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4.7: Teoría de la personalidad en la vida real

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    Lograr la excelencia atlética pese a los desafíos

    Los estudios de Adler sobre la inferioridad comenzaron con problemas físicos, lo que llamó inferioridad de órganos (Adler, 1917). La mayoría de los estudiantes de Adler miran más allá de ese comienzo médico y se enfocan en cambio en las inferioridades psicológicas que los niños experimentan durante su desarrollo. Sin embargo, hay muchas personas con inferioridad de órganos, o lo que más comúnmente denominamos discapacidades, discapacidades o “desafíos”. Puede haber algún debate sobre qué término se prefiere, pero como la frase “políticamente correcta” es en sí misma una contradicción en términos, utilizaré los términos discapacidad y discapacidad tal como se presentan en el libro de Warren Rule Lifestyle Counseling for Ajuste a la Incapacidad (Regla, 1984). En su resumen de investigaciones previas, Rule adopta la definición de discapacidad como un “deterioro crónico de la función relativamente grave” que se produce como consecuencia de un defecto congénito, enfermedad, o accidente. En consecuencia, la discapacidad se refiere a deficiencias físicas, mentales o emocionales reales que se convierten en una discapacidad solo si provocan disminución de la autoevaluación, disminución de la actividad u oportunidades limitadas. Cuando las discapacidades se convierten en una discapacidad, pueden afectar todo el estilo de vida del individuo. De esta manera, Rule reunió a un grupo de terapeutas formados en Psicología Individual, y publicó el mencionado libro sobre el uso de la consejería de estilo de vida para personas con discapacidad que han dado lugar a discapacidades.

    Sin embargo, no todas las personas con discapacidad desarrollan una discapacidad. En cambio, algunos individuos se vuelven verdaderamente inspiradores por la forma en que viven sus vidas a pesar de su discapacidad, o mejor dicho, como si simplemente no estuvieran discapacitados. Erik Weihenmayer (2001; véase también Stoltz & Weihenmayer, 2006) nació con retinosqueses, una enfermedad ocular degenerativa, que lentamente destruyó sus retinas, dejándolo ciego a los 13 años. En la preparatoria, Erik pasó un mes un verano en el Carroll Center for the Blind en Massachusetts. El campamento de verano incluyó un fin de semana de escalada en roca en N. Conway, New Hampshire (donde el autor ha hecho mucha escalada en roca). La experiencia de escalada en roca de Weihenmayer alteró su vida. Continuó escalando roca, para luego pasar a la escalada en hielo y alpinismo. No solo siguió a escaladores más experimentados por los acantilados, también aprendió a subir de plomo: colocando la propia protección a lo largo de la subida y luego recortando la cuerda, lo que los escaladores llaman “el extremo afilado” de la cuerda. Tuve el placer de escalar con Erik en la península superior de Michigan hace unos años, mientras su perro ojo de ojos dormía en una especie de cueva de hielo formada por el hielo que sobresale. Es verdaderamente extraordinario verlo escalar. Se mueve tan suavemente, ya que siente el hielo de arriba con su piolet, y luego pone el piolet de manera tan deliberada cuando encuentra el lugar correcto, que no sabrías que estaba escalando ciego si solo observaras un rato. Finalmente, Erik decidió perseguir las Siete Cumbres, escalando el pico más alto de cada continente: el monte. McKinley (América del Norte), Aconcagua (América del Sur), Mt. Everest (Asia), Mt. Elbrus (Europa), Macizo Vinson (Antártida), Mt. Kosciusko (Australia), Kilimanjaro (África). Logró su objetivo en 2002.

    Erik Weihenmayer no es de ninguna manera el único escalador discapacitado conocido. En un video increíble, Beyond the Barriers (Perlman & Wellman, 1998), Erik va escalando con Mark Wellman y Hugh Herr. Wellman quedó paralizado de cintura para abajo en un accidente de escalada (Wellman & Flinn, 1992), y Herr perdió ambas piernas por congelarse después de ser atrapado en una feroz tormenta invernal en el monte. Washington, NH (Osius, 1991; Nota: El autor ha sufrido un pequeño parche de congelación durante una tormenta invernal en el monte. Washington). En Beyond the Barriers, Herr lidera la caminata hacia la subida, mientras Erik lleva a Wellman. Una vez en la subida, Herr lidera la subida, Erik sigue, y ponen cuerdas para que Wellman haga dominadas por el acantilado. Simplemente tiene que ser visto para ser creído. Uno de los aspectos sorprendentes es cómo bromean entre ellos sobre lo que están haciendo. Mientras Erik lleva a Wellman, Wellman dice: “No conozco hombre. ¿Un ciego dando un para un paseo a cuestas? ¡Es algo bastante aterrador!” Cuando Herr comienza a escalar en un día en que estaba nevando, dice que sus manos se están entumeciendo por el frío. Entonces, ¡Erik le pregunta cómo se sienten sus pies! El humor siempre fue una parte importante de la psicoterapia adleriana (Scott, 1984), así que quizás no debería sorprender que el sentido del humor sea un aspecto de sus personalidades. Una de las historias más divertidas que cuenta Erik es sobre la vez que accidentalmente bebió de su botella de orina de compañeros de escalada (una botella utilizada para orinar dentro de la tienda durante las tormentas). Erik se molestó bastante porque la botella no estaba marcada de alguna manera, pero su compañero se defendió diciendo que había escrito claramente en la botella cuál era. Poco a poco se dio cuenta en la pareja de Erik que la escritura no fue de ayuda para Erik. Como otro ejemplo del humor de Erik, considera el reto que intentó evitar después de haber escalado los picos más altos de África y América del Norte y del Sur:

