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10: Monopolio

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    Capítulo 10: Monopolio

    En este capítulo exploraremos:

    10.1

    Por qué existen los monopolios

    10.2

    Cómo los monopolistas maximizan las ganancias

    10.3

    Comportamiento a largo plazo

    10.4

    Monopolio y eficiencia del mercado

    10.5

    Discriminación de precios

    10.6

    Carteles

    10.7

    Invención, innovación y búsqueda de renta

    10.1 Monopolios

    Al analizar la competencia perfecta enfatizamos la diferencia entre la industria y el proveedor individual. El proveedor individual es una unidad atomística sin poder de mercado. En contraste, un monopolista tiene mucho poder de mercado, por la sencilla razón de que un monopolista es el único proveedor de un producto en particular y también lo es realmente la industria. La palabra monopolio, proviene de las palabras griegas monos, que significa uno, y polein que significa vender. Cuando solo hay un vendedor, nuestro análisis no necesita distinguir entre la industria y la firma individual. Son lo mismo en el lado de la oferta.

    Además, la distinción entre largo y corto plazo es borrosa, porque un monopolio que sigue sobreviviendo como monopolio obviamente no ve entrada ni salida. Esto no quiere decir que los sectores monopolizados de la economía no evolucionen, sí lo hacen. A veces mueren, a veces evolucionan en un papel diferente. Por ejemplo, cuando las cámaras digitales entraron al mercado en los ochenta la cámara Polaroid Land (que imprimió película directamente de la cámara) 'murió' porque el lado de la demanda del mercado perdió interés. El teléfono 'inteligente' Blackberry tuvo un monopolio virtual sobre este producto en el nuevo milenio hasta que Apple y Nokia entraron al mercado.

    Un monopolista es el único proveedor de la producción de una industria, y por lo tanto la industria y la firma son una y la misma.

    Los monopolios pueden existir y ejercer su dominio en el mercado por diversas razones; economías de escala, política nacional, prevención exitosa de entrada, investigación y desarrollo combinados con protección de patentes.

    Monopolios naturales

    Tradicionalmente, los monopolios se veían como “naturales” en algunos sectores de la economía. Esto significa que las economías de escala definen las estructuras de producción y costos de algunas industrias hasta niveles de producción muy altos, y que todo el mercado podría ser abastecido al menos por una sola empresa.

    Consideremos la situación representada en la Figura 10.1. La curva ATC de largo plazo disminuye indefinidamente. No existe un nivel de producción donde los costos promedio comiencen a aumentar. Imagínese ahora tener varias empresas, cada una produciendo con un tamaño de planta correspondiente a la curva de costo promedio a corto plazo, o alternativamente una sola empresa más grande usando un tamaño de planta denotado por. Las pequeñas empresas en este caso no pueden competir con la empresa más grande porque la firma más grande tiene costos de producción más bajos y puede socavar a las empresas más pequeñas, y abastecer al mercado completo en el proceso. Tal escenario se denomina monopolio natural.

    Figura 10.1 Un monopolista 'natural'
    Cuando los costos promedio de LR continúan disminuyendo con un rendimiento muy alto, una empresa grande puede ser capaz de abastecer a la industria a un costo unitario más bajo que varias empresas más pequeñas. Con un tamaño de planta correspondiente al ATC 2, un solo proveedor puede abastecer a todo el mercado, mientras que varias empresas más pequeñas, cada una con el tamaño del plan correspondiente a ATC 1, no pueden competir con la empresa más grande debido a los costos unitarios diferenciales.

    Monopolio natural: aquel en el que el ATC de producir cualquier producción disminuye con la escala de operación.

    La distribución de electricidad en algunas provincias de Canadá está en manos de un solo proveedor, Hydro Quebec o Hydro One en Ontario, por ejemplo. Estos distribuidores son monopolios naturales en el sentido descrito anteriormente: Los costos de distribución unitarios disminuyen con el tamaño. En contraste, la producción de electricidad no es 'naturalmente' un monopolio. Otros proveedores alguna vez fueron pensados como monopolios 'naturales' también, pero ya no lo son. Bell Canada fue considerado como un monopolio natural en la era de las líneas fijas: No tendría sentido económico ejecutar varios juegos de líneas telefónicas a cada residencia. Pero eso fue antes de la llegada de celulares, banda ancha y satélites. También se pensó que Canada Post era un monopolio natural, hasta que el advenimiento de FEDEX, UPS y otros mensajeros demostraron lo contrario. La invención puede competir con un monopolio 'natural'.

    En realidad hay muy pocos monopolios puros. Facebook, Microsoft, Amazon, Apple, Netflix y Google pueden ser extraordinariamente dominantes en sus mercados, pero no son los únicos proveedores de los servicios o productos que ofrecen. Existen otros productos que son similares.

    Política Nacional y Provincial

    La política gubernamental puede fomentar los monopolios. Algunos gobiernos están, o alguna vez estuvieron, orgullosos de tener una 'aerolínea nacional' en la industria aérea: Air Canada en Canadá o British Airways en el Reino Unido. El servicio de correo fue visto como un símbolo de nacionalidad en Canadá y Estados Unidos: Canada Post y el sistema postal de Estados Unidos son emblemas nacionales que tienen un significado histórico. Eran vehículos para integrar las provincias o estados en diversos puntos de la vida federal de estos países.

    En la era moderna, la mayoría de las provincias de Canadá han decidido crear una corporación corona monopolista provincial para la venta de cannabis. Pero la competencia abunda en forma de mercado ilegal.

    El lado negativo de tales políticas nacionalistas es que pueden resultar costosas para el contribuyente. Las industrias que no están sujetas a la competencia pueden volverse gordas y poco competitivas: Los gerentes no tienen incentivos suficientes para reducir costos; los sindicatos se dan cuenta de que el gobierno está comprometido a sostener el monopolio y presionar por salarios más altos que bajo una estructura más competitiva, y la innovación puede ser menor probable que ocurra.

    Mantener barreras de entrada

    Los monopolios pueden seguir sobreviviendo si logran impedir el ingreso de nuevas firmas y productos. Las patentes y los derechos de autor son un vehículo para preservar el papel de proveedor único, y ciertamente son necesarios para alentar a las empresas a emprender la investigación y desarrollo (I+D) de nuevos productos.

    Muchas corporaciones producen productos que requieren una gran inversión inicial; esto podría ser en forma de investigación y desarrollo, o la construcción de costosas instalaciones de producción. Por ejemplo, Boeing o Airbus incurren miles de millones de dólares en el desarrollo de nuevos aviones; los productos farmacéuticos pueden tener que invertir mil millones de dólares para desarrollar un nuevo medicamento. Sin embargo, una vez que se completa dicha inversión, el costo de producir cada unidad de producción puede ser relativamente bajo. Esto es particularmente cierto en los productos farmacéuticos. Tal fenómeno se muestra en la Figura 10.2. En este caso el costo promedio para un pequeño número de unidades producidas es alto, pero una vez que el costo fijo se reparte sobre un producto cada vez mayor, el costo promedio disminuye rápidamente, y en el límite se acerca al costo marginal. Estas estructuras de producción son comunes en la economía global actual, y dan lugar a mercados caracterizados ya sea por un solo proveedor o por un pequeño número de proveedores.

    Figura 10.2 Costo fijo y costo marginal constante
    Con un costo fijo de producir la primera unidad de producción igual a F y un costo marginal constante a partir de entonces, el costo total promedio a largo plazo, LATC, disminuye indefinidamente y se vuelve asintótico a la curva de costo marginal.

