tanto el suministro a largo plazo es horizontal en P E.

    La curva de suministro a largo plazo de esta industria, S L, y una oferta particular a corto plazo se ilustran en la Figura 9.8. Se alcanzan diferentes puntos en S L cuando la demanda cambia. Supongamos que, a partir de un equilibrio inicial Q 1, definido por la intersección de D 1 y S1, la demanda aumenta de D 1 a D 2 por un crecimiento en el ingreso. Con un número fijo de firmas, la demanda adicional solo se puede satisfacer a un precio más alto (P 2), donde cada firma existente produce más utilizando su tamaño de planta existente. Las ganancias económicas que resultan inducen a nuevos operadores a producir. Esta adición a la capacidad de producción de la industria desplaza la oferta a corto plazo hacia afuera y los precios bajan hasta que se vuelven a obtener ganancias normales. El nuevo equilibrio a largo plazo está en Q 2, con más empresas produciendo cada una al mínimo de su curva ATC a largo plazo, P E.

    La misma dinámica describiría la reacción de la industria a una disminución de la demanda: el precio caería, algunas firmas saldrían y la consiguiente contracción de la oferta obligaría a que el precio volviera a subir al nivel de equilibrio a largo plazo. Esto se ilustra con una disminución de la demanda de D 1 a D 3.

    Industrias de costos crecientes y decrecientes

    Si bien un suministro horizontal a largo plazo es la norma para una competencia perfecta, en algunas industrias los costos aumentan con la escala de producción de la industria; en otras disminuyen. Esto puede deberse a que todos los productores utilizan un insumo particular que a su vez se vuelve más o menos costoso, dependiendo de la cantidad suministrada.

    Figura 9.9 Industrias de costos crecientes y decrecientes
    Cuando los costos de los proveedores individuales aumentan a medida que aumenta la producción de la industria, tenemos una curva de suministro de costos cada vez mayor para la industria a largo plazo. Por el contrario, cuando los costos de los proveedores individuales caen con la escala de la industria, tenemos una industria de costos decreciente.

    Los sectores de costos decrecientes son aquellos que se benefician de una caída en los precios de sus insumos a medida que se expande el tamaño de su mercado. Esto con frecuencia se debe a que los propios proveedores de los insumos pueden beneficiarse de las economías de escala como resultado de la expansión en el mercado para el bien final. Un ejemplo de ello ha sido el mercado informático, o el mercado de las tabletas: A medida que ha crecido la producción en estos mercados, los productores de tarjetas de video y memoria de acceso aleatorio se han beneficiado de las economías de escala y así han podido vender estos componentes a menor precio a los fabricantes de los bienes finales. Un ejemplo de un mercado de costos cada vez mayor es el mercado de aterrizajes y despegues en aeropuertos. Los aeropuertos suelen tener una capacidad limitada para ampliar su tamaño y construir pistas adicionales. En tales mercados, a medida que crece el uso, los aviones a punto de aterrizar pueden tener que adoptar un patrón de retención circular, mientras que los que salen encuentran retrasos en la liquidación. Dichos retrasos aumentan los costos de tiempo para los pasajeros y los costos de combustible y mano de obra para los proveedores. La disminución y el aumento de los costos de la industria se reflejan en la curva de oferta de la industria a largo plazo por un segmento con pendiente descendente o un segmento ascendente, como se ilustra en la Figura 9.9.

    Aumentar (disminuir) la industria de costos es aquella en la que los costos suben (bajan) para cada empresa debido a la escala de operación de la industria.

    9.6 Globalización y cambio tecnológico

    La globalización y el cambio tecnológico han tenido un profundo impacto en la forma en que los bienes y servicios son producidos y llevados al mercado en el mundo moderno. La estructura de costos de muchas firmas se ha reducido mediante la externalización a economías de salarios más bajos. Además, el advenimiento de la revolución de las comunicaciones ha incrementado efectivamente la escala mínima de eficiencia para muchas industrias, como se ilustra en el Capítulo 8 (Figura 8.7). Las empresas más grandes son menos difíciles de manejar hoy en día, y la curva LAC puede no inclinarse hacia arriba hasta alcanzar niveles de producción muy altos. La consecuencia es que algunas industrias pueden no tener suficiente “espacio de producción” para sostener a un gran número de empresas. Para cosechar las ventajas de las economías de escala, las empresas se vuelven tan grandes que pueden abastecer a una parte importante del mercado. Ya no son tan pequeños como para no tener impacto en el precio.

