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11.4: Competencia imperfecta- competencia monopolística

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    La competencia monopólica supone un gran número de productores o proveedores bastante pequeños, cada uno de los cuales puede tener un producto ligeramente diferenciado. El elemento de competencia de este nombre significa que hay muchos participantes, mientras que el componente monopolio significa que cada proveedor enfrenta una demanda en pendiente descendente. En términos concretos, su cafetería local que sirve café de “comercio justo” tiene un producto que difiere ligeramente del de las tiendas vecinas que venden el producto tradicional. Conviven en un mismo sector, y probablemente cobran precios diferentes: El proveedor de comercio justo probablemente cobra un precio más alto, pero sabe no obstante que una diferencia demasiado grande entre su precio y los precios de sus competidores hará que parte de su clientela migre a esos establecimientos de menor precio. Es decir, se enfrenta a una curva de demanda en pendiente descendente.

    La parte de competencia del nombre también indica que hay entrada y salida libres. No hay barreras de entrada. En consecuencia, sabemos desde un principio que solo las ganancias normales existirán en un equilibrio a largo plazo. Las ganancias económicas se competirán fuera por entrada, así como las pérdidas se erosionarán debido a la salida.

    Entonces, como regla general, cada firma puede influir en su cuota de mercado en cierta medida cambiando su precio. Su curva de demanda no es horizontal porque los productos de diferentes empresas son solo sustitutos limitados. Un nivel de precios más bajo puede alejar a algunos nuevos clientes de la competencia, pero la conveniencia o el gusto evitarán que la mayoría de los clientes abandonen sus negocios locales. En términos concretos: Un especial de pasta en el restaurante italiano local que reduzca el precio por debajo del precio correspondiente en el restaurante tailandés local de la competencia, de hecho alejará a los clientes de este último, pero los alimentos son lo suficientemente diferentes como para que solo algunos clientes salgan del restaurante tailandés. Los menús diferenciados hacen que muchos clientes sigan pagando el precio más alto.

    Un producto diferenciado es aquel que difiere ligeramente de otros productos del mismo mercado.

    Dado que hay muchísimas firmas, la teoría también contempla límites a las economías de escala. Las firmas son pequeñas y, con muchos competidores, las firmas individuales no compiten estratégicamente con rivales particulares. Debido a que los diversos productos que se ofrecen están ligeramente diferenciados, evitamos gráficos con una demanda del mercado, porque esto implicaría que se está considerando un producto uniforme. Al mismo tiempo, el mercado es un concepto bien definido, podría estar compuesto por todos esos restaurantes a una distancia razonable, por ejemplo, aunque cada uno sea ligeramente diferente de los demás. La cuota de mercado de cada firma depende del precio que cobra y del número de firmas competidoras. Para un número determinado de proveedores, un cambio en la demanda de la industria también cambia la demanda que enfrenta cada empresa. De igual manera, la presencia de más firmas en la industria reduce la demanda que enfrenta cada una.

    El equilibrio se ilustra en la Figura 11.2. Aquí D 0 es la demanda inicial que enfrenta una firma representativa, y MR 0 es la curva de ingresos marginales correspondiente. Se maximiza el beneficio donde MC = MR, y el precio P 0 se obtiene de la curva de demanda correspondiente a la salida q 0. El beneficio total es el producto de la producción multiplicado por la diferencia entre precio y costo promedio, que es igual.

    Figura 11.2 Equilibrio para un competidor monopólico
    Las ganancias existen en el equilibrio inicial (q 0, P 0). De ahí que nuevas firmas ingresen y reduzcan la participación del mercado total que enfrenta cada firma, con lo que retroceden su curva de demanda. Se alcanza un equilibrio final donde se eliminan las ganancias económicas: A AC = P E y MR = MC.

    Con entrada libre, tales ganancias atraen a nuevas firmas. El aumento del número de firmas reduce la participación del mercado que cualquier firma puede reclamar. Es decir, la curva de demanda de la firma se desplaza hacia adentro cuando ocurre la entrada. Mientras existan ganancias (económicas), este proceso continúa. Para que cese la entrada, el costo promedio debe ser igual al precio. Un equilibrio final se ilustra por la combinación, donde la demanda se ha desplazado hacia adentro a D.

    En este equilibrio a largo plazo, deben mantenerse dos condiciones: Primero, se debe cumplir la regla de precios óptimos, es decir, MC = MR; en segundo lugar, debe darse el caso de que solo se obtengan ganancias normales en el equilibrio final. Las ganancias económicas se competirán como resultado de la entrada libre. Gráficamente esto implica que ATC debe igualar precio a la salida donde MC = MR. A su vez esto implica que el ATC es tangente a la curva de demanda donde P = ATC. Si bien esto podría probarse matemáticamente, es fácil intuir por qué debe existir esta tangencia: Si ATC simplemente intersecara la curva de demanda en la salida donde MC = MR, podríamos encontrar alguna otra salida donde el precio de la demanda estaría por encima del ATC, sugiriendo que se podrían obtener ganancias a tal salida. Claramente eso no podría representar un equilibrio.

    El equilibrio monopolísticamente competitivo a largo plazo requiere que la curva de demanda de la empresa sea tangente a la curva ATC en la salida donde MR = MC.


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