    Esta cifra es útil para comprender el papel de las patentes. Supongamos que Pharma A gasta mil millones de dólares en desarrollar un nuevo medicamento y tiene costos de producción unitarios constantes a partir de entonces, mientras que Pharma B evita la investigación y el desarrollo y simplemente imita el producto de Pharma A. Claramente, Pharma B tendría un LATC igual a su LMC, y sería capaz de socavar el desarrollador inicial del medicamento. Tal resultado desalentaría la inversión en nuevos productos y la economía en general sufriría como consecuencia. Las economías estarían peor si no se brinda protección a los desarrolladores de nuevos productos porque, si no se ofrece dicha protección, los desarrolladores potenciales no tendrán el incentivo de incurrir en la inversión inicial requerida.

    Si bien la protección de derechos de autor y patente es legal, los precios depredadores son una forma ilegal de barrera de entrada, y la exploramos más a fondo en el Capítulo 14. Un ejemplo sería donde una firma existente que vende a nivel nacional puede socavar deliberadamente el precio de un pequeño participante local a la industria. Las aerolíneas con alcance nacional son frecuentemente acusadas de publicar tarifas bajas en vuelos en mercados regionales a los que intenta ingresar una nueva aerolínea.

    El cabildeo político es otro medio para mantener el poder monopolístico. Por ejemplo, la Junta Canadiense de Trigo había luchado con éxito durante décadas para evitar que los agricultores independientes comercializaran trigo. Esta Junta perdió su condición de monopolio en agosto de 2012, cuando el gobierno del día decidió que no era beneficioso para los consumidores ni para los agricultores en general. Numerosas políticas de “gestión de suministros” están en funcionamiento en todo Canadá. La agricultura está protegida por cuotas de producción. Todo el jarabe de arce en Quebec debe comercializarse a través de un único proveedor monopolio.

    Las redes críticas también forman un tipo de barrera, aunque no siempre un monopolio. El paquete Office de Microsoft tiene un estado casi monopolio en el procesamiento de textos y análisis de hojas de cálculo por la razón de que tantos individuos y corporaciones lo utilizan. El hecho de que sepamos que un compañero de negocios podrá editar nuestros documentos si está escrito en Word, nos proporciona un incentivo para usar Word, incluso si podríamos preferir Wordperfect como vehículo para componer documentos. Desarrollamos el concepto de prevención estratégica de entrada en el Capítulo 11.

    10.2 Comportamiento de maximización de ganancias

    Establecimos en el capítulo anterior que, al decidir sobre un producto maximizador de ganancias, cualquier empresa debe producir hasta el punto en que el costo adicional sea igual a los ingresos adicionales de una unidad de producción. Lo que distingue la decisión de oferta para un monopolista de la decisión de oferta del competidor perfecto es que el monopolista enfrenta una demanda en pendiente descendente. Un monopolista es el único proveedor y por lo tanto debe satisfacer toda la demanda del mercado. Esto quiere decir que si se produce más producción, el precio debe caer. Ilustraremos la elección de un beneficio maximizando la producción usando primero un enfoque de costo marginal/ingresos marginales; luego un enfoque de oferta/demanda .

    Ingresos marginales y costo marginal

    El Cuadro 10.1 muestra los valores de precio y cantidad para una curva de demanda en las columnas 1 y 2. La columna 3 contiene los ingresos por ventas generados en cada salida. Es el producto de precio y cantidad. Dado que el precio denota los ingresos por unidad, a veces se le conoce como ingreso promedio. El ingreso total (TR) alcanza un máximo de 32 dólares, donde se producen 4 unidades de producción. Una mayor producción requiere un precio menor por cada unidad vendida, y en este caso los ingresos caen si la quinta unidad es traída al mercado. A pesar de que la quinta unidad se vende por un precio positivo, el precio de las otras 4 unidades es ahora menor y el efecto neto es reducir los ingresos totales. Este patrón refleja lo que examinamos en el Capítulo 4: A medida que el precio se baja desde el valor más alto posible de 14 dólares (donde se demanda 1 unidad) y la cantidad correspondiente aumenta, los ingresos aumentan, alcanzan su punto máximo y finalmente caen a medida que aumenta la producción. En el Capítulo 4 explicamos que este punto máximo de ingresos ocurre donde la elasticidad del precio es la unidad (-1), en el punto medio de una curva lineal de demanda.

    Cuadro 10.1 Un monopolista maximizador de ganancias
    CantidadPrecioTotalMarginalMarginalTotalBeneficio
    (Q)(P)ingresos (TR)ingresos (MR)costo (MC)costo (TC)
    016
    11414142212
    21224103519
    3103064921
    4832251418
    5630-262010
    6424-6727-3
    7214-10835-21

    Figura 10.3 Ingresos totales e ingresos marginales
    Cuando la cantidad vendida aumenta los ingresos/gastos totales inicialmente también aumenta. En cierto punto, las ventas adicionales requieren un precio que no solo incremente la cantidad, sino que reduzca los ingresos de las unidades que ya se venden a tal grado que TR disminuye —donde la elasticidad de la demanda es igual a —1 (el punto medio de una curva lineal de demanda). Aquí el punto medio ocurre en Q =4. Donde el TR es un máximo el MR =0.

    Relacionada con la función de ingresos totales está la función de ingresos marginales. Es la suma de ingresos totales por la venta de una unidad más de la mercancía.

    El ingreso marginal es el cambio en los ingresos totales debido a la venta de una unidad más del bien.

    El ingreso promedio es el precio por unidad vendida.

    El MR en este ejemplo se define en la cuarta columna del Cuadro 10.1. Cuando la cantidad vendida aumenta de 1 unidad a 2 unidades, los ingresos totales aumentan de 14 dólares a 24 dólares. Por lo tanto, el ingreso marginal asociado a la segunda unidad de producción es de $10. Cuando se vende una tercera unidad TR aumenta a $30 y por lo tanto el MR de la tercera unidad es de $6. A medida que aumenta la producción, el MR disminuye y eventualmente se vuelve negativo —en el punto donde el TR es un máximo: Si TR comienza a disminuir entonces los ingresos adicionales son por definición negativos.

    La función MR se representa en la Figura 10.4. Se vuelve negativo cuando la salida aumenta de 4 a 5 unidades.

    Figura 10.4 Ganancias de Monopolista maximizando la producción
    Es óptimo que el monopolista aumente la producción siempre y cuando MR supere a MC. En este caso MR > MC para las unidades 1, 2 y 3. Pero para la cuarta unidad MC > MR y por lo tanto el monopolista reduciría el beneficio total al producirla. Debe producir sólo 3 unidades de salida.

    La salida óptima

    Este productor tiene una estructura de costos marginales dada en la quinta columna de la tabla, y esta también se grafica en la Figura 10.4. Nuestra regla de maximización de ganancias del Capítulo 8 establece que es óptimo producir una mayor producción siempre y cuando los ingresos adicionales excedan el costo adicional de producción en la siguiente unidad de producción. En mercados perfectamente competitivos el ingreso adicional viene dado por el precio fijo para el productor individual, mientras que para el monopolista el ingreso adicional es el ingreso marginal. En consecuencia, siempre y cuando MR supere a MC para la siguiente unidad, un mayor rendimiento es rentable, pero una vez que MC excede a MR, la producción de unidades adicionales debe cesar.

    De la Tabla 10.1 y la Figura 10.4 es claro que la salida óptima es en 3 unidades. La propia tercera unidad produce una ganancia de 2$, la diferencia entre MR ($6) y MC ($4). Sin embargo, una cuarta unidad reduciría las ganancias en $3, porque el MR ($2) es menor que el MC ($5). ¿Qué precio debe cobrar el productor? El precio, como siempre, viene dado por la función de demanda. A una cantidad vendida de 3 unidades, el precio correspondiente es de $10, lo que arroja ingresos totales de $30.