    La externalización y las comunicaciones más fáciles en muchos casos simplemente han eliminado muchas industrias en el mundo desarrollado. La confección de prendas es un ejemplo. Hace algunas décadas, Quebec era el principal fabricante de prendas de vestir de Canadá: los Brokers trataban con ensambladores de prendas 'tipo cabañas' fuera de Montreal y la ciudad de Quebec. Pero en última instancia, la disponibilidad de mano de obra más barata en el mundo en desarrollo combinada con comunicaciones eficientes socavó la fabricación local. La mayoría de las prendas de Canadá ahora son importadas. Otras industrias norteamericanas y europeas se han visto impactadas de manera similar. La mano de obra desplazada ha tenido que rematarse, reacondicionarse, reeducarse, y bien buscar empleo alternativo en el sector manufacturero, o trasladarse al sector servicios de la economía, o jubilarse.

    La globalización ha tenido un tercer impacto en la economía interna, en la medida en que reduce el costo de los componentes. Incluso las industrias que continúan operando dentro de las fronteras nacionales ven una reducción en su estructura de costos debido al impacto de la globalización en los costos de insumos. Esto es particularmente evidente en la industria de la computación, donde los componentes se producen en numerosas economías de bajos salarios, se importan a América del Norte y se ensamblan en computadoras a nivel nacional. Dichos componentes se denominan bienes intermedios.

    9.7 Asignación eficiente de recursos

    Los economistas tienen un gusto particular por los mercados competitivos. La razón no es, como se piensa frecuentemente, que amamos las batallas competitivas; realmente se refiere a la asignación de recursos en la economía en general. En el Capítulo 5 explicamos por qué los mercados suelen ser un excelente vehículo para transportar los recursos de la economía a donde más se valoran: Un mercado perfectamente competitivo en el que no hay externalidades da como resultado que los recursos se utilicen hasta el punto en que la demanda y la oferta los precios son iguales. Si la demanda es una medida de beneficio marginal y la oferta es una medida del costo marginal, entonces un mercado perfectamente competitivo asegura que esta condición se mantendrá en equilibrio. La competencia perfecta, por lo tanto, da como resultado que los recursos se utilicen eficientemente.

    Nuestra reacción inicial a esta perspectiva puede ser: Si el equilibrio del mercado es tal que la cantidad suministrada siempre es igual a la cantidad demandada, ¿no es eficiente cada mercado? La respuesta es no. Como veremos en el siguiente capítulo sobre el monopolio, la decisión de abasto del monopolista no refleja el costo marginal de los recursos utilizados en la producción, y por lo tanto no resulta en una asignación eficiente en la economía.

    Términos Clave

    Competencia perfecta: una industria en la que muchos proveedores, que producen un producto idéntico, se enfrentan a muchos compradores, y ningún participante puede influir en el mercado.

    La maximización de ganancias es el objetivo de los proveedores competitivos: buscan maximizar la diferencia entre ingresos y costos.

    Los ingresos marginales son los ingresos adicionales que se devengan a la firma resultantes de la venta de una unidad más de producción.

    El precio de cierre corresponde al valor mínimo de la curva AVC.

    El precio de equilibrio corresponde al mínimo de la curva ATC.

    Curva de oferta a corto plazo para un competidor perfecto: la porción de la curva MC por encima del mínimo del AVC.

    La oferta de la industria (tirada corta) en perfecta competencia es la suma horizontal de las curvas de oferta de todas las empresas.

    El equilibrio a corto plazo en competencia perfecta ocurre cuando cada empresa maximiza el beneficio al producir una cantidad donde P = MC.

    Las ganancias económicas (supernormales) son aquellas utilidades por encima de las normales que inducen a las empresas a ingresar a una industria. Las ganancias económicas se basan en el costo de oportunidad de los recursos utilizados en la producción.

    El equilibrio a largo plazo en una industria competitiva requiere un precio igual al punto mínimo del ATC de una empresa. En este punto, solo existen ganancias normales, y no hay incentivo para que las empresas entren o salgan.

    La oferta de la industria a largo plazo en perfecta competencia es horizontal a un precio que corresponde al mínimo de la curva ATC de largo plazo de la firma representativa.

    Aumentar (disminuir) la industria de costos es aquella en la que los costos suben (bajan) para cada empresa debido a la escala de operación de la industria.

