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LibreTexts Español

10.4: Una breve biografía de Raymond Cattell

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    Raymond Bernard Cattell nació el 20 de marzo de 1905, en la ciudad costera de Staffordshire, Inglaterra. Cattell desarrolló un gran amor por el mar, y su primer libro fue en realidad sobre la navegación. Su padre era un ingeniero mecánico que trabajó en proyectos como innovaciones para equipos militares de la Primera Guerra Mundial, la máquina de vapor y el nuevo motor de combustión interna. Cattell fue un excelente estudiante, y obtuvo una beca para asistir a la Universidad de Londres. Se especializó en química, y recibió su licenciatura en 1924, con honores de primera clase.

    Los años posteriores a la Primera Guerra Mundial fueron una época de grandes cambios en Europa, y Cattell decidió que estudiar psicología le brindaría la oportunidad de abordar los problemas políticos y económicos que enfrenta la sociedad. Ingresó al University College de Londres, donde trabajó en su doctorado con Charles Spearman, el reconocido estadístico y experto en pruebas de inteligencia (estudiante de Wilhelm Wundt y asesor de David Wechsler también). Durante sus estudios, estuvo involucrado en el desarrollo del análisis factorial, un nuevo método estadístico que iba a tener un profundo efecto en el desarrollo de pruebas psicológicas (incluyendo el MMPI). Completó su doctorado en 1929, después de lo cual trabajó y continuó su educación. Pasó seis años como director de la Clínica Psicológica de la Ciudad, un centro de orientación infantil en Leicester, obtuvo una maestría en educación y un doctorado en ciencias.

    En 1937, llegó a América para trabajar con E. L. Thorndike en la Universidad de Columbia, donde continuó su trabajo sobre teorías de la inteligencia. En 1939, se trasladó a la Universidad Clark, donde sus intereses de investigación se volvieron hacia el desarrollo de medidas objetivas de personalidad. En parte, este trabajo llevó a su teoría sobre la inteligencia fluida vs. cristalizada. Después, en 1941, por invitación de Allport, Cattell se incorporó a la facultad de la Universidad de Harvard. Mientras estaba en Harvard, estuvo influenciado por Allport y Henry Murray, y Cattell se interesó aún más por el estudio de la personalidad. Fue en este ambiente estimulante donde se comenzó a considerar aplicar el análisis factorial al estudio de la personalidad.

    En 1945, Cattell aceptó una cátedra de investigación en la Universidad de Illinois, donde permaneció casi 30 años. La Universidad de Illinois pronto se convirtió en el sitio de la primera computadora electrónica, proporcionando a Cattell la tecnología necesaria para realizar estudios analíticos de factores a gran escala sobre la personalidad (el análisis factorial es una técnica estadística intensiva en matemáticas, incluso en relación con otras técnicas estadísticas). Estableció el Laboratorio de Evaluación de la Personalidad y Comportamiento Grupal, donde él y sus colegas fueron altamente productivos y produjeron una serie de libros influyentes que avanzaban en la ciencia psicológica, entre ellos Descripción y Medición de la Personalidad (Cattell, 1946), Una introducción al estudio de la personalidad (Cattell, 1950a), la personalidad: un estudio sistémico teórico y fáctico (Cattell, 1950b), el análisis factorial (Cattell, 1952), y la estructura y medición de la personalidad y la motivación (Cattell, 1957). En estos libros, Cattell reunió datos extensos de un sofisticado programa metodológicamente de investigación sobre el desarrollo y organización de la personalidad. En 1960, convocó a un encuentro internacional de investigadores en el estudio científico de la personalidad, lo que dio como resultado la fundación de la Sociedad de Psicología Experimental Multivariada, y en 1966 coescribió y editó el influyente Manual de Psicología Experimental Multivariada (Cattell , 1966).

    Después de retirarse en 1973, Cattell continuó su investigación en Colorado. En 1978, se mudó a Hawai, donde enseñó en la Universidad de Hawaii y en la Hawaii School of Professional Psychology (que más tarde se convirtió en la American School of Professional Psychology). Durante su carrera, Cattell recibió muchos honores, entre ellos el Premio Wenner-Gren de la Academia de Ciencias de Nueva York, y en 1972 la Sociedad de Psicología Experimental Multivariada estableció el Premio Cattell para psicólogos jóvenes. En 1997, fue elegido para recibir un Premio Medalla de Oro por Logro de Vida (el mismo honor recibido tanto por Gordon como por Floyd Allport). No obstante, el anuncio resultó en objeciones de que Cattel no debía ser honrado, porque había utilizado sus teorías psicológicas para apoyar la eugenesia. Esencialmente, se le acusó de utilizar su investigación para apoyar el racismo, y, por lo tanto, era racista. En una carta abierta a la American Psychological Association, Cattell afirmó que sus puntos de vista habían sido malinterpretados, y que se le hacía rendir cuentas por las declaraciones hechas cuando era joven en la década de 1930. No obstante, continuó publicando estas polémicas ideas en las décadas de 1970 y 1980. Independientemente, Cattell pidió que se retirara de consideración su nombre. Menos de dos meses después de escribir la carta, Cattell murió en su casa de Honolulu el 2 de febrero de 1998 (Cattell & Horn, 2007; Gale Reference Team, 2004).

    Colocación de Cattell en Contexto: Análisis Estadístico de Dimensiones de Rasgo

    Raymond Cattell se encuentra junto a Allport como uno de los dos fundadores principales del enfoque de rasgos para comprender la personalidad. Como su contribución única, Cattell aportó un nivel de precisión al análisis científico y estadístico de los factores de personalidad que no estaba disponible de antemano. En efecto, Cattell ayudó a desarrollar el método de análisis factorial que revolucionó las pruebas psicológicas objetivas. Su prueba 16-PF fue el precursor de la investigación que condujo a la concepción hoy muy apreciada de los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes.

    Además, aunque no es generalmente conocido por ello, Cattell fue uno de los pocos teóricos tempranos de la personalidad que consideró la continuación del desarrollo de la personalidad a lo largo de la vida. Su publicación de estas ideas coincide con la publicación de Erik Erikson de su primer libro importante, por lo que Cattell no se limitaba a hacer eco de la obra de alguien que vino antes que él, sino que había desarrollado este interés por su cuenta.

    Desafortunadamente, Cattell también brindó la base para uno de los temas más polémicos de la psicología en la actualidad. Específicamente, abogó por dirigir los esfuerzos y apoyos de la sociedad hacia aquellos ya favorecidos dentro de ella. En contraste, la disciplina de la psicología, como ciencia social, está sujeta por la gran mayoría de sus integrantes a expectativas de ética y moralidad que enfatizan mejorar el bien de todas las personas. Así, la mayoría de los psicólogos estarían de acuerdo en que nuestra disciplina, así como nuestra sociedad, deben centrar la mayor parte de su apoyo en quienes más lo necesitan, aunque ese enfoque no soporte bien a un análisis costo-beneficio. Después de todo, ¿cómo se aplica el concepto de costos y beneficios al valor de un ser humano?


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