    El beneficio es la diferencia entre los ingresos totales y el costo total. En el Capítulo 8 calculamos el costo total como el costo promedio multiplicado por el número de unidades producidas. También se puede computar como la suma de costos asociados a cada unidad producida: La primera unidad cuesta $2, la segunda $3 y la tercera $4. El costo total de producir 3 unidades es la suma de estos valores en dólares:. Por lo tanto, la producción maximizadora de ganancias arroja una ganancia de $21 ().

    Oferta y demanda

    Al ilustrar el comportamiento del mercado es conveniente describir el comportamiento mediante simples funciones lineales de oferta y demanda que son continuas, en lugar de las funciones 'escalonadas' utilizadas en el ejemplo anterior. Como se explica en el Capítulo 5, al usar curvas continuas para representar un mercado asumimos implícitamente que una unidad de producción puede dividirse en subunidades. En el ejemplo anterior asumimos que las ventas siempre implican una unidad completa del producto que se vende. De hecho muchos bienes se pueden vender en unidades fraccionarias: La gasolina se puede vender en fracciones de litro; las frutas y verduras se pueden vender en fracciones de kilogramo, y así sucesivamente. El cuadro 10.2 a continuación proporciona los datos para nuestro análisis.

    Tabla 10.2 Cantidades discretas
    PrecioCantidadTotalTotalBeneficio
    exigióingresoscosto
    120000
    11222121
    10440436
    9654945
    88641648
    710702545
    612723636
    514704921
    41664640
    3185481-27
    22040100-60
    12222121-99
    0240144-144

    Las dos primeras columnas definen la curva de demanda. El ingreso total es el producto de precio y cantidad y se da en la columna 3. Los datos de costos se dan en la columna 4, y el beneficio — la diferencia entre los ingresos totales y el costo total está en la columna final. Se maximiza el beneficio donde la diferencia entre ingresos y costo es mayor; en este caso donde la salida es de 8 unidades. A menor o mayor rendimiento el beneficio es menor. La Figura 10.5 contiene las curvas que definen el ingreso total (TR), el costo total (TC) y el beneficio. Estas funciones se pueden obtener mapeando todas las combinaciones ingreso-cantidad, las combinaciones costo-cantidad y las combinaciones beneficio-cantidad como una serie de puntos, y uniendo estos puntos para formar las funciones suaves mostradas. El eje vertical se mide en dólares, el eje horizontal en unidades de salida. Gráficamente, se maximiza el beneficio donde la diferencia en dólares entre TR y TC es mayor; es decir, en la salida donde la distancia vertical entre las dos curvas es mayor. Esta diferencia, que también está definida por la curva de ganancias, se produce a un valor de 8 unidades, correspondiente al resultado en la Tabla 10.2.

    Figura 10.5 Ingresos totales, costo total y ganancias

    En cualquier cantidad inferior a esta producción, la ganancia aumentaría con la producción adicional. Esto se debe a que, a partir de una producción menos que óptima, los ingresos adicionales por el aumento de las ventas superan el aumento del costo asociado con la producción de esas unidades: Dicho de manera diferente, los ingresos marginales excederían al costo marginal. Por el contrario, salidas mayores que el resultado óptimo en una MR menor que la MC asociada. En consecuencia, dado que las salidas donde MR > MC son demasiado bajas, y las salidas donde MR < MC son demasiado altas, el óptimo debe ser donde el MR = MC. De ahí que la igualdad entre MR y MC esté implícita en este diagrama en la salida donde la diferencia entre TR y TC es mayor.

    Obsérvese finalmente que los ingresos totales se maximizan donde la curva TR alcanza un pico. En este ejemplo eso ocurre a un valor de 12 unidades de salida. Esto es de anticiparse, como aprendimos en el Capítulo 4, porque el punto medio del cronograma de demanda en la Tabla 10.2 ocurre a ese valor.

    Figura 10.6 Demanda del mercado, curva de RM y curvas AC y MC del monopolista

    La Figura 10.6 muestra la curva de demanda para el mercado, la curva MR y las curvas MC y AC del monopolista. Considere primero la curva de ingresos marginales. En contraste con el ejemplo anterior, donde solo se podían vender unidades enteras o enteras, en este ejemplo las unidades se pueden vender en cantidades fraccionarias, y la curva MR debe reflejar esto. Para determinar la posición de la curva MR, tenga en cuenta que con una curva de demanda de línea recta el ingreso total es un máximo en el punto medio de la curva de demanda. Cualquier incremento en la producción da como resultado una reducción de los ingresos: Dicho de manera diferente, los ingresos marginales se vuelven negativos en ese producto. Hasta esa salida el MR es positivo, como se ilustra en la Figura 10.3. En consecuencia, la curva MR debe intersectar el eje de cantidad a medio camino entre cero y la intersección del eje horizontal de la curva de demanda. Geométricamente, dado que el MR interseca el eje de cantidad a mitad de camino a la intersección horizontal de la curva de demanda, debe tener una pendiente que sea el doble de la pendiente de la curva de demanda.

    Al observar los datos en las columnas 1 y 2 de la tabla, las intercepciones de la curva de demanda son, y desde la discusión anterior la curva MR tiene intercepciones. El AC se obtiene dividiendo TC por salida en el Cuadro 10.2, y el MC también se puede calcular como el cambio en el costo total dividido por el cambio en la salida del Cuadro 10.2. El resultado de estos cálculos se muestra en la Figura 10.6.

    El beneficio maximizando la salida es de 8 unidades, donde MC = MR. El precio al que se pueden vender 8 unidades se lee en la curva de demanda 1, o la primera columna del Cuadro 10.2. Es de $8. Y, como era de esperar, esta combinación precio-cantidad maximiza las ganancias. El Cuadro 10.2 indica que la ganancia se maximiza en $48, en q =8.

    Elasticidad de demanda e ingresos marginales

    Hemos demostrado anteriormente que la curva MR corta el eje horizontal en una cantidad donde la elasticidad de la demanda es la unidad. Sabemos por el Capítulo 4 que la demanda es elástica en puntos de la curva de demanda por encima de este punto unidad-elástico. Además, dado que la intersección de MR y MC debe estar a un valor positivo en dólares (MC no puede ser negativo), entonces debe darse el caso de que el precio maximizador de ganancias para un monopolista siempre se encuentre en el segmento elástico de la curva de demanda.

    Una representación gráfica general

    En la Figura 10.7 generalizamos la representación gráfica del beneficio monopolista maximizando la producción al permitir que las curvas MC y ATC sean no lineales. La salida óptima está en, donde MR = MC, y el precio sostiene esa producción. Con el costo promedio conocido, el beneficio por unidad es AB, y por lo tanto el beneficio total es este margen multiplicado por el número de unidades vendidas,.

    El beneficio total es por lo tanto

    Tenga en cuenta que el monopolista no siempre puede obtener ganancias. Las pérdidas podrían resultar en la Figura 10.7 si los costos promedio aumentaran de manera que el ATC estuviera en todas partes por encima de la curva de demanda, o si la curva de demanda bajara a estar en todas partes por debajo de la curva ATC. A más largo plazo la monopolista tendría que o bien reducir costos o quizás estimular la demanda a través de la publicidad si quería seguir operando.

