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LibreTexts Español

10.1: Introducción

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    El estatus socioeconómico (SES) es otra forma de diversidad que incide en el aprendizaje de los niños. El SES es una medida combinada económica y sociológica total de la posición económica y social de una familia (o individuo) en relación con los demás. Al analizar el SES de una familia, se examinan los ingresos del hogar, la educación de los asalariados y la ocupación, así como los ingresos combinados. Sin embargo, el SES se usa más comúnmente para representar una diferencia económica en la sociedad en su conjunto.

    El nivel socioeconómico se divide típicamente en tres niveles (alto, medio y bajo) para describir los tres lugares en los que puede caer una familia o un individuo. Al colocar a una familia o individuo en una de estas categorías, se pueden evaluar cualquiera o todas las tres variables (ingreso, educación y ocupación).

    La educación en las familias socioeconómicas superiores se destaca típicamente como mucho más importante, tanto dentro del hogar como de la comunidad local. [121] En diversas culturas, los padres bien educados y de mayores ingresos tienen la información, el tiempo, los recursos financieros y las conexiones sociales para lograr las metas familiares. [122]

    En las zonas más empobrecidas, donde la comida, el refugio y la seguridad son prioritarios, la educación puede pasar a un segundo plano. Los niños y jóvenes de familias y comunidades empobrecidas están particularmente en riesgo de muchos problemas sociales y de salud en Estados Unidos. [123]

    Aproximadamente el 20 por ciento de los niños menores de cinco años en California viven en familias cuyos ingresos están por debajo del nivel de pobreza. En comparación con otros estados, California ocupa el puesto 20 en la nación en el número de niños menores de dieciocho años que viven en la pobreza. Según el Centro Nacional para Niños en Pobreza, los niños más pequeños (desde el nacimiento hasta los seis años) tienen más probabilidades de vivir en un hogar económicamente desfavorecido. Los hijos pequeños de padres inmigrantes tienen 20 por ciento más probabilidades de vivir en un hogar económicamente desfavorecido en comparación con los niños con padres nativos de habla inglesa. Los niños jóvenes negros, latinos y nativos americanos en California también tienen más probabilidades de vivir en familias empobrecidas en comparación con los niños blancos. [124]

    Una madre susurrándole a su hijo mientras él se sienta en su regazo. Están en una habitación con juguetes y otros adultos y niños.
    Figura 10.1: Es más probable que la pobreza afecte a los hijos de padres inmigrantes. [125]

    Si bien los educadores de la primera infancia no pueden cambiar las condiciones de las familias en situación de pobreza, comprender los desafíos que genera la pobreza permite tomar medidas para mitigar sus efectos negativos. [126] Y deben tener en cuenta que las familias quieren lo mejor para su hijo y su familia y pueden estar haciendo lo mejor que puedan en ese momento. El uso de un enfoque basado en fortalezas sin suposiciones o juicios negativos aumenta las posibilidades de desarrollar una relación de confianza que una familia encuentra útil y solidaria. [127]

    Cepas familiares que a menudo están relacionadas con el estado socioeconómico

    Es importante señalar que no estamos tratando de decir que experimentar tensión económica (muchas veces etiquetada como pobreza o ser pobre) sea malo. El mensaje que estamos esperando compartir es que es difícil y muchas veces crea inequidad. Y la mayoría de los temas que vinculan la pobreza y los factores estresantes para los niños pequeños apuntan a fuentes no culturales como la falta de seguro médico y el acceso a profesionales de la salud. [128]

    Esto significa una atención prenatal inadecuada o nula y luego una atención insuficiente para el bienestar del bebé, ya que las familias pobres suelen depender de la atención de emergencia hospitalaria, a veces viajan largas distancias desde su casa y acuden a médicos menos experimentados después de esperar horas en salas de emergencias abarrotadas. Los estudios han encontrado que en los barrios pobres la comida suele ser de calidad inferior y más cara. No importa cuán amorosa y hábil sea la familia, la realidad de la pobreza crea barreras a veces insuperables para la crianza óptima de los hijos.

    Otros factores pueden interactuar con la pobreza para sumar a estos desafíos. En el actual clima político que enfrentan los inmigrantes, especialmente los indocumentados, las familias pueden no tener acceso a servicios sociales e instituciones de salud que ayuden a apoyar la calidad de vida de la familia. Las familias de todos los orígenes, encabezadas por una madre soltera, tienen más probabilidades de vivir en la pobreza que todo otro tipo de familias. La pobreza en las zonas rurales es también una realidad cada vez mayor, independientemente de su origen racial o étnico. [129]

    Un niño masticando una manta rosa.
    Figura10.2: El programa debe entender los efectos de la pobreza para mitigarlos. [130]

    Personas sin hogar

    Experimentar la falta de vivienda significa no poder adquirir y mantener una vivienda consistente, segura y adecuada o carecer de una residencia nocturna fija, regular y adecuada. [131] Las personas, incluidas las familias, que viven sin hogar a menudo viven en ubicaciones temporales, como hoteles, refugios, parques, con miembros de la familia y en edificios abandonados. [132]

    pulgar, tachuelas, icono

    ¡Pin It! Asuntos de Lenguaje

    “Sin hogar” describe una situación; no define a las personas en esa situación. Mostramos respeto a las familias al hablar de “niños y familias sin hogar” en lugar de “niños y familias sin hogar”. El lenguaje de las personas primero reconoce al individuo antes de la situación que pueda estar viviendo. [133]

    La falta de vivienda es una circunstancia que las familias pueden experimentar cuando se enfrentan a desafíos como la pobreza extrema y la falta de vivienda asequible. También puede ocurrir cuando la situación de vida actual de una familia se vuelve insegura o inestable. [134]

    La falta de vivienda es una realidad para muchas familias con niños pequeños en nuestro país. En 2015, un tercio de todas las personas que se quedaron en un refugio pertenecían a familias con hijos y casi la mitad de los niños atendidos por proveedores de vivienda de emergencia/transición financiados por HUD en 2015 tenían cinco años o menos (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD), 2016). Además, los niños menores de 1 año comprenden menos del seis por ciento de la población infantil general en Estados Unidos, pero más del 10 por ciento de la población infantil atendida por refugios financiados por HUD (Oficina del Censo de Estados Unidos, 2015; HUD, 2016). [135] En 2015, de los 3,007,598 niños menores de 6 años en California, 220,940 experimentaron la falta de vivienda. Eso es uno de cada 14 niños.

    La falta de vivienda también es un estado de vulnerabilidad para niños y familias. Expone a las familias a riesgos físicos, mentales y de desarrollo. Las familias sin hogar a menudo mantienen su situación y circunstancias ocultas a amigos, profesionales y otras personas porque se sienten avergonzadas o avergonzadas. [136]

    Qué pueden hacer los programas para apoyar a las familias sin hogar

    Es importante que las familias sin hogar vean su programa como una fuente de apoyo. Los programas pueden asociarse con las familias para minimizar el estrés diario y la incertidumbre que pueden ser el resultado de la falta de vivienda. Los programas pueden crear un ambiente donde las familias puedan elegir cómo se sienten mejor valoradas y apoyadas.

    Hailey, de 6 años, y su padre Joseph Rogers sacan una tarjeta de agradecimiento para Santa Claus el 20 de diciembre de 2016, en la escuela primaria Cedar Lane en Olivehurst, California. La familia Rogers era una de las 51 familias sin hogar invitadas a Breakfast with Santa para los estudiantes sin hogar del Distrito Escolar Unificado Conjunto de Marysville y sus familias. (Foto de la Fuerza Aérea de Estados Unidos por la Aviadora Senior Tara R. Abrahams)
    Figura 10.3: Este padre e hija están en un desayuno vacacional para familias sin hogar. [137]

    Las familias sin hogar y pobreza extrema enfrentan desafíos más allá de los factores estresantes naturales asociados con la crianza de una familia. Las familias sin hogar pueden enfocarse en la supervivencia y los problemas urgentes. Necesitan priorizar lo que debe abordarse primero para que puedan avanzar hacia un entorno de vida seguro y saludable. Las familias pueden parecer distantes. Puede ser largo, exigente y desafiante para las familias acceder a los apoyos.

    Las familias pueden estar particularmente preocupadas por los efectos de la falta de vivienda en el bienestar y el aprendizaje de sus hijos. Los programas pueden trabajar con los padres para crear cierta estabilidad y alivio para los niños que experimentan estrés. [138]

    Comprensión de los problemas que enfrentan

    Un grupo de maestros en un programa que brinda servicio a niños de familias de bajos ingresos se quejaron de los padres. “A algunos padres simplemente no les importan sus hijos”, dijo uno. Todos estuvieron de acuerdo. Un trabajador social escuchó la conversación y les pidió que explicaran por qué pensaban que a algunos padres no les importaban sus hijos. Se apresuraron a responder: “No vienen a casas abiertas”. “Nunca se ofrecen como voluntarios en el aula”. “Tampoco se ofrecen como voluntarios para viajes de campo”. “Se saltan las reuniones, incluso cuando se trata de una conferencia de padres y maestros”. El trabajador social preguntó: “Entonces, ¿por qué crees que se comportan de esa manera?” Sus respuestas fueron: “Simplemente no les importa” o “son demasiado perezosos”. El trabajador social hizo otra pregunta: “¿Cómo llegaste a trabajar hoy?” Resultó que casi todos condujeron sus autos a excepción de un par de ellos que vivían cerca uno del otro y se turnaban para conducir.

    La siguiente pregunta del trabajador social fue: “¿Cuántos de esos padres de los que hablas tienen autos?” Los maestros guardaron silencio. El trabajador social conocía algunos hechos que estaban ignorando— (1) Pocas de las familias poseían un automóvil, y los vehículos que poseían estaban sujetos a frecuentes averías; 2) el sistema de autobuses era inadecuado. El trabajador social tenía más preguntas. “¿Cuántos de ustedes pueden salir del trabajo durante el día para ir a la escuela de su hijo?” Eso inició una gran discusión entre los maestros sobre el problema con la cobertura, los temas con los sustitutos y las políticas del programa. La conversación terminó con los maestros reconsiderando sus quejas anteriores. Tenían una mayor comprensión de algunos de los problemas que enfrentan las familias en el programa. [139]

    signo de interrogación

    Piénsalo...

    ¿Qué otras razones podrían tener las familias para no poder ofrecerse como voluntarios o venir a reuniones a mitad del día? ¿Qué podrían considerar los programas para que estas oportunidades sean más inclusivas para todas las familias?

    Otras cepas familiares pueden contribuir a las dificultades económicas

    Si bien no necesariamente están relacionadas con el nivel socioeconómico, las familias se enfrentan a otras cepas. Algunos, como la ausencia parental a largo plazo, pueden dificultar que las familias mantengan la estabilidad económica y son estresantes para las familias. Es importante reconocer que los factores estresantes tienen un efecto acumulativo o efecto bola de nieve. El efecto de múltiples factores estresantes es más que solo el efecto de suma de los estresores individuales.

    Ausencia de padres o cuidadores a largo plazo

    Muchas familias experimentan la separación de un padre/cuidador del hogar por períodos lo suficientemente largos como para tener un impacto en la vida del niño. Estos eventos pueden tener un efecto adverso en la participación significativa del padre/cuidador en la vida del niño y la relación padre/cuidador e interferir con la conexión del padre/cuidador con la familia. La separación puede ser voluntaria o involuntaria y por diversas causas:

    • Encarcelamiento
    • Despliegue militar
    • Hospitalización
    • Migración para fines de empleo

    Los niños pueden experimentar confusión, tristeza, soledad, duelo y sentimientos de abandono como resultado de esta separación. La naturaleza del impacto dependerá en gran medida de cómo la familia interprete la separación al niño y de las medidas que se tomen para mantener la conexión con el padre desaparecido. [140]

    Qué pueden hacer los programas para apoyar a las familias que experimentan ausencia de padres o cuidadores a largo plazo

    Los programas de cuidado infantil pueden desempeñar un papel facilitador para ayudar a las familias a sobrellevar la separación a largo plazo al brindarle al niño formas de comunicarse con el padre/cuidador distante. El primer objetivo de dicha intervención sería darle al niño múltiples oportunidades y espacios a través de los cuales expresar sentimientos y creencias sobre la separación. El niño puede tener preocupaciones sobre la seguridad y el bienestar del padre/cuidador y se le debe permitir expresarlos. Los maestros pueden brindar apoyo para corregir las percepciones erróneas y brindar la seguridad de que el niño es amado, apreciado y será protegido. A través de cartas, dibujos u otros medios, se les puede dar a los niños la oportunidad de expresar su amor y afecto por el padre/cuidador.

    Una niña sentada en el piso para colorear con crayones
    Figura 10.4: Un niño separado de un padre o cuidador puede usar la escritura/dibujo para expresar sus sentimientos. [141]

    El objetivo es ayudar a la familia a mantener la conexión del niño con el padre y ayudar al padre a seguir siendo parte de la vida del niño. Esta conexión se puede mantener manteniendo al padre informado sobre las actividades del niño y las habilidades recién adquiridas. Las obras de arte y fotografías del niño podrían enviarse al padre junto con notas que los maestros ayudan al niño a “escribir”. Si se dispone de tecnología más sofisticada (como cintas de audio digitales y grabaciones de video), el niño podría grabar mensajes y se podrían hacer videos de las actividades del niño para mantener conectado al padre ausente. [142]

    Asociarse con las familias para minimizar el estrés

    Para servir a un niño de manera efectiva, los miembros del personal del programa deben ser conscientes de las interrupciones en la vida del niño debido a las condiciones económicas y otras dificultades que enfrenta la familia. En estas situaciones, los miembros del personal del programa pueden necesitar ir más allá de los métodos típicos para llegar a la familia para asegurarse de que establecen contacto con familias que son difíciles de alcanzar. Deben comunicarse con los padres cuando vean cambios en el comportamiento del niño, el nivel de fatiga, el aseo y la disposición. Cuando la familia está en peligro, los miembros del personal del programa deben hacer todo lo posible para mantener al niño en el programa. El programa puede ser el único lugar en la vida del niño que está libre de confusión y puede hacer una contribución significativa a la capacidad del niño para hacer frente a la angustia familiar.

    Ofrecer ayuda material como ropa, comida y transporte puede ser útil para las familias que experimentan estrés relacionado con la pobreza y la falta de vivienda. Demostrar flexibilidad y comprensión puede eliminar el estrés adicional y ayudar a las familias a sentirse menos aisladas y abrumadas. Dependiendo de la disponibilidad de recursos y la estructura del programa, los profesionales pueden conectar a las familias con los socios de la comunidad y ayudar con el acceso a los servicios. [143]


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