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10.8: Marvin Zuckerman y el rasgo de personalidad de búsqueda de sensaciones

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    Marvin Zuckerman representa el enfoque actual adoptado por muchos psicólogos que estudian rasgos. Desarrolló interés por un rasgo en particular, y ha estudiado ese rasgo con gran detalle. Lo llamó búsqueda de sensaciones, y para estudiarlo cuidadosamente también desarrolló la Escala de Búsqueda de Sensaciones. El estudio de este rasgo ha gozado de cierto atractivo popular, ejemplificado por el éxito de los X Juegos y, más recientemente, la popularidad de las competencias televisadas de artes marciales mixtas.

    Zuckerman era hijo de un ingeniero mecánico que llegó a América desde Rusia. El padre de su madre también había venido de Rusia, y ambos lados de la familia tenían la tradición de que sus hijos se convirtieran en rabinos. De niño, Zuckerman disfrutaba jugando al fútbol, pero la mayor parte de su búsqueda de sensaciones se centró en leer libros de aventuras. Primero se interesó por la psicología cuando se encontró con un libro sobre grafología. Cuando ingresó a la Universidad de Kentucky, experimentó las “alegrías desinhibidoras de beber, sexo y hacer autostop por todo el país” (pg. 46; Zuckerman, 1993). Después sufrió un periodo de depresión, durante el cual descubrió la obra de Sigmund Freud. Decidió convertirse en psicoanalista, por lo que, después de cumplir su deber en el ejército (tras la Segunda Guerra Mundial), asistió a la Universidad de Nueva York. Desafortunadamente, una mala calificación en química hizo imposible ingresar a la escuela de medicina de su elección, por lo que optó por comenzar el programa de posgrado en psicología clínica en la NYU.

    A Zuckerman le resultó difícil encontrar un área de psicología que le atrajera, salvo por un vago interés por estudios experimentales que sugerían un “impulso exploratorio”, algo que también podríamos llamar curiosidad, en una variedad de especies animales. A Zuckerman también le resultó insatisfactorio el trabajo clínico, por lo que comenzó a enfocarse más en realizar investigaciones. Pasó algunos años en un hospital y luego en un instituto de investigación psiquiátrica en Indiana, donde comenzó a estudiar la privación sensorial (ver, e.g., Zuckerman et al., 1962). En contraste con la privación sensorial, también comenzó a estudiar la búsqueda de sensaciones, su aparente contraparte. Después de varios movimientos, entre ellos la amenaza de ser despedido de la Universidad Adelphi debido a fotos periodísticas del profesor universitario detenido y acostado en la cárcel local (tras su participación en una protesta contra el racismo), en 1968 ingresó a la facultad de la Universidad de Delaware. Como le resultaba difícil encontrar financiamiento continuo para la investigación de privación sensorial, comenzó a enfocarse en la búsqueda de sensaciones por sí misma. En 1975, Zuckerman tomó un año sabático para trabajar con Hans Eysenck, lo que llevó a la publicación de algunos trabajos conjuntos, y la eventual contribución de Zuckerman al segundo festschrift de Eysenck (ver Zuckerman, 1997). Su trabajo sobre la búsqueda de sensaciones, y su relación con Eysenck, han llevado a Zuckerman a convertirse en uno de los principales defensores actuales de la base biológica de la personalidad. Se retiró en 2002, pero se ha mantenido ocupado disfrutando de la vida, dando charlas, escribiendo y realizando investigaciones (Zuckerman, 1983, 1991, 2006).

    El rasgo de búsqueda de sensaciones

    La búsqueda de sensaciones es un rasgo definido por la necesidad de sensaciones y experiencias variadas, novedosas y complejas y la voluntad de asumir riesgos físicos y sociales en aras de tal experiencia... El buscador de altas sensaciones es sensible a sus sensaciones internas y elige estímulos externos que las maximizan. (pg. 10; Zuckerman, 1979)

    Todas las personas parecen buscar un nivel óptimo de estimulación y/o excitación. Para algunos, ese nivel de excitación es bastante alto, para otros, es bastante bajo. El concepto no era nuevo cuando Zuckerman comenzó a estudiar la privación sensorial y la búsqueda de sensaciones. En efecto, el examen de los niveles óptimos de excitación se remonta al comienzo mismo de la psicología: el experimentalista Wilhelm Wundt la estaba estudiando ya en 1893 (ver Zuckerman, 1979), al igual que Sigmund Freud y Josef Breuer en 1895 (Freud y Breuer, 1895/2004). Siguiendo las técnicas de “lavado de cerebro” utilizadas por los chinos durante la Guerra de Corea, el gobierno canadiense persiguió investigaciones sobre la privación sensorial, obra liderada por D. O. Hebb. Después de esta investigación temprana, Zuckerman comenzó sus propias investigaciones. Generalmente, la privación sensorial conduce a un aumento de la ansiedad, malestar somático y dificultades de pensamiento y concentración. Además, muchos de los sujetos experimentaron alucinaciones tanto auditivas como visuales. Ninguno de los efectos de la privación sensorial pareció correlacionarse con ninguna variable de personalidad (Zuckerman et al., 1962). Fue por estos profundos efectos de la privación sensorial que Zuckerman comenzó a perseguir la variable subyacente que lleva a los individuos a su nivel óptimo de excitación.

    La Escala de Búsqueda de Sensaciones ha sido revisada varias veces. La quinta versión fue desarrollada en colaboración con Hans y Sybil Eysenck, e incluyó comparaciones de varones con mujeres y estudiantes estadounidenses con estudiantes de inglés (ver Zuckerman, 1979, 1994). Mediante el análisis factorial, Zuckerman y sus colegas han identificado cuatro subescalas dentro del rasgo de búsqueda de sensaciones:

    Búsqueda de emociones y aventuras: Muchas personas disfrutan practicando deportes de riesgo y otras experiencias potencialmente peligrosas que producen sensaciones únicas relacionadas con la velocidad o desafiando la gravedad, como escalada en roca, salto BASE o carreras de resistencia. Este factor es ejemplificado por los deportes incluidos en los X Juegos.