    Figura 10.7 El equilibrio de monopolio
    El beneficio maximizando la salida es Q E, donde MC = MR. Esta salida se puede vender a un precio P E. El costo por unidad de Q E se lee de la curva ATC, y es igual a B. Por unidad de ganancia es, por lo tanto, AB y el beneficio total es P E AB C E.

    10.3 Opciones a largo plazo

    Considere a continuación el impacto de un cambio en la demanda sobre la elección maximizadora de ganancias de esta firma. Un cambio hacia la derecha en la demanda en la Figura 10.7 también produce una nueva curva de RM. Por lo tanto, la firma elige un nuevo nivel de producción, utilizando la misma regla de maximización de ganancias: Establecer MC = MR. Esta salida será mayor que la salida anterior, pero nuevamente el precio debe estar en una porción elástica de la nueva curva de demanda. Si opera con el mismo tamaño de planta, las curvas MC y ATC no cambian y la nueva ganancia por unidad se lee nuevamente de la curva ATC.

    Para esta etapa el curioso alumno habrá preguntado: “¿Qué pasa con el tamaño de la planta a la larga?” Por ejemplo, ¿el monopolista de la Figura 10.7 utiliza el tamaño de planta más adecuado en primer lugar? Aunque lo sea, ¿debería el monopolista considerar adoptar un tamaño de planta ampliado en respuesta al cambio en la demanda?

    La respuesta es: A la larga el monopolista es libre de elegir el tamaño de planta que mejor sea. Su tamaño inicial de planta podría haber sido óptimo para la demanda que enfrentó, pero si lo fuera, es poco probable que sea óptimo para la mayor escala de producción asociada con el cambio de demanda. En consecuencia, con la nueva curva de demanda, debe considerar la cantidad de ganancias que podría obtener utilizando diferentes tamaños de planta.

    Figura 10.8 La elección del tamaño de planta por parte del monopolista
    Con constantes retornos a escala y precios constantes por unidad de mano de obra y capital, una duplicación de la producción implica exactamente una duplicación de costos. Así, los costos por unidad, o costos promedio, son constantes en el LR. De ahí que LAC = LMC, y cada uno es constante.

    Para ilustrar una posibilidad, pensaremos que esta firma tiene retornos constantes a escala en todos los rangos de salida, como se muestra en la Figura 10.8. (Nuestro razonamiento continúa si el LAC se inclina hacia abajo; la gráfica simplemente se vuelve un poco más compleja). La característica clave de los retornos constantes a escala es que una duplicación de entradas conduce a una duplicación de la salida. Por lo tanto, si el costo por unidad de los insumos es fijo, una duplicación de las entradas (y por lo tanto de la salida) conduce exactamente a una duplicación de los costos. Esto implica que, cuando la empresa varía su tamaño de planta y su uso de mano de obra, el costo de producción de cada unidad adicional debe ser constante. El costo marginal a largo plazo LMC es, por lo tanto, constante e igual al ATC a largo plazo.

    La Figura 10.9 describe el mercado para este bien. La salida óptima y el precio se determinan de la manera habitual: Set MC = MR. Si el monopolista tiene tamaño de planta correspondiente al ATC 1, el rendimiento óptimo es Q 1 y debe venderse al precio P 1. El tema clave ahora es: Dadas las condiciones de demanda, ¿podría el monopolista obtener más ganancias eligiendo un tamaño de planta que difiere del correspondiente al ATC 1?

    Figura 10.9 Tamaño de planta a largo plazo
    Con condiciones de demanda definidas por D y MR, el tamaño óptimo de la planta es uno correspondiente al punto donde MR = MC a largo plazo. Por lo tanto Q 2 es la salida óptima y el tamaño óptimo de la planta corresponde a ATC 2. Si la planta actual está definida por ATC 1, entonces la producción óptima de SR es Q 1.

    En esta instancia la respuesta es un claro 'sí'. Su curva LMC es horizontal y así, al aumentar la producción de Q 1 a Q 2 obtiene ganancias por cada unidad adicional en ese rango, porque la curva MR se encuentra por encima de la curva LMC. Para producir el nivel de salida Q 2 al menos costo debe elegir un tamaño de planta correspondiente a AC 2.

    10.4 Ineficiencia de salida

    Una característica de la competencia perfecta es que asegura una asignación eficiente de recursos cuando no hay externalidades en el mercado: Los recursos se utilizan hasta el punto en que su costo marginal iguala a su valor marginal —medido por el precio que los consumidores están dispuestos a pagar. Pero una estructura monopolista no arroja esta producción. Considera la Figura 10.10.

    Figura 10.10 Ineficiencia de la producción monopoli
    Un monopolista maximiza el beneficio en Q M. Aquí el valor de la producción marginal supera el costo. Si la salida se expande a Q × surge una ganancia igual al área ABF. Esta es la pérdida de peso muerto asociada con la salida Q M en lugar de Q ×. Si el MC a largo plazo del monopolista equivale a la curva de oferta de una industria competitiva, entonces la pérdida de peso muerto es el costo de tener un monopolio en lugar de un mercado perfectamente competitivo.

    La producción maximizadora de ganancias del monopolista es donde MC es igual a MR. Esta producción es ineficiente por la razón que desarrollamos en el Capítulo 5: Si la producción se incrementa más allá del beneficio adicional excede el costo adicional de producirla. El beneficio adicional se mide por la disposición de los compradores a pagar, la curva de demanda del mercado. El costo adicional es la curva MC a largo plazo bajo el supuesto de retornos constantes a escala. Usando la terminología del Capítulo 5, hay una pérdida de peso muerto igual al área ABF. Esto se denomina ineficiencia asignadora.

    La ineficiencia asignadora surge cuando los recursos no se asignan adecuadamente y resultan en pérdidas de peso muerto.

    Competencia perfecta versus monopolio

    El área ABF también puede considerarse como la pérdida de eficiencia asociada con tener un monopolio en lugar de una estructura de mercado perfectamente competitiva. En perfecta competencia la curva de oferta es horizontal. Esto se logra haciendo que las empresas entren y salgan cuando se deba producir más o menos. En consecuencia, si la curva de oferta de la industria perfectamente competitiva se aproxima a la curva de costos marginales a largo plazo 2 del monopolista, podemos decir que si el monopolio se convirtiera en una industria competitiva, la producción aumentaría de a. La pérdida de peso muerto es una medida de la superioridad de la estructura perfectamente competitiva sobre la estructura monopolista.

    Obsérvese que esta crítica al monopolio no se centra inicialmente en el beneficio. Si bien las ganancias monopolistas son las que frecuentemente molestan al público, nos hemos centrado en las ineficiencias de asignación de recursos. Pero en un sentido real los dos están relacionados: Las ineficiencias del monopolio surgen al restringirse la producción, y es esta reducción de la producción —lograda al mantener un precio superior al competitivo— la que da lugar a esas ganancias. No obstante, hay algo más que un simple cambio en el poder adquisitivo del comprador al vendedor. Las pérdidas de peso muerto surgen porque la producción se encuentra en un nivel inferior al punto donde el MC es igual al valor colocado en el bien; así la economía está sacrificando la posibilidad de crear superávit adicional.

    Dado que el monopolio tiene esta ineficacia indeseable, ¿qué medidas se deben tomar, en su caso, para contrarrestar la ineficiencia? Veremos lo que dice la Ley de Competencia de Canadá en el Capítulo 14 y también examinaremos qué otras medidas están disponibles para controlar los monopolios.

    10.5 Discriminación de precios

    Una característica común en el precio de muchos bienes es que diferentes individuos pagan diferentes precios por bienes o servicios que son esencialmente los mismos. Abundan los ejemplos: Las personas mayores obtienen una tarifa reducida por café en Burger King; las peluquerías cobran a las mujeres más de lo que cobran a los hombres; los cargos bancarios con frecuencia se renuncian a los jóvenes. La discriminación de precios implica cobrar diferentes precios a diferentes consumidores con el fin de aumentar las ganancias.