    Emma Louise Weihenmayer nació el 21 de junio del año 2000, a las 3:57 A.M. Hay tanto que aprender sobre la paternidad. A veces ser padre es casi tan intenso como escalar Denali, Kilimanjaro y Aconcagua, todo en un día. Porque soy ciego, traté de convencer a Ellie de que no podía cambiarme los pañales, pero por alguna razón, ella no lo compró. (pág. 303; Weihenmayer, 2001)

    Además de su escalada, Erik Weihenmayer es egresado de la universidad con certificado docente, y pasó algún tiempo como profesor de secundaria. También probó el deporte de la lucha libre, y fue entrenador de lucha libre. Trevon Jenifer también fue luchador.

    Trevon Jenifer nació sin piernas. Quizás aún más desafiante, sin embargo, fue el hecho de que era el cuarto hijo de una madre pobre y soltera que vivía en un gueto a las afueras de Washington, DC. Obviamente, Trey (el nombre por el que va) comenzó la vida enfrentando obstáculos difíciles, pero poco a poco, las cosas mejoraron. Su madre, Connie, tomó la decisión consciente de cuidarlo lo mejor que pudo. Pronto conoció a Eric Brown, quien se convirtió en el padrino de Trey, proporcionando un hogar estable para su familia. Conoció a un maravilloso maestro de educación especial llamado Bob Gray, quien consiguió que Trey se interesara por los deportes, y que ayudó a que participar en el deporte fuera una posibilidad realista. Finalmente se unió a una pista en silla de ruedas y un equipo de basquetbol llamado Air Capital, y tuvo mucho éxito en la pista, estableciendo récords nacionales en las carreras de 100, 200 y 400 metros. Fue antes de su tercer año en la secundaria, sin embargo, que su padrastro, que había sido luchador, recomendó que Trey probara para el equipo de lucha libre, el equipo regular de lucha libre.

    Lo que Trey quería más que nada era encajar, tener una vida social normal en la escuela. Estar en silla de ruedas, no era probable que eso sucediera. No obstante, sintió que el deporte podría ayudarle a lograr ese objetivo, por lo que sí probó para el equipo de lucha libre. Trabajó duro, aprendió todo lo que pudo, e hizo el equipo universitario como el competidor de 103 libras (en realidad, no había nadie más que luz en el equipo, pero no lo sabía). Su entrenador, Terry Green, hizo todo lo posible para ayudar a Trey a encontrar un estilo de lucha libre que aprovechara la fuerza relativa de su brazo (hizo peso sin piernas, por lo que su parte superior del cuerpo era relativamente grande) mientras superaba la desventaja de no poder equilibrar o apalancar su peso corporal extendiendo su piernas. Ahora le correspondía a Trey. Estaba nervioso en su primer partido, no se hizo valer, y fue fácilmente clavado. En su segundo partido se convirtió en el agresor y obtuvo su primera victoria. El resto de su tercer año siguió siendo una serie de victorias y derrotas, y terminó la temporada 17-18. Por supuesto, sólo había sido su primera temporada de lucha libre.

    Anticipándose a su último año en la preparatoria, Trey continuó entrenando duro. Fuera del ring también recibió reconocimiento, y pasó a formar parte de la red social de la escuela. Recibió una Medalla de Coraje del Salón de la Fama Nacional de Lucha Libre, asistió al baile de graduación de su escuela, y fue elegido como co-capitán del equipo de lucha libre. Una vez más, el humor jugó un papel, ya que comparó su fuerza con un compañero del año anterior. Trey había logrado avances significativos en cuanto podía hacer press de banca, por lo que su excompañero le preguntó cuánto podía ponerse en cuclillas (¡un levantamiento hecho completamente con las piernas)! Ambos luchadores disfrutaron de una buena risa de ese.