    Búsqueda de experiencias: Este factor abarca sensaciones y experiencias novedosas, como despertar la música, el arte y los viajes. También incorpora la inconformidad social, particularmente asociada a la pertenencia a grupos al margen de la sociedad convencional.

    Desinhibición: Este factor cubre la búsqueda de sensaciones que se enfoca en actividades sociales, como fiestas, consumo de alcohol, drogas ilegales y sexo.

    Susceptibilidad al aburrimiento: Las personas que obtienen una puntuación alta en este factor no pueden tolerar ningún tipo de experiencia repetitiva, incluyendo el trabajo rutinario y la gente aburrida

    Figura\(\PageIndex{1}\)

    La búsqueda de sensaciones viene en muchas formas. Aquí, el autor cuelga de dos tornillos de hielo a unos 800 o 900 pies de altura por la ruta alpina Pinnacle Gulley en el monte. Washington en New Hampshire. La temperatura fue un vigorizante -15 o F.

    La búsqueda de sensaciones no debe confundirse con ser imprudente. Por ejemplo, los individuos que son buscadores de alta sensación tienen más probabilidades de tener experiencias sexuales variadas, pero no es más probable que eviten el uso de condones. Pueden estar más inclinados a conducir rápido, pero no es menos probable que usen sus cinturones de seguridad. Y los escaladores de roca y hielo aprovechan al máximo el equipo de seguridad, estudian técnicas de autorrescate y revisan su equipo cuidadosamente antes de cada viaje. Sin embargo, la adolescencia puede ser un momento particularmente riesgoso, ya que existe una brecha temporal entre el inicio de la pubertad, durante la cual los adolescentes buscan mucha emoción, y la lenta maduración de los sistemas de control cognitivo que rigen dicha conducta en la edad adulta (Steinberg, 2007). También es importante señalar que no es bueno ni malo anotar alto o bajo en esta escala:

    En este sentido sociobiológico, el buscador de altas sensaciones es un cazador y el buscador de baja sensación es un agricultor. Los cazadores están emocionados positivamente por el cambio, el peligro y la variedad e imprevisibilidad de la caza. Necesitan una fuerte capacidad para centrar la atención en la presa mientras permanecen alertas ante otros factores como la dirección del viento y los movimientos de otros cazadores. Los agricultores, en cambio, dependen de la estabilidad del ambiente (lluvia, sol y otras regularidades estacionales del clima). Las plantas crecen lentamente y requieren paciencia y trabajos tediosos para asegurar su supervivencia. (págs. 384 a 385; Zuckerman, 1994)

    Durante el transcurso de su investigación, Zuckerman encontró una estrecha relación entre la búsqueda de sensaciones y la impulsividad. Si limitaba su análisis factorial a cinco factores, como lo tenían Costa y McCrae, la impulsividad y la búsqueda de sensaciones siempre se combinaban para formar un factor al que llamó búsqueda de sensaciones impulsivas. Esto resultó ser bastante curioso, ya que la impulsividad era un sustrato del neuroticismo, mientras que la “búsqueda de emoción” era un sustrato de extraversión. Otro problema que Zuckerman expresó con respecto al Modelo de Cinco Factores fue su creencia de que palabras como “escrupulosidad” no tienen significado en especies que no sean los humanos. Dado que Zuckerman favorece una base biológica/genética para la personalidad, debe haber correlatos evolutivos de cualquier estructura de personalidad en otros animales, particularmente los simios estrechamente relacionados. Así, Zuckerman examinó sus datos, realizó un análisis factorial y ofreció una alternativa al Modelo de Cinco Factores. Sus cinco factores son la sociabilidad, el neuroticismo-ansiedad, la búsqueda de sensaciones impulsivas, la agresión-hostilidad y la actividad (Zuckerman, 2006). Si bien Zuckerman no pretendía que sus cinco factores coincidieran exactamente con los de Costa y McCrae, es fácil ver una relación entre sociabilidad y amabilidad, actividad y extraversión, búsqueda de sensaciones y apertura, y neuroticismo y neuroticismo. La agresión-hostilidad, sin embargo, parece relacionarse más con el psicoticismo factorial de Eysenck. Por lo tanto, sigue siendo necesario continuar la investigación en este campo, particularmente en lo que respecta a la base evolutiva de los factores de personalidad, pero Eysenck, Costa, McCrae y Zuckerman han proporcionado una base excelente y coherente para futuras investigaciones.

    Figura\(\PageIndex{2}\) Figura\(\PageIndex{3}\)

    El autor es altamente susceptible al aburrimiento, por lo que le gusta viajar a lugares interesantes. Aquí vemos al autor en el monte. El jardín alpino de Washington (NH) en invierno (arriba a la izquierda) y sobre las nubes en el monte. Rainier, Washington (abajo a la derecha), y el hijo del autor caminando en el Gran Lago Salado en el desierto de Utah (arriba a la derecha).

    Figura\(\PageIndex{4}\)

    Pregunta de discusión\(\PageIndex{1}\)

    ¿Qué áreas del rasgo de búsqueda de sensaciones de Zuckerman te parecen más interesantes y qué subescalas crees que obtendrías una puntuación alta (puede que no sean las mismas)? Si hay alguna subescala en la que crees que puntuarías ya sea baja o alta, ¿qué impresión tienes de las personas que tienen una puntuación opuesta en esas mismas escalas?


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