    La discriminación de precios implica cobrar diferentes precios a diferentes consumidores con el fin de aumentar las ganancias.

    Una definición estricta de discriminación implica diferentes precios para productos idénticos. Todos sabemos de un amigo de la escuela que ha estado dispuesto a tomar el vuelo de medianoche para llegar a casa en las vacaciones escolares a un precio que pueda pagar. En contraste, el ejecutivo de negocios prefiere el vuelo de las siete de la mañana para llegar a una reunión de negocios a las nueve de la mañana en la misma ciudad a varias veces el precio. Estas son formas muy leves de discriminación de precios, ya que un vuelo de medianoche (o un vuelo de mediodía) no es un sustituto perfecto para un vuelo temprano en la mañana. La discriminación de precios se practica porque los compradores están dispuestos a pagar diferentes cantidades por un bien o servicio, y el proveedor puede tener un medio para sacar provecho de esto. Considera el siguiente ejemplo.

    Family Flicks es la sala de cine local. Tiene dos grupos distintos de clientes: los de mayor edad forman un grupo; los jóvenes y los adultos mayores forman el otro. Family Flicks ha realizado su investigación de mercado y determinado que cada grupo representa el 50 por ciento del mercado total de 100 espectadores potenciales por proyección. También se ha establecido que los integrantes del grupo de la mejor edad están dispuestos a pagar 12 dólares para ver una película, mientras que los adultos mayores y jóvenes están dispuestos a pagar solo 5 dólares. ¿Cómo deben tener el precio de los boletos?

    Family Flicks no tiene costos variables, solo costos fijos. Debe pagar una regalía de $100 al cineasta cada vez que muestre la película actual, y debe pagar a un cajero y marcar el comienzo de $20 cada uno. Por lo tanto, los costos totales son de 140 dólares, independientemente de cuántas personas aparezcan — MC a corto plazo es cero. En el frente de precios, como se ilustra en la Tabla 10.3 a continuación, si Family Flicks cobra 12 dólares por boleto atraerá a 50 espectadores, generará 600 dólares en ingresos y por lo tanto obtendrá una ganancia de 460 dólares.

    Cuadro 10.3 Discriminación de precios
    P = $5P = $12Precio gemelo
    No. de clientes10050
    Ingresos totales$500$600$850
    Costos totales$140$140$140
    Beneficio$360$460$710

    En contraste, si cobra 5 dólares puede llenar el teatro, porque cada uno de los individuos de la mejor edad está dispuesto a pagar más de 5 dólares, pero a los adultos mayores y jóvenes ahora se les ofrece un precio que ellos también están dispuestos a pagar. No obstante, los ingresos totales son ahora de solo $500 (), y las ganancias se reducen a 360 dólares. Por lo tanto decide cobrar el alto precio y dejar el teatro medio vacío, porque esta estrategia maximiza su ganancia.

    Supongamos finalmente que el teatro es capaz de segregar a sus clientes. Se puede pedir identificación a los clientes jóvenes y mayores al ingreso, y de esta manera cobrarles un precio más bajo, manteniendo al mismo tiempo el precio más alto a los clientes de la mejor edad. Si puede ejecutar dicho plan Family Flicks ahora puede generar 850 dólares en ingresos, 600 dólares del grupo de edad máxima y 250 dólares de los grupos de jóvenes y adultos mayores. Las ganancias se disparan a $710.

    Hay dos condiciones importantes para que este esquema funcione:

    1. El vendedor debe poder segregar el mercado a un costo razonable. En el caso de la película esto se logra pidiendo identificación.

    2. La segunda condición es que la reventa debe ser imposible o poco práctica. Por ejemplo, descartamos la oportunidad para que los compradores jóvenes revendan sus boletos a los individuos de la mejor edad. Los vendedores tienen muchas formas de lograrlo: pueden requerir la entrada inmediata al cine al comprar el boleto, pueden estampar la mano del cliente, pueden exigir que se muestre la identificación con el boleto al ingresar al área del teatro.

    Con frecuencia pensamos que los vendedores que ofrecen reducciones de precios a grupos específicos son generosos. Por ejemplo, los hoteles solo pueden cobrar una tarifa nominal por la presencia de un niño, una vez que los padres hayan pagado una tarifa adecuada por la habitación o suite en la que se hospede una familia. El hotel sabe que si cobra demasiado por el niño, puede perder a toda la familia como unidad pagadora. La cafetería que ofrece café barato a adultos mayores está interesada en obtener un precio que cubra su costo variable y así contribuya a su ganancia. Es poco probable que esté motivado por la filantropía, o que se preocupe por las circunstancias económicas de los adultos mayores.

    Figura 10.11 Discriminación de precios en las películas
    A P = 12, 50 individuos en edad de máxima audiencia demandan boletos de cine. A P =5, 50 adultos mayores y jóvenes más demandan boletos. Dado que el MC es cero, la salida eficiente es donde la curva de demanda toma un valor cero, donde los 100 clientes compran boletos. Por lo tanto, cualquier esquema que resulte en que los 100 individuos compren boletos es eficiente. La salida eficiente está en el punto C.

    La discriminación de precios tiene otra característica interesante que se ilustra en la Figura 10.11: ¡Con frecuencia reduce la pérdida de peso muerto asociada a un vendedor monopolio!

    En nuestro ejemplo de Family Flicks, el monopolista maximizador de ganancias que no discriminaba, o no podía, dejar a 50 clientes sin abastecer que estaban dispuestos a pagar 5 dólares por un bien que tenía un MC cero. Se trata de una pérdida de peso muerto de 250 dólares porque 50 adultos mayores y jóvenes valoraron una mercancía en 5 dólares que tenía un MC cero. No se atendió su demanda porque, a falta de capacidad de discriminación entre grupos de consumidores, Family Flicks obtuvo más ganancias al satisfacer únicamente la demanda del grupo de primera edad. Pero en este ejemplo, al segregar a sus clientes, el comportamiento de maximización de ganancias de la firma resultó en la eliminación del DWL, porque suministró el producto a esos 50 individuos adicionales. En esta instancia la discriminación de precios mejora el bienestar, porque se abastece más bien en una situación en la que la valoración del mercado supera el costo marginal.

    En el ejemplo anterior simplificamos el lado de la demanda del mercado asumiendo que cada individuo de un grupo dado estaba dispuesto a pagar el mismo precio, ya sea $12 o $5. De manera más realista, cada grupo puede definirse mediante una curva de demanda descendente, lo que refleja la variedad de precios que los compradores de un segmento de mercado determinado están dispuestos a pagar. Es valioso ampliar el análisis para incluir esta realidad. Por ejemplo, un proveedor puede enfrentar diferentes demandas de sus compradores nacionales y extranjeros, y si puede segmentar estos mercados puede discriminar de manera efectiva los precios.

    Considere la Figura 10.12 donde se muestran dos demandas segmentadas, D A y D B, con sus curvas de ingresos marginales asociadas, MR A y MR B. Supondremos que los costos marginales son constantes por el momento. Debe quedar claro en este punto que la solución maximizadora de ganancias para el proveedor monopolista es suministrar una cantidad a cada mercado donde el MC iguale al MR en cada mercado: Dado que los compradores en un mercado no pueden revender a compradores en el otro, el monopolista considera estos como dos mercados diferentes y por lo tanto maximiza el beneficio mediante la aplicación de la regla estándar. Ella maximizará el beneficio en el mercado A suministrando la cantidad Q A y en el mercado B suministrando Q B. Los precios a los que se pueden vender estas cantidades son P A y P B. Estos precios, como era de esperar, son diferentes —el objetivo de segmentar los mercados es aumentar las ganancias tratando a los mercados como distintos.

