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4.4: Psicoterapia de Alderian

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    El enfoque de Adler a la psicoterapia ha sido tema de numerosos libros y capítulos (por ejemplo, Dinkmeyer, Dinkmeyer, Jr., & Sperry, 1979; Mosak, 1995; Nikelly, 1971a; Watts & Carlson, 1999), incluyendo libros específicos sobre terapia familiar y consejería de estilo de vida para personas con discapacidad (Rule, 1984; Sherman y amplificador; Dinkmeyer, 1987). Generalmente se acepta que los psicoterapeutas adlerianos no tienen una técnica específica, sino que son eclécticos en su enfoque. Existen, sin embargo, algunos elementos clave para la Psicología Individual. Primero está el objetivo de entender el estilo de vida. Una vez que el terapeuta entiende el estilo de vida, puede entender casi todo lo que hace el paciente. El terapeuta entonces ayuda al paciente a fortalecer su interés social. Esto implica una aplicación práctica de interés social: reorientar y reajustar el estilo de vida del paciente. Subyacente al éxito de la terapia en Psicología Individual se encuentra una relación terapéutica de apoyo. Adler creía en enfrentar a sus clientes, en igualdad de condiciones. El terapeuta ayuda a educar al paciente sobre la naturaleza de la terapia y los objetivos que podrían perseguirse, lo que implica ayudar al cliente a reconocer el estilo de vida equivocado y las metas que han estado persiguiendo en el pasado. De esta manera, el terapeuta ayuda al cliente en su propio proceso creativo de cambio de personalidad (Dinkmeyer, Dinkmeyer, Jr., & Sperry, 1979; Mosak, 1995). Este enfoque comparte muchas similitudes tanto con el enfoque centrado en el cliente popularizado por Carl Rogers como con los enfoques conducto-cognitivos desarrollados por Albert Ellis y Aaron Beck.

    Comprender el estilo de vida

    La psicoterapia consiste en ayudar a las personas a cambiar sus vidas para mejor. Por lo tanto, implica mirar hacia adelante, a pesar de que necesitamos o no saber qué ha sucedido en el pasado (y diferentes teorías consideran la importancia del pasado de maneras radicalmente diferentes). Según Adler, “para entender el futuro de una persona debemos entender su estilo de vida” (pg. 99; Adler, 1929a). El estilo de vida, y el esquema asociado de percepción, alinea toda la experiencia con el objetivo final ficticio de la persona. Entonces, si podemos entender cómo una persona está viviendo su vida, si entendemos su estilo de vida, podemos ayudarles a entenderlo también, y luego tal vez hacer cambios para mejor. Entonces, ¿cómo podríamos entender el estilo de vida?

    Como Freud y Breuer tuvieron ante él, un área de interés para Adler fue el análisis de los sueños. Sin embargo, Adler no distinguió entre lo consciente e inconsciente, ni entre despertar y dormir. Consideró que los sueños son un reflejo del estilo de vida, y del esfuerzo del individuo por la superioridad. Así, los sueños no tienen ningún significado especial (Adler, 1912b/1963, 1928, 1929a, 1932b/1964). Como tal, su interpretación puede ser relativamente sencilla:

    Tomemos, por ejemplo, nuestro conocimiento de que la humanidad en su conjunto es realmente cobarde. De este hecho general podemos presuponer que el mayor número de sueños serán sueños de miedo, peligro o ansiedad. Y así, si conocemos a una persona y vemos que su objetivo es escapar de la solución de los problemas de la vida, podemos adivinar que a menudo sueña que se cae. Tal sueño es como una advertencia para él: “No sigas, serás derrotado”. (pg. 155; Adler, 1929a)

    De mayor interés para Adler fue el análisis de los primeros recuerdos. Consideró que los recuerdos de la primera infancia proporcionaban información valiosa, y no dejó ir a un solo paciente sin que le hubieran preguntado por ellos:

    La información relativa a la memoria es significativa. La memoria es una actividad. Se basa en el estilo de vida, que aquí interviene seleccionando de viejas impresiones una sola. Esto nos lleva a la pregunta, ¿por qué este sencillo? En él resuena todo el estilo de vida. (pg. 197; Adler, 1932b/1964)