    A Trey le estaba yendo bastante bien en la lucha libre de liga, y también comenzó a hacerlo bien en los torneos. Finalmente, ganó un torneo, terminó su temporada en 26-6, y de ahí se fue al campeonato estatal. Ganó su primer combate, pero luego tuvo que enfrentar a un luchador invicto. Perdió, pero en esa pérdida había una sensación de logro debido a lo lejos que había llegado:

    Perdí 5-2... Me dolió menos el hecho de que perdí, y más por la cercanía de la misma. Este dolió aún más por lo cerca que estaba de vencer al mejor luchador del estado. Sharbaugh pasó a ganar el campeonato estatal. De hecho, ganó sus dos últimos partidos de manera muy convincente, 6-0, y, 12-5. Después dijo a los periodistas que mi partido fue el más duro del torneo. (pp. 171-172; Trevon Jenifer en Jenifer & Goldenbach, 2006).

    A la mañana siguiente tuvo que regresar a los campeonatos para luchar por una oportunidad en el tercer lugar del estado. Comenzó con una venganza, anotando victorias de 9-1 y 9-2. Su siguiente partido, y un tiro al tercer lugar, no fue tan fácil, pero ganó 3-1, consiguiendo su 30ª victoria de la temporada. Después ganó su último partido, y obtuvo el tercer lugar en el campeonato estatal. No obstante, un reto aún más importante ahora se le avecinaba: la universidad.

    Viniendo de una familia pobre, negra, no había tradición de que los niños fueran a la universidad. No obstante, un grupo de filántropos preocupados se interesó por apoyar sus sueños. Su antiguo entrenador en Air Capital había hablado con Jim Glatch, quien entrenaba básquetbol en silla de ruedas en el Edinboro College en Pensilvania, una escuela con una gran población (10 por ciento) de estudiantes con discapacidad. Trevon Jenifer actualmente asiste al Edinboro College y juega en el equipo de basquetbol en silla de ruedas. No sabe si alguna vez volverá a luchar, pero es interesante señalar que el Edinboro College tiene a un famoso luchador como su director atlético: ¡el dos veces medallista de oro olímpico Bruce Baumgartner!

    Recientemente, Trey tuvo la amabilidad de responder a un correo electrónico que le envié, y me proporcionó una actualización sobre cómo han ido las cosas durante su primer año de universidad. Le echa mucho de menos la lucha libre, pero realmente ha disfrutado su regreso al basquetbol en silla de ruedas. Probablemente no dolió que el equipo sea muy bueno, y llegaron en el segundo lugar en el campeonato de la NCAA de basquetbol en silla de ruedas. Trey mantuvo buenas calificaciones, su familia lo apoya firmemente en la búsqueda de su educación, y ha hecho muchos nuevos amigos. Pero quedan algunos retos. Le ha sido un poco difícil acostumbrarse al clima en el noroeste de Pensilvania, y ha estado demasiado ocupado para asistir a tantos fichajes de libros como le gustaría a su editor (pero dice que han sido muy comprensivos). En cuanto a convertirse en la inspiración su madre pensó que él nació para ser:

    Creo que he inspirado a algunas personas, y creo que eso es genial, pero no creo que haya llegado a todas las personas que a mí también me gustaría. Mi familia dice que he hecho un buen trabajo, pero yo [creo que podría hacerlo mucho mejor], y lo intentaré hasta sentir que he llegado a eso. (Trevon Jenifer; comunicación personal, 2007)

    La gama de deportes en los que compiten los individuos con discapacidad es extraordinaria hoy en día. Beyond the Barriers también incluye personas discapacitadas navegando, buceando, surfeando y ala delta. Hace unos años, comencé a practicar Tae Kwon Do, y pronto descubrí que tenía enfermedad degenerativa de las articulaciones en ambas caderas. Consideré dejar a Tae Kwon Do, pero mis instructores, así como mi cirujano ortopédico y fisioterapeuta me animaron fuertemente a continuar. Desde entonces me enteré de que Dirk Robertson, ex trabajador social convertido en actor y escritor, ha trabajado duro promoviendo el entrenamiento en artes marciales para personas con discapacidad (Robertson, 1991; véase también McNab, 2003). Cada persona simplemente necesita ser alentada a dar lo mejor de sí misma. Adler sugirió que la mejor manera de luchar por la superioridad era a través del interés social. Ya sea un compañero de escalada, un equipo de lucha libre, un equipo de baloncesto en silla de ruedas, una escuela de artes marciales, lo que sea, cuando las personas trabajan juntas para ayudar a cada individuo a alcanzar su potencial, puede resultar una experiencia muy gratificante.

    Si bien es importante ser sensibles a su situación particular, su discapacidad no debe ser el foco central todo el tiempo. Su capacidad para aprender, escuchar y adaptarse debe construirse y fomentarse. No seas sobreprotector ni experto instantáneo en personas con discapacidad. Los expertos son las propias personas, así que escucha lo que tienen que decir. (págs. 101-102; Robertson, 1991)


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