    Un ejemplo de este tipo de discriminación de precios es donde las compañías farmacéuticas venden medicamentos a economías menos desarrolladas a un precio menor que a economías desarrolladas. El precio bajo es suficiente para cubrir el costo marginal y, por lo tanto, es rentable, siempre que el mercado de precios altos cubra los costos fijos.

    Figura 10.12 Precios en mercados segregados
    Con dos mercados separados definidos por D A y D B, y sus curvas MR asociadas MR A y MR B, una estrategia de maximización de ganancias es producir donde MC = MR A = MR B, y discriminar entre los dos mercados cobrando precios P A y P B.

    Los ejemplos anteriores involucraron dos grupos separables de clientes y son muy reales. Este tipo de segregación grupal a veces se llama discriminación de precios de tercer grado. Pero puede ser posible segregar a los clientes en varios grupos en lugar de solo dos. En el límite, si pudiéramos cobrar un precio diferente a cada consumidor en un mercado, o por cada unidad vendida, los ingresos que devengan al monopolista serían el área bajo la curva de demanda hasta la producción vendida. Aunque principalmente de interés teórico, esto se ilustra en la Figura 10.13. Se denomina discriminación de precios perfecta y, a veces, discriminación de precios de primer grado. Tal discriminación no es tan poco realista: Un contador fiscal puede cobrar a diferentes clientes un precio diferente por brindar el mismo servicio; los renovadores de viviendas pueden intentar cobrar tanto como cualquier cliente parezca dispuesto a pagar.

    Figura 10.13 Discriminación perfecta de precios
    Un monopolista que pueda vender cada unidad a un precio diferente maximiza el beneficio al producir Q ×. Con cada consumidor pagando un precio diferente, la curva de demanda se convierte en la curva MR. El resultado es que se elimina el monopolio DWL porque se produce la producción eficiente, y el monopolista se apropia de todo el excedente del consumidor. El ingreso total para el discriminador de precios perfecto es OAB Q ×.

    La discriminación de precios de segundo grado se basa en un concepto diferente de identificabilidad del comprador. En los casos que hemos desarrollado anteriormente, el vendedor es capaz de distinguir a los compradores observando una característica vital que señala su tipo. También es posible que, si bien los individuos pueden tener rasgos definitorios que influyen en sus demandas, tales rasgos podrían no ser detectables por el proveedor. Sin embargo, con frecuencia es posible que el proveedor ofrezca diferentes opciones de precios (correspondientes a diferentes usos de un producto) entre las que los compradores elegirían, con el resultado de que su beneficio sería mayor que bajo un precio uniforme sin variación en el uso del servicio. Diferentes 'planes' de telefonía celular, o diferentes planes de internet entre los que los usuarios pueden elegir son ejemplos de esta discriminación de segundo grado.

    10.6 Cárteles: Actuar como un monopolista

    Un cártel es un grupo de proveedores que colude para operar como monopolista. El cártel formado por los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es un ejemplo de cártel que logró lograr sus objetivos durante un largo periodo. Este cártel primero flexionó sus músculos en 1973, al aumentar el precio mundial del petróleo de 3 dólares por barril a 10 dólares por barril. El resultado fue transferir miles de millones de dólares de las naciones importadoras de energía en Europa y América del Norte a los miembros de la OPEP —la demanda de petróleo es relativamente inelástica, de ahí que un incremento en los precios incremente los gastos totales.

    Un cártel es un grupo de proveedores que colude para operar como monopolista.

    Un segundo cártel de renombre es administrado por De Beers, que controla gran parte del suministro mundial de diamantes. En Canadá, las juntas de comercialización agrícola son un medio de restringir legalmente la oferta. Dichos cárteles pueden tener miles de miembros. Al limitar la entrada, al exigir una 'cuota' de producción, los titulares pueden cobrar un precio mayor que si la entrada a la industria fuera gratuita.

    Para ilustrar la dinámica de los cárteles considere la Figura 10.14. Varios productores, con capacidades de producción dadas, se unen y acuerdan restringir la producción con miras a incrementar el precio y por ende el beneficio. Esto puede hacerse con el acuerdo del gobierno, o bien se puede hacer de manera secreta, y posiblemente en contra de la ley. Cada empresa tiene una curva MC, y la oferta de la industria se define como la suma de estas curvas de costo marginal, como se ilustra en la Figura 9.3. El cártel resultante es efectivamente uno en el que hay un solo proveedor con muchas plantas diferentes, un monopolista multiplanta. Para maximizar las ganancias esta organización elegirá un nivel de salida donde el MR sea igual al MC. En contraste, si estas firmas actúan competitivamente el producto elegido será . La producción competitiva no produce ganancias supernormales, mientras que la producción monopoly/cártel sí.

    Figura 10.14 Cartelizar una industria competitiva
    Un cártel se forma cuando los proveedores individuales se unen y actúan como monopolistas para aumentar las ganancias. Si MC es la curva de oferta conjunta del cártel, las ganancias se maximizan en la salida Q m, donde MC = MR. En contraste, si estas firmas operan competitivamente la producción aumenta a Q c.

    El cártel da como resultado una pérdida de peso muerto igual al área ABF, al igual que en el modelo de monopolio estándar.

    Inestabilidad del cártel

    Algunos cárteles son inestables a la larga. En primera instancia, el grado de inestabilidad depende de la autoridad que el órgano de gobierno del cártel pueda ejercer sobre sus integrantes, y del grado de información que tenga sobre las operaciones de sus integrantes. Si un cártel es simplemente un arreglo entre productores para limitar la producción, cada miembro individual del cártel tiene un incentivo para aumentar su producción, porque el precio de monopolio que intenta sostener el cártel supera el costo de producir una unidad marginal de producción. En la Figura 10.14 cada empresa tiene un MC de salida igual a $F cuando el grupo produce colectivamente la salida. Sin embargo, cualquier empresa que lleve la producción al mercado, más allá de su límite de producción acordado, al precio obtendrá una ganancia de AF sobre esa producción adicional —siempre que los demás miembros del cártel acuerden restringir su producción. Dado que cada firma enfrenta el mismo incentivo para aumentar la producción, es difícil impedir que todos los miembros lo hagan.

    Los miembros individuales tienen más probabilidades de acatar las reglas del cártel si la organización puede sancionarlos por romper el acuerdo de restricción de oferta. Alternativamente, si las acciones de los miembros individuales no son observables por la organización, entonces el incentivo para romper filas puede ser demasiado fuerte para que el cártel sostenga su poder monopolista.

    Veremos en el Capítulo 14 que la Ley de Competencia de Canadá prohíbe la formación de cárteles, ya que prohíbe muchas otras prácticas anticompetitivas. Al mismo tiempo, nuestros gobiernos suelen ser la fuerza impulsora en la formación de cárteles nacionales.

    En la segunda instancia, los cárteles pueden verse socavados eventualmente por la aparición de nuevos productos y nuevas tecnologías. La OPEP ha perdido gran parte de su poder en la era moderna debido a los avances tecnológicos en la recuperación de petróleo. Las 'arena alquitrana' de Canadá producen petróleo, como resultado de desarrollos tecnológicos que permitieron a los productores separar el petróleo de la tierra con la que se mezcla. Las tecnologías de fracking son otro medio de extracción de petróleo que se descubre en pequeños bolsillos y se recubre en roca. El suministro proveniente de estas nuevas tecnologías ha limitado la capacidad del viejo cártel de la OPEP para incrementar los precios a través de la restricción de la oferta.