    Ejercicios para el Capítulo 9

    EJERCICIO 9.1

    Wendy's Window Cleaning es una pequeña operación local. Actualmente Wendy limpia las ventanas exteriores de las casas de sus vecinos por 36 dólares por casa. Hace diez casas por día. Ella está incurriendo en costos totales de $420, y de esta cantidad $100 son fijos. El costo por casa es constante.

    1. ¿Cuál es el costo marginal asociado a la limpieza de las ventanas de una casa — sabemos que es constante?

    2. A un precio de 36 dólares, ¿cuál es su nivel de salida de equilibrio (número de casas)?

    3. Si el costo fijo es 'hundido' y ella no puede aumentar su producción a corto plazo, ¿debería apagarse?

    EJERCICIO 9.2

    Un fabricante de aspiradoras incurre en un costo constante variable de producción igual a $80. Ella puede vender los electrodomésticos a un mayorista por $130. Sus costos fijos anuales son de 200.000 dólares. ¿Cuántas aspiradoras debe vender para cubrir sus costos totales?

    EJERCICIO 9.3

    Para el productor de aspiradoras en el Ejercicio 9.2:

    1. Dibuja la curva MC.

    2. A continuación, dibuja sus curvas AFC y sus CVA.

    3. Por último, dibuja su curva ATC.

    4. Para que esta estructura de costos sea compatible con una industria perfectamente competitiva, ¿qué debe pasar con su curva MC en algún nivel de producción?

    EJERCICIO 9.4

    Considerar las curvas de oferta de dos firmas en una industria competitiva: P = q A y P =2 q B.

    1. En un diagrama, dibuje estas dos curvas de suministro, marcando sus intercepciones y pendientes numéricamente (recuerde que en realidad son curvas MC).

    2. Ahora dibuje una curva de oferta que represente la oferta combinada de estas dos firmas.

    EJERCICIO 9.5

    Amanda's Apple Orchard Productions Limited produce 10,000 kilogramos de manzanas al mes. Sus costos totales de producción a este nivel de producción son de $8,000. Dos de sus muchos competidores tienen operaciones a mayor escala y producen 12,000 y 15,000 kilos a costos totales de $9,500 y $11,000 respectivamente. Si esta industria es competitiva, ¿en qué segmento de la curva ALC están produciendo estos productores?

    EJERCICIO 9.6

    Considera los datos en la siguiente tabla. TC es el costo total, TR es el ingreso total y Q es la salida.

    Q012345678910
    TC101824313948586982100120
    TR0112233445566778899110
    1. Agrega algunas filas extra a la tabla y por cada nivel de salida calcula el MR, el MC y el beneficio total.

    2. A continuación, compute AFC, AVC y ATC para cada nivel de salida y dibuje estas tres curvas de costo en un diagrama.

    3. ¿Cuál es la producción maximizadora de ganancias?

    4. ¿Cómo se puede decir que esta firma se encuentra en una industria competitiva?

    EJERCICIO 9.7

    Opcional: Las curvas de demanda y oferta del mercado en una industria perfectamente competitiva vienen dadas por: Q d =30,000—600 P y Q s =200 P —2000.

    1. Dibuje estas funciones en un diagrama, y calcule el precio de equilibrio de la producción en esta industria.

    2. Ahora supongamos que una firma adicional está considerando ingresar. Esta firma tiene una curva MC de corto plazo definida por MC =10+0.5 q, donde q es la salida de la firma. Si esta firma ingresa a la industria y conoce el precio de equilibrio en la industria, ¿qué producción debería producir?

    EJERCICIO 9.8

    Opcional: Considera dos firmas en una industria perfectamente competitiva. Tienen las mismas curvas MC y difieren sólo en tener mayores y menores costos fijos. Supongamos que las curvas ATC son de la forma: 400/ q +10+ (1/4) q y 225/ q +10+ (1/4) q. El MC para cada uno es una línea recta: MC =10+ (1/2) q.

    1. En la primera columna de una hoja de cálculo ingrese valores de cantidad de 1, 5, 10, 15, 20,..., 50. En las siguientes columnas se calculan las curvas ATC para cada valor de cantidad.

    2. Calcule el MC en cada salida en la siguiente columna y grafique las tres curvas.

    3. Calcula el precio de equilibrio para cada empresa.

    4. Explique por qué ambas firmas no pueden seguir produciendo a largo plazo en un mercado perfectamente competitivo.


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