    Ni siquiera es importante si la memoria es, de hecho, cierta. Un “recuerdo” puede ser creado por un niño a partir de su experiencia consciente para reflejar una actitud, o un tono emocional, si eso es necesario para perseguir su objetivo personal único (Adler, 1928). En consecuencia, si podemos obtener los primeros recuerdos de una persona, hacemos predicciones razonables respecto al curso futuro de su vida. Sin embargo, los recuerdos tempranos no son razones para el comportamiento, sino que son indicios. También es cierto que algunos recuerdos olvidados (o recuerdos inconscientes) pueden haber jugado un papel en la creación del estilo de vida, pero obviamente son más difíciles de obtener, por lo que desafían el análisis. Pero, Adler no los consideró diferentes en contenido y tono de los recuerdos conscientes; la psique inconsciente promulga el mismo estilo de vida hacia el mismo objetivo final (como con los sueños; Adler, 1929a, 1931a, 1964). Sin embargo, puede haber algunas diferencias interesantes en los primeros recuerdos basados en la cultura. Por ejemplo, Wang (2006b) examinó los primeros recuerdos de estudiantes universitarios europeos americanos y taiwaneses en respuesta a cinco palabras clave: yo, madre, familia, amigo y alrededores. En ambos grupos, los recuerdos para 'madre' vinieron de una época anterior que los recuerdos para 'yo', y los recuerdos para 'madre', 'familia' y 'amiga' estaban más orientados socialmente. Los europeos americanos normalmente tenían recuerdos de edades más tempranas, y sus recuerdos tendían a reportar eventos más específicos y a centrarse en sus roles personales y autonomía en esos recuerdos. Así, los recuerdos tempranos no sólo reflejan el estilo de vida propio, sino que lo hacen dentro de un contexto cultural.

    En dos grandes estudios de caso publicados por Adler, El caso de la señorita R. (1929b) y El caso de la señora A (1931b), el subtítulo de cada libro hace referencia al estilo de vida. En este último libro, concluye diciendo: “Simplemente he querido mostrarte la COHERENCIA DE UN ESTILO DE VIDA” (pg. 46; Adler, 1931b). Más allá de la neurosis, tanto Adler como su hijo Kurt aplicaron el estudio del estilo de vida a pacientes que padecían trastornos psicóticos, incluyendo esquizofrenia y fase maníaca del trastorno bipolar (Adler, 1929/1964; Kurt Adler, 1959). Kurt Adler hace un excelente trabajo al resumir la Psicología Individual, y cita la descripción de su padre de la neurosis y la psicosis como intentos de una persona para evitar chocar con la realidad y exponer su debilidad e inferioridad. Sin embargo, estos son estilos de vida “fallidos”, porque conducen a una evitación del interés social, que es necesario para resolver los desafíos de la vida en cooperación con los demás. En el caso de un trastorno como la esquizofrenia, el niño comienza la vida con sentimientos extremos de inferioridad, que llevan a un objetivo ficticio exagerado. Posteriormente, es más difícil lograr algún éxito en la vida, lo que crea un círculo vicioso de fracaso y mayor desconfianza hacia los demás. Finalmente, a medida que el individuo no logra desarrollar capacidades socioemocionales, sentido común o lógica, se retrae al mundo privado que acomoda su exagerado objetivo personal ficticio. El tratamiento posterior de los pacientes psicóticos es difícil, sobre todo si el terapeuta espera demasiado. Kurt Adler extiende la cautela de su padre de que el terapeuta debe ser consciente de su propio estilo de vida, dejar de lado cualquier expectativa personal, y nunca esperar nada del paciente (Kurt Adler, 1959). Como veremos a continuación, Harry Stack Sullivan también prestó especial atención a los procesos psicodinámicos en la esquizofrenia.

    Discusión Pregunta: ¿Cuáles son tus primeros recuerdos, especialmente de tu madre, padre, y sentido de ti mismo? ¿Puedes ver una relación clara entre el contenido de esos recuerdos y tu estilo de vida? ¿Cómo encaja tu plan de vida con esos recuerdos?

    Fortalecer el interés social y reorientar el estilo de vida

    Adler creía que todos tienen algún grado de interés social, pero en los pacientes neuróticos y psicóticos hay relativamente menos. Describió la transferencia freudiana como una expresión del interés social del paciente, dirigida hacia el terapeuta. La resistencia es simplemente el paciente que carece del coraje (es decir, sentirse demasiado inferior) para volver a la utilidad social y la cooperación con los demás. El terapeuta debe, por lo tanto, ayudar al paciente a fortalecer su interés social y reorientar su estilo de vida. Dado que el estilo de vida se forma creativamente, se vuelve importante entender cómo y cuándo comenzó el estilo de vida fallido. Así como el individuo tomó tiempo y fue selectivo en la formación de su estilo de vida fallido, el terapeuta debe tomarse el tiempo para entenderlo y educar al paciente al respecto (Adler, 1913b/1963, 1929/1964, 1930c, 1932b/1964, 1958).