    Caja de Aplicación 10.1 El cártel del taxi

    La nueva economía colaborativa ha traído competencia a algunos cárteles tradicionales. Los taxis urbanos son un ejemplo de tal formación: Tradicionalmente, la entrada se ha restringido a los conductores que tienen un permiso (medallón), y las tarifas son más altas como consecuencia de la consiguiente reducción de la oferta. Luego se desarrolla un mercado secundario para estos medallones, en el que la ciudad puede ofrecer nuevos medallones a través de subasta, o los propietarios existentes pueden salir y vender sus medallones. La entrada restringida ha caracterizado a la mayoría de las principales ciudades de Canadá. Dependiendo de la rigurosidad del proceso de ingreso, los medallones valen correspondientemente más. Para 2012, los medallones se vendían en Nueva York y Boston por un precio en el barrio de un millón de dólares.

    Pero las empresas de nueva creación de viajes compartidos cambiaron todo eso. Como ejemplos occidentales, Uber y Lyft desarrollaron aplicaciones para teléfonos inteligentes que vinculan a los demandantes de viajes con conductores, que pueden, o no, formar parte de las compañías de taxis tradicionales. Dichas start-ups han logrado alejar una parte importante del negocio de los taxis de los operadores tradicionales. En consecuencia, el precio de los medallones de taxi en el mercado abierto se ha desplomado. De cotizar en el rango de $1m. en Nueva York en 2012, los medallones se ofrecen en 2019 a aproximadamente una quinta parte de ese precio. En Toronto, algunos medallones se negociaron en el rango de 300,000 dólares en 2012, pero se ofrecen en 2019 por precios en el rango de $30,000.

    No en vano, las compañías tradicionales de taxis cobran que los operadores de transporte están violando las reglas aceptadas que rigen el negocio de los taxis, y han lanzado demandas legales en su contra y contra los gobiernos locales, y presionaron a los gobiernos para que los mantengan fuera de sus ciudades.

    En la nueva 'economía compartida', de la que son ejemplo las empresas de atracción, los participantes operan con un capital menos tradicional, y la revolución de las comunicaciones ha sido fundamental para su éxito. Los dueños de casa pueden usar un sitio en línea para alquilar una habitación de repuesto en su casa a los visitantes de su ciudad (Airbnb), y así competir con los hoteles. El principal capital en este negocio está en la forma de la tecnología de la información que vincula a los compradores potenciales con los vendedores potenciales.

    La información sobre los precios de medallones en Canadá se puede encontrar, por ejemplo, buscando en http://www.kijiji.ca

    10.7 Invención, innovación y búsqueda de renta

    La invención y la innovación son aspectos críticos de la economía moderna. En algunos sectores de la economía, las empresas que no pueden inventar ni innovar son susceptibles de morir. La invención es un descubrimiento genuino, mientras que la innovación es la introducción de un nuevo producto o proceso.

    La invención es el descubrimiento de un nuevo producto o proceso a través de la investigación.

    La innovación de productos se refiere a bienes o servicios nuevos o mejores.

    La innovación de procesos se refiere a la producción o suministro nuevo o mejor.

    A este punto hemos dicho poco que es bueno de los monopolios. No obstante, el economista Joseph Schumpeter argumentó que, si bien el monopolio conduce a una mala asignación de recursos en la economía, este costo podría verse compensado por la mayor tendencia de las empresas monopolistas a inventar e innovar. Esto se debe a que tales firmas tienen más ganancias y por lo tanto más recursos con los que financiar I+D y, por lo tanto, pueden ser más innovadoras que las empresas competitivas. Si esto fuera cierto entonces, tomando una visión dinámica a largo plazo del mercado, los monopolios podrían tener costos más bajos y productos más avanzados que las empresas competitivas y así beneficiar al consumidor.

    Si bien este argumento tiene cierto atractivo lógico, se queda corto en varios aspectos. En primer lugar, aunque las grandes empresas realicen más investigaciones que las competitivas, no hay garantía de que los beneficios resultantes se traspasen al consumidor. En segundo lugar, los resultados de dicha investigación podrán ser utilizados para impedir la entrada a la industria en cuestión. Las empresas pueden registrar sus invenciones y obtener protección de uso antes de que un competidor pueda llegar a la misma invención o similar. Apple y Samsung poseen cada uno decenas de miles de patentes. En tercer lugar, la evidencia empírica sobre la ubicación de la mayor parte de la I+D no es concluyente: Un sector con varias firmas grandes, en lugar de uno con una sola o muchas firmas, puede ser lo mejor. Por ejemplo, si Apple no tuviera a Samsung como competidor, o viceversa, ¿el ritmo de innovación sería igual de fuerte?

    Cuarto, mucha investigación tiene un aspecto de 'bien público'. La investigación realizada en universidades y laboratorios financiados por el gobierno a veces se denomina investigación básica: explora los principios subyacentes a la química, las relaciones sociales, las fuerzas de ingeniería, la microbiología, etc., y tiene múltiples aplicaciones en el mundo comercial. Si se difunde, esta investigación es como un bien público: sus frutos pueden ser utilizados en muchas aplicaciones diferentes, y su uso en un área no excluye su uso en otras. En consecuencia, en lugar de proteger a los monopolios con la promesa de más I+D, una política gubernamental superior podría ser invertir directamente en investigación y hacer públicos los frutos de la investigación.

    Las economías modernas tienen leyes de patentes, que otorgan a los inventores un monopolio legal sobre el uso por un período de tiempo fijo —quizás quince años—. Al evitar la imitación, las leyes de patentes elevan el incentivo para realizar I+D pero no establecen un monopolio a largo plazo. A lo largo de la vida de una patente el inventor cobra un precio superior al que existiría si su invención no estuviera protegida; esto a la vez produce mayores ganancias y proporciona el incentivo de investigación. Cuando expira la patente, la competencia de otros productores conduce a una mayor producción y menores precios para el producto. Los medicamentos genéricos son un buen ejemplo de este fenómeno.

    Las leyes de patentes otorgan a los inventores un monopolio legal sobre el uso por un período de tiempo fijo.

    El poder de la globalización vuelve a ser muy relevante en las patentes. No todos los países tienen leyes de patentes tan fuertes como las de Norteamérica y Europa. Las economías BRIC (Brasil, Rusia, India y China) forman un bloque de poder emergente. Pero sus sistemas legales y sistemas de aplicación están menos desarrollados que en Europa o América del Norte. La ausencia de una estructura jurídica fuerte y transparente inhibe la investigación y el desarrollo, ya que sus frutos pueden ser apropiados por los competidores.

    Búsqueda de renta

    Los ciudadanos suelen estar consternados cuando leen sobre actividades de cabildeo en la capital de su nación. Cada ciudad capital del mundo cuenta con un ejército de cabilderos, que buscan influir en legisladores y reguladores. Tales individuos se encuentran en el negocio de la búsqueda de renta, cuyo objetivo es dirigir el beneficio a grupos particulares, y proteger esa ganancia de las fuerzas de la competencia. En Virginia y Kentucky encontramos que los impuestos estatales a los cigarrillos son los más bajos en EU —porque la hoja de tabaco se cultiva en estos estados, y la industria tabacalera hace importantes contribuciones a las campañas de algunos representantes políticos.

