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10.6: Cárteles- Actuar como un monopolista

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    Un cártel es un grupo de proveedores que colude para operar como monopolista. El cártel formado por los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es un ejemplo de cártel que logró lograr sus objetivos durante un largo periodo. Este cártel primero flexionó sus músculos en 1973, al aumentar el precio mundial del petróleo de 3 dólares por barril a 10 dólares por barril. El resultado fue transferir miles de millones de dólares de las naciones importadoras de energía en Europa y América del Norte a los miembros de la OPEP —la demanda de petróleo es relativamente inelástica, de ahí que un incremento en los precios incremente los gastos totales.

    Un cártel es un grupo de proveedores que colude para operar como monopolista.

    Un segundo cártel de renombre es administrado por De Beers, que controla gran parte del suministro mundial de diamantes. En Canadá, las juntas de comercialización agrícola son un medio de restringir legalmente la oferta. Dichos cárteles pueden tener miles de miembros. Al limitar la entrada, al exigir una 'cuota' de producción, los titulares pueden cobrar un precio mayor que si la entrada a la industria fuera gratuita.

    Para ilustrar la dinámica de los cárteles considere la Figura 10.14. Varios productores, con capacidades de producción dadas, se unen y acuerdan restringir la producción con miras a incrementar el precio y por ende el beneficio. Esto puede hacerse con el acuerdo del gobierno, o bien se puede hacer de manera secreta, y posiblemente en contra de la ley. Cada empresa tiene una curva MC, y la oferta de la industria se define como la suma de estas curvas de costo marginal, como se ilustra en la Figura 9.3. El cártel resultante es efectivamente uno en el que hay un solo proveedor con muchas plantas diferentes, un monopolista multiplanta. Para maximizar las ganancias esta organización elegirá un nivel de salida donde el MR sea igual al MC. En contraste, si estas firmas actúan competitivamente el producto elegido será. La producción competitiva no produce ganancias supernormales, mientras que la producción monopoly/cártel sí.

    Figura 10.14 Cartelizar una industria competitiva
    Un cártel se forma cuando los proveedores individuales se unen y actúan como monopolistas para aumentar las ganancias. Si MC es la curva de oferta conjunta del cártel, las ganancias se maximizan en la salida Q m, donde MC = MR. En contraste, si estas firmas operan competitivamente la producción aumenta a Q c.

    El cártel da como resultado una pérdida de peso muerto igual al área ABF, al igual que en el modelo de monopolio estándar.

    Inestabilidad del cártel

    Algunos cárteles son inestables a la larga. En primera instancia, el grado de inestabilidad depende de la autoridad que el órgano de gobierno del cártel pueda ejercer sobre sus integrantes, y del grado de información que tenga sobre las operaciones de sus integrantes. Si un cártel es simplemente un arreglo entre productores para limitar la producción, cada miembro individual del cártel tiene un incentivo para aumentar su producción, porque el precio de monopolio que intenta sostener el cártel supera el costo de producir una unidad marginal de producción. En la Figura 10.14 cada empresa tiene un MC de salida igual a $F cuando el grupo produce colectivamente la salida. Sin embargo, cualquier empresa que lleve la producción al mercado, más allá de su límite de producción acordado, al precio obtendrá una ganancia de AF sobre esa producción adicional —siempre que los demás miembros del cártel acuerden restringir su producción. Dado que cada firma enfrenta el mismo incentivo para aumentar la producción, es difícil evitar que todos los miembros lo hagan.

    Los miembros individuales tienen más probabilidades de acatar las reglas del cártel si la organización puede sancionarlos por romper el acuerdo de restricción de oferta. Alternativamente, si las acciones de los miembros individuales no son observables por la organización, entonces el incentivo para romper filas puede ser demasiado fuerte para que el cártel sostenga su poder monopolista.

    Veremos en el Capítulo 14 que la Ley de Competencia de Canadá prohíbe la formación de cárteles, ya que prohíbe muchas otras prácticas anticompetitivas. Al mismo tiempo, nuestros gobiernos suelen ser la fuerza impulsora en la formación de cárteles nacionales.

    En la segunda instancia, los cárteles pueden verse socavados eventualmente por la aparición de nuevos productos y nuevas tecnologías. La OPEP ha perdido gran parte de su poder en la era moderna debido a los avances tecnológicos en la recuperación de petróleo. Las 'arena alquitrana' de Canadá producen petróleo, como resultado de desarrollos tecnológicos que permitieron a los productores separar el petróleo de la tierra con la que se mezcla. Las tecnologías de fracking son otro medio de extracción de petróleo que se descubre en pequeños bolsillos y se recubre en roca. El suministro proveniente de estas nuevas tecnologías ha limitado la capacidad del viejo cártel de la OPEP para incrementar los precios a través de la restricción de la oferta.

    Caja de Aplicación 10.1 El cártel del taxi

    La nueva economía colaborativa ha traído competencia a algunos cárteles tradicionales. Los taxis urbanos son un ejemplo de tal formación: Tradicionalmente, la entrada se ha restringido a los conductores que tienen un permiso (medallón), y las tarifas son más altas como consecuencia de la consiguiente reducción de la oferta. Luego se desarrolla un mercado secundario para estos medallones, en el que la ciudad puede ofrecer nuevos medallones a través de subasta, o los propietarios existentes pueden salir y vender sus medallones. La entrada restringida ha caracterizado a la mayoría de las principales ciudades de Canadá. Dependiendo de la rigurosidad del proceso de ingreso, los medallones valen correspondientemente más. Para 2012, los medallones se vendían en Nueva York y Boston por un precio en el barrio de un millón de dólares.

    Pero las empresas de nueva creación de viajes compartidos cambiaron todo eso. Como ejemplos occidentales, Uber y Lyft desarrollaron aplicaciones para teléfonos inteligentes que vinculan a los demandantes de viajes con conductores, que pueden, o no, formar parte de las compañías de taxis tradicionales. Dichas start-ups han logrado alejar una parte importante del negocio de los taxis de los operadores tradicionales. En consecuencia, el precio de los medallones de taxi en el mercado abierto se ha desplagado. De cotizar en el rango de $1m. en Nueva York en 2012, los medallones se ofrecen en 2019 a aproximadamente una quinta parte de ese precio. En Toronto, algunos medallones se negociaron en el rango de 300,000 dólares en 2012, pero se ofrecen en 2019 por precios en el rango de $30,000.

    No en vano, las compañías tradicionales de taxis cobran que los operadores de transporte están violando las reglas aceptadas que rigen el negocio de los taxis, y han lanzado demandas legales en su contra y contra los gobiernos locales, y presionaron a los gobiernos para que los mantengan fuera de sus ciudades.

    En la nueva 'economía compartida', de la que son ejemplo las empresas de atracción, los participantes operan con un capital menos tradicional, y la revolución de las comunicaciones ha sido fundamental para su éxito. Los dueños de casa pueden usar un sitio en línea para alquilar una habitación de repuesto en su casa a los visitantes de su ciudad (Airbnb), y así competir con los hoteles. El principal capital en este negocio está en la forma de la tecnología de la información que vincula a los compradores potenciales con los vendedores potenciales.

    La información sobre los precios de medallones en Canadá se puede encontrar, por ejemplo, buscando en http://www.kijiji.ca


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