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2.8: Medición de gran calidad en aulas de educación y cuidado en la primera infancia

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    Una de las características de un programa de primera infancia de gran calidad es la práctica de monitorear continuamente el desarrollo de los niños, junto con el entorno ambiental y las interacciones de los maestros. Al evaluar el desempeño general en estas áreas clave, los maestros, los administradores y las familias pueden reflexionar, hacer los cambios y mejoras necesarios para apoyar a todos los estudiantes y sus familias. Existen numerosas herramientas en el mercado que evalúan la calidad del programa. Para el propósito de este texto, nos enfocaremos en unas pocas herramientas que son altamente reconocidas y utilizadas con mayor frecuencia en California para monitorear las prácticas de calidad en los programas preescolares.

    Las escalas de calificación del ambiente (ERS)

    “La escala de calificación ambiental”, es una herramienta de evaluación estandarizada que puede ayudar a los cuidadores, maestros y administradores a mejorar la calidad de su programa. El ERS mide la calidad del proceso.

    La calidad del proceso consiste en las diversas interacciones que tienen lugar en el aula entre: El personal y los niños, el personal y los padres u otros adultos, entre los propios niños, interacciones que los niños tienen con los diversos materiales y actividades en el entorno, así como con aquellas características como el espacio, el horario y los materiales que respaldan estas interacciones. La calidad del proceso se evalúa principalmente a través de la observación y se ha encontrado que es más predictivo, de los resultados del niño que los indicadores estructurales, como la proporción de personal por niño, el tamaño del grupo, el costo de la atención e incluso el tipo de atención, por ejemplo, el centro de cuidado infantil o el cuidado infantil familiar en casa. [11]

    Existen 4 escalas de calificación del ambiente:

    1. La Escala de calificación del ambiente del Cuidado Infantil Familiar (FCCERS) para programas de cuidado infantil familiar que atienden a niños de 6 semanas a 12 años.
    School Age Care Environment Rating Scale Cover Infant Toddler Environment Rating Scale Cover

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    Figura 2.2: Textos de escala de calificación [12]

    ¿Por qué usar escalas de calificación del ambiente?

    Las escalas se utilizan de diversas maneras, incluida la autoevaluación del personal del centro, la preparación para la acreditación y los esfuerzos de mejora voluntaria mediante licencias u otras agencias. Por ejemplo, en los Estados Unidos:

    La herramienta ERS

    Según lo sugerido por ERS, para proporcionar una atención y experiencias educativas de gran calidad a todos los niños y sus familias, un programa de cuidado infantil debe satisfacer las tres necesidades básicas que todos los niños tienen:

    Echemos un vistazo más de cerca a cómo usar la “Escala de calificación del ambiente de la Primera Infancia (ECERS-3)” para programas preescolares que atienden a niños de 3 a 5 años. La escala consta de 35 elementos organizados en 6 sub-escalas: [13]

    Dentro de cada sub-escala hay indicadores que están organizados en un orden jerárquico, con necesidades básicas en niveles bajos y los aspectos más educativos e interactivos en niveles superiores. Los requisitos para cada indicador deben cumplirse antes de medir el siguiente indicador. Si no se cumple un requisito, la puntuación se detiene.

    Puntuación:

    1 = inadecuado.

    3 = mínimo.

    5 = bueno.

    7 = excelente.

    Búsqueda empírica

    Los estudios empíricos que utilizan la herramienta “Escala de calificación del ambiente de la primera infancia - Revisada (ECERS-R)” generalmente han encontrado asociaciones positivas entre la calidad de los programas para la primera infancia y el desarrollo infantil.

    El “ECERS-R (1998)” es la edición revisada del ECERS original (1980). Actualmente se está utilizando en varios estudios importantes, incluido el estudio “Early Head Start (Mathematica Corporation)” y el bienestar de niños y familias: “A Three City Study (Universidad de Columbia, Universidad de Chicago y Universidad de Harvard)”. El “ECERS” original se usó en el estudio “Head Start FACES”, en el que se incluyen más de 400 aulas en todo el país. Los resultados preliminares en todos estos estudios muestran que el ECERS y el ECERS-R están funcionando muy bien.

    Además, debe tenerse en cuenta que el ECERS y el ITERS se utilizaron como medidas integrales de calidad, en el “Estudio nacional de personal de cuidado infantil (Whitebook, Howes y Phillips, 1989)” y el “Estudio de costo, calidad y resultados del niño (1995)”, principales estudios en su tiempo. El “FDCRS” se utilizó en el “Estudio de los niños en el cuidado infantil familiar y el cuidado relativo (Galinsky, Howes, Kontos y Shinn, 1994)”. En todos estos estudios, se encontró una relación entre las puntuaciones más altas en el ECERS y los resultados de desarrollo infantil más positivos en áreas que se consideran importantes para el éxito escolar posterior. Ahora se ha demostrado que los efectos de experiencias de primera infancia de mayor calidad duran al menos hasta el segundo grado de la escuela primaria (Peisner-Feinberg, Burchinal, Clifford, Culkin, Howes, Kagan, Yazejian, Byler, Rustici y Zelazo, 1999). La investigación continúa para evaluar los efectos duraderos. [14]

    Fortalezas ERS

    El instrumento tiene buena fiabilidad de evaluación y re-evaluación, alta confiabilidad entre evaluadores (Clifford et al., 2010) y muchos estudios han demostrado su validez predictiva (Burchinal et al., 2008; Montes et al., 2005; Peisner-Feinberg et al. al., 2001). Además, los resultados muestran que ECERS-R es un predictor significativo del desarrollo infantil en dos dominios: salud física-bienestar y competencia social.

    Limitación de ERS

    Si bien el ECERS-R es una herramienta útil, para medir la calidad de los programas para la primera infancia en diversos entornos, existen algunas limitaciones. Debido a que las “Escalas de calificación del ambiente” se desarrollaron en los Estados Unidos, la relevancia para los entornos culturales no estadounidenses ha sido cuestionada (Dickinson, 2006; Mathers, Singler y Karemaker, 2012). Algunos han criticado que la escala ITERS-R pone demasiado énfasis en los aspectos estructurales del cuidado infantil (Sanders & Howes, 2013; Vermeer et al., 2008), mientras que a otros les preocupa que las escalas de calificación no midan las interacciones entre el maestro, niños y familias, que se consideran factores clave de calidad en el cuidado infantil (Bisceglia, Perlman, Schaack y Jenkins, 2009; Helmerhorst et al., 2014).

    Aunque las escalas de calificación del ambiente son muy apreciadas, también ha habido algunas críticas considerables. Por ejemplo, una mirada más cercana a los ítems en el ECERS-R revela que algunos ítems pueden ser menos relevantes que otros en el entorno de nuestro estudio: Aldeas rurales pobres en Indonesia, “El ítem 27” describe la provisión de TV, video o computadoras para las actividades del aula, “El ítem 3” describe la provisión de muebles blandos como espacio alfombrado y cojines para la relajación y comodidad de los niños. Si bien todas estas disposiciones serían excelentes, a menudo no son factibles en entornos rurales con recursos limitados. En más de 3 semanas de observación de campo, rara vez vimos muebles blandos, mientras que sentarse en el suelo para niños y adultos es la norma en la zona rural de Indonesia, incluso cuando hay muebles blandos disponibles. Nos encontramos con un centro de laboratorio de computación durante el pilotaje del ECERS-R, pero este era un centro de vanguardia donde no uno sino tres donantes internacionales habían canalizado fondos. [15]

    Preguntas frecuentes de ECERS:

    ¿Cuándo se publicó la primera herramienta ECERS?

    ¿Quién suele usar la herramienta ECERS?

    ¿Quién administra la herramienta de evaluación?

    ¿Cómo pueden prepararse los maestros para una evaluación?

    ¿Cuándo fue la última vez que se actualizó la herramienta ECERS?

    ¿Cuántas medidas hay en el ECERS?

    El sistema de puntuación para las evaluaciones en el salón de clases (CLASS)

    La investigación muestra que todos los niños se benefician de la instrucción de gran calidad y las interacciones en el aula, independientemente del estado del idioma, raza/etnia o necesidades especiales (August y Shanahan, 2006; Bowman, Donovan y Burns, 2001). Cuando los maestros brindan apoyo y orientación individualizada a los niños en sus aulas, contribuyen al desarrollo social y emocional de cada niño, que se ha relacionado con su desarrollo físico general y su rendimiento académico. La herramienta CLASS muestra varias estrategias que los maestros pueden implementar para promover interacciones de calidad. Es importante tener en cuenta que esta herramienta no favorece ningún modelo curricular sobre otro.

    La herramienta CLASS difiere de otras herramientas de medición que pueden abordar el contenido del entorno físico, los materiales disponibles o un plan de estudios específicos. Aunque los materiales del entorno físico y el plan de estudios son importantes, la herramienta CLASS se centra más en el contexto de cómo los maestros interactúan y se comunican directamente con los niños en su entorno de clase. CLASS mide experiencias de aprendizajes cooperativos, creativos y se enfoca en el papel del maestro al permitir que los niños sean participantes activos en su propio aprendizaje. Más específicamente, CLASS promueve la justicia social y la equidad, y tiene “Indicadores” para evaluar cómo un maestro desarrolla un sentido de comunidad y empatía por los demás. El maestro no solo debe considerar los elementos ambientales tangibles, sino que debe incorporar conscientemente interacciones de calidad. Los maestros deben hacer preguntas y entablar conversaciones reflexivas, que enfaticen el diálogo de ida y vuelta, en lugar de uno y las respuestas hechas. Los maestros deben ampliar el vocabulario de los niños y crear oportunidades donde los niños puedan usar sus habilidades de lenguaje expresivo. Por último, los maestros deben proporcionar comentarios positivos a los niños durante todo el día y permitir que los niños tomen decisiones.

    ¿Por qué usar el Sistema de puntuación para las evaluaciones en el salón de clases (CLASS)?

    Como defensores y educadores, sabemos que las interacciones atractivas y los entornos bien diseñados forman la base para que se produzca un aprendizaje óptimo. Los programas preescolares de gran calidad deben esforzarse por incorporar lo siguiente:

    Los resultados de la investigación de más de 3.000 aulas, encontraron que los niños que estaban en aulas que recibieron calificaciones más altas de CLASS mostraron mayores ganancias en habilidades sociales, lenguaje, alfabetización temprana y desarrollo matemático. Además, después de una década de investigación, se llegaron a conclusiones cruciales que sugieren que el uso de la herramienta CLASS no solo puede mejorar la efectividad de un aula individual, sino que también puede mejorar el programa. Veamos algunas razones de por qué es posible que desee utilizar la herramienta CLASS:

    La herramienta CLASS

    La herramienta CLASS se divide en 3 dominios: Soporte emocional; Organización del aula; y Apoyo instruccional. Cada dominio tiene varias dimensiones (consulte el cuadro a continuación), y cada dimensión tiene varios indicadores, que proporcionan descripciones detalladas de cómo debe interactuar un maestro (Nota: los indicadores para cada dimensión no se enumeran en el cuadro a continuación).

    Tabla 2.2: Dominios de herramientas CLASS

    Soporte emocional Organización del aula Apoyo instruccional

    Puntuación

    La puntuación se basa en una escala de 7 puntos, siendo el "rango bajo" un puntaje de 1 a 2, el "rango medio" un puntaje de 3 a 5 y el "rango alto" un puntaje de 6 a 7. Cuanto mayor sea el rango en cada dimensión, mejor.

    Fortalezas de CLASS

    La herramienta del “Sistema de puntuación para las evaluaciones en el salón de clases (CLASS)”, es una herramienta de observación sistemática que se puede utilizar para medir las interacciones entre los maestros y sus estudiantes en los entornos típicos del aula. La herramienta CLASS también se ha utilizado para evaluar la calidad del aula en diversas poblaciones, incluidos los estudiantes de dos idiomas (DLL), niños de familias migrantes, poblaciones tribales, además de niños con necesidades especiales y niños con antecedentes culturales diversos (Downer et al., 2011). La herramienta CLASS se considera confiable y válida, y brinda a los programas preescolares y a los maestros individuales del aula la oportunidad de monitorearse y evaluarse regularmente.

    Los evaluadores certificados de CLASS, pueden hacer evaluaciones formales y los resultados se comparten con el maestro y el programa, con la intención de encontrar estrategias sobre cómo mejorar las interacciones. La herramienta también se puede usar de manera informal. Los maestros pueden revisar cada dominio, dimensión e indicador, y luego reflexionar sobre sus propias prácticas para encontrar formas de incorporar interacciones más intencionales.

    Limitaciones de CLASS

    Aunque cada observador de CLASS esté formalmente certificado, habrá pequeñas diferencias sistemáticas en su puntuación. Algunos observadores tienden a dar puntajes ligeramente más altos, mientras que otros tienden a ser un poco más críticos. Aunque ligeras diferencias caen dentro del umbral de "confiabilidad", se han observado resultados inexactos. Otra limitación es que hay poco énfasis en la calidad estructural. Más específicamente, CLASS no evalúa el entorno físico o los materiales, y no está diseñado para revisar la seguridad del programa.

    Métodos, herramientas y técnicas adicionales para garantizar prácticas de gran calidad

    Acreditación de programa

    Tanto la “National Association for the Education of Young Children (NAEYC)” (enlace: https://www.naeyc.org/) como la “National Early Childhood Program Accreditation (NECPA)” (enlace: https://www.naeyc.org/accreditation) son agencias reconocidas a nivel nacional que establecen un estándar de excelencia para la calidad general del programa. Los programas que buscan la acreditación, deben cumplir con las expectativas de criterios clave en áreas tales como: “El ambiente de aprendizaje, las interacciones entre maestros y niños, las calificaciones del personal, el desarrollo profesional y la participación familiar (Center for America, 2017, p. 6)”. Tanto NAEYC como NECPA ofrecen capacitación, asistencia técnica y servicios de consultoría para respaldar los programas de educación y atención temprana, que no solo desean cumplir sino superar las prácticas estándar de la industria. La acreditación es un esfuerzo voluntario que requiere que los programas se sometan a un auto-estudio mientras se preparan para el proceso de validación. Los programas que alcanzan el estado de acreditación deben reevaluarse cada tres años para demostrar un compromiso continuo con prácticas de gran calidad.

    El Sistema de Calificación y Mejora de la Calidad (QRIS)

    El “Sistema de Calificación y Mejora de la Calidad (QRIS)” es un enfoque sistémico para evaluar, mejorar y comunicar el nivel de calidad en los programas de atención temprana y atención a la edad escolar. El objetivo principal del QRIS es mejorar y estandarizar la calidad de la atención en todas las instalaciones del estado, y hacer que el cuidado infantil sea más accesible y asequible para las familias. En California, el QRIS se usa para:

    • Evaluar la calidad del programa de manera comparable, en todos los tipos de proveedores (financiados con fondos públicos y privados, centros y hogares de cuidado infantil familiar) en todo el estado.
    • Brinda a las familias información, sobre la calidad del programa para ayudarles a tomar decisiones informadas. [18]

    La escala de interacción del cuidador (CIS)

    A finales de los años 80, Arnett lanzó la “Escala de interacción del cuidador (1989)” para evaluar una calificación global de la sensibilidad y capacidad de respuesta del cuidador, tanto en entornos de educación y cuidado en la primera infancia como en entornos de cuidado infantil familiar. La herramienta se centra en las interacciones emocionales entre el cuidador y el maestro y mide varios elementos, como la sensibilidad, la dureza, el desapego y la permisividad. Los artículos se clasifican en una escala de 4 puntos. La escala tiene limitaciones, ya que captura solo un aspecto de la calidad del proceso y por lo tanto, se sugiere que se utilicen evaluaciones adicionales para medir más dimensiones estructurales.

    Declaración de posición de NAEYC sobre la importancia de las evaluaciones ambientales[19]

    La “Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños” y la “Asociación Nacional de Especialistas en Primera Infancia en los Departamentos Estatales de Educación” adoptan la posición de que los responsables políticos, la profesión de la primera infancia y otras partes interesadas en la vida de los niños pequeños tienen la responsabilidad compartida de:

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    Figura 2.3: En el entorno adecuado, los niños prosperan [20]