    La búsqueda de renta conlleva un costo de recursos: Imagínese que podríamos proscribir el negocio del cabildeo y poner a estos cabilderos a trabajar produciendo bienes y servicios en la economía en su lugar. Su propósito es mantener tanto poder cuasimonopolista en manos de sus clientes como sea posible, y asegurar que los frutos de este esfuerzo vayan a esos mismos clientes. Si esta práctica pudiera reducirse entonces el tiempo y los recursos involucrados podrían reorientarse a otros fines productivos.

    La búsqueda de renta es una actividad que utiliza recursos productivos para redistribuir en lugar de crear producción y valor.

    Las industrias en las que la búsqueda de renta es más prevalente tienden a ser aquellas en las que el potencial de ganancias económicas es mayor, monopolios o casi monopolios. Estas, por lo tanto, son las industrias que destinan recursos a la preservación de su condición de protegidos. No observamos propietarios de lavanderías ni negocios de reparación de zapatos cabildeando en Ottawa.

    Conclusión

    Ahora hemos examinado dos tipos extremos de estructura de mercado: competencia perfecta y monopolio. Si bien muchos sectores de la economía operan de una manera cercana al paradigma competitivo, muy pocos son monopolios puros en cuanto a que no tienen productos sustitutos cercanos. Incluso firmas como Microsoft, o De Beers, que abastecen un enorme porcentaje del mercado mundial para su producto negarían que son monopolios y argumentarían que están sujetas a fuertes presiones competitivas de productores más pequeños o 'marginales'. En consecuencia, debemos considerar el paradigma del monopolio como una forma útil de analizar los mercados, en lugar de ser una descripción exacta del mundo. En consecuencia, nuestra siguiente tarea es examinar cómo actúan los sectores con unos pocos, varios o múltiples proveedores cuando persiguen el objetivo de maximizar las ganancias. Muchas estructuras de mercado diferentes definen la economía real, y nos concentraremos en un número limitado de las estructuras más importantes en el próximo capítulo.

    Términos Clave

    Monopolista: es el único proveedor de la producción de una industria, y por lo tanto la industria y la firma son una y la misma.

    Monopolio natural: aquel en el que el ATC de producir cualquier producción disminuye con la escala de operación.

    El ingreso marginal es el cambio en los ingresos totales debido a la venta de una unidad más del bien.

    El ingreso promedio es el precio por unidad vendida.

    La ineficiencia asignadora surge cuando los recursos no se asignan adecuadamente y resultan en pérdidas de peso muerto.

    La discriminación de precios implica cobrar diferentes precios a diferentes consumidores con el fin de aumentar las ganancias.

    Un cártel es un grupo de proveedores que colude para operar como monopolista.

    La búsqueda de renta es una actividad que utiliza recursos productivos para redistribuir en lugar de crear producción y valor.

    La invención es el descubrimiento de un nuevo producto o proceso a través de la investigación.

    La innovación de productos se refiere a productos o servicios nuevos o mejores.

    La innovación de procesos se refiere a la producción o suministro nuevo o mejor.

    Las leyes de patentes otorgan a los inventores un monopolio legal sobre el uso por un período de tiempo fijo.

    Ejercicios para el Capítulo 10

    EJERCICIO 10.1

    Considera un monopolista con curva de demanda definida por P =100—2 Q. La curva de RM es MR =100—4 Q y el costo marginal es MC =10+ Q. Las intercepciones de demanda son, las intercepciones de MR son.

    1. Desarrollar un diagrama que ilustre este mercado, utilizando papel cuadriculado o una hoja de cálculo Excel, para los valores de salida.

    2. Identifique visualmente la combinación de precio y salida que maximiza las ganancias.

    3. Opcional: Calcular la combinación de precio y salida maximizando ganancias.

    EJERCICIO 10.2

    Consideremos a un monopolista que quiera maximizar los ingresos en lugar de las ganancias. Tiene la curva de demanda P =72— Q, con ingresos marginales MR = 72—2 Q y MC =12. Las intercepciones de demanda son, las intercepciones de MR son.

    1. Grafica las tres funciones, usando papel cuadriculado o una hoja de cálculo Excel.

    2. Calcula el precio que debe cobrar para maximizar los ingresos. [Pista: Donde el MR =0.]

    3. Calcule los ingresos totales que obtendrá utilizando esta estrategia.

    EJERCICIO 10.3

    Supongamos que el monopolio en el Ejercicio 10.2 tiene un gran número de plantas. Considera lo que podría pasar si cada una de estas plantas se convirtiera en una firma separada, y actuara de manera competitiva. En este mundo perfectamente competitivo se puede suponer que la curva MC del monopolista se convierte en la curva de oferta de la industria.

    1. Ilustrar gráficamente la producción que se produciría en la industria?

    2. ¿Qué precio se cobraría en el mercado?

    3. Opcional: Calcular la ganancia a la economía en términos de dólares como resultado de la eliminación del DWL [Pista: Se asemeja al área ABF en la Figura 10.14].

    EJERCICIO 10.4

    En el ejemplo de texto del Cuadro 10.1, computar el beneficio que obtendría el monopolista si pudiera discriminar el precio, vendiendo cada unidad al precio de demanda en el mercado.

    EJERCICIO 10.5

    Un monopolista es capaz de discriminar perfectamente entre sus consumidores —cobrando un precio diferente a cada uno. La curva de demanda del mercado que le enfrenta viene dada por P =72— Q. Su costo marginal viene dado por MC =24 y el ingreso marginal es MR =72—2 Q.

    1. En un diagrama, ilustra el equilibrio maximizador de ganancias, donde no se practica la discriminación. Las intercepciones de demanda son, las intercepciones de MR son.

    2. Ilustrar la salida de equilibrio si discrimina perfectamente.

    3. Opcional: Si no tiene costo fijo más allá del costo marginal de producción de 24 dólares por unidad, calcule su ganancia en cada escenario de precios.

    EJERCICIO 10.6

    Una monopolista se enfrenta a dos mercados distintos A y B para su producto, y es capaz de asegurar que la reventa no es posible. Las curvas de demanda en estos mercados vienen dadas por P A =20— (1/4) Q A y P B =14— (1/4) Q B. El costo marginal es constante: MC =4. No hay costos fijos.

    1. Grafique estos dos mercados e ilustre el beneficio maximizando el precio y la cantidad en cada mercado. [Deberá insertar las curvas MR para determinar la salida óptima.] Las intercepciones de demanda en A son, y en B son.

    2. ¿En qué mercado cobrará el monopolista un precio mayor?

    EJERCICIO 10.7

    Un organizador de conciertos se prepara para la llegada de la banda Grateful Living a su pequeño pueblo. Sabe que tiene dos tipos de asistentes al concierto: Un grupo de 40 personas, cada una dispuesta a gastar 60 dólares en el concierto, y otro grupo de 70 personas, cada una dispuesta a gastar 40 dólares. Sus costos totales son puramente fijos en $3,500.

    1. Dibujar la curva de demanda del mercado que enfrenta este monopolista.

    2. Dibuja las curvas MR y MC.

    3. Con discriminación de dos precios ¿cuál será el beneficio del monopolista?

    4. Si debe cobrar un solo precio por todos los boletos ¿puede obtener ganancias?

    EJERCICIO 10.8

    Opcional: Un monopolista se enfrenta a una curva de demanda P =64—2 Q y MR =64—4 Q. Su costo marginal es MC =16.

    1. Grafica las tres funciones y calcula el beneficio maximizando la producción y el precio.

    2. Calcule el nivel eficiente de salida (donde MC = demanda) y calcule el DWL asociado con producir el beneficio maximizando la producción en lugar de la producción eficiente.


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