    La Psicología Individual enfatiza enormemente que el desarrollo psicológico de una persona puede alcanzar una condición normal sólo cuando puede alcanzar el grado necesario de capacidad de cooperación. (pg. 199; Adler, 1932b/1964)

    Es casi imposible exagerar el valor de un aumento en el sentimiento social... El sentimiento de valor y valor se acentúa, dando coraje y una visión optimista... El individuo se siente como en casa en la vida y siente que su existencia vale la pena en la medida en que es útil para los demás... (pg. 79; Adler, 1929/1964)

    Existen numerosas formas en las que un terapeuta puede ayudar a un cliente a aumentar su interés social. Comienza con el terapeuta comunicándose abiertamente con y aceptando al paciente, lo que es, por supuesto, una interacción social. Esto es especialmente efectivo si el terapeuta muestra un sentimiento social por sí mismo, al tiempo que ayuda al paciente a reconocer el valor del paciente como ser humano (así como el valor de otras personas). El terapeuta puede señalar que si otras personas, incluido el terapeuta, tuvieran los mismos valores, metas y orientación cognitiva que el paciente, entonces otras también tendrían los mismos problemas que el paciente. El terapeuta puede entonces dar un empujón al paciente hacia su propio nicho, donde puede sentirse cómodo con los demás sin temer ser el perdedor en las interacciones personales. Y finalmente, el terapeuta puede animar al paciente a involucrarse en preocupaciones ajenas a sí mismas (Nikelly, 1971b). Cada una de estas formas de fomentar el interés social puede ser parte del proceso de reorientación y reajuste, la fase de “trabajo completo” de la terapia, en la que el paciente adquiere conocimiento de su estilo de vida, enfrenta sus metas y se da cuenta de que es capaz de tomar decisiones y decisiones (Nikelly & amp; Bostrom, 1971). Se debe alentar al paciente a comprender y creer que tiene el poder de implementar sus percepciones y cambiar su vida.

    Al cliente no se le debe permitir pensar en sí mismo como víctima de circunstancias pasadas sino que debe llegar a reconocer que el problema es solo suyo y que solo él lo resolverá. En contraste, el énfasis en la historia pasada puede conducir a la racionalización y la intelectualización sin la acción apropiada. El cliente aprende cada vez más sobre su problema y cada vez menos hace al respecto. (pág. 103; Nikelly y Bostrom, 1971)

    Psicoterapia de Grupo y Terapia Familiar

    Nuestra discusión sobre la psicoterapia adleriana no estaría completa sin mencionar la psicoterapia grupal, y al mismo tiempo, la terapia familiar. La psicoterapia grupal probablemente tiene múltiples orígenes, habiéndose probado por una variedad de terapeutas independientes. En 1921, Adler comenzó a entrevistar y asesorar a los padres frente a un grupo de profesionales. Esto encaja bien dentro de su perspectiva sobre las tres tareas de la vida y el interés social, ya que consideró que los padres de familia, y otras personas importantes, como los maestros de escuela, necesitaban involucrarse en el desarrollo de los niños. Adler pronto descubrió que estos escenarios condujeron al crecimiento personal en todos los presentes, estableciendo una forma de terapia de grupo que puede ser la más antigua que aún se usa. Estrictamente hablando, la Psicología Individual no prescribe ninguna técnica específica para la psicoterapia grupal, sino que existe la Psicología Individual para pacientes en un entorno privado así como para pacientes que reciben terapia en un entorno grupal (Corsini, 1971).

    Involucrar a los padres en la terapia de un niño es, obviamente, el comienzo de la terapia familiar. Sin embargo, cuando Adler estableció sus centros de orientación infantil, estaban abiertos para que padres de familia, maestros, trabajadores sociales y otras personas interesadas pudieran observar el proceso de psicoterapia. Adler consideró importante que todos los involucrados en el desarrollo de los niños fueran educados en el importante proceso de la Psicología Individual, y lo mismo sucedió con Rudolf Dreikurs, un estudiante de Adler que abrió centros de educación familiar en Estados Unidos (el primero en Chicago en 1937; ver Dreikurs, 1950 ; Sherman & Dinkmeyer, 1987). Esta educación puede ser particularmente importante para los padres, cuya actitud puede tener una profunda influencia sobre si la psicoterapia para un niño es exitosa o no. En cuanto a los maestros, comprender la Psicología Individual puede ayudarles a poner el rendimiento académico de un niño en un contexto que ayude a explicarlo como un estilo de vida orientado hacia un objetivo particular, aunque ese objetivo sea disfuncional e interfiera con el trabajo escolar (Friedmann, 1930; Spiel & Birnbaum, 1930). En general, el objetivo de la terapia familiar es mejorar la comunicación y la cooperación entre todos los miembros de la familia, y ayudar a los padres a evitar los problemas más difíciles (Alexandra Adler, 1930a; Adler, 1930d).

    En nuestras conversaciones con los padres intentamos implacablemente que se den cuenta de que los niños no deben ser golpeados. Golpearlo sólo puede llevar a un desánimo del niño, y sabemos lo suficientemente bien que esto puede empeorar y no mejorar al niño... Siempre disuadimos a los padres de entablar una guerra con el niño, ya que el niño inevitablemente sigue siendo al final el partido más fuerte. (págs. 110-111; Alexandra Adler, 1930a)

    Discusión Pregunta: ¿Alguna vez ha experimentado psicoterapia de grupo, terapia familiar, o algo similar (o conoce a alguien que lo haya hecho)? ¿Qué ventajas experimentaste, o qué crees que podrías experimentar si trabajaras en tus relaciones con familiares u